See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Why the Russians Don't Care About Trump, Clinton, and the DNC Hack

Original photo by Larry Koester, edited by Kevin Rothrock. CC 2.0.

Original photo by Larry Koester, edited by Kevin Rothrock. CC 2.0.

For the last week, many in the US national media seemed to talk of nothing else but the spectre of Vladimir Putin and his supposed plans to derail, disrupt, and discombobulate the American voter, as the Democratic Party assembled in Philadelphia to nominate Hillary Clinton at its national convention. The reason for all the concern, of course, was the release of emails stolen from the Democratic National Committee, which Hillary Clinton's campaign manager subsequently blamed on Russian intelligence agencies.

With Russians facing such serious allegations against their government, not to mention the suddenness with which their country has become a main focus of US political commentators, you might expect the Russian Internet to be abuzz with discussion and debate about the email hack and Moscow's alleged effort to sway the US presidential race.

But that has not happened; the RuNet has remained relatively quiet about the DNC hack, and about speculation (rampant in the United States) that Donald Trump is something approaching a Manchurian Candidate sent by the Kremlin. Why?

RuNet Echo asked more than a dozen leading RuNet voices to offer their interpretations of why most Russian Internet users—particularly Russia's “political-class” intellectuals—seem not to care about the allegations against Moscow.

The commentaries below come from a variety of public intellectuals: opposition activists, Kremlin supporters, media analysts, journalists, human rights workers, and more. This medley of opinions is by no means exhaustive, but it does offer a rare look at a question few people even seem to be asking: Why don't the Russians care about this story?

You can find all 16 responses below.

Denis Volkov

Denis Volkov is a noted sociologist and an expert at the Levada Center in Moscow, which conducts some of the most trusted political survey work in Russia today.

Мне кажется нужно говорить о различных сюжетах: реакция рунета, российская пропаганда, реакция американских экспертов и общественности. Каждый из этих сюжетов обладает собственной логикой. Российская пропаганда не использует эту историю, пропаганда стремиться создать у российских обывателей образ России как жертвы. Роль нападающего при этом отводится Западу. При этом Россия не может выглядеть агрессором, поэтому историю с атаками российских хакеров (реальные или вымышленные) вряд ли можно использовать. Вялую реакцию политической части российского интернета можно объяснить тем, что эта аудитория сосредоточена сейчас на происходящем внутри страны (принятие новой серии репрессивных “законов Яровой”, отставки в высшем руководстве страны, громкие коррупционные скандалы) и до небольшой истории где-то в Америке никому нет дела. У меня также есть подозрения, что мысль о том, что Россия способна вмешаться в политические процессы в других странах, может льстить даже значительной части либеральной интернет-аудитории.

Громкая реакция на Западе укладывается в недавний тренд списывать на действия России и лично Путина все главные проблемы Запада: сегодня все чаще приходится слышать, что именно Путин устроил миграционный кризис в Европе, пытается сместить Ангелу Меркель, именно он спровоцировал Brexit и даже создал ИГИЛ. В этой логике было бы странно, если российский президент не попытался повлиять на результаты выборов в Соединенных штатах. Интересно, что такие объяснения повторяют штампы российской пропаганды, которая во всех неудачах российского руководства склонны видеть руку США. В России центральной задачей такой пропаганды является создание образа врага, на которого можно списать любы свои неудачи и переложить на него хотя бы часть ответственности. Может быть, политики на Западе сейчас пытаются опробовать что-то в этом роде?

I think we need to discuss a few different themes here: the reaction of the RuNet, Russian propaganda, and the reaction of American experts and American society. Each of these themes has its own logic.

Russian propaganda isn’t using this story [because] propaganda strives to depict Russia to the Russian masses as the victim, and the West is cast as the attacker. Hence, Russia can’t look like the aggressor, therefore Russian propaganda can hardly use a story about an attack by Russian hackers (whether it’s real or fabricated).

The sluggish reaction of the Russian Internet’s political class can be explained by the fact that this audience is currently focused on developments inside the country (the adoption of a new series of repressive, “Big-Brother” laws, the resignations and dismissals of some of the country’s top leaders, high-profile corruption scandals), and nobody has time for small stories somewhere out of America.

I also suspect that the very idea that Russia is capable of interfering in other countries’ political processes might even flatter a large number of the Russian liberals online.

The strong reaction in the West fits into a recent trend of blaming all the West’s problems on Russia’s actions and Vladimir Putin personally. Today, more and more, we hear that it’s precisely Putin who produced the migrant crisis in Europe, that he’s trying to dislodge Angela Merkel, that he is personally responsible for provoking Brexit, and that he even created ISIS. According to this logic, it would be strange if the Russian president weren’t trying to influence the results of the US elections.

It’s interesting that such explanations repeat the cliches of Russian propaganda, where the long arm of the US emerges as the reason for every failure by Russia’s leadership. In Russia, the central task of such propaganda is to create an image of an enemy that can be blamed for any failure, on whom you can pin at least some responsibility for anything. Maybe politicians in the West are giving this approach a shot?

Alexander Amzin

Alexander Amzin is a Russian Internet and media expert. He currently serves as the chief editor for the website “Media and Journalism,” which collects and reviews Russian and foreign experiences in the news media industry. In 2013, Amzin published a textbook called “News Internet-Journalism.”

Ну в вашей формулировке он по умолчанию приписывает мне мысль, что в США все лопаются от злости, а в России более-менее нет. А я не очень компетентен в реакции Штатов (видел яркие выступления, но во всей полноте эмоционального фона и накала не ощущаю). На вопрос, почему Путин, Трамп, слив переписки и так далее сравнительно спокойно восприняты в России, ответ дать могу.

Новостная повестка в России подчиняется дневным и недельным циклам — по

периодичности выхода итоговых телепередач. Обычно каждая неделя запоминается 1-2 крупными событиями, а на каждый день находится то или иное событие помельче.

Под этот процесс заточен весь механизм пропаганды. Крупные стратегические темы прорабатываются в конце недели и планируются на следующую, тактические управляющие инструкции спускаются главным редакторам и их замам сверху в конце и начале дня.

Продвижение такой важной темы как расшатывание Путиным американской политики сопряжено с известными трудностями. Во-первых, страна напряженно следит за олимпийским скандалом, от окончания которого напрямую зависит поддержка Путина, а также за коррупционным скандалом вокруг главы ФТС, от результата которого зависит продолжение эксперимента по показательной чистке рядов.

Во-вторых, и это самое главное, телезрителю не понять глубины политического кризиса в США, так как это по факту означает объяснение зрителю всех раскладов и принципов гонки в понятном виде. Это довольно трудно сделать в формате новостной заметки. Гораздо удобнее для этого сделать фильм или посвятить этому часовую передачу с объяснением, как следует понимать скандал.

Только после этого ресурсы (а интернет-ресурс по привычке в пропагандистском маркетинге еще относится к BTL) можно распределить на следующую неделю среди лидеров мнений. Пока идет подготовительный этап — так, 27 июля на сайте RIA.ru опубликован с десяток новостей про Клинтон (многие с запасом и набрали десятки, иногда сотни просмотров).

В-третьих, важно лично определить противника. Российский телезритель не может испытать одинаково сильных эмоций к Клинтон, Обаме или Трампу. Негатив (или сдержанную гордость за вероятных российских хакеров) следует направить в определенное русло; предполагаю, что инженерные работы по прокладке этого русла начнутся ближе к пятнице.

The wording of your question assumes that I think people are going mad from anger in the United States, and that I don’t see this happening as much in Russia. I’m not really qualified to address reactions in the States (I’ve seen the colorful speeches, but I’ve got no sense of the full emotional background or intensity). But I am able to answer your question about why Putin, Trump, and the leaked emails aren’t bigger news in Russia.

The news agenda in Russia is subject to daily and weekly cycles determined by the frequency of TV news reports. Usually, there are 1 or 2 major events covered each week, and every day there is a smaller, less significant event. Russia’s entire propaganda mechanism has been honed on this process. Major strategic themes are worked out at the end of the week and planned for the next. The tactical “channel commands” are delivered from above to chief editors and their deputies at the end and the beginning of each day.

There are certain obstacles in the Russian TV news media when it comes to promoting such an important subject as Putin’s meddling in American politics. First, the country is focused intently on the Olympics scandal, where a resolution requires Putin’s direct support, and there is also the corruption scandal surrounding the head of the Federal Customs Service, where the outcome depends on how much longer the government continues its experiment with publicly purging the ranks of Russian law enforcement.

Second, and most important, the average Russian viewer doesn’t understand the depths of the political crisis in the US, because this would require breaking down and explaining to viewers all the elements of the race in some clear way. It’s pretty hard to do this in the form of one short newsbreak. It’s much easier to film a short documentary, or to devote a whole hour-long program to the topic, with an explanation about how to understand the scandal.

It’s only after this that resources (and Internet resources in the marketing of propaganda are still considered “below-the-line”) can be allocated for the following week among the different opinion leaders. During the preparatory stage, what you see is like what we got on July 27, when Ria.ru published about a dozen news stories about Clinton (and many attracted just a few dozen or sometimes a few hundred views).

Third, it’s important to define the enemy personally. The Russian television viewer can’t experience the same strong emotions about Clinton, Obama, or Trump. Negative [feelings] (or restrained pride for the likely Russian hackers) should be channeled, and I suspect that the engineering work on laying down this channel will begin closer to the end of the week.

Nikita Likhachev

Nikita Likhachev is the creator and chief editor of the popular online website TJournal, which mixes news reports about Russia and the Russian Internet with community-crowdsourced content that ranges from hard news to entertainment stories.

Мне видятся две основные причины, по которым тема взлома DNC не обсуждаема в России: никто не видит в этом никаких последствий для России, плюс это взлом каких-то непонятных для россиян политиков за бугром.

Если бы ответственность за взлом действительно взяла российская группировка или группировки (а они не возьмут), это могло бы привлечь внимание части медиа, но несильно. Есть и другие проблемы: сложно объяснить на пальцах, что именно удалось узнать в результате взлома, какие последствия это несёт для западной политической арены, а те подробности, что известны, отсюда кажутся малозначительными. Всё это больше напоминает один из финальных раундов политической конкуренции между двумя кандидатами (учитывая и то, как они обмениваются обвинениями в связи со взломом и каждый использует его в свою пользу). Да и внимание к США в России всё-таки переоценено: ТВ не упускает возможности сказать что-то колкое по отношению к обоим кандидатам, чтобы на всякий случай держать их имидж на уровне ниже наших политиков, но по моему мнению массовой российской аудитории больше интересна Лариса Гузеева (ведущая шоу «Давай поженимся»), чем Хиллари Клинтон.

I see two major reasons that the topic of the DNC hack isn’t being discussed in Russia: nobody sees any consequences for Russia in any of this, plus this hack affects a bunch of politicians “across the pond” who are completely unknown to most Russians.

If a Russian group, or multiple Russian groups, claimed responsibility (and none has yet), that might attract some media attention—but even then, it wouldn’t be much. There are other problems, too: it’s hard to explain in simple terms what we managed to learn from the hack, and what consequences it carries for the Western political arena. From here, the details that have been revealed seem to be insignificant. It all looks more like one of the final rounds of political competition between two candidates (especially considering how they’ve both traded accusations about the hack, and both candidates have used it to their advantage).

And the amount of attention actually paid to the US in Russia is exaggerated, ultimately. The TV never misses a chance to say something biting about either candidate, just to play it safe, so that these politicians have an image that’s always at a level below Russia’s politicians. In my opinion, the mass audience in Russia cares a lot more about Larisa Guzeeva (the host of the TV show “Let’s Get Married”) than it does about Hillary Clinton.

Darya Luganskaya

Darya Luganskaya is a journalist who focuses on technology and the media. She has worked at the BBC, Forbes, RBC, and other publications. She currently lives in London, where she is completing a master's degree in Multimedia Journalism at the University of Westminster.

Я не могу сказать, что внимательно слежу за историей со взломом почты демократов, и даже не в России сейчас, чтобы наблюдать резонанс в обществе. Мне кажется, об этом писали – РБК, Slon, Медуза точно. Но если посмотреть в сюжетах (группах новостей на одну тему, опубликованных в Рунете) Яндекс.Новостей, популярного в России сервиса аналогичного  Google News, набирается около 40 публикаций в одном сюжете на эту тему, включая государственную “Россия сегодня“. Только на популярном в России новостном сайте РБК по поиску пробиваются, если не ошибаюсь, восемь статей на эту тему. Но в новостях, а тем более колонках и фичерах государственных и подконтрольных СМИ, конечно, нужно смотреть на подачу. Например, независимый Slon.ru вышел с заголовком “Спецслужбы США проверят Путина на причастность к утечке писем демократов”, а прокремлевский НТВ – “Лавров воздержался от ругани после обвинений во взломе почты американских демократов”. То есть уже заголовокм НТВ намекает, что это такая ересь, что министр иностранных дел едва не обошелся матом на эту тему, но, молодец, воздержался. Об этом так или иначе писали, но разные СМИ, как обычно, гнули свою линию. Текстов было не так много, как в США, конечно, хотя бы потому, что влияние на выбора интересно людям той страны, где эти выборы проходят. Если бы нашелся американский след в выборах в России, была бы буря в России.

I can’t say that I’ve closely followed the story of the Democrats’ emails being hacked, and I’m not even in Russia to see how it’s resonating in society. I think it’s been written about—on RBC, Slon, and Meduza, definitely. But if you look at the news by leading themes (the groups of news stories published under single themes) by Yandex.News (a service popular in Russia that’s similar to Google News), you’ll find about 40 articles on this story, including some from the state-news outlet Rossiya Segodnya. Looking only at the popular news website RBC, you can find eight articles on the subject, if I’m not mistaken.

But with these news articles, and especially with opinion columns and feature stories, in the state-run and state-controlled media, you’ve got to look at the presentation, of course. For example, the independent news website Slon came out with the headline “US intelligence agency to review Putin’s role in the leak of Democrats’ emails,” whereas the pro-Kremlin network NTV said, “[Foreign Minister] Lavrov refrains from swearing when asked about accusations [against Russia] in the leak of American Democrats’ emails.” Meaning that NTV’s headline already hints that this is such nonsense that our foreign minister nearly broke out into obscenities, but, good man that he is, he managed to avoid it. Different media outlets have written about the hack and the allegations, and as usually they’ve gone their own ways.

There haven’t been as many articles as in the United States, of course, not least because influence on the election is of interest to the people of the country where the election is taking place. If they found an “American trail” in Russia’s elections, there would be a media storm in Russia.

Stanislav Apetyan

Stanislav Apetyan is a new-media expert and political analyst. Formerly an anonymous blogger, today Apetyan is a resident at the think tank the Civil Society Development Foundation and he serves as the general director of the pro-Kremlin website Ruposters.ru.

Собственно вот эти мои тормоза – яркая иллюстрация того, почему “русским все равно”. У меня, как и у многих других людей, которые так или иначе связаны с политикой, сейчас свободного времени фактически нет из-за наших собственных выборов)

1. Сам тезис о том, что некие русские, тем более спецслужбы, имеют хоть какое-то отношение к взлому этого почтового сервера (его же взломали?) демократов – это, очевидно, попытка Демократической партии отвести внимание от не самого приятного содержания полученной в результате взлома информации, на некую очевидно выдуманную историю про “длинные руки Путина”. То, что близкие к демократам СМИ хором подхватили эту тему без наличия хоть каких-то доказательств причастности к этой истории России этот тезис только доказывает. Даже забавно, что задавая мне вопрос ты указываешь на причастность России к взлому как на некий общеизвестный факт, хотя сам прекрасно знаешь, что никаких доказательств этому нет и это всего лишь политтехнологическая уловка.

2. Да, мой комментарий про то, что у нас сейчас свои выборы и весь “политический класс”, т.е. эксперты, медийщики, технологи и остальные заняты ими, а на обозревание ваших банально не хватает времени. Я думаю после 18 сентября интереса к выборам в США в России будет больше, сейчас все реально заняты своими делами. Ну а счастливые люди в отпусках.

Personally speaking, what’s kept me from paying more attention illustrates quite well why “Russians don’t care” about this story. These days, like so many of my friends who are involved in one way or another with politics, I’ve got almost no free time because of our own elections [which will take place in Russia this September].

The very thesis that certain Russians—Russia’s intelligence agencies, no less—played some role in the hacking of the Democrats’ email server (was it ever really hacked?) is obviously the Democratic Party’s attempt to divert attention from the not-altogether-pleasant content revealed in the leaked information—to divert it to some obviously fictitious story about “the long arm of Vladimir Putin.” The fact that those in the media sympathetic to the Democrats all embraced this theme in chorus, without having the slightest evidence of Russia’s participation in this story, only proves this.

It’s even funny that your question treats Russia’s involvement in the hack as some kind of well-known fact, even though you know perfectly well that there’s no evidence for this claim, and that it’s nothing more than political spin.

2. And as for my comment about our own elections and Russia’s whole “political class,” meaning the experts, media people, campaign managers, and others involved here: there’s just no time left over to examine your boring elections. I think Russians’ interest in the US election will be greater after September 18. Right now, everyone is really just busy with their own affairs. That, and all the lucky people are off on vacation.

“Andrey Zalgo”

“Andrey Zalgo” is the pseudonym for the anonymous chief editor of Ruposters.ru and an extremely active Twitter user. Changing his name and avatar regularly to reflect popular trends (at the time of this writing, his Twitter name and profile image are a tribute to Pokemon Go), “Zalgo” is one of the RuNet's most inventive and often offensive critics of Russian oppositionists.

Я думаю, что нам сейчас просто не до этого – у нас лето, период отпусков и отдыха. В целом люди значительно меньше следят за новостями, особенно за политикой. Выборы в США остаются для нас темой скорее далекой – на первом плане всё же борьба с нашими спортсменами, которая воспринимается куда более серьезным выпадом в сторону России со стороны Запада. Более того, мало кто в России до этого слышал про DNC и понимает, что это такое. Это взломали не Обаму, Хиллари или Трампа, востребованной публикой новости из этого не сделаешь, поэтому СМИ не акцентируют на этом внимания. Лично мне смешно наблюдать, как Путина обвиняют во внутренних склоках – раньше это было уделом Украинского failed state, и зачем вам опускаться до такого уровня для меня загадка. Неужели у демократов все так плохо?

I think we’re just not up to it right now. This is our summertime, when we go on vacation and relax. Generally speaking, people are following the news—and especially politics—a lot less right now. For us, the elections in the US are still far from the biggest concern, and most of our focus goes to the fight with our athletes, which it perceived as a far more serious swipe at Russia by the West.

Moreover, few people in Russia had ever heard of the DNC or knew what it is, before all this. It wasn’t Obama, Hillary, or Trump who got hacked, and there’s no news story here demanded by the public, which is why the [Russian] media isn’t putting particular focus on this.

Personally, I think it’s funny to watch how Putin gets blamed for the [Democrats’] internal squabbles. Before, this is what Ukraine's failed state had to do, and why you would stoop to such a level is a mystery to me. Is everything really so bad for the Democrats?

“XS_71”

“XS_71” is one of Andrey Zalgo's Twitter allies. With even more followers that Zalgo, he is a very similar online presence.

Очень смешно наблюдать, как Клинтон пытается разыграть российскую карту и напугать всех Путиным, а американские медиа ей радостно подыгрывают. Наши украинские друзья более 2-х лет 24 часа в сутки именно этим и занимаются. То есть в Америке происходит ровно то, что отечественные либералы всегда считали невозможным – фиксация на теме России, как будто бы других проблем у них нет.

На данный момент, какие-то шаги на встречу и одобрительные жесты в сторону России вызовут больший интерес у нас. Лето, а привычная демонизация Москвы в Вашингтоне – это также скучно и предсказуемо, как новости о жаркой погоде. Только саркастическая реакция Трампа на эти обвинения заставляет хоть как-то обратить на это внимание.

Если резюмировать, то обвинений России в чем-то плохом уже столько, что наши люди перестают ориентироваться в новостных поводах. Все скатывается к тезису “Россия виновата”, а это мы уже слышали миллион раз, уже не интересно, спасибо. Сотрудники российских спецслужб в шоке от своего могущества, которое им приписывают западные СМИ. Да и сам формат претензий дает только повод для шуток, не более.

It’s very funny to watch how Clinton is trying to play the Russian card and scare everyone with Putin, and the American media happily plays along. For more than two years, our Ukrainian friends have been doing the exact same thing 24 hours a day. In other words, what’s happening in America now is exactly what Russia’s own liberals have always thought impossible: the Americans have become fixated on Russia, as if their own country has no other problems.

At this point, any steps to meet Russia halfway or some sympathetic gesture toward Russia would spark a lot of interest here. But it’s summertime, and Washington’s typical demonization of Moscow is as boring and predictable as a news story about hot weather. Only Trump’s sarcastic reaction to the allegations was enough for some people to pay a little bit of attention to all this.

To summarize, there are so many accusations that Russia’s done something bad that our people have stopped paying attention to these stories in the news. Everything boils down to the thesis that “Russia is to blame,” and we’ve already heard it a million times. Thanks, but we’re not interested anymore. The Russian intelligence community is shocked by the power ascribed to it by the Western media, and the very nature of the allegations is reason for jokes, and nothing more.

Ruslan Leviev

Ruslan Leviev is a Bellingcat contributor and one of the founders of the “Conflict Intelligence Team,” a Russian-language website that also uses open-source investigation to conduct citizen journalism on armed conflicts involving the Russian military.

> Почему вы считаете, что все в Америке сейчас чуть не лопаются от злости

Ну лично я так не считаю :) Почему в России «всем по барабану» — наверное потому что сама атака и взлом для нас в России не является чем-то экстраординарным, для нас это совершенно бытовой, рядовой случай. И пока в результате взлома не обнаружится что-то ошеломляющее, а-ля тайные директивы по отправке американского спецназа на Донбасс — шумихи в России не будет.

Лично мне пока неизвестно о том, чтобы в результате этого взлома обнаружилось нечто такое скандальное, что привлекло бы внимание россиян. Плюс, как среди прокремлёвски настроенных граждан, так и среди оппозиционных граждан нет такого чувства, что «российские спецслужбы перешли границу». Среди всего населения России сильно мнение, что спецслужбы могут и прослушивать, и взламывать, и сажать по вымышленным делам и устранять негодных людей. Сильно мнение, что такие инциденты — нормальная, обычная практика для наших спецслужб.

Why do I think everyone in the US today has “nearly gone mad with rage”? Well, personally, I don’t see it that way. :) Why doesn’t anybody in Russia “give a damn”? Probably because the attack itself and the hack doesn’t seem so extraordinary to us in Russia. For us, it’s a perfectly routine, daily occurrence. And so long as they don’t turn up something shocking as a result of the hack (à la secret directives to send US special forces into the Donbas), the story just isn’t going to get much hype in Russia.

Personally, I don’t know of anything discovered in this hack that’s scandalous enough to attract Russians’ attention. Plus, in both the pro-Kremlin and opposition communities, there’s no sense that “the Russian intelligence agencies crossed a line.” Many Russians strongly believe that government intelligence agencies can wiretap, hack, imprison bad guys on trumped up charges, and ultimately eliminate them. They believe strongly that such incidents are an acceptable, ordinary practice by our intelligence agencies.

David Homak

David Homak is the founder and chief administrator of Lurkmore, a popular Wikipedia-style Russian website that focuses on Internet subcultures and memes.

Новость-то, вроде, уже и не новость; мне казалось, честно говоря, что история с почтовым сервером Клинтон последнее время занимала куда больше экранного времени (ок, screen space) на реддите, чем Guccifier 2.0. Он вообще какой-то совершенно «нерусский», этот скандал. Русский VPN, подпись «Феликс Эдмундович» в .doc-файлах… как-то это все слишком карикатурно. «Как мы узнали, что это были русские шпионы? — Они подписались именем-отчеством (patronymic!) основателя госбезопасности СССР. — Seems legit.»

А может быть, у шпионов и правда шутки такие дурацкие, и всегда такими были, и вся Холодная Война — это сплошной «Наш человек в Гаване» пополам с Dr. Strangelove, а вовсе не Джеймс Бонд. То есть даже наверняка так и было.

Другой вопрос, что в нынешней России принято хвастаться любыми победами, подлинными и мнимыми, честными и нечестными. Как удержаться и не похвастаться этой — непонятно. А ведь месяц почти прошел. С другой стороны, непонятно, как русскому телезрителю объяснять, что там вообще происходило, на демократическом конвенте: по идее, там должны были приносить в жертву христианских младенцев, а не письма слать и не выяснять занудно, кто лучше — Хиллари Клинтон или Берни Сэндерс. Русский зритель давно и наверняка знает: Хиллари — жена сатаны Билла (других в американские президенты не берут) и сама немножко сатана, а Сандерс — это на логотипе KFC. Если объяснять подробнее, зритель нечаянно может узнать про демократию слишком много подробностей и проявить нездоровое любопытство!

Whatever this is, it’s hardly news anymore. Frankly, it seemed to me that the story with Clinton’s email server has taken up a lot more screen space on Reddit lately than “Guccifier 2.0.” This whole thing—this scandal—it’s absolutely “non-Russian.” A Russian VPN, a “Felix Edmundovich” signature on the DOC files… somehow it’s all too caricatured. “How do we know that it was Russian spies? — They signed with the name and patronymic of the founder of the USSR’s secret police! — Seems legit.”

Or maybe spies really do play stupid pranks like that, and always have, and the whole Cold War was just “Our Man in Havana” mixed with Dr. Strangelove, and not at all James Bond. Actually, that’s probably exactly how it was.

It’s another issue that, in today’s Russia, it’s accepted to brag about any victory, whether authentic or imaginary, honest or dishonest. [If you’re the Russian hackers,] I don’t see how you resist this urge and avoid bragging about it. And nearly a month went by [before the hackers released the stolen emails]. On the other hand, it’s unclear how you explain to the Russian TV viewer what on Earth was going on at the Democratic convention. In theory, [the Democrats] should have been sacrificing Christian children, not sending letters trying to find out the boring answer to the boring question: Who’s better? Hillary Clinton or Bernie Sanders? The Russian viewer is well aware that Hillary is the wife of Satan, i.e. Bill (all American presidents are evil, after all), and she’s a bit of a Satan herself. And Sanders is the guy from the KFC logo. If you explain it in any more detail, the viewer might accidentally learn too much about democracy and start showing morbid curiosity in the thing.

Ekaterina Vinokurova

Ekaterina Vinokurova is a reporter for the website Znak. She regularly covers insider Kremlin gossip, as well as news about political intrigues within Russia's security agencies. She is also well known for posing a particularly difficult question to Vladimir Putin at the president's annual marathon news conference with journalists last December.

Я думаю, что отсутствие скандала в российских соцсетях имеет несколько причин.

Во-первых и в-худших, Америка последние пару лет нам объясняла все про всесилие российской пропаганды. Над нами смеялись, что у нас во всем виноваты Штаты. А теперь выходит, в США в большом скандале, конечно, виноват Путин. Простите, мы устали от теорий заговора. Разбирайтесь со своими проблемами сами.

Во-вторых, у нас много внутренних проблем, они выходят на первый план, я этому рада. Если честно, мне совершенно пофиг от того, кто и когда в США в очередной раз назвал кого из наших политиков диктатором. Мне пофиг, понимаете? Ребята, я не люблю наше правительство, я не люблю нашего президента, но уймитесь, дайте нам побыть наедине с собой.

Я ненавижу российскую пропаганду, но считаю доказательства причастности наших спецслужб недостаточными, чтобы раздувать истерию. Я считаю, что истерика ваших СМИ работает скорее на режим Путина, чем против него. Sorry. Guys.

I think the absence of a scandal in Russian social media has a few reasons.

First and worst, America has spent the past couple of years explaining to us all about the omnipotence of Russian propaganda. The Americans have laughed at us, that we blame the States for everything in Russia. And now it comes out that the US is in a big scandal, and of course Putin is to blame. I’m sorry, but we’re tired of all the conspiracy theories. Sort out your problems on your own.

Second, we have a lot of domestic problems, and they’re the priority, and I’m perfectly happy about that. If I’m being honest, I’ll tell you that I couldn’t care less who or when the next person in the US calls one of our politicians a dictator. I could not care less, you understand? Guys, I don’t love our government, and I don’t love our president, but give it a rest and leave us alone.

I hate Russian propaganda, but I believe that the evidence of our intelligence agencies’ participation in this hack isn’t enough to justify whipping up a hysteria. And I think that your media’s hysteria is doing a lot more to help the Putin regime than to hurt it. Sorry, guys.

Anna Veduta

Anna Veduta is the former spokesperson for Alexey Navalny, one of the most prominent leaders of Russia's democratic opposition, and served as the press secretary for his anti-corruption organization. In 2014, Veduta left Moscow and began a master's program in International Relations at Columbia University. She graduated earlier this year and now lives in Washington, DC.

Even if this has something to do with the Kremlin specifically, which I personally doubt very much (conspiracy theories have no place in the 21st century), [Russia] hasn’t found a way to make the best of it. The [news] agenda has focused solely on the Olympics and today [Thursday, July 28] it’s all about Putin reshuffling his cabinet.

But the point is that the people in the Kremlin still haven’t found an advantage in this story, regardless of how true it is (and, again I can’t stress this enough, I don’t buy the allegations myself).

That’s why the Kremlin didn’t order its media outlets and its trolls to start hammering away at this issue.

Meanwhile, when it comes to the “Bolotnaya” part of the RuNet [the democratic opposition], I assume people feel the same way that I do: Who could take this conspiracy theory seriously? All rhetoric and political campaigning aside, what serious person discusses and analyzes something like this?

Lesya Ryabtseva

Lesya Ryabtseva is a former staff member at the independent radio station Echo of Moscow. Enormously controversial during her brief tenure as the chief editor's personal assistant, Ryabtseva left the station in late 2015, and immediately appeared in a documentary film aired on the pro-Kremlin television network NTV, where she lambasted the Russian opposition and praised several Kremlin officials, including Vladimir Putin.

Мне кажется, дело в том, что в России и в частности русским вообще все по барабану. А не только Национальный комитет. Единственное, что может волновать русских – это либо то, что им навязывает информационная повестка (СМИ, политики, общественные деятели), либо то, что творится в конкретно их личной жизни, либо то, что имеет короткую перспективу и ближайшие последствия.

Мало кто из русских думает хотя бы на 3 шага вперёд. Не говоря уже о том, чтобы думать о чужих выборах (в которые у нас никто не верит), в чужой стране, с чужими данными… И так далее.

I think it’s that nobody in Russia cares—that the Russian people particularly don’t care—about anything [happening abroad]. It’s not just the DNC. The only thing that worries Russians is what they’re told to fear by the “information agenda” (the news media, politicians, and public figures), or what’s happening concretely in their private lives, or what they can expect in the short-term with the most immediate consequences.

Few Russians are thinking at least three steps ahead. And all this is to say nothing about the fact that we’re talking about Russians worrying about someone else’s elections (elections in which nobody here believes), in a foreign country, with foreign data, and so on.

Anastasia Karimova

Anastasia Karimova is a former Russian journalist who now works as the press secretary for Transparency International Russia. She is a self-described feminist.

Я тоже не следила особо за этой темой и не придала значение этой новости. Честно говоря, я подумала, что это too good for Russia to be true. I thought US experts overestimate russian intelligence service. From my perspective, it is impotent, powerless and ineffective. Знаете, я слышала байку, что у ГРУ в Вашингтоне есть специальный человек, который каждый день считает количество окон, в которых горит свет, в Пентагоне. Про низкий уровень IT-грамотности российских силовиков ходят многочисленные байки. Я по умолчанию решила, что в США напрасно ищут русский след – мне показалось, что могущество русского КГБ, мне показалось, что представление о могуществе русских спецслужб зиждется зачастую на фильмах о Джеймсе Бонде со злодеями из КГБ. Я, конечно, могла быть предвзята. Думаю, российские наблюдатели разделились тут на две основные группы: первые, как я, просто не поверили в то, что российские спецслужбы в принципе на такое способны в силу низкой квалификации сотрудников. Вторые подумали, что спецслужбы способны на такое, но при этом уже не удивились этому – Россия в последнее время ведёт себя настолько агрессивно, что после участия наших солдат в вооруженных конфликтах в Сирии и на Украине какая-то там кибератака кажется мелочью.

I myself haven’t really followed this topic very closely, and don’t attach much significance to the news. Honestly, I think it’s “too good for Russia to be true.” I think US experts are overestimating the capabilities of Russia’s intelligence agencies. From where I’m sitting, they’re impotent, powerless, and ineffective. You know, I once heard a story that the GRU [Russian Military Intelligence] in Washington has a special guy who, once a day, counts the number of windows in the Pentagon with the lights on. You hear all kinds of stories about the IT ineptitude of the Russian intelligence community.

I just assume that the Americans are looking in vain for a trail that leads back to Russia. It seems to me that [perceptions of] the might of the Russian KGB and ideas about the might of the Russian intelligence agencies are often based on James Bond movies with a KGB villain.

Of course, I could be biased here. I think Russian observers fall into two camps: first, there are those like me, who simply believe at a fundamental level that the Russian intelligence community is incapable of such feats due to the incompetence of its staff. And then there are those who think the intelligence agencies are capable of such things, but then they’re not surprised by news like this. Recently, Russia has been behaving so aggressively that a cyberattack seems like a trifle, after our soldiers’ engagements in the armed conflicts in Syria and Ukraine.

Polina Nemirovsky

Polina Nemirovsky is the project manager at Open Russia, the civil society movement launched by the former oil tycoon, turned exiled-dissident, Mikhail Khodorkovsky. She has also worked for the human rights group Zona Prava, which was founded by members of the punk rock group Pussy Riot.

Я вообще в последнее время наблюдаю, что истерия вокруг США немножко идёт на спад. В интернете по инерции некоторые борются с проклятым Обамой, но инерция тут ключевое слово. Вообще сейчас я за время кампании Маши Бароновой много общалась с людьми, и такого накала страстей, как был в 2014-м году, уже нет. Потому что люди не могут быть на пределе эмоций так долго, они выгорают. Даже о “хохлах” уже забывают потихоньку, а тут США, где, к тому же, президентские выборы, на которых непонятно кто победит и как будут выстраиваться отношения. Я ещё с Трампом это замечала: говорит что-то за Россию — СМИ в России пишут. Говорит против — тишина. Во-первых, люди устали быть на войне со всем миром (как пример, Сирия и Турция явно вызывали меньше эмоций, чем Украина в своё время), во-вторых, возможно со всеми разговорами о том, что Путин хочет вернуться на мировую арену, готовится почва для того, чтобы эта арена была нормально воспринята.

Generally speaking, I’ve watched lately as the hysteria [in Russia] surrounding the US has declined slightly. Online, some are by mere inertia carrying on the fight against that “damned” President Obama, but “inertia” is the key word here. I’ve been busy with Maria Baronova’s [State Duma] campaign, and I’ve spent a lot of time communicating with people. The intensity of the [anti-American] sentiments you found in 2014 doesn’t exist any longer. Because people can’t live at their emotional limit for so long. They burn out.

People are even gradually beginning to forget about the “dumb Ukrainians,” and now we’ve got the United States with its presidential elections, where it’s unclear who will win and how our new relationship will take shape. I have noticed this about Trump: when he says something favorable about Russia, the news media in Russia reports it. When he says something critical, there’s silence.

First, people are tired of being at war with the whole world (for example, Syria and Turkey clearly stirred up fewer emotions than Ukraine did in its time); and, second, it’s possible with all the talk about Putin wanting to return to the world stage that they’re laying the groundwork now, so people aren’t surprised later.

Maria Baronova

Maria Baronova is the project coordinator at Open Russia. She has also worked as a columnist and journalist at independent media outlets in Russia. Currently, she is running for a seat in the State Duma, the lower house of Russia's federal parliament.

Обычно я всегда слежу за американской политикой. Если своей нет, то хоть за чужой послежу. Но за предыдущие 4 недели мне надо было собрать 15 000 подписей в своем мажоритарном округе – это 3% от общего числа избирателей и дико тяжелая задача летом.

То есть, у меня была и есть своя политика и я отвлеклась от вашей. Теперь, что касается твоего вопроса:

1) с самого начала твой вопрос выглядит в духе российской конспирологии. Конечно, я нормальный либерал, я боюсь Трампа. Но то, что теперь Демократы используют путинскую риторику – это смешно и говорит, как на самом деле недалеко ушла от России Америка. Собственно, то, как все проглотили то, что сейчас творит Эрдоган – президент страны НАТО, и Америке на это наплевать, это подтверждает.

У Путина вечно были во всем виноваты американцы в последние годы. И постоянно люди типа меня были foreign agents. Внезапно у Демократов во всем виноваты Русские и тоже стал использоваться термин foreign agents. Смешно. Какие все одинаковые и примитивные в своей пропаганде

2) остальные в России не сильно следят за этим, потому что Америка и Россия – это разные страны. Не уверена, что американцы следят за моей избирательной кампаний, за обысками у главы таможни и за взломом почты Арама Ашотовича Габрелянова

3) то, что внезапно как hawks ведут себя демократы и винят во всем русских, а не республиканцы, тоже очень забавно. Вот так нелюбимый мной трамп поменял вектор.

4) а еще я вот прочла такую статью от Юли Иоффе о сапоттерах Демократов. О Дарье Жуковой и Байбаковой:

Ну что сказать. Жена причастного к тому, что Россия живет в том дерьме, в котором сейчас живет и дочка Байбакова, которая несколько лет дала такое интервью: “Мария Байбакова: «Увольнять прислугу надо быстро и при свидетелях»”

Относящаяся к людям как к обслуге, вполне довольствующая тем уровнем коррупции и разворовывание России Путиным, внезапно поддерживают Хилари и демократки.

Ну как же омерзительно это всё.

Тут надо спрашивать не о том, почему в России всем наплевать на скандал со взломом почты, а почему люди такие одинаково бессовестные.

Ну а по косвенным признакам Россия и правда может иметь отношение ко взлому почты Хилари. Факт этот, как и факт существования Patriotic Act – примечательный, а не ужас-ужас.

Ужас-ужас – это ИГИЛ, растущий исламский террор в Европе, рост опасных популистов в Америке (к которым относится и Трамп, и Сандерс и теперь вот Хилари, к сожалению) и Европе, вечный Путин в России и то что люди готовы сдать свои общемировые ценности на тупой популизм и изоляционизм.

И отдельно ужас-ужас то, что страны НАТО ничего не делают с тем, что Турция – страна НАТО и Эрдогану сейчас разрешено делать что угодно с гражданским обществом в Турции.

Usually, I always follow American politics. If we [in Russia] don’t have any, I might as well watch somebody else’s. But for the past four weeks, I’ve needed to gather 15,000 signatures in my own majority constituency—that’s 3 percent of the total number of voters, and it’s a wildly difficult task in the summer.

So lately I’ve had my “own politics,” and it’s distracted me from yours [in the US]. But now let me answer your question.

1. From the very beginning, your question looks like it's inspired by Russian conspiracy theories. Of course, I’m your typical liberal, and I’m afraid of Trump. But the fact that the Democrats are using Putinist rhetoric is hilarious, and it shows that America really isn’t so far from Russia. In fact, that everyone just accepts what Erdogan—the president of a NATO power—is up to now, and America doesn’t give a damn, just confirms this.

In recent years, Putin has always blamed the Americans for everything. And people like me have always been considered foreign agents. Suddenly the Democrats are blaming Putin for everything, and they’ve started using the term “foreign agents,” too. It’s funny how identical and primitive everyone is in their propaganda.

2. The rest of the people in Russia aren’t following this very closely because America and Russia are different countries. I doubt that Americans are following my election campaign, or the police raids on [Russia’s] Customs Service, or the hack of [media mogul] Aram Ashotovich Gabrelyanov.

3. Suddenly, it’s hilarious that the Democrats—not the Republicans—are acting like hawks and blaming the Russians for everything. That rascal Mr. Trump has flipped everything.

4. I read this article by Julia Ioffe about two of the Democrats’ supporters, [the wealthy Russian socialites] Dasha Zhukova and Maria Baibakova. And what’s there to say? This is the wife of a man [Russian oligarch Roman Abramovich] who's responsible for the fact that Russians live in such shit, and Baibakova the daughter [of a notable Russian industrialist and real estate developer], who several years ago said in an interview, “You’ve got to fire your servants quickly and in front of witnesses.”

People who treat other human beings like servants, who are so content with the level of corruption and looting in Russia by Putin, are now suddenly supporting Hillary and the Democrats. The whole thing is just disgusting.

The thing we need to be asking isn’t why everyone in Russia doesn’t care about the scandal with the hacked emails, but why people are so equally shameless.

Based on circumstantial evidence, it’s true that Russia may have played a part in hacking Hillary’s emails. This fact, like the fact of the Patriot Act’s existence, is noteworthy, but it’s not the horror of all horrors.

The horror of all horrors is ISIS, growing Islamic terrorism in Europe, the rise of dangerous populists in America (which includes Trump, Sanders, and now Hillary, unfortunately) and in Europe, Putin’s enduring reign in Russia, and the fact that people are willing to surrender their shared values for stupid populism and isolationism.

And, separately, the horror of all horrors is that NATO countries aren’t doing anything about the fact that Turkey—a NATO member—and Erdogan are now being allowed to do whatever they want with civil society.

Karina Orlova

Karina Orlova is a journalist at the radio station Echo of Moscow, and a columnist at the American Interest. Recently, she has written extensively about the clan war now raging within Russia's security agencies.

У меня есть объяснение только того, почему в российском фейсбуке – а это единственная из оставшихся в России свободная площадка для интеллектуальных дискуссий, почти не обсуждают, да даже и вообще не обсуждают, что «Путин украл письма Клинтон, чтобы его, Путина, протеже и марионетка Трамп стал президентом США». Поскольку русскоязычный фейсбук – это свободная площадка для интеллектуальных дискуссий, то и участники этих дискуссий, или иными словами, владельцы аккаунтов – это интеллектуальная часть российского общества. А российские интеллектуалы, которые почти все сплошь в оппозиции режиму (а стараниями самого же Владимира Путина стало невозможно обратное),  невысокого мнения о всесилии и величии Владимира Путина. Даже, наоборот.

Кроме того, у россиян нет надобности замылить тему порочности Хиллари Клинтон. К сожалению, даже если ее почту взломал лично Владимир Путин, это не отменяет факта того, что было обнаружено в этой почте. Но зато всемогущий Путин, ну просто Доктор Мориарти 21-го века, является хорошим отвлекающим фактором, о чем блестяще написал Джейсон Уиллик в The American Interest (гиперссылка). Очень старинный и действенный метод, который успешно применяет в последние три года российская пропаганда.

На фоне это мышиной возни, кстати, даже Дональд Трамп выглядит приличным человеком со своими шутками про то, что кремлевские хакеры должны найти еще 30 тысяч писем, которые Хиллари Клинтон удалила, когда ее за хвост поймало ФБР.

P.S. Я не за Дональда Трампа, если что.

I can only explain why on Russian Facebook (and this is Russia’s only remaining free space for intellectual discussions) almost no one is discussing—in fact, there’s almost silence about it—that “Putin stole Clinton’s emails, so that Putin’s protege and puppet Trump will become the next US president.” It’s because Russian-language Facebook is a free space for intellectual discussions, and the participants in these discussions (or, rather, the people who control these accounts) are the intellectual part of Russian society. And Russian intellectuals, who are almost universally in opposition to the regime (thanks to the efforts of Vladimir Putin this has become impossible to reverse), don’t have a terribly high opinion about Vladimir Putin’s omnipotence and greatness. In fact, quite the opposite.

Plus, Russians have no need to conceal the topic of Hillary Clinton’s corruption. Unfortunately, even if Vladimir Putin personally hacked her emails, it wouldn’t negate what was found in those emails. That said, Putin the All-Powerful—the Professor Moriarty of the 21st century—makes for a good distraction, about which Jason Willick has written brilliantly for the American Interest. It’s a well established and effective method that Russian propaganda has utilized successfully for the past three years.

Against the background of this rat race, incidentally, Donald Trump looks like an altogether decent man, with his jokes about how Kremlin hackers should find the 30,000 emails Clinton deleted, when the FBI caught her by the tail.

P.S. Just to be clear, I am not a Donald Trump supporter.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
Email Frequency



No thanks, show me the site