See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Featured Blogger: Sabrina Sultana – Blogging With Her Heart

Sabrina Sultana blogs from Bangladesh and she loves to write. She is one of the millions of bloggers in this world who express themselves using the Internet. But Sabrina is not like many others; she blogs with her heart.

You might wonder, how can that be true! The reality is that her hands are not active as ours, she can only strike the keys with her two functioning fingers. But her heart is always beating to express herself through writing.

If you want to know about Sabrina and her blog, then let us start the Journey from Chittagong, the port city of Bangladesh where Sabrina was born and currently resides.

Blogger Sabrina Sultana

Blogger Sabrina Sultana

From her childhood Sabrina loved to write. An article [bn] in the Daily Azadi, a local Chittagong newspaper reveals:

সাবরিনার লেখালেখি শুরু হয়েছিল ১৯৯৮ সালে দৈনিক আজাদীর জনপ্রিয় ফিচার পাতা আজমিশালীতে। প্রথম প্রকাশিত লেখার শিরোনাম ছিল ‘স্বপ্ন কখনো সত্যি হয় না।’

Sabrina’s first article was published in 1998 in the Daily Azadi’s popular feature page, named Ajmisali. The title of that story was “dream never comes true”.

But disaster held her back:

বেণী ঝুলিয়ে দুরন্তপনায় সারা বাড়ি মাতিয়ে রাখা সাবরিনা সাত বছর বয়সে মাসকুলার ডিসট্রফি নামে এক রোগে আক্রান্ত হয়ে চলৎশক্তি হারান। এই রোগ ধীরে ধীরে ক্ষয় করে দিচ্ছে তার শরীরের প্রতিটি অঙ্গ-প্রত্যঙ্গের শক্তি।

The girl used to swing her long braid and enliven the house with her naughty deeds. But she became disabled from the age of seven years when a disease called muscular dystrophy attacked her. Gradually this disease destroyed the movement power of her muscles.

She started to face new challenges as she eventually lost her mobility. She left school and was forced to confine herself within the four corners of a room. But her mind was still awake. When the Internet arrived Sabrina saw an opportunity to look beyond the walls and she started writing again.

Now nobody can stop Sabrina. She is a prolific writer and contributes in different blogs, newspapers, and via social media such as Facebook etc. Sabrina writes on different Bangla blogging platforms like Amar blog, Sachalayatan, Prothom-Alo blog, Choturmatrik, and Shobdoneer [all bn].

You may ask, when her muscles cannot work properly, how can she write?

Blogger Md. Jakir hosain explains [bn] in a post titled name “Let Sabrina be an example”:

ব্লগিং করতে গেলে ভাবনার সাথে সাথে, শারীরিকভাবে কোমরের জোর যেমন থাকতে হয়। ঠিক তেমনি থাকতে হয় চোখের জোর। সাথে সাথে থাকতে হয় দুটি হাত এবং এর আঙ্গুলগুলোর নাচন, শক্ত এবং নিরেট কিবোর্ড এর সারাটা অংশ জুড়ে। সেখানেই সাবরিনার কষ্ট সবচেয়ে বেশি হয়। জিজ্ঞেস করেছিলাম- কি সমস্যা হয়? উনার উত্তর- তেমন কিছু না। হাতের আঙ্গুলগুলো একটু টাইপ করলেই টনটন করে সাথে প্রচণ্ড ব্যথা হয়। অনেক প্রচণ্ড ব্যথা হয়। থেমে পরি একটু টাইপ করেই।আবারও একটু পর শুরু করি। তখনও অবশ্য ব্যাথাটা যায় নি। তবুও লিখতে হয়। এমনও হয় মাথায় ঘুরছে একটি বিষয় নিয়ে লিখা। তা প্রকাশ করতে করতে হয়ত পনেরদিনও লেগে যায়। নিজের সবল আঙ্গুলগুলোর দিকে তাকিয়ে পালটা প্রশ্ন ছুড়ে দেই বিনীতভাবেই- আপনি মুখে বললেন আর অন্য কাউকে দিয়ে লিখিয়ে নিলেই তো হল। উনার উত্তর- এই কাজটুকুন না হয় আমি নিজেই করি।

A blogger needs sufficient physical fitness along with the inflow of a stream of thoughts. The power of the eyes is also key. Combined with the strength of the hand and the dancing power of the finger, these human tools create words on the keyboard. Sabrina feels pain when she uses her fingers. I asked her: “what problems do you face while writing?” She answered humbly: “Not much. But after typing a while pain engulfs the writing fingers. Sometimes I cannot bear the pain. Then I stop for a while, then start again. I still feel the pain but I get used to it and I don't stop. For example, an idea resides in my head but it may take 15 days to publish the story”.

I look at my healthy fingers and ask her; “Isn't it more convenient that you speak, and someone else writes?” She answers: “it's better for me if I do this simple task myself”.

Bangladesh, a populous country of 150 million people do not have proper infrastructures, accessibility and support for people with disability. Public and private offices, educational institutions, public transportation, utility infrastructures, recreation and tourist spots, market places – almost all are inaccessible to persons with disabilities. Sabrina devotes herself to writing for those people who need support.

Sabrina's blog

She speaks for those who are deprived of their rights to lead a normal life. She expresses concern about the rights for the disabled and raises her voice for those who may not express their pains to the world. Sabrina also writes about her own feelings with simple but magical words.

In her profile [bn] she describes things about herself:

আমার কতো দাবি! কতো চাহিদা! কিছুই পাইনা। যেদিকে হাত বাড়াই সেদিকে অন্ধকার। সব জায়গায় নিয়ন্ত্রণ। সামাজিক নিয়ন্ত্রণ। রাষ্ট্রীয় নিয়ন্ত্রণ। প্রাকৃতিক নিয়ন্ত্রণ। সব নিয়ন্ত্রণে আমি বাঁধা আর গুমরে গুমরে কাঁদে আমার আশা আকাঙ্খা। ভালোবাসা!”

I have many demands! So many needs. But I am deprived of them. Wherever I stroll I see darkness. There are restrictions everywhere; social restrictions, restrictions by the state, restrictions placed by nature. I am unable to move with all these restrictions. My hopes and expectations, and also my love are crying in silence.

Sabrina’s dream for now is to do something for the disabled people in Bangladesh. She wrote to her readers [bn] in Choturmatrik blog:

আপনি কি জানেন, আমি কেমন আছি? জানতে কি চান?
আমি ভালো আছি। বরাবরই আমি ভালো থাকারি চেষ্টা করি, ভালো না থাকার এ পৃথিবীতে! শুধু ভালো থাকতে হয় বলে। এই তো, বেশ হাসি মুখেই পার করে দিচ্ছি আমার দিন-রাত্তিরগুলো। কিন্তু ভালো থাকার এবং ভালো রাখার চেষ্টারত এই “আমি”র ভেতরে যার বসবাস আপনি কি জানেন, সে “আমি”টা দিনে দিনে কেমোন যেনো শুকিয়ে যাচ্ছে!?

Do you know, how I am doing? Do you want to know?

I am well. I try to be positive always, in this cruel world, only because I have to be well to live. Don't worry I am living my days and nights with a smile in my face. But do you know that inside this positive mind of mine the real “me” is dying?

Sabrina discovered that “no” is a very active word in her society:

সমাজের হয়েও যেনো ভিন্ন এক জগতের বাসিন্দা আমি। আমারি কোন লক্ষ্য নেই, সমুজ্জল ভবিষ্যতের স্বপ্ন নেই। এমন কোন জায়গা নেই যাবার, যেখানে অন্তত খানিকটা সময় স্বস্থির শ্বাস ফেলা যায়। আমার অধিকারের জায়গাগুলোতে সিলমোহর এঁটে দিয়েছে ছোট্ট একটি শব্দ ‘না’G স্কুল-কলেজ-বিশ্ববিদ্যালয় ‘না’। সাংস্কৃতিক কিংবা সামাজিক অনুষ্ঠান ‘না’। বিনোদন কেন্দ্র বা খেলার মাঠ ‘না’। যাতায়াত ব্যবস্থা ‘না’। না, না, না-শুধু ‘না’! আপনি কি অনুভব করতে পারছেন, ‘না’ শুনতে শুনতে হাঁপিয়ে উঠেছি আমি, আমরা? এতটুকু ভাবার চেষ্টা করেছেন কি কখনো- আপনিও হতে পারতেন আমাদের মত একজন কিংবা হয়তো আপনারই কোনো আপনজন। প্রতিবন্ধিতা বুঝি অভিশাপ! তাই যদি না হয়, তবে এদেশের নাগরিক হয়েও যা আপনার অধিকার তা থেকে আমি কেন বঞ্চিত হবো?

Although being a member I am an alien in the society. I have no aim in life, no enlightened future. There is no place for me to go and be in peace for a while. All my rights are negated with a strong word ‘no’. In school, collage and university, there is a word ‘no’. In cultural and social functions, there’s the word ‘no’. In an entertainment center or in the playing field, ‘no’ is visible all the time. To be in a public transport, they say ‘no’. Do you not feel that we are tired of hearing about all these “no’s? Have you ever tried to realize, you could be one of us or one of your loved ones could be like us? Being a handicapped in Bangladesh is a curse! If (you say) this is not true then as a citizen of this country why I am deprived of my rights?

She also wrote an open letter [bn] to the prime minister of Bangladesh in one of her blog posts urging:

আমাদের জন্য এমন কিছু করুন যাতে আমার মতো প্রতিবন্ধীরা আবারো স্বপ্ন দেখার সাহস অর্জন করে। কিছু একটা অবলম্বন করে বাঁচার সুযোগ পায়। যে ভয়াবহ যন্ত্রণার মধ্যে দিয়ে এখন আমাকে দিন যাপন করতে হয় আমি চাই না আর কোন প্রতিবন্ধী মানুষ বা তার পরিবার সে যন্ত্রণা ভোগ করুক।

Please do something for us so that the disabled people like us can dream again. They have the courage to live with their limited abilities. I don't want any disabled person to go through the troubles I face everyday.

In 2009, with the help of some friends, Sabrina initiated a campaign for physically disabled people. Bangladesh Systems Change Advocacy Network (B-Scan) started as a Facebook group believing that a little initiative can achieve big things. Now this organization has its own web site and is working for the disabled people in Bangladesh and their rights.

B-scan has also some offline activities – helping poor and disabled people with money, wheel chair, or whatever the needs are and in most cases members from the Bangla blogosphere donate or help raise fund.

With all of these activities Sabrina never stopped her writing. Writing is her true love, Blogging is her passion. Her passion touches her readers and her efforts did not remain unnoticed. This year in Deutsche Welle BOBS competition Sabrina's blog was nominated in the world's best blog category. Members from the Bangla blogosphere rallied behind her with more than 150 posts to encourage readers to vote for her. In the end she did not win in the user vote category (ranked 2nd highest) or the jury award, but this competition helped her get noticed by local media which have published a number of features on her.

Sabrina is grateful [bn] to everyone for their supports and she finds it useful to voice about the rights of the disabled people in Bangladesh to a growing number of people. In her words:

আমাদের বিশ্বাসের ভিত্তি আরো মজবুত হচ্ছে……আমাদের স্বপ্নের বাংলাদেশ একদিন অবশ্যই প্রতিবন্ধি মানুষের বাস যোগ্য দেশ হিসেবে গড়ে উঠবে।

I can strongly believe now…..our dream country Bangladesh will one day be livable for the disabled people.
Image credit Salma Mahbub

1 comment

  • Very touching and inspirationa. Very emotional and in awe of people who might be “held back” but could do so much and have so much to offer.

Join the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
Email Frequency



No thanks, show me the site