See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Egypt: Crackdown on Peaceful Pro-Democracy Protests

On the second anniversary of the first call for civil disobedience in the history of modern Egypt, new protests broke out through out the country. Egyptian police violently beat and randomly detained people to disperse protests calling for constitutional reform – especially downtown in front of the People's Assembly and the Shura Council.

It started back when the April 6 Youth Movement, along with other political movements, called for peaceful demonstrations in front of the People's Assembly. In addition some prominent intellectuals, such as announcer Hamdi Qandeel, asked all Egyptians to join the protests this time.

4496887630_8362f7a92d

@Sarahcarr shared a photo of the Shura Council protest just before it was violently broken up.

From the morning on, news about the detention of activists was starting to come in from different places in the country.
Hebamorayef, a female activist, was in Tahrir Square and sent eyewitness updates:

1# Groups of plainclothes security on every street corner between Tahrir and Maglis el Shaab [People's Assembly]

2# Saw Four Dragged away from demo in front of shaab.

3# Beating and kicking of demonstrators arrested. 20 so far.

Malek, who was doing excellent minute by minute reporting on the situation in Arabic, mentioned that when protesters tried to run to the lawyers’ or journalists’ syndicates, news spread that both syndicates had been shut down. He also commented on the way of treating female protestors, and on how the police were using female officers, maybe for the first time:

1# إغلاق نقابة المحامين, ومنع المحامين من التظاهر امام الصحفيين

2# اول مره اشوف العدد دا من الناشطات مضروب, واول مره اشوف طريقة التعامل دا مع بنات من وقت مظاهرة مايو 2005 اللي تم التحرش بها بالفتيات

3# الأمن المصري يستخدم عناصر نسائيه للمره الاولى لمطاردة ناشطات حركة 6 إبريل, العناصر النسائية ترتدي ملابس شرطة.

1# Shutdown of lawyers’ syndicate, and lawyers banned from protesting in front of journalists’ syndicate.

2# The first time I've seen that number of female activitists beaten up, and the first time I've seen this way of treating girls since the May 2005 protests where girls were sexually harassed

3# Egypt security uses uniformed women police officers to chase 6 April Movement female protestors for the first time

Journalist and blogger Sarah Carr, who was near the Shura Council, shared a short video of policemen removing people from the protest. She also said riot police were using batons to hit protestors; people were hit as they were dragged away.


Another video can be found here. People were chanting “leave him, leave him”.

Protests and clashes with the Egyptian police were not only in Cairo, but in other governorates, according to updates from bloggers and activists on Twitter.

In Alexandria, Dalia Al Marghani reported:

تم القبض على اكثر من عشر ناشطين بالاسكندرية منهم حسن مصطفى عضو سابق فى كفاية وعضو الجمعية الوطنية للتغيير وسيدة من كفاية ايضا
More than 10 activists were detained in Alexandria, including Hasan Mostafa, an ex-member of Kefaya and a member of the National Association for Change, and another lady from Kefaya as well

In Mansoura, Mohamed Maree reported a crackdown on an exhibition by the April 6 Movement:

1#
عميد امن جامعة المنصورة يحتك بالنشطاء الطلبة داخل الجامعة وحاول اجبارهم على فض المعرض الذى ينظمونة
2# رئيس جامعة المنصورة ينزل الى مكان تنظيم المعرض الذى يقيمة النشطاء بالجامعة ويأمر شخص يدعى على الجمل بحرق اوراق المعرض . وتم بالفعل
1# Mansoura University's dean is in contact with student activists within the university and attempts to force them to close an exhibition they are organising
2# The dean goes down where the exhibition is being organised by the activists and orders someone called El Gamal to burn the exhibition's paper signs. It's been done already.

(Picture of the exhibition in Al Mansoura university before it was burnt.)

Mohamed Maree also confirmed there were demonstrations in other places:

There were Demonstrations all over Egypt Today in Zagazig, KafrElsheikh, BanySweif #6april

The same thing was echoed by Mohamed Adel, one of the April 6 youth leaders who was in a demonstration; he listed the approximate number of students who joined protests at different universities:

تقرير اليوم:3000 في مسيرة طلابية بكفر الشيخ و2000 في جامعه حلوان و4000 في المنصورة ، ومازالت التقارير مستمر #egypt #6april
Today's report: 3000 in student demonstration in Kafr El Sheikh, 2000 in Helwan University, 4000 in Mansoura, and reports still coming. #6April #Egypt

In Ain Shams university (in Cairo) the situation was different. Nawara Negm wrote a blog post condemning the concert that was held on the university campus at the same time as the protest to distract students from joining. She then commented on the protests themselves:

انا ساكنة جنب جامعة عين شمس ومن الصبح الجامعة عاملة حفلة والرقص والغناء لا ينقطع
[…]
ايه ده؟ ايه ده؟
اولا: المظاهرة دي كانت مظاهرة ستة ابريل، وكلنا كنا متوقعين ان ناس يتقبض عليها، بس انا كنت فاكرة انها حتبقى زي مظاهرة التعديلات الدستورية سنة 2007 اقصى حاجة.. ما كنتش متوقعة انهم يقلبوها المحلة
الاصابات كتيرة، والاعتقالات على حسب التويتر عددها كبير قوي
ثانيا: دول حاولوا يعملوا هاك على موقع البرادعي وموقع ستة ابريل
I live next to Ain Shams University and from the morning they held a concert, where the singing and dancing didn't stop.
[…] What's all this? First: this was an April 6 demonstration and we were all expecting that people would be detained, and I thought it would be like the 2007 constitutional reform protests at the most…but I never thought they'd make it like the Mahalla protests [in 2008]!
There are many injuries and detentions according to updates on Twitter.
Secondly: They tried to hack ElBaradei's, and the April 6 movement's websites.

Later on, many confirmed the block of the April 6 movement's website. Zeinobia said:

The official website of the 6th April movement is blocked and its server is down. http://www.6april.org/ I am not an expert but it seems that someone has hacked the main server.

At the end of the day, RamyRaoof who was also closely following the protests and working on the Front to Defend Egypt Protesters website wrote:

we were able to confirm the names of 73 activist detained at Cairo-Ismailiya road. #6April #EgyDefense

Fustat later confirmed:

The number of detainees are now 90 , and they are all held at a central security facility in Madinat al Salam http://bit.ly/bMnnex #6April


Many bloggers circulated the “Egyptian Revolution” video edited by James Buck of Nasser Nouri‘s photographs from Mahalla on April 6, 2008, with chants saying “We are not afraid. Freedom. Down Down Mubarak”.

The day ended with a glimpse of hope; Ahmed Adawy reported:

1# شباب الجبهه الوطنيه للتغيير وحركه سته ابريل ينضمون لشباب الاخوان فى مظاهره الجامعه
2#
افضل ما حدث اليوم الاعضاء الجدد الى انضموا للجبهه وكميه التوقيعات الى تم جمعها #elbaradei
1# Youth from the National Front for Change and from the April 6 Movement joined youth from the Muslim Brotherhood in a university demonstration
2# The best thing that happened today is that a lot of new members joined the Front, and we've collected many signatures [for ElBaradei's call for change]

Updates throughout the day came from Mohamed Maree [Ar], Kareem El Behairy [Ar] and Zeinobia [En], as well as the Arabic Network for Human Rights Information[Ar], Egypt Protest Defense[Ar/En]. You can of course follow the hashtag #6April on Twitter.

7 comments

  • Thank you for sharing

  • Samy Youssef

    أنا لست إشتراكى ولا إخوانجى ولا نشطاء مهجر ولا عميل أمريكا ولا لإسرائيل ولا إيران ولاغاوى تظاهر ولا أنوح بأوجاع المصريين. أعمل أبدع أفكر لا أتاجر بقضايا بلدى ولا أختبئ خلف الكرافات والبدلة وشاطر فى الكبيوتر وفى الإنجليزى وتفوقت على أجانب كتير وحاربت وخدمت بلدى والإنسانية. أسألكم!! مزعلكم فى إيه الحرية التى تعيشونها، أليس حسنى مبارك من عبر بكم من ألغام الشرق الأوسط؟ ذاكرتكم السياسية إنتقائية قصيرة ضحلة ضيقة الأفق.
    مصر بلد متزن اقصاديا واجتماعيا وسياسيا وعسكريا وثقافيا ودينيا رغم سلبياتها؟ لماذا تحاكموا الحزب الوطنى رغم كل الإنجازات أفلا تبصرون؟ أم أنتم مسيرون؟ أو تجهلون؟.
    مصر هى الوحيدة الآمنة لايمكنك الانتقال من البصرة لكركوك، الخرطوم لجوبا، من شمال لبنان لجنوبه،أو تخرج من مطار لاجوس أو بين أحياء جوس أو تتجول فى ساوباولو . مصر لم تبدد ما بددته إعلى الدول نصيبا فى دخل الفرد (إمارة دبى)، لم نبدد مابددته العراق. شوفوا الفرز الاجتماعى فى مجتمع الروس والصين الاشتراكيين والثورجية العرب الاشتراكيين، وأيضا فى أمريكا برونكس وأسبورى بارك وسان دييجو ونيوأورلينز.. معظم المدارس والمراكز الصحية وخدمات المجتمع فى دول عربية غنية ليست ملكا للدولة بعكس مصر.
    قنوات التلفزيون المصرية المصونة وصحف المعارضة تتسابق فى تجهيل وتسطيح الناس ووتكرههم على النقمة على البلد بمنتهى البلاهة واللا حرفية واللاوطنية.لم تذكر مرة أى إنجاز لمصر إلا إن كان كرويا أو تفوقا لعالم فى المهجر يعنى وتلذذ بالكآبة واستنطاق الناس للإنتقاد بالعافية. تشوهون الصورة الذهنية لمصر فى عقول المصريين وغير المصريين وبعدين تزعلوا لما صحف الرصيف فى الجزائر وقناة الجزيرة الإيرانية تتلذذ بإمتهان بلدكم وأنتم من قدم لها ذلك على طبق من فضة. أنتم أكثر فتكا بمصر وضررا لها. وبالمناسبة: كثير من قادة المتظاهرين والنقابيين والمعترضين غير مثقفين يقولون ويكتبون كثيرا من غير قراءة وهم من سكان النقابات وكافيهات وسط البلد. و الرجل العادى فى ريف مصر وأحيائها الشعبية يعى أكثر منهم فى الشأن الإجتماعى/السياسى الداخلى.
    لاتقعوا فى فخوخ مثل Destatism, Decentralization, Local Governance and Shoveling Communities فقد حدث ويحدث فى الدول من حولكم. أتطلبون بالتظاهر مثل إيران وتقارنوا بيننا وبين الملالى المنزهة عن الخطأ ؟ تتشدقون بالجدار الفولاذي بالجهل بأبسط معايير الأمن والسيادة؟ معذورون فلم يقف أحدكم على الحدود ساعة ولم يرتدى أحدكم الزى العسكرى يوما، ومغدورون لأنكم سلمتم رؤوسكم لمن سيقطفها، وزعمائكم متخمون بفرط التدليل والتدليك من الحكومة لدواعى الديمقراطية.
    أتريدون مصر (أخوان) مثل غزة؟ أم مثل طالبان أفغانستان؟ أو شباب الصومال المجاهدين؟ أم مثل جبهة الإنقاذ؟ أم سودان الترابى؟ أو عراق النشاما؟ أم لبنان الديمقراطية؟ أو تسلموها لأيدى المراهقين السياسيين الذين لايعرفوا كم عدد محافظات مصر وما سلوك القوات فى الحرب أو السلم؟ أم فى أيدى الذين هبطوا من السماء (بالبراشوت) ولا يعرفون تحية العلم؟ أم تريدونها فى يد متلونين؟ أم بيد أصحاب الياقات الزرقاء الذين لم يعرفوا إلا الوقفات الإحتجاجية على سلالم النقابات ولايعلمون عن مصر الحقيقية إلا إسمها؟ إن 95% من زعامات المعترضين لايعلمون أبعاد التنمية المكانية فى مصر، ولا مواقع مشاريعها التنموية، وليس لديهم فكرة عن تاريخ وجغرافية وثقافة البلد. ملايين المصريين ليسوا كومبارس هم يصمتون ولكنهم يعرفون كل شئ وليس لكم شعبية بينهم . ليس فى الدنيا أصعب من حكم مصر إرجعوا للتاريخ وستعرفون. وكفايه سطحية إرحموا مصر واستمتعوا بأمنها واحمدوا الله، بكره لما تبقى مثل العراق والا السودان ولبنان واليمن مش هنشوف واحد فيكم. اتركوا الحزب الوطنى الذى له برنامج وكوادر وشأن وتجربة ونفوذ وخبره وتاريخ ليسير أموركم ولا تثقبوا سفينتكم. أما فى التوريث، ألا ترون فى أم الديمقراطية فرنسا توريثا للأفكار، ألا ترون فى آل بوش وكيندى وكلينتون ورايس توريثا عائليا؟ ألا ترون فى بوتين/مدفيدف/بوتن توريثا؟ وهافانا مش توريث ده بتاع كاسترو وأخوه؟ مش توريث ده اللى جاى فى بولندا؟ وعناقيد بن لادن مش توريث مذهبى؟ الثورجيون العرب ألم يورثو فى بلد ويستعدوا للتوريث للأبن فى ثلاث بلاد وللأخ فى بلد آخر؟ مشكلة المعارضة أن أول أهدافها هو المعارضة وهدف تابعيها هو التظاهر وهذا أكبر مكسب للحزب الوطنى الذى يطبق معكم مبدأ Ride the tiger otherwise the tiger will eat you كفاية لعب دور الكومبارس ولا تكونوا مسيرين

  • […] Arabisch, Engels   Tijdens een debat over de aanhoudende protesten en de demonstratie van 6 april [en] hebben parlementsleden van de regerende Nationaal-Democratische Partij (NDP), in een […]

  • […] بينهم وبين نواب كتلة الإخوان المسلمين أثناء مناقشة مظاهرات حركة 6 إبريل أن المتظاهرين المطالبين بالديمقراطية يجب أن يتم إطلاق […]

  • […] April 6th 2010, EmanAbdElRahman wrote about the crackdown on Peaceful Pro-democracy Protests: On the second anniversary of the first call for civil disobedience in the history of modern […]

  • […] discussing recurrent demonstrations and the 6th of April pro-democracy protest, Egyptian ruling National Democratic Party (NDP) members of Parliament lashed out during a verbal […]

  • […] Egipto: Ch’axwirinak tuqita ukjamarak aliq jan yatiyawinak apnaqir tuqita 6uru Abril, 2010nina – Egypt: llamp’u chuymamp arsusirinakar amukt’ayawi 7uru Abril, 2009nina – Egipto: 6 uru abril phaxsinx – kulirañ urutapa 9uru Abril 2008nina – […]

Join the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
Email Frequency



No thanks, show me the site