Close

Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Arabisc: Bahraini Elections, Dying Children and Confusing Freedom!

Bahrain held its second Parliamentary elections in its modern history this week, with about 300,000 voters going to the polls.

Amongst them was Bahraini blogger Haythoo, who hoped his ‘party’ would emerge victorious.

أنا الأن متوجه لتغطية العملية الأنتخابية..
أتمنى أن يحالفنا الحظ و نفوز بأكثرية نيابية..
يجب أن نعمل كما قال القادة على كل الأصعدة..
و يجب أن ننزل للشارع دوماً..
“I am now off to cover the Parliamentary elections. I hope we get the majority votes. We should do what the leaders have said and go down to the streets,” he noted, in reference to a religious edict which encouraged Bahrainis to vote this year.

During the previous elections, four years ago, several political societies (political parties are banned in Bahrain) boycotted the elections under the pretext that the Bahraini Constitution was “unconstitutional”.

Blogger Fareed Isa too was looking forward to exercising his right to elect his representatives in Parliament and the municipal councils.

و يوم جميل إذن نتمنى أن ينتهي على خير مثلما نتمنى لمن لن يحالفهم الحظ في الفوز بمقعد نيابي أو بلدي أن يخدموا هذا الوطن عبر مجالات أخرى فهو أفضل من البقاء أربع سنوات كاملة في انتظار الحظ الذي قد يبتسم أو قد لا يبتسم ، فالهدف النهائي لكل فرد في هذا الوطن هو خدمة هذا الوطن الجميل.. أو هكذا ينبغي أن يكون.

خلال الفترة الماضية – فترة الدعاية الانتخابية – قدم المترشحون الكثير من الوعود وأعطوا الكثير من الآمال للمواطنين ينبغي أن لا تنسى أو تضيع لسبب بسيط هو أن الناس الذين انتخبوا هؤلاء بناء على هذه الآمال وتلك الوعود لن ينسوا كل ماقيل وسيمارسون دورهم التاريخي الذي يفترض أن يعرفه المترشحون الذين سيصيرون نوابا أو بلديين

“It's a beautiful day today which I hope will end peacefully. Those who don't win a seat in parliament or the municipal councils will hopefully serve this country through other avenues which is something better than sitting and waiting for four years for luck, which may or may not smile on them. The end result for every citizen is to serve this beautiful nation and this is how it should be. During the period of campaigning for the elections, many candidates gave a lot of promises and hopes to people, which should not be forgotten or lost simply because they were elected to their seats because they gave people hope and those MPs and councillors should not forget their pledges,” he said.

Away from the Bahraini elections – but still in Bahrain – Blogger Khalid is concerned about the death of three young children, when their house burned down.

منذ عدة أيام لقي ثلاثة أطفال حتفهم بسبب حريق شب في الشقة التي يقطنون فيها في منطقة السلمانية وأرجح البعض إن سبب الحريق مجرد شمعة.. !!! شمعة أحرقت احد الستائر … شمعة تم إشعالها لتبدد الظلام .. و قطع الكهرباء .. فمات الأطفال بسبب الاختناق ..فالشقة المنكوبة كانت بلا كهرباء ..!!! وهنا يطرح مجرد سؤال .. هل هناك أزمة توعية أو هي مجرد أزمة فقر و حاجة ..؟؟!! على اثر هذه الحادثة المؤلمة .. يطرح سؤال آخر هل هناك عائلات أو اسر بحرينية تعيش في الظلام بسبب قطع الكهرباء عنها إداريا وليس بأسباب فنية متكررة و معتادة ..؟؟!!! احد المصادر الغير رسمية أفاد أن متوسط قطع الكهرباء عن بيوت أو منازل الأسر البحرينية الفقيرة في منطقة مثل المحرق يتجاوز 10 بيوت شهريا ..!!! و يرجع سبب هذا القطع لعجز هذه الأسر البحرينية عن الدفع بسبب العوز و الفقر و بسبب تراكم فواتير الكهرباء لشهور عديدة .. ..!!!
“A few days ago, three children were killed when a fire broke out in the apartment they lived in Salmaniya. Some said the fire was caused by just a candle! The candle burned a curtain..the candle which was lit to disperse the darkness and the lack of electricity. The children died of suffocation for their apartment was with no power. And here I would like to ask: was it an issue of awareness or was it a problem of poverty and need? On the background of this tragedy, are there other Bahraini families living in darkness because their electricity was cut by an administrative order and not because of technical faults? An unofficial source has stressed to me that in a town like Muharraq, 10 families have their electricity cut on average every month because they cannot afford to pay their bills,” he wrote.

In nearby Saudi Arabia, Raed Al Saeed is having difficulties understanding freedom of expression and what it means in different contexts.

أما أنا غبي وضعيف فهم أو باقي العالم المتحضر غبي! (أرجح الاحتمال الأول)

حاولت بشتى الطرق فهم حرية الرأي والتعبير ولكن لم أفهمها!

عندما يهينون نبينا فهي حرية تعبير ولا عليهم أن يعتذروا.

ولكن في فرنسا يمنع تكذيب “حقيقة” جرائم الإبادة الجماعية ضد اليهود من قبل النازيين! ولكن لا يمنع تكذيب “حقيقة” وجود الله؟!

وفي بولدنا يعتبر الإساءة إلى الكنيسة الكاثوليكية ورئيس الدولة جريمة يعاقب عليها القانون. ولكن إذا أساء البابا للإسلام يحفظ له حق حرية التعبير!

أما في أمريكا الحرة الأسود من الأصول الأفريقية يستطيع أن ينادي أسوداً أخر بعبارة زنجي Nigger ولكن إذا كان أَبْيَضَا فلا يستطيع أنا ينادي أسوداً بعبارة زنجي كما حدث مع Michael Richards.

“It's either that I am stupid or that the rest of the civilised world is. I think the first option is better! I tried my level best to understand what freedom of expression means but I couldn't. When they insult our Prophet it is called freedom of expression and they don't have to even apologise. But in France, shedding doubt on the reality of the Holocust commited by the Nazis against the Jews is a crime! At the same time, questioning the existance of God isn't! In Poland, defaming the Catholic Church and the President of the State is a crime, punishable by law, but when the Pope defames Islam, he is exercising his freedom of expression. In free America, if you are black you can call other blacks Nigger but not if you are white as has happened with Michael Richards,” he explained.

Our last stop is with war, destruction and the smell of death in Iraq, where Imad Khadduri from Free Iraq, paints a painful picture of the suffering his country and people are witnessing.

كل قتيل سيترك وراءه عائلة بلا معين. كل امرأة ستترك اطفالا يتامي..ـ
كم من قتيل وجريح؟ كيف ستعوض عوائل الضحايا؟ هل هناك ما يعوض فقدان أم او أب أو زوج أو شقيق؟ ماذا عن المارة المذعورين المتراكضين في مدينة الصدر، الاهالي المحاصرين في الاعظمية والكاظمية وهم يتلقون القنابل والهاون، ماذا عن الدم المختلط بتراب الوطن، المغسول مع بقايا الاجساد المحترقة، مع رماد الاشلاء؟ ماذا عن رائحة الموت الذي بات مرادفا للحياة في العراق، بعد ان كانت شوارعنا ومدننا واحياؤنا تفوح بعبير القداح وورد الجوري؟ ـ
والجثث مجهولة الهوية؟ كم مرة اسبوعيا نقرأ الخبر التالي: عثرت الشرطة اليوم علي اثنتين وخمسين جثة مجهولة الهوية في مناطق متفرقة من بغداد. اغلب الجثث كانت موثوقة الايدي ومعصوبة الاعين وعليها اثار تعذيب واطلاقات نارية في اماكن متفرقة من الجسم؟
“How many families without support will the victims leave behind? How many women will leave their orphans behind? How many killed and wounded will be there? Who will compensate the families of the victims? What compensation is there for those who have lost their mothers, fathers, husbands and brothers? What about the horrified passers-by running in Sadr City and those surrounded and cannot escape in Al Adamiya and Al Kadhemiya, who are being bombarded? What about the blood which is being mixed with the sands of our nation and the charred remains of human flesh? What about the smell of death in a country where death has become synonymous to life in Iraq and where the smell of roses used to fill our streets before? What about all the bodies of unknown people? How many times in a week do you read the following item in the newspaper: Police yesterday found the bodies of 52 unidentified people in different areas of Baghdad. Most of the bodies had their hands tied and eyes covered, with evidence of torture and gun shots on the corpses?” he said.

Start the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.