Israel: Netizens Prepare to Take to the Streets in a New Social Justice Protest

After the largest protest in Israel's history, which drew almost half a million of Israelis to the streets in early September, the social justice movement in Israel has taken the backseat as the government successfully shifted the public discourse away from issues of economic inequality. The response of the government in the form of the Trajtenberg Committee failed to appease the majority of protesters, but Gilad Shalit's release from Hamas captivity increased the government's popularity. Israeli media, most of which used to be very supportive of the protest movement, hasn't devoted as much attention to covering (and promoting) this new round of protests. Despite these setbacks, the rallies tonight are planned for Tel Aviv, Jerusalem, Rishon LeTzion, Kiryat Shmona, Beer Sheva, Haifa, Modiin and Eilat.

Blogger Goliath, pseudonym of journalist Yair Kaldor, explained in his blog the impetus for returning to the streets:

זהו, חוזרים לרחוב. גלעד שליט כבר בבית, אבל המתמחים עדיין מקבלים שכר מגוחך, ולמרות הורדת המחירים של תנובה ושטראוס, ההוצאה הממשלתית בישראל על מטרות חברתיות – כמו חינוך ורווחה – עדיין נמוכה משמעותית מרמת ההוצאה של מדינות ה-OECD. ולא, אין לממשלה שום כוונה לשנות כיוון בנושא.

זהו, חוזרים לרחוב. דו”ח טרכטנברג פיספס את כל הדרישות החשובות של המחאה, והתמקד בתיקונים קוסמטיים, כמו הגברת התחרותיות בענף גז הבישול והורדת מכסי מגן על תוצרת חקלאית.
That's it! We're returning to the streets. Gilad Shalit is home, but the medical residents are still getting a ridiculous salary, and despite the cut in prices by Tnuva and Strauss [two big Israeli food conglomerates], the government spending on social causes – like education and welfare – is still significantly lower than the spending level of Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) countries, and no, the government has no plans to change its course on the issue.

That's it! We're returning to the streets. The Trajtenberg report missed all the main demands of the protest movement, and focused on cosmetic changes, like increasing competitiveness in the cooking gas sector and decreasing protectionist taxes on agricultural goods.

Stav Shafir, one of the leaders of the #j14 protests, tweeted:

אז מתי בפעם האחרונה הפגנתם בכיכר? הערב, 8, נראה להם שאנחנו לא מתכוונים ללכת לשומקום #j14
@Stivvo: So when was the last time you protested in [Rabin] Square? Tonight at 8pm, we'll show them that we don't plan on going anywhere. #J14

Other Israeli bloggers and tweeps also explained their reasons for returning to protest:

כי אם הדבר הזה לא יצליח וסדרת הפגנות של מאות אלפים יוכנעו בכמה ספינים אוטומטים, אני לא באמת יודע מה עוד אפשר לעשות. וזין שאתן לזה לקרות #J14
@ItamarS: Because if this thing doesn't succeed and a series of protests of hundreds of thousands is defeated by a few automatic spins, then I don't know what else we can do [to change the country]. And **** [explicit] if I let that happen. #J14
צאו לרח׳ בשבילי- כי המתמחה שטיפל בסבא שלי בבי״ח צרח עליי שאין לו זמן לטפל בו וככה זה ברפואה הציבורית אז זב״שי. עכשיו אני בשבעה
@Karenlip: Go out into the streets [to protest] for me – because the medical resident who took care of my grandfather in the hospital yelled at me that he has no time to treat him, and this is how public health care works, so that's my problem. Now I'm sitting Shiv'a.
אני יוצא לרחוב כי אם אני לא אצא לרחוב אף אחד לא יצא לרחוב. ואז נחייה בדיקטטורה, שבה אסור לצאת לרחוב #j14
@odaskal: I'm going out into the streets [to protest] because if I don't go out, then no one will, and then we'll live in a dictatorship, where you're not allowed to protest.
לפני כחודשיים הרעדנו את ככר המדינה, וזה הלחיץ את ביבי מספיק בשביל לגרום לו להחזיר את גלעד שליט. שווה לבדוק מה עוד אפשר לגרום לו לעשות. #j14
@ymishory: About two months ago we shook Kikar HaMedina [location of the Tel Aviv protest in early September], and this made Bibi [Netanyahu] nervous enough to return Gilad Shalit. It's worth seeing what else we can make him do. #j14
ראש הממשלה והשרים, החברות הגדולות, המפרסמים הגדולים, בעלי ההון- כל אלה נגדנו. יש עדיין למישהו איזשהו ספק שאנחנו לגמרי בצד הנכון?! מהפכה #J14
@HaimHz: The Prime Minister and the ministers, the big companies, the big advertisers, the rich – all of them are against us. Is anyone still in doubt that we're totally on the right side?! Revolution #J14
Activists in Beer Sheva preparing signs for the rally, September 29

Activists in Beer Sheva prepating signs for the rally, September 29. Photo source: The official Facebook page for the local #j14 movement in the Negev

Blogger Ido Teshner shared his personal story of hardship in a country whose social safety net has been cut over the years. He wrote:

במוצאי שבת אני אצא להפגין אתכם, לא כי חזרתי לרחובות – אני ברחובות כבר 15 שנה. עבדתי לראשונה בחיי בכיתה ח’ ולמעשה מאז כמעט שלא הפסקתי, הכל לשם אותה מטרה וצורך שפירטתי למעלה. 15 שנה אני מחפש את הצדק החברתי ולא מוצא אותו. עכשיו, אתכם, אני לפחות לא לבד.
On Saturday night I'll go out to protest with no, not because I returned to the streets – I've been in the streets for 15 years by now. I've been working since the eighth grade and since then, I almost didn't stop, all for the same goal and need I elaborated on above [taking care of his handicapped single mother]. And now, with you, at least I'm not alone.

Blogger Ori Ben Dov wrote about the upcoming protest

אם אתם לא בעניין של המחאה, המצב הכלכלי נראה לכם מעולה, הממשלה מנווטת את העניינים האלה לשביעות רצונכם והעבודה של חברי הכנסת למענכם נראית לכם ראויה – תשארו בבית.
If you're not into protesting, the economic situation seems excellent to you, the government is running things according to your will and the performance of your elected members of Knesset seems fine to you – stay at home.

Update: The Beer Sheva rally has been canceled by police due to rocket fire from Gaza.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.