Korea: Launch of Missile (or Satellite) from North Korea and South Koreans.

What people expected really happened. North Korea launched their rocket or satellite on the 5th of April, which is tree planting day in South Korea. After the event there have been many opinions and there are netizens who criticize other South Koreas who seemed not to care so much about it, who criticize the representative of the Grand National Party who played golf and didn’t stop even though he heard the news, and who discuss with other netizens how it will affect national security or the economic situation of South Korea.

I introduce how netizens reacted after the news.


북한이 국제사회의 경고에도 불구하고 끝내 장거리 로켓을 발사했다. 이는 한반도의 안보상황에 심각한 위협을 가하는 중대한 범죄 행위라고 할 수 있다. 동북아 군비경쟁이 가속될 것이란 점도 큰 문제이다. 그동안 북한 로켓 발사를 자국의 군사력 증강을 위한 절호의 기회로 간주해 온 일본은 앞으로 보란 듯이 군비 확충에 나설 것이다. 그렇게 되면 중국도 맞대응을 할 것이다. 결국 한반도에 불필요한 군비 경쟁을 불러일으며 한반도 안보에 심각한 위해요소로 작용할 것이다.

또한 북한 미사일의 위협은 긴장감 조성으로 인해서 자친 우리의 원활한 경제활동과 외국의 투자를 줄일 수 있는 위험요소도 빼놓을 수 없다. 그러기에 북한의 신경을 건드리지 말았어야 한다는 주장도 말이 안된다. 칼을 든 강도가 우리를 위협하는데 도데체 언제까지 그 강도에게 돈을 줘 가면서 달래야 하는가. 지나 10년간 돈으로 달래온 결과로 강도는 총을 준비하였다.[…]

Despite the warning from international society, North Korea launched the long distance rocket. It is a serious criminal act which threatens security of the Korean peninsula.[…] Competition to prepare weapons among Northeast Asian countries will start. Japan has thought that rocket launch from North Korea is the best chance to let itself strenthen military power and from now on it will fast expand military power. Then China will also react. Therefore, it will also give rise to unnecessary competition in the Korean peninsula and generate dangerous and serious effects on the security of the Korean peninsula.

In addition, this threat will weaken our economic activities and foreign investments. It is absurd to say that we should not have provoked North Korea. When a robber threatens us with a knife, how long do we have to console the robber with money? During the past 10 years, the robber whom we console with money has prepared guns.[…]


어제 오전 11시 30분경에 북한에서 쏜다 쏜다하던 로켓을 발사했다. 아직까지 미사일이다 위성이다 말도 많고 잘 쐈네 못 쐈네 하는 말 또한 많다. 하지만 확실해진 한가지는 있다.

전쟁이 일어난 것도 모르고 죽을 수 있다는 점이다.

IT 강국이란 말을 많이 들어서일까? 아니면 북한 로켓 발사에 대한 요걱시스템에 대한 믿음 때문일까? 사실 이번 북한 루켓 발사전까지 이런 저런 이유로 “죽는다”라는 생각을 해보진 않았다. 하지만 어제 확실히 알았다. 만약 우리나라의 수도 서울을 향해서 미사일을 발사한다고 할때 우리는 뉴스나 라디오를 통해서 알기 보다는 SF영화처럼 내 머리위로 날아가는 미사일을 보고 먼저 알 것이다.[…]

At 11:30 yesterday morning, North Korea finally launched a rocket. There are so many comments about whether it was a missile or satellite or whether it was a good job or not. However, there is one clear thing.

I can die without knowledge of the beginning of the war.

Maybe I have heard that our place is the IT power country? Or I must have trusted the system to track down North Korean rockets. I haven’t thought about “I will die” due to several reasons until the launch of the rocket from North Korea this time. But I obviously knew yesterday. If they launch toward Seoul, capital of South Korea, I will know what’s happening not after watching news or radio, but after looking at the missle that flies over my head like I saw in SF movies.[…]


북한이 로켓을 드디더 쏘았다. 인공위성이냐 미사일이냐 말들도 많다. 거기에 가세에 북한의 로켓 발사를 무슨 자랑인양 옹호하는 일부 네티즌들까지 생겨났다. 참으로 우려스러운 일이다. 이는 왜곡된 우리의 안보 의식 현주소를 그대로 보여준다고 할 수 있다….일부 네티즌의 섣부른 북한 로켓 옹호 심리도 경계해야 한다. 북한은 물론 화해와 협력해야 할 대상은 맞지만 군사적인  도발까지 용인해야 한다는 것은 결코 아니다. 우리도 통상적인 훈련만 하여도 갖은 비난을 퍼붓고 대화를 단절하는 것이 바로 북한이다. 그런 와중에 로켓 발사라는 카드는 북한의 김정일 정권이 얼마나 이중적인지를 잘 보여주는 예이다. 이를 똑바로 인지하고 화해협력과 군사적 도발을 분리해서 생각할 줄 아는 지혜를 길러야 할 때이다.

North Korea finally launched the rocket. There are many opinions about it. There are some netizens who are proud of it. I am so worried about it. It portrays our current sense of national security. We should be careful of some netizens’ support of the North Korean rocket launch. Of course, we should cooperate and reconcile with North Korea. But that doesn’t mean we have to accept their military provocation. It is North Korea that severs conversations and criticizes our common trainning. The card that they showed with the rocket launch is an example how contradictory they are. We should recognize what’s happening and we need wisdom to divide reconciliation and cooperation from military provocation.


지난 4월 5일 식목일, 북한 당국이 인공위성발사를 감행, 주변국 일본을 비롯한 미국은 군사적 긴장감과 경악에 휩싸였다. 그러나 정작 북한과 접한 한국의 국민들은 주말 겸 식목일 나드리로 산과 들을 찾았고, 각 야구경기장에는 관객들이 열광적인 응원전이 펼쳐진 모양이다. TV뉴스에서 이날 각 야구장을 찾은 인파가 8만 관중이라고 하니, 가히 놀랄만한 숫자가 아닌가?

과연 민주주의란 이런 것일까? 이 물음에 야구를 좋아하는 나의 친구는 “그날 야구장을 찾은 8만 관중이 모두 북한의 인공위성발사 여부를 모르는 것도 아니고, 그렇다고 다 알고 있는 것도 아니다. 다만, 그들은 자신들이 할 수 있는 것과 할 수 없는 구분해서 최선을 다하여 자신의 자유를 누리는 것뿐이다.”라고 할 것이다. 나는 이런 친구의 예상된 대답에 절대적으로 동의하며 그것이 민주주의라고 생각한다.

Last Arbor Day, 5th of April, North Korea launched a satelite and the U.S.A. and neigbor countries, such as Japan, were shocked and given more reason to have military concerns. However, South Koreans right next to North Korea went to mountains and other natural places in order to enjoy picnics and Arbor Day. Every baseball stadium was full. TV news said that 80,000 people went to see baseball. Isn’t it an amazing number?

What is democracy? My friend who likes baseball answered, “I don’t think all those 80,000 people didn’t know about what North Korea did. They just distinguish what they can do from what they can’t do and they enjoy their freedom.” I absolutely agree with my friend and I think that it is democracy.

1 comment

  • James

    I hope those were not the best of the south Korean opinions, because they said nothing meaningful. I would think that south Koreans would be more intellectual about what is going on above them. I guess spending all day playing video games and lauding themselves for being an IT power does not breed strong opinions, does it?

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