The Russian Journalist Responsible for the Trump-Lavrov Photo Speaks Out

Photo: Alexandr Scherbak / Russian Foreign Ministry / Instagram

According to reports in the U.S. media, Washington is furious that the Russian state media published photographs of President Trump’s meeting on Wednesday with Russian Foreign Minister Sergey Lavrov and Russian Ambassador to the U.S. Sergey Kislyak.

“The White House did not anticipate that the Russian government would allow its state news agency to post [the] photographs,” CNN reported on Thursday. “They tricked us,” an angry White House official told the news network. “That's the problem with the Russians — they lie,” the official added.

This Thursday, TASS photojournalist Alexandr Scherbak, the man who took the controversial pictures in the Oval Office, responded on Facebook, accusing the U.S. government and media of “hysteria,” arguing that the Russian Foreign Ministry was entirely transparent about Minister Lavrov’s meeting with President Trump.

RuNet Echo translates Scherbak’s message below:

Мое обращение к американским СМИ.
Признаться, для меня это нонсенс. Я непубличный человек и никогда прежде не комментировал свою работу, но эта истерия в отношении моей съемки в Белом Доме заставила меня написать эти строки лично.
Работаю в пуле Министра с 15го года, куда я периодически привлекаюсь для освещения поездок и встреч Министра иностранных дел С.В. Лаврова наравне с другими коллегами по цеху. Освещал практически все встречи, которые проходили в США, Франции, Германии, Швейцарии и многих других странах, в коих удалось побывать за время моей работы. Это были закрытые и открытые встречи, саммиты и форумы, много всего, что приходится делать по долгу своей профессии. Списки представителей СМИ, которые освещают поездку, всегда подаются заранее, все знают, кто и где работает, кого представляет и т.д.
По условиям совместной работы МИД России и агентства ТАСС я отдаю часть фото материала в МИД для бесплатных публикаций на официальной странице и в других источниках, часть материала идет в наше агентство ТАСС, далее фотографии распространяются так же, как и в любых других фото- и информационных агентствах.
В съемке встречи Д.Трампа и С.Лаврова не было ничего необычного, все в штатном режиме. После встречи с Р.Тиллерсоном меня забрал представитель со стороны американцев, привезли в Белый Дом, я прошел обычную проверку на сканере, личный осмотр, затем обнюхали собачки. Далее провели в Белый Дом, где я в одной из комнат ждал приезда нашей делегации. Познакомили меня с девушкой-фотографом, которая там работает, сказали держаться ее, так как она знает весь протокол и т.д. На саму съемку я пошел только с двумя фотоаппаратами, все вещи, включая мобильник, я оставил в другом помещении – так, как мне заблаговременно про это сказали. Съемка обычная, хендшейк со всей делегацией, обмен слов, далее началась встреча, минуту поработали, потом мне сказали «все». Вышел из Овального кабинета и проследовал в помещение, где до этого и находился, встреча закончилась, и я уехал вместе с делегацией в Посольство России на пресс-конференцию. И на этом все, мы улетели.
Я обращаюсь к американским журналистам с просьбой не терять чувства профессионального достоинства и не перекидывать свой провал в организации съемки и прохода своих СМИ на других людей. Работаю профессиональным фотокорреспондентом много лет, и, признаться, впервые приходиться сталкиваться с таким абсурдом и бредовыми обвинениями.

My message to the American media:

I admit that this is all nonsense to me. I’m not a public person, and I’ve never before commented on my work like this, but the hysteria surrounding my photographs in the White House compels me to say what I’ve written here.

I’ve worked in the [Foreign] Ministry’s press pool since 2015, and periodically I’m asked to cover cover trips and meetings with Foreign Minister Sergei Lavrov and his counterparts. I’ve covered almost all his meetings in the U.S., France, Germany, Switzerland, and many other countries, which I’ve managed to visit during my work. These were closed meetings and open meetings, summits and forums, and a whole lot more throughout the course of my career.

The lists with the names of press members who are covering a trip are always submitted well in advance, and everyone knows who is working, where they’ll be, who represents whom, and so on.

Under the work terms between Russia’s Foreign Ministry and the TASS news agency, I turnover part of my photo materials to the Foreign Minister for free publication on its official website and on other resources, and part of my report goes to the TASS newsroom, and then the photos are distributed the same way any other news agency uses its photos.

Nothing unusual happened while photographing the meeting between Donald Trump and Sergei Lavrov. Everything went as planned. First, after the meeting with Rex Tillerson, an American representative brought me to the White House, where I underwent a routine scan, was patted down, and then I was sniffed by police dogs.

Then I was taken to another part of the White House, where I waited in a room for the arrival of our delegation. I was introduced to a woman photographer working there, and they told me to stick to her, because she knew all the protocol and so on. I only brought two cameras to photograph the [Trump-Lavrov] meeting. I left all the rest of my things (including my cell phone) in another room — just as they instructed me in advance.

The photoshoot was ordinary. There were handshakes with everyone in the delegation, an exchange of words, and then the meeting began. I worked for a minute, and then they told me, “That’s all.” I left the Oval Office and walked back to the room where I’d waited before. When the meeting ended, I left with the delegation and went back to the Russian Embassy for the press conference. And with that we all returned to the airport, boarded a plane, and flew away.

I’m appealing to American journalists not to lose their sense of professional dignity and not to pass onto other people their own failure to organize a photoshoot with U.S. press access. I’ve worked as a professional photojournalist for many years, and I confess that this is the first time I’ve encountered such absurd and ludicrous accusations.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Stay up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details. Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site