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An Ivorian Professor Helps a Student Focus on Class by Carrying Her Baby on His Back

Le Prof. Honoré Kahi, de l’université Alassane Ouattara de Bouaké a devenu célèbre sur les réseaux sociaux en portant sur son dos le bébé d'une des étudiantes pour permettre à la maman de suivre son cours. Source: Site De Rencontre Des Etudiants De L'afrique

Honoré Kahi, a professor at Alassane Ouattara University in Bouaké, has become a social media celebrity after strapping the baby of one of his students to his back so that the mother could continue to focus on the class. Source: Site De Rencontre Des Etudiants De L'afrique

The Facebook page Site De Rencontre Des Etudiants De L'afrique (African Students Meeting Place) published a photo on June 29, 2016 showing professor Honoré Kahi giving a class at Alassane Ouattara University in Bouaké about entrepreneurship awareness — with a baby strapped to his back

This caused a storm on Côte d’Ivoire's social media. Below are his comments when contacted by French television:

C’est assez fréquent que des jeunes filles viennent avec leurs enfants en classe. Mais ce jour-là, le bébé de cette étudiante ne cessait de pleurer. Elle est sortie à trois reprises de la salle pour essayer de le calmer, en vain. Au bout d’une trentaine de minutes, je lui ai dit que c’était un cours très important pour son avenir et que pour moi, il fallait qu’elle soit bien concentrée. Je lui ai donc proposé mon aide.

J’ai donc attaché le bébé dans mon dos. Immédiatement, il s’est tu, bercé par les va-et-vient que je faisais pour continuer mon cours, et s’est même endormi ! J’ai pu continuer mon cours pendant une quarantaine de minutes sans aucun problème. Mon étudiante m’a dit qu’elle était très touchée par ce geste et qu’elle avait été très surprise car il y a généralement une certaine distance entre les étudiants et les professeurs.

Pour tout dire, je suis assez étonné de l’engouement autour de ce geste, car c’était vraiment spontané. Des étudiants ont pris des photos car ça les amusait : dans l’imaginaire collectif, on associe d’habitude ce type de porté du bébé à la “mama” africaine… C’est assez rare de voir un homme, qui plus est un enseignant faire ça. J’ai reçu des coups de fils de gens de France, de Côte d’Ivoire, du Mali qui me disent que l’image leur a fait du bien. Je crois que ce que fait un enseignant, pour créer du lien social avec ses étudiants, est aussi important que le contenu de ses cours.

It's quite common for young women to bring their children to class. But that day, this student's baby would not stop crying. She left the room three times to try to calm him, to no success. After half an hour, I told her that it was a very important class for her future and that, for me, she needed to give it her full attention. So I offered to help.

So, I strapped the child to my back. Immediately, he fell quiet, soothed by my movements back and forth across the room as I continued with my class. He even went to sleep! I was able to continue with my class for nearly three quarters of an hour without any interruption. My student told me that she was very touched by my gesture and that she was surprised because there is generally a certain distance between teachers and students.

I'm frankly surprised that this gesture has received so much attention, because it was really spontaneous. The students took photos because they found it funny: in our collective imagination, we associate carrying a baby on your back in this way with an African ‘Mama'… It's quite rare to see a man do that, let alone a teacher. I've had people from France, Côte d’Ivoire and Mali get in touch to tell me that the pictures have made them smile. I think that what a teacher does to create social links with their students is just as important as the content of their classes.

Our work building bridges across cultures, languages and perspectives is more urgent than ever before.

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