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2015, a Year of Learning for Our Volunteer Translator Community

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Tower of Babel painting by Pieter Brueghel the Elder. Image upload to Flickr by user Thomasthomas CC licensed Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0).

Another year of translations has passed for Global Voices in Spanish. To celebrate the New Year as well as the anniversary of our volunteer translation project, let's do something that fits right into Global Voices’ mission and give a voice to those who usually go unnoticed — in this case, our translators, who tell us what translating in general, translating for Global Voices and being part of its community means to them.

We start with Antonia Pasqualino, one of our new translators who joined Global Voices in 2015:

Soy profesora de inglés y estudiante del último año del traductorado técnico, literario y científico en el mismo idioma. Hace poco tiempo he sido aceptada como traductora voluntaria de Global Voices en español. Es realmente para mí una gran alegría y una experiencia muy gratificante. Esto no sólo tiene ver con que colaborar con ustedes y permitirme poner en práctica lo que he estado aprendiendo durante estos años, sino fundamentalmente también porque soy una apasionada del lenguaje. Amo la comunicación y la combinación perfecta y armoniosa de las palabras para lograrla. Desde mi punto de vista, el poder de ellas es muy valioso, por tal motivo  poner mi granito de arena a través de la traducción para que el mensaje llegue a los que necesitan interpretarlo me hace realmente muy feliz.

I am an English teacher and a senior student on technical, literary and scientific translation into English. I have recently been accepted as a volunteer translator at Global Voices in Spanish, which to me represents a great joy and a very rewarding experience. Not only by working with you and being able to put into practice what I've been learning over the years, but also because I am passionate about language. I love communication and the perfect and harmonious combination of words to achieve it. I believe in the power of words, and for that reason being able to do my part through translating, so that the message reaches more people, makes me really happy.

Marian Rubio, a translator who live in Spain and has recently started working with Global Voices, writes:

Estudio el Grado en Traducción e Interpretación en Málaga y estoy cursando el último año en estos momentos. Hace ya unos meses que empecé a colaborar con Global Voices en Español y lo cierto es que es la primera vez que traduzco artículos para que sean publicados. Esta me parece una magnífica oportunidad no solo para enriquecerme conociendo lo que ocurre en otros países y aprendiendo a trabajar y a formar parte de una cadena, sino también para ayudar a transmitir la información a través de otras culturas. El lenguaje es lo que nos permite formar parte de una sociedad y, gracias a los traductores, no supone ninguna barrera cuando de lo que se trata es de conocer cualquier suceso.

I am a senior student in translation and interpretation in Malaga, Spain. A few months ago, I started working with Global Voices in Spanish and it is the first time that I have translated articles to be published. This seems to me to be a great opportunity not only to improve myself by getting to know what happens in other countries and learning to work as part of a network, but also to help convey information through other cultures. Language is what allows us to be part of a society and, thanks to the work of translators, it is not a barrier when it comes to communicating.

Lucas Lanero, another translator who joined Global Voices this year, writes about his experience:

El traducir para Global Voices es un aprendizaje permanente, ya que mejoramos como traductores pero también descubrimos cosas nuevas con cada texto. Nunca se sabe de que nos podemos enterar y cuando me trabo con alguna frase o término pienso…¿por qué no elegí otro texto? Pero al resolverlo me doy cuenta que esas complicaciones son las que me hacen mejorar. Personalmente disfruto colaborando y si bien aún soy un estudiante, el día de mañana voy a poder decir que mi primera experiencia en esta hermosa profesión la tuve en GlobalVoices! Que tengan un excelente año 😸

Translating for Global Voices is a lifelong learning opportunity, as it helps us improve ourselves as translators and at the same time makes us learn new things with each text. You never know what you may encounter in a given post, and when I get confused with a phrase or a term, I tend to think … why didn't I chose another post? But in trying to resolve it, I realize that overcoming these difficulties is what makes me a better translator. I personally enjoy working as a volunteer translator, and even though I am still a student, in the future I will be able to say that my first experience in this beautiful profession was at Global Voices! Have a great year!

Verónica Barroso, a translator and English teacher from Argentina, says that for her Global Voices is not just about translating, but also reading stories:

Hace unos pocos meses me incorporé a este grupo para colaborar. Tuve mis miedos al principio ya que no poseo muchos años de experiencia, de hecho estoy terminando mi tesis para recibirme. Por otro lado tuve que aprender a utilizar otros métodos y programas. Esta oportunidad me sirvió para ampliar no sólo mi experiencia y práctica en la traducción sino también mis conocimientos sobre hechos que suceden en otras partes del mundo y que no llegan a los grandes medios de comunicación. Pude leer historias que no encuentro en mi país en ningún lado. Es muy enriquecedor, por eso, a pesar de no siempre contar con el tiempo suficiente, intento seguir colaborando.

A few months ago I joined GV as a volunteer translator. At first, I was unsure due to my limited experience, in fact, I am actually finishing my thesis. On the other hand, I had to learn how to use other methods and programs. This opportunity allowed me not only to broaden my experience and expertise in translation but also my knowledge of events taking place throughout the world that are not covered by mainstream media. I get to read stories that I can't find in any other media in my country. It is very rewarding, therefore, despite lacking time sometimes, I try to keep translating as a volunteer.

Despite what some people may think, being a translator is not so simple. Elisa Lopez explains:

Para este 2015, me había propuesto pasar de ser una buena traductora a ser una muy buena traductora. Creo haberlo logrado, después de un año de mucho esfuerzo y estudio, y con la oportunidad y ayuda que me brindó Global Voices. Para mí, colaborar con Global Voices comenzó siendo mi manera de ayudar, de dar, de contribuir. Pero al final terminé llevándome mucho más.

Soy parte de una comunidad alentadora y solidaria. Los compañeros del grupo de GV me apoyan, me dan respuestas y hasta comparten material y guías de consulta. A través de las correcciones que hace el equipo de GV en mis traducciones, este año aprendí sobre las trampas de la traducción del inglés al español. Aprendí a tener cuidado con los anglicismos y a transformar construcciones propias del inglés en otras propias del español.

Puntualmente, aprendí a evitar las construcciones pasivas y los gerundios; revisé reglas ortográficas (¡no más tildes en fue, vio y dio!); aprendí sobre casos de concordancia (veintiuna mujeres, no veintiún mujeres) y reparé que hay muchas otras trampas más (Había tres personas, en vez de habían; o detrás de mí, en vez de detrás mío). Gracias, Global Voices, por ayudarme a ser mejor persona y traductora.

Ahora, para el año 2016, me propongo ser una excelente traductora. En un año les cuento si lo logré.

For 2015, I had intended to go from being a good translator to being a very good translator. I think I have succeeded, after a year of hard work and study, and with the opportunity and help I received from the Global Voices’ community. I started working at Global Voices as a way of helping, giving and contributing. But in the end, I ended up benefiting a great deal from the experience.

I am part of an encouraging and supportive community. My colleagues from GV are very helpful, answering my questions and even sharing reference guide material. Through the corrections that GV editors made, I learned about the pitfalls of translating from English into Spanish. I learned to be careful with anglicisms and to transform English sentences into Spanish sentences that sound natural.

Specifically, I learned to avoid passive sentences and gerunds; I had to revise spelling rules; I improved my skills on grammatical agreement and became more aware of all those language pitfalls. Thank you, Global Voices, for helping me to become a better person and translator.

In 2016, I intend to become an excellent translator. In a year's time I will let you know if I succeeded.

Romina Navarro tells us about her experience in the Global Voices biannual summit:

Las dos cosas que más me gustaron de este año: Tuve la posibilidad de estar presente en la cumbre bianual de Global Voices, donde finalmente conocí a varias de esas personas maravillosas, distintas entre sí y a la vez con mucho en común, y compartimos momentos tan inolvidables como divertidos. Y en esa cumbre surgió la propuesta de estrechar más los lazos en el grupo de GV en español para hacer artículos y reportajes en conjunto, proponer ideas nuevas y originales y tener la libertad de ser cada vez más creativos. ¡Imposible aburrirse con los GVers! ¡Gracias por ese gran equipo!

The two things I most liked about this year: the opportunity to participate in the Global Voices biannual summit and meet several of these wonderful GV people, who although coming from very different backgrounds have so much in common with each other, and where we shared a memorable and fun time. And the proposal that arose at that summit to strengthen ties within the GV in Spanish group to try to do joint articles and reports, to propose new and original ideas and have the freedom to be increasingly creative. It is impossible to get bored among GVers! Thank you all for this great team!

Last but not least, Cecilia Cardenas from Argentina, who in addition to being a regular volunteer translator also fills in as substitute editor, shares her experience:

En teoría la tarea del editor consiste básicamente en planificar qué se va a publicar y cuándo, detectar y corregir errores de ortografía, gramática y puntuación, verificar cifras, nombres propios, encabezados, títulos y subtítulos y formato, hacer pequeños cambios para mejorar la legibilidad sin alejarse del sentido original, pero en GV también incluye: controlar que el sistema haya publicado lo programado y si no hacerlo manualmente, manejar la cuenta de Twitter, contestar preguntas de los traductores lo más pronto posible, enviar comentarios editoriales si fuera necesario, actualizar posts traducidos que han sido modificados, pedirle al grupo alguna traducción urgente, tratar que los posts no envejezcan sin ser traducidos, recortar los títulos o modificarlos de manera que Google los trate mejor, y estar preparado para fundamentar decisiones editoriales en caso de que surja algún reclamo.

Por ejemplo, cuando tuve que hacerme cargo del proceso editorial, hubo un día en el que después de haber revisado 8 posts llegó un cambio de último momento, era tarde, me quería ir a dormir y recorté el título porque era muy largo para Google y al hacerlo sin pensar demasiado cambié caterpillar por topadora, palabra que en mi variedad del español sonaba normal, al día siguiente tenía el justo reclamo de la traductora que pidió que respetara su elección, obviamente hice el cambio y de ahí en adelante tuve más cuidado con las diferencias regionales.

In theory the editor's task is basically planning what post will be published and when, to detect and correct spelling, grammar and punctuation errors, to verify figures, proper names, headlines, titles, subtitles and text formatting, to make small changes to improve readability without straying from the original meaning. But at GV it also includes: checking that the system has posted on schedule and if not to do it manually, managing the Twitter account, answering translators’ questions as soon as possible, sending editorial comments if necessary, updating translated post that have been modified, asking the group to do some urgent, last-minute translation, trying to get all the posts translated, adjusting or modifying titles in order to get Google to treat them better, and being prepared to support editorial decisions should there be any issue.

For example, when I was in charge of the editorial process, there was a day when a last-minute change came up after I'd gone through revising eight posts. It was late, I wanted to go to sleep, so I cut out the title because it was too long for Google and in doing so, without thinking too much, I changed the word caterpillar for bulldozer (topadora), which in my variety of Spanish sounded normal. The following day I received the rightful complaint from the translator who asked me to respect her choice of wording, I obviously made the change and thereafter I learned to be more careful with regional differences.

2015 was a year full of stories, and with eventful political and social dynamics at a global level. Today more than ever, the Web not only hatches stories, but is the place for conversation about whatever is happening in every corner of the world. In 2016 we expect to continue being the bridge between those stories and the Spanish-speaking readers, translating for them all the stories published on Global Voices in English, in a timely and truthful fashion.

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