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Furious Customers in Mali Call for a Boycott of Telecom Giant Orange

Poster de la campagne de l'association 100megaMali avec leur autorisation

100megaMali's campaign poster (the association participates in the boycott), published with their permission

The Malian blogosphere has been buzzing recently. Why? Because users of French multinational Orange's mobile phone services are unhappy. They decided to organize a boycott of the company, which serves 16 African countries, on 1 December 2015.

On one of the Facebook pages created to promote the boycott, which has about 15,000 fans, Meritocratie Malienne explained why people are miffed by comparing Malian phone tarifs with those in Senegal and Niger, two neighbouring countries that use the same currency, the CFA Franc (1 British pound is roughly about 934 CFA francs, while 1 US dollar is about 619 CFA Francs):

Boycott ORANGE Mali
Pourquoi c'est important ?

Orange Mali comptait 8 000 000 d'abonnés en avril 2013 et 12 800 000 abonnés en 2014, filiale de France Telecom, un géant de la téléphonie mobile à l'échelle mondiale qui couvre plusieurs pays en leur offrant une connexion internet acceptable voire bonne à des tarifs très raisonnables.Il se trouve que le Mali est l'un des plus gros consommateurs du groupe Orange, il devrait donc bénéficier de plus de considération pourtant, hélas… PARADOXE: c'est seulement au Mali que la connexion internet 3G+ dite haut débit est nulle et trop chère, et cela même avec la fibre optique. Jugez par vous même :  Au Sénégal 500 MO offerts à 2000 Fcfa avec un haut débit.- Au Niger, 500 MO offerts à 500 Fcfa avec un débit performant.- Au Mali, c'est la galère, 500 MO offerts à 4700 Fcfa avec un débit médiocre le plus souvent instable. Voilà l'arnaque, une arnaque qu'on dénonce et à laquelle on doit mettre fin … Il n’ y a pas que Orange qui fournit la connexion au Mali…

Boycott ORANGE Mali
Why is it important?

Orange Mali had 8 million subscribers in April 2013 and 12.8 million in 2014. It is a subsidiary of France Telecom, a global mobile telecommunications giant which provides several countries with an acceptable, or even good, Internet connection at very reasonable prices. Mali is one of the Orange group's biggest markets, so it should benefit from more consideration. Alas, however, there is a PARADOX: it is only in Mali that the so-called high bandwidth 3G+ Internet connection does not work and is too expensive. It is the same with fibre-optic connections. Judge for yourself: In Senegal, 500Mb costs 2000 CFA Francs, with a high bandwidth. In Niger 500MB costs 500 CFA francs with a good performance. In Mali, it's a nightmare, 500MB costs 4,700 CFA francs with a mediocre bandwidth that often cuts out. It's a rip-off, a con that we must denounce and stop. Orange is not the only Internet service provider in Mali.

Another Facebook page, Boycott Orange Mali, which has 1,251 members, expressed outrage:

Zéro appel 📞, zéro sms, zéro connexion internet pendant la journée du 1er décembre 2015. Tels sont les objectifs visés pour cette journée de boycott. Orange nous arnaque depuis des années, il y'a un moment, Orange se permettait de débiter du crédit initial du client sans aviser, lorsque le forfait internet de ce dernier s'était épuisé et en raison de 1f/1ko. Imaginez combien coûtait 1mo en ce moment. Stop maintenant trop c'est trop…‪#‎boycottorangemali‬‪#‎stopauxarnaques‬‪ (stop the swindle) #‎libreauxclientsdeseplaindre‬ (customers are free to complain)

No calls 📞, no text messages, no going online on 1 December 2015. This is the aim of this one-day boycott. Orange has been ripping us off for years. A while ago Orange decided, without warning, to debit customers accounts to the tune of 1 franc per kilobyte if they exceeded their Internet allowance. Just think what 1MB was costing. Enough is enough. It must stop. ‪#‎boycottorangemali‬‪#‎stopauxarnaques‬‪ (stop the swindle) #‎libreauxclientsdeseplaindre‬ (customers are free to complain)

‘We must not limit ourselves to a boycott on social media’

For Orange customer Bak Doum, who commented on the same page, supplier Malitel also deserves to be boycotted:

Ce n'est pas Orange seulement, on doit boycotter aussi les méfaits de Malitel. Ce que moi je propose c'est d'organiser pendant un bon dimanche une marche avec des banderoles a l'appui pour dénoncer les saloperies de nos deux réseaux téléphoniques. Cette marche doit se fait dans toutes les grandes villes du Mali. On ne doit pas se limiter au boycott sur les réseaux sociaux mais plutôt allons y sur le terrain.

It's not just Orange, we must also boycott Malitel for its misdeeds. I suggest that we organize a march one Sunday with banners denouncing the dirty tricks of both our phone networks. This march should take place in all the major town in Mali. We must not limit ourselves to a boycott on social media, but get out on the streets.

On a third Facebook page, which has 20,688 fans, customer Aboubacrine Assadeck N'diaye warned that at the beginning of December the French multinational may well launch offers aimed at sabotaging the initiative of its disgruntled customers:

Camarades,
bientôt la fin du mois et ‪#‎Dérange‬, pour Boycotter le Boycott qu'on a prévu pour eux … Va certainement lancer des mégas Bonus pour vous détourner et corrompre votre esprit.

Ne cédez surtout pas, on n'a nul besoin de foutus Bonus, ce ne sont pas des Bonus qui nous arrêterons.

Si vous voyez dans les MSG de #DÉRANGE quoi que ce soit à part : Orange vous informe que les tarifs ont été revu à la baisse … BOYCOTT DIRECT, Ne prenez même pas la peine de lire la suite.

Le mot d'ordre est toujours #‎BOYCOTT_LE_1er_DEC‬ Restez forts !
Dieu Bénisse le Mali.

Friends, it will soon be the end of the month and ‪#‎Dérange‬ (Disturb !) to boycott the boycott that we have planned for them… They will surely launch huge special offers to distract and bribe us. What ever you do, don't give in. We do not need damned special offers, it is not special offers that will stop us. If #DÉRANGE (Disturb !) posts anything other than: Orange announces that tarifs have been revised downwards, then take direct action and BOYCOTT them. Don't even bother to read on. The rallying cry is still BOYCOTT 1 DECEMBER Stay strong! May God bless Mali.

Mouna Koutam explained what ‘boycott’ means and what everyone needs to do to join in with this citizen action:

Le 01 décembre 2015 a été choisi par : ‪#‎Stop_Aux_Arnaques_d‬’Orange_Mali, comme la journée de boycott d'Orange Mali;
On va d'abord expliquer le boycottage:
Boycotter: est le refus, volontaire, libre de consommer des produits ou services d'une entreprise. ‪#‎Orange_Mali‬ est un réseau opérateur de services. À cet effet, boycotter Orange Mali le 01 décembre 2015, consiste à faire quoi?
– Ne pas acheter de crédit;
– Ne pas consommer les forfaits internet;
– Ne pas faire d'appel à partir d'un numéro Orange Mali;
– Ne pas utiliser les services Orange Money;
Pendant cette journée, il est demandé de cesser toute activité à travers #Orange_Mali.
C'est simple, si ce boycott est respecté à la lettre, Orange Mali, ferra une révision totale de ses services destinés à la population malienne.
‪#‎StopAuxArnaquesDeOrangeMali‬

1 December 2015 has been chosen by ‪#‎Stop_Aux_Arnaques_d‬’Orange_Mali (Stop Orange Mali's Swindle) as a one-day boycott of Orange Mali.

First of all, let's explain what a boycott is:

A boycott is the voluntary refusal to use the services or products of a company. ‪#‎Orange_Mali‬ is a network service provider. So what does it mean to boycott Orange Mali on 1 December 2015?

– Do not purchase credit;
– Do not use your Internet allowance;
– Do not make calls from an Orange Mali number;
– Do not use Orange Money services;  You are asked to stop using all #Orange_Mali services for the day. It is simple, if this boycott is observed to the letter, Orange Mali will make wholesale changes to the services it provides to the Malian population.
‪#‎StopAuxArnaquesDeOrangeMali‬ (Stop Orange Mali's Swindle)

Malians aren't the only ones unhappy

The prices and quality of the services provided by Orange are causing anger in many African countries, as well. For example, in Senegal the news website lignedirecte.sn says:

Après une première “journée boycott Orange” très réussie avec des milliers de participants qui ont, en l’espace d’une journée, protesté contre l’opérateur mobile et dénoncé un service basé sur “l’arnaque”, une deuxième “journée boycott orange” est célébrée le 12 novembre 2015.  En effet, des clients Orange Sénégal se sont rassemblés depuis 2012 sur les réseaux sociaux, pour créer des espaces de discussion et dénoncer le “mauvais service” de l’opérateur. Sur Facebook par exemple, nombreuses sont les pages créées à cet effet, dont la plus célèbre titrée “Si Toi Aussi Tu Te Sens Arnaqué Par Orange“, qui compte 45 mille membres environ.

After the first very successful “boycott Orange day”, when in one day thousands protested against the mobile phone operator and denounced a service based “on a con”, a second “boycott Orange day” took place on 12 November 2015. Since 2012 customers of Orange Senegal have joined together on social media to create discussion groups and to denounce the “poor service” the operator provides. On Facebook, for example, there are many such pages, the most famous of which is “Si Toi Aussi Tu Te Sens Arnaqué Par Orange“ (If You Also Feel Ripped Off by Orange) which has about 45,000 members.

Following the discontent expressed by customers, Orange's financial growth in Senegal slowed. According to an analysis of the Senegalese market by the telecommunications authority, Orange registered a 1.08% drop in subscribers in the third quarter of 2015. It also lost 0.95 Internet market share to Tigo and Expresso.

Tableau comparatif des prix internet des pays de l'afrique de l'ouest via 100megaMali

Table comparing Internet prices (averaged for mobile and landline connections) in West Africa via 100megaMali

However, in all 16 countries where Orange operates, profits rose sharply. According to  of techofafrica.com, it was the Africa and Middle East operational division which showed the strongest growth for Orange:

Le chiffre d’affaires cumulé de la zone Afrique et Moyen Orient (3,5 milliards d’euros) du groupe de télécommunication français Orange est le chiffre d’affaire en plus forte progression (plus de 6%), parmi les chiffres de tous les autres démembrements du groupe.

En Afrique et au Moyen-Orient, les services mobiles progressent de +8,2% au 3ème trimestre après +6,7% au 2ème trimestre, tirés par la Côte d’Ivoire, l’Egypte, le Mali, la République Démocratique du Congo et la Guinée”, indique le groupe dans un communiqué.

The combined turnover of the Africa and Middle East region of the French telecommunications group Orange, amounting to 3.5 billion euros, is at more than 6% the fastest growing of all divisions of the group. In Africa and the Middle East, mobile phone services grew by 8.2% in the third quarter after a 6.7% increase in the previous quarter, led by Ivory Coast, Egypt, Mali, DRC and Guinea, the group said in a statement.

These positive results should encourage the company to treat its African customers with more respect, especially when it sells other products, such as the mobile money transfer and payment service Orange Money, which is available in most of the African countries served by the company.

However, other finance and micro-credit services are available. “Labaroun Kassoua” gives people in rural areas access to information about agricultural commodities and livestock prices at all the main markets in Niger via text message. The “Senekela” service in Mali is a call centre where agricultural experts can inform and advise farmers and smallholders in local languages.

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