See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

As Election Draws Near, Myanmar Turns to Social Media at Democratic Turning Point

Profile Picture of Vote for Myanmar Facebook page.

The text on the image reads “Let's Vote.” Photo: Vote for Myanmar / Facebook.

As Myanmar's general election draws nearer, civil society groups are becoming more active in creating Facebook pages and promoting social media hashtags to remind people to vote. The most popular hashtags at the moment include #MyanmarVotes, #maepaysoh (#Let'sVote), #CheckVoterList, and #ivotebecause.

Myanmar's second general election on November 8 will see the opposition party National League for Democracy (NLD), led by Nobel Peace Laureate Aung San Suu Kyi, compete against the ruling party Union Solidarity and Development Party (USDP). The election is widely seen as a test of the current government's willingness to hold a clean and fair election, and as an important step in the country's transition to a modern democracy.

As the campaign period commences, both parties’ supporters have started blanketing the Web with promotional materials. Meanwhile, Facebook pages like Vote for Myanmar, Mae Pay Soh (#Let'sVote), and Let's Check Voter List have already become popular platforms where people can get information about the voting process. Pages like these remind the public of their rights as voters and citizens.

Because of reports aout false voters’ list, electoral watchdogs are also reminding citizens to verify their names on the official voters’ list. In support of this campaign, local celebrities are encouraging their fans to spread the reminder.

The infograph below teaches voters how to make sure their names are included on the official registry:

Infographic from the Facebook page of Check Voter List.

Let's Check Voter List's Facebook page asks people to upload a photo once they've made sure their names are on the list. An LGBT activist uploaded a photo that features a placard with the following message:

မဲစာရင်း ကြည့်ပြီးပြီလား ။ တို့တော့ ကြည့်ပြီးပြီ၊
မဲစာရင်း ဆိုတာ နိုင်ငံသားတစ်ယောက်ရဲ့ အခွင့်အရေး ဖြစ်ပါတယ် ။
LGBT (လိင်စိတ်ခံယူမှု ကွဲပြားသူ)တွေကလည်း နိုင်ငံသားတွေဖြစ်ပါတယ် ။ ကဲ LGBT အသိုက်အဝန်းမှ လူများ မဲစာရင်း ကြည့်ပြီးကျပြီလားရှင့်။
ကျမတို့ရဲ့ အခွင့်အရေး တွေကိုဆောင်ရွက်ပေးနိုင်မယ့် အမတ်လောင်း ကို ရွေးချယ်မဲပေးနိုင်ဖို့ မဲစာရင်းကြည့်ဖို့လိုအပ်ပါတယ်။
မဲစာရင်းသွားကြည့်စို့။ မဲစာရင်းသွားကြည့်အောင် တိုက်တွန်းကြစို့။

Have you checked voter list? I have.

The voter list is a citizen's right.

LGBT are also citizens. Has the LGBT community checked the voters’ list?

We need to choose a candidate who will be able to work for our rights.

Therefore, we need to check the voters’ list and urge [our community] to check and [vote].

Even Hollywood actress Angelina Jolie took time to make a video message—which quickly went viral—urging Myanmar's citizens to vote. Meanwhile, the government, through the Union Election Commission, has been sharing videos of various artists on Facebook to educate people about their voting rights.

Myanmar President Thein Sein has also underscored the role of the 2015 election in shaping the country's future. The Vote for Myanmar Facebook page shared a summary of the president's speech:

မဲဆန္ဒရှင်ပြည်သူလူထုအနေနဲ့ အခြေခံကျတဲ့ နိုင်ငံသားတာဝန်ဖြစ်တဲ့ ဆန္ဒမဲပေးခြင်းဆိုတဲ့တာဝန်ကို မပျက်မကွက် ထမ်းဆောင်ဖို့ တိုက်တွန်းလိုကြောင်း၊ ဆန္ဒမဲပေးတဲ့အခါမှာလည်း မိမိတို့ကိုယ်အမှန်တကယ်ကိုယ်စားပြုမဲ့၊ ပြည်သူလူထုရဲ့ လိုလားချက်များကို အမှန်တကယ်ဖော်ဆောင်ပေးနိုင်တဲ့၊ အရည်အသွေးရှိတဲ့ လူထုကိုယ်စားလှယ်များကို ရွေးချယ်တင်မြောက်ပေးကြဖို့ အထူးအရေးကြီးကြောင်း၊ ဒါမှသာလျှင် ကျွန်တော်တို့အားလုံးရဲ့ မျှော်မှန်းချက်ဖြစ်တဲ့ ဒီမိုကရေစီထွန်းကားပြီး ပွင့်လင်းလွတ်လပ်တဲ့ လူ့အဖွဲ့အစည်းတစ်ရပ်တည်ဆောက်ရေးကို ၂၀၁၅ အထွေထွေရွေးကောက်ပွဲများကနေ ဆောင်ကြဉ်းပေးနိုင်မှာ ဖြစ်ကြောင်း နိုင်ငံတော်သမ္မတဦးသိန်းစိန်မှ ပြောကြားသည်။

President Thein Sein urged the public to exercise their fundamental responsibility of voting, and stressed that it is very important to choose the candidates who will actually represent the people's best interests, fulfill the needs of the people, and have the best abilities. Only then will the kind of democracy that we wish be able to flourish, and we will be able to step forward in building an open and free society.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
Email Frequency

No thanks, show me the site