See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

On the Ground in Russia's Only Free Election This September

Olga Borisova in Kostroma. Photo used with permission.

Olga Borisova in Kostroma. Photo used with permission.

In roughly two weeks, Russia will hold elections across the country for a series of regional offices. Several groups in the political opposition banded together this summer into the so-called “Democratic Coalition,” hoping to field candidates in four regions: Kaluga, Magadan, Novosibirsk, and Kostroma. All but the last area, Kostroma, has refused to let the Coalition onto the ballot, and so the movement has focused all its energies on this one race. Olga Borisova, a volunteer with RPR-Parnas, one of the parties within the Coalition, has worked on the ground in Kostroma, helping to collect signatures in support of the group’s candidates. In a special report for RuNet Echo, Borisova recounts what it is like to work for Russia’s beleaguered political opposition.

Меня зовут Ольга Борисова, мне 20 лет, я живу в Санкт-Петербурге и уже почти как полгода занимаюсь деятельностью, которую можно отнести к «политической».

В курсе вы или нет, но с демократией у нас в России, мягко говоря, не очень. И проблема наша не в глупости и слепой вере царю, а скорее в равнодушии и как раз-таки в отсутствии этой самой веры в какие-либо перемены. Несмотря на это, не перевелись еще люди, которые готовы бороться за свои права. Право на честные выборы, право избираться, право голосовать и быть уверенным, что твой голос действительно важен и весом. Право быть услышанным.
Принято считать, что у нас в России нет оппозиции. Российское правительство сделало всё, чтобы так стало принято считать.

Против оппозиционных лидеров фабрикуют уголовные дела, не увидите вы их и на телевидении, а если и проскакивают какие-либо новости о них, то это сплошные обвинения в сговоре с Западом, в работе на ГосДеп и участие в масонских заговорах. Ну и, конечно, грех не вспомнить снова об их судимостях. Народ, который в большинстве своём верит зомбиящику ( Как же это по телевизору врать что ли будут?! ), каждый вечер слушает рассказы о том, как Путин поднимает Россию с колен, целует детей, да и вообще, знаете ли, Крым вернул русскому народу!

Так или иначе, 13 сентября в Российской Федерации состоится единый день голосования. И наша «пятая колонна» в этом году решила поучаствовать в региональных выборах в законодательные собрания, выбрала города (Калуга, Кострома, Новосибирск, Магадан), провела там свою процедуру праймериз и, по результатам этой самой процедуры, в каждом из регионов образовался свой список кандидатов на базе партии РПР-ПАРНАС.

Поскольку наша партия не является парламентской, для регистрации на выборах и попадания в бюллетень, нам необходимо было собрать определенное количество подписей. На подписную кампанию в Кострому меня пригласил мой товарищ Андрей Пивоваров, сопредседатель партии РПР-ПАРНАС в Санкт-Петербурге. Там, по результатам праймериз, первым номеров в списке кандидатов в Костромскую областную Думу шёл Илья Яшин, соратник покойного Немцова, известный оппозиционный политик.

Я собрала вещи, села в поезд и через 15 часов была на месте. Нас, волонтёров демократической коалиции, поселили в квартирах. Однако мы пока не могли приступить к работе, поскольку у нас возникли проблемы с нашим избирательным счетом. По закону, чтобы начать подписную кампанию, необходимо пополнить избирательный счет, и по неочевидным причинам нам пришлось ждать около четырех дней пока эти средства поступят. Наш юрист каждый день проводил по 8 часов в СберБанке, борясь то ли с «системой», то ли с неопытными сотрудниками, но в целом – «за» наше право участвовать в выборах.

Зато за эти четыре дня мы успели погулять по Костроме и ознакомиться с её достопримечательностями.

Вскоре, после приезда, ребята начали приносить в штаб листовки, которые были расклеены на территории вокзала, со следующим содержанием:

«ХОЧЕШЬ КАК НА УКРАИНЕ?? ОНИ УЖЕ В КОСТРОМЕ!!!»
И там по пунктам, что мы будем делать (насиловать, грабить, убивать).
И это не шутка!

Андрей Пивоваров был назначен начальником предвыборного штаба в Костроме, меня это очень радовало, с ним замечательно работалось: он человек, умеющий не только слышать, но и слушать. Он распределял людей на агитационные кубы, исходя из личных способностей каждого, всегда можно было обратиться к нему за помощью, и всегда он находил время на то, чтобы помочь. Я удивляюсь, как он справлялся с таким огромным количеством задач в течение дня.

Я и другие волонтеры собирали подписи везде (где позволял нам это делать закон, конечно): мы собирали подписи на агитационных кубах, мы ходили по квартирам. Костромичи реагировали по-разному. Кто-то, услышав с порога про партию ПАРНАС, сразу закрывал дверь, видимо, вспоминая слова диктора из вечерних новостей. Кто-то выслушивал до конца программу кандидатов и с удовольствием ставил подпись, обещая проголосовать на выборах за ПАРНАС, а кто-то просто равнодушно подписывал, понимая, что эта подпись—возможность участвовать в выборах, и конкуренция на выборах должна быть. Так однажды нашему волонтеру Насте дала подпись депутат от Единой России. В регионах человек либо страдает от воровства, либо сам состоит в партии власти.

Надо сказать, Костроме требуются перемены. Состояние дорог на 87% не соответствует тому, как «должно быть». Так, в дождливый день, когда улицы немного подтопило, я наблюдала, как женщина с коляской переходила дорогу, и пока она спешила скорее укрыться от дождя, ребенок (находясь в коляске!) оказался на секунду по пояс в воде, так его окатило из лужи.

Илья Яшин регулярно проводил встречи с избирателями во дворах. Обсуждали тарифы на газ, воду и электричество, жители сетовали на дороги, на воровство властей, на то, что денег в регионе всё меньше и меньше, а живут они всё хуже и хуже. Часто случалось так, что даже самые скептически настроенные граждане в итоге жали Илье руку и обещали отдать за него свой голос на выборах.

Я, собирая подписи по квартирам, тоже частенько задерживалась и рассказывала жильцам дома о том, что им делать в тех или иных ситуациях несправедливости. Люди зачастую даже не знали, что они имеют право на требования проверок соответствия, что они имеют право требовать то, за что изначально платили налоги, настолько они привыкли мириться с тем, что получили в итоге.

Пока мы активно проводили встречи с избирателями и собирали подписи, в некоторых регионах подписи уже были сданы в избирком, и большинство подписей забраковали по совершенно нелепым причинам: например, будто в базе ФМС тот или иной человек не числится гражданином РФ, хотя сборщик списывал данные с паспорта (гражданина РФ!). В общем, наблюдая за общей тенденцией в других регионах, мы стали опасаться, что и наши самые настоящие, достоверные подписи с такой же невыносимой легкостью могут признать недействительными. Но мы решили, что уныние по этому поводу, а как итог—снижение работоспособности, это та реакция, которой ждали от нас власти, поэтому стали работать только активнее.

Под конец подписной кампании я была вынуждена уехать в Петербург на пару дней по своим делам, и именно там я узнала, что Следственный Комитет задержал Андрея Пивоварова. Все мы пребывали в полном шоке, и никто не понимал, на каких основаниях он задержан. Суд обвиняет Андрея в неправомерном доступе к информации, охраняемой законом, а также в пособничестве к злоупотреблению должностными полномочиями.

С самого первого дня как задержали Пивоварова, по всей России каждый день проходят одиночные пикеты, люди выходят с плакатами «Свободу Андрею Пивоварову».

На сегодняшний момент, Кострома—это единственный регион, где зарегистрировали на выборах демократическую коалицию.

Андрей Пивоваров на одном из первых судебных заседаний стоял в камере с плакатом «13.09.2015 мы должны победить». Сейчас костромской штаб РПР – ПАРНАС ведёт активную агитационную кампанию, кандидаты каждый день проводят несколько встреч с избирателями в Костроме и Костромской области. 13 сентября костромичи сделают свой выбор.

My name is Olga Borisova, I’m 20 years old, I live in St. Petersburg, and I’ve spent the past six months engaged in what you might call “political” activity. You may or may not be aware, but our situation here in Russia, when it comes to democracy, isn’t stellar. And our problem isn’t “stupidity” or some blind faith in the “tsar,” but rather a widespread indifference and a failure to believe that change is possible. Despite this, there are still people in Russia who are prepared to fight for their rights: the right to honest elections, the right to be elected, and the right to vote and know that your vote is actually important and carries weight. They fight for the right to be heard.

It’s said that Russia has no political opposition. The Russian government has done everything it can to make people believe this.

The police have fabricated criminal cases against the opposition’s leaders, whom you don’t ever see on television, unless they’re being trotted out to be blamed for colluding with the West—for working in the US State Department or taking part in Masonic conspiracies. In these instances, it’s practically a sin not to mention all their previous convictions. The Russian people, who mostly believe everything the damned TV tells them (“How could they lie about it on television?!” you’ll hear them say), sit down every evening to listen to stories about how Putin is lifting up Russia from its knees, how he kisses children, and how he returned Crimea to the people.

Olga Borisova (bottom) and fellow volunteers in Kostroma. Used with permission.

Olga Borisova (bottom) and fellow volunteers in Kostroma. Used with permission.

On September 13, Russia holds regional elections all across the country. Our “fifth column,” as the opposition is known to its critics, decided this year to participate in local assembly contests in Kaluga, Kostroma, Novosibirsk, and Magadan. We held our own primaries in these areas, and according to the results of this voting we formed lists of candidates on the ticket of the political party RPR-Parnas (which lost one of its leaders, Boris Nemtsov, in an assassination earlier this year).

Because RPR-Parnas doesn’t hold any seats in the parliament today, registering candidates for elections requires collecting a certain number of signatures in support of our ticket. I was invited to assist in this effort in Kostroma by my acquaintance Andrei Pivovarov, RPR-Parnas’ co-chairman in St. Petersburg. Andrei is now in jail, but I will get to that later.

According to the results of our primaries, Ilya Yashin (a close associate of Boris Nemsov’s) won the first spot as head of the RPR-Parnas ticket in Kostroma. I packed my things, boarded a train, and 15 hours later I was in place in Kostroma. The other volunteers working for the Democratic Coalition were housed in local apartments.

When we first arrived, however, we couldn’t get to work, at first, because there were problems with our election campaign account. The law requires parties to open formal campaign accounts, before they start collecting signatures in support of their place on the ballot. For no clear reason, we had to wait almost four days, before our account came online. The party’s lawyer spent eight hours a day at Sberbank, fighting with both “the system” and with inexperienced staff—all for our right to participate in the election.

While all this was happening, we volunteers managed to roam around Kostroma and get acquainted with its various attractions. As soon as we arrived in the city, guys started bringing to our headquarters these leaflets, which were also plastered all over the train station, that read: “DO YOU WANT THINGS TO BE LIKE THERE ARE IN THE UKRAINE? THOSE PEOPLE ARE ALREADY HERE IN KOSTROMA!!!” And then there was a whole point-by-point explanation of what we planned to do: rape, pillage, and murder. I’m not kidding!

RPR-Parnas headquarters in Kostroma.

RPR-Parnas headquarters in Kostroma.

Andrei Pivovarov was appointed campaign manager in Kostroma, which pleased me to no end, as I’d worked with him before and enjoyed it. Pivovarov is a man who not only hears you, but listens to you. He assigned people to different street corners (where we stationed campaign banners), based on every individual’s skills. He was always very approachable, you could go to him for help, and he always took time out to help you. I marveled at how he was able to manage so many different responsibilities in the course of a day.

The other volunteers and I collected signatures all over the city (wherever we could do so legally, of course). We got signatures on street corners, standing beside our campaign posters, and we went door to door. Locals reacted in all kinds of different ways. Some people would shut the door in our faces, the moment they heard the word “Parnas,” clearly remembering something nasty from yesterday’s evening news. Some people listened to us explain our candidates’ entire platform and happily offered their signatures, promising to vote for Parnas, while others signed without offering us their support, believing simply that we deserve the chance to participate and compete in the elections. One time, one of our volunteers, Nastya, even got a signature from a United Russia deputy! [United Russia is the country’s ruling political party.] Out in the regions [outside Moscow and St. Petersburg], people are either the victims of thievery or they are themselves part of the party of power [United Russia].

It must be said that Kostroma is in need of some changes. The state of 87 percent of the roads, for instance, is substandard. On a rainy day, when the streets got just a little bit of water, I watched a woman push a child in a stroller through a waist-deep puddle!

Ilya Yashin has been meeting regularly with voters at public events, discussing issues like taxes on utilities, and people complain about the roads, about how the authorities steal, and about there is always less and less money available for the region—that everyone is living more and more poorly. Often times, even the most skeptical people who came to listen would end up shaking Yashin’s hand and promising to vote for him in the election.

When I was collecting signatures, sometimes I would stick around a bit to tell people about their rights when faced with certain kinds of injustice. People often had no idea that they have the right to demand inspections—that they have the right to demand what their taxes pay for. People are just so accustomed to putting up with what they usually get.

Olga Borisova appeals to voters in Kostroma to support RPR-Parnas. Used with permission.

Olga Borisova appeals to voters in Kostroma to support RPR-Parnas. Used with permission.

As we collected signatures and met with voters in Kostroma, the party handed in its signatures in other regions throughout the country, where most of them were rejected for completely ridiculous reasons. For instance, supposedly the Federal Migration Service’s database showed that some of the people who signed in support of Parnas aren’t formally Russian citizens, though the signature-collectors did record passport numbers for these people (these Russian citizens!). So, watching all this going on in the other regions, we started to worry that our very real, authentic signatures would be rejected with the same unbearable ease. But we decided that growing despondent about the situation and becoming less efficient was exactly what they authorities were counting on, and so we started working even harder.

Near the end of the signature campaign, I had to go back to St. Petersburg to run some errands, and that’s where I learned that investigators detained Andrei Pivovarov. All of us were in complete shock, and nobody understood on what grounds he’d been arrested. Andrei is being charged with illegally accessing information protected by the law, as well as aiding the abuse of police authority (which the officer allegedly committed).

From the first day that Pivovarov was detained, people all around the country have picketed in protest, carrying signs reading, “Free Andrei Pivovarov!” Today, Kostroma is the only region in all of Russia where the Democratic Coalition has been registered in elections.

At one of his first hearings, Andrei stood in court with a sign reading, “We must win on September 13, 2015.”

This text was translated from Russian into English by Kevin Rothrock.

1 comment

Join the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site