Hearing Out Russia's Patriotic Bloggers on Nemtsov's Murder

Image edited by Kevin Rothrock.

Image edited by Kevin Rothrock.

A little more than a day after the killing of Russian opposition politician Boris Nemtsov, very little is known about the reasons for his murder. Online and in the news, in Russia and across the world, most liberal voices have one way or another blamed the Kremlin for Nemtsov’s homicide.

The two most popular theories to emerge seem to be that Russia’s authorities either sanctioned the assassination outright, or they cultivated an “atmosphere of hatred” (with demonstrations and news propaganda) that led inevitably to someone killing a high-profile critic of the government. As with the downing of Malaysia Airlines Flight 17 over eastern Ukraine, many are holding Vladimir Putin personally responsible for the murder.

These scum fueled all this hatred against the “fifth column.” They mass-produced their own Red Guard.

Don’t write anything about “hatred in society.” Putin is guilty, not some abstract hatred.

With these narratives now dominating much of the commentary about Nemtsov’s tragic death, RuNet Echo reached out to three “patriotic” Russian bloggers known for their criticisms of the liberal opposition, asking them to respond to accusations that the Kremlin is somehow culpable for the murder. These individuals’ views are significant in a country where an overwhelming majority of the people do not identify with the liberal opposition. As it grows increasingly popular outside Russia to dismiss Russians’ political attitudes as “Kremlin brainwashing,” it becomes more important than ever to stop and listen.

@Politrash (Stanislav Apetyan)

На мой взгляд, довольно очевидно, что властям смерть Немцова была нужна меньше всего. Единственные, кто от его смерти вообще выигрывают – это силы, заинтересованные в дестабилизации ситуации в стране. В версию про каких-то сумасшедших активистов, которые бы при этом не представляли реального веса Немцова в российской политике, я не верю вообще. То, как сейчас некоторые оппозиционные группы (в т.ч. под контролем Ходорковского) пытаются использовать убийство Немцова в качестве политического инструмента нахожу запредельный цинизм, смешанный с откровенной пошлостью.

Вопрос о ненависти вряд ли имеет хоть малейшее отношение к вопросу о причинах убийства. Но если говорить о ненависти как таковой, то почти все люди, которые сегодня на нее пеняют, имеют то ли очень короткую память, то ли не имеют ее вовсе. Все последние несколько лет они только и делали, что пытались раскрутить в обществе эту саму ненависть. Есть даже настоящий памятник ненависти в виде кашинской статьи. Я даже не говорю о памятном выступлении Навального с “я перегрызу глотку этим скотам”. Когда они говорят о ненависти – это даже не смешно, а просто совсем какой-то сюрреализм.

In my view, it’s pretty obvious that the authorities needed Nemtsov’s death least of all. The only people who had anything to gain from his death are the forces bent on destabilizing the situation in Russia. I put no stock whatsoever in theories that the killers were some group of crazy [anti-opposition] activists who failed to understand Nemtsov’s true weight in Russian politics. I think it’s extraordinarily cynical and more than a little crass how some opposition groups (like those under Khodorkovsky’s control) are now trying to use Nemtsov’s murder as a political instrument.

Hatred hardly has anything to do with the reasons for this murder, but if you want to talk about hatred, know that almost everyone blaming it now has a very short memory (if it’s possible to say they remember anything at all). All these recent years, all they’ve done is try to build up in society this very hatred. Oleg Kashin even penned a bonafide monument to hatred with an article titled Learning to Hate [in 2013]. I won’t even get into Alexey Navalny’s memorable line, “I'll chew through the throats of those swine!” When [liberals] talk about hatred, it’s not even funny; it’s just surreal.


Прежде всего, как бы кто к Немцову ни относился, убийство – это плохо. И объективно оно скорее вредит власти и обществу в целом. Немцов был предсказуем, понятен всем и безобиден в политическом плане, его сегодняшний потолок – место депутата областной думы. Показательно, что с первых минут трагедии конъюрктурщики вроде Волкова начали делать пиар и всячески эксплуатировать смерть своего коллеги. Вот буквально с первой же минуты. Соратники Немцова по СПС, Надеждин и Хакамада, по сравнению с нынешними оппозиционерами предельно корректны в своих заявляниях и призывают просто почтить память.

Либеральная общественность никогда не признает, что власть не виновна в убийстве, им это не выгодно. Нужна новая икона протеста, Политковскую уже все забыли, Ходорковского помиловали, Пусси Райт вышли и их принимают только на Западе, но не в Россию, задержанных за беспорядки 6 мая половину амнистировали, Удальцов не тянет на икону – он не свой, не либерал, Навального все никак не сажают, вот из Немцова и будут делать “флаг”.

В ненависти прежде всего виновата сама либеральная общственность. Ненависть порождает ненависть. Они открыто последние годы заявляли “Мы перегрызем горло этим скотам”, “когда придем к властии, мы будем вешать”, постоянно в соцсетях желают смерти и болезни оппонентам, пишут колонки, как научиться ненавидеть и как они с удовольствием это делают. А сейчас они жалуются на разжигание ненависти и сваливают это все на пропаганду. Куда лучшая пропаганда это зайти в их аккаунты социальных сетей и просто почитать, как они тебя ненавидят.

Прочитать, как они не отождествляют себя с народом – такой антинарод, ненавидят то, что чтят и ценят подавляющее большинство граждан. Это такая ненависть на показ. Кто бы говорил о разжигании и хейт спичах, действительно.

First of all, whatever one thinks of Nemtsov, murder is wrong, and, objectively speaking, it harms the authorities and society alike. Nemtsov was a predictable, familiar politician, who didn’t threaten anyone politically. He wasn’t rising any higher than his seat in the [Yaroslavl] regional parliament. It’s telling that—just minutes after news of this tragedy—opportunists like [Leonid] Volkov [a close ally of opposition leader Alexey Navalny] started with their PR almost immediately, looking for ways to exploit the death of their late colleague. They were on this literally minutes after the story broke. Compared with today’s oppositionists, Nemtsov’s older associates from SPS [his old political party], [Boris] Nadezhdin and [Irina] Khakamada, conducted themselves quite respectfully, simply calling on people to honor his memory.

Liberal society will never recognize that the authorities aren’t guilty of this murder—it’s not in their interests. The liberals need a new icon for their protests. Everyone’s forgotten [slain journalist Anna] Politkovskaya; Khodorkovsky has been pardoned; Pussy Riot is out of prison and nobody wants them except the West; half of the riot suspects from the May 6, 2012, case have been amnestied; [leftist activist Sergey] Udaltsov doesn’t make a good icon because he’s not one of theirs (he’s not a liberal); they still can’t manage to keep Navalny in prison; and so now they’ll make their “flag” out of Nemtsov.

When it comes to inciting hatred, liberal society is more to blame than anyone. Hate breeds hate. In recent years, they’ve openly declared, “I'll chew through the throats of those swine!” and “When we come to power, we’ll hang the lot of them!” On their social media accounts, liberals are constantly wishing death and disease on their opponents, writing op-eds about the joys of “learning how to hate.” And now they complain about inciting hatred and blame it all on [Kremlin] propaganda. For far better propaganda, have a look at their social media pages and just see how they hate you.

See how they don’t identify with the people at all. They’re an anti-people, hating what most Russians value and hold dear. This is a kind of hatred on public display. Talk about inciting people with hate speech!


По поводу виновности властей, разумеется отношение только одно – очевидный бред, который даже не все оппозиционеры озвучивают. Пусть покажут хотя бы одного человека во власти, который получил выгоду от этого убийства. Также абсолютно непонятен мотив – человек десять лет уже говорит об одном и том же, и тут внезапно это становится для власти невыносимым настолько, что его необходимо убрать? Это, конечно, отличная теория для впечатлительных либералов с первого и второго курса, но всерьёз может озвучивать только человек, который совсем не дорожит своей репутацией (или уже имеющий репутацию истерика).

Версия про риторику “пятой колонны” и движения “Антимайдан” как-то очень внезапно стало доминирующей версией у наших либералов (и бывшего посла США в России МакФола). Её преимущество в том, что она прямо не обвиняет власти в убийстве – и тем самым не отсекает хотя бы частично вменяемую публику, – но и также исходит из позиции, что убийство именно политическое и именно совершенное патриотами. Для либералов это очень удобная, если не идеальная, версия в данных условиях. Я лично не склонен всерьез рассматривать сценарий, в котором группа людей, насмотревшись Киселева, пошла убивать критиков власти – это что-то уровня чернушных фильмов о России для западных фестивалей. Более того, риторика отдельных либералов и их сторонников куда более агрессивная, чем у Киселёва (см. “перегрызём глотки этим скотам” и прочее) – и ничего, не стреляют.

When it comes to the authorities’ culpability for this murder, of course there’s only one response: it’s obvious nonsense that not even every oppositionist is willing to argue. I’d like to see them show me just one person in power who benefits from this murder. And the motive is also completely incomprehensible: Nemtsov had been saying the same things for the last ten years, and suddenly it became intolerable to the authorities and necessary to get rid of him? This, of course, is a wonderful theory if you’re an impressionable liberal in your freshman or sophomore year at college, but the only people who would argue this seriously are those who don’t value their own reputation (or they already have a reputation for being hysterical).

Blaming rhetoric about “the fifth column” and the Anti-Maidan movement has somehow and very suddenly become the dominant narrative among our liberals (as well as with former US Ambassador to Russia Michael McFaul). Its advantage is that it doesn’t accuse the authorities of direct involvement in the murder (so it doesn’t alienate every last sane person), but it also promotes the idea that the murder was in fact political and likely the work of patriots. For liberals, this version of events is very convenient, if not ideal, in today’s circumstances. Personally, I’m not inclined to take seriously the idea that a group of people overdosed on [conservative TV personality] Dmitry Kiselyov and went out and killed a critic of the government. This kind of thinking is like something out of one of those grisly movies about Russia made for film festivals in the West. Moreover, the rhetoric of certain liberals and their supporters is much more aggressive than anything you’ll hear from Kiselyov (for example, see Navalny’s “I'll chew through the throats of those swine!”), and you don’t see them going on shooting sprees.


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site