Imported Bollywood Films Have Become Quite a Drama in Bangladesh

Film Development Corporation complex, The hub of the film industry in Bangladesh.

Film Development Corporation complex, the hub of the film industry in Bangladesh. Image via Wikimedia. CC By 3.0

Film distributors and cinema owners in Bangladesh have retaliated against popular actor Shakib Khan, who led protests against the screening of Indian movies in the country, by slapping a ban on all the films that he appears in.

Khan was not alone in his protest. Many Bangladeshi film actors, directors and production workers participated in a campaign against Bollywood movies being shown for fear that it will collapse the already crippled local film industry. At the time of the protests, Indian actor Salman Khan's “Wanted” movie was released for the first time in Bangladesh in 60 cinema theatres.

They ended their protest at the end of January after getting assurance from the government that no more Indian movies would be imported.

Distributors and cinema owners defended their decision to show Bollywood films, saying not enough people see Bengali movies while Indian movies draw a bigger crowd and keep them in business. The decline in Bangladesh's homegrown film industry has prompted the closure of more than a thousand cinemas in the past decade. At one point, nearly 100 movies were made each year; now there are only 30-40. (Read a Global Voices report for more information)

Bangladesh has had a legal prohibition on Indian films dating back to a brief war between India and Pakistan in 1965, when Bangladesh was part of Pakistan. The government briefly lifted the ban in 2010, caving to the demands of the struggling cinemas. But officials quickly reinstated it following furious protests by local actors and directors, who claimed the Bangladesh film industry was at risk from the imports.

To save the struggling movie industry and bring back audiences to the theatres, the government had again lifted the ban in 2015.

Meanwhile, Shakib Khan, the actor whose were banned in retaliation, wrote on Facebook:

কোন একটি দেশকে ধ্বংস করার প্রথম শর্ত সেই দেশের সংস্কৃতিকে ধ্বংস করে দেওয়া। বাংলাদেশে হিন্দি সিনেমা মুক্তির সিদ্ধান্ত নিয়ে একটি কুচক্রিমহল বাংলাদেশের চলচ্চিত্র নয়, দেশ ধ্বংসের পাঁয়তারা করছে।

To destroy a country the first step you will take is to destroy its culture. By deciding to release Bollywood films in Bangladeshi theatres, a a group of conspirators is planning to destroy the country.

Facebook user Kallol Mustafa thought that by importing Indian movies, the imperialisation of the Hindi language and Indian culture will be enforced:

আমি বিদেশী ছবি আমদানীর বিপক্ষে নই। বরং সারা দুনিয়ার মানসম্পন্ন ছবি যেন দেশের মানুষ দেখতে পারে সেটাই আমার কাম্য। কিন্ত সেটা এখন যেভাবে বাজারি প্রতিযোগীতার মাধ্যমে করার কথা বলা হচ্ছে তার পক্ষে নই। কারণ বাজার দেখে মুনাফা, মুনাফার প্রয়োজনে বাজার বাজারি ছবিই আমদানী করবে আর তার সাথে প্রতিযোগীতায় লিপ্ত হয়ে এদেশের চলচ্চিত্রের পুরো বিলুপ্তি ঘটবে নতুবা আরও অধগতি হবে আর পার্শ্বপ্রতিক্রিয়া হিসেবে হিন্দীভাষা আর আধিপত্যবাদী সংস্কৃতি আরো জাকিয়ে বসবে।

I am not against importing foreign films. I would rather want Bangladeshis to be able to watch quality movies from all over the world. But here the screening of Indian movies are being promoted only for commercial reasons. So the commercial interests will only look for commercial movies to import which will make quick money. In the process the movie industry of the country will lose not being able to compete with big budget Hindi movies and the cultural imperialism will be established.

Wahid Ibne Reza also protested the screening of Indian films:

সিনেমার বড় পর্দায় আমাদের অনেক নিজস্ব গল্প আছে বলার। এই গল্প বলার অধিকার ছিনিয়ে নেবার অধিকার পৃথিবীর কারো নেই।

We have our local stories to tell on big screens in the theatres. Nobody should be allowed to take this away from us.

Blogger Himu had a more logical approach to the problem — dubbing them in Bangla:

বাংলাদেশের দাপ্তরিক ভাষা দুটি, বাংলা ও ইংরেজি। এর বাইরে অন্য কোনো ভাষার চলচ্চিত্র নিয়ে যদি প্রেক্ষাগৃহ মালিকরা ব্যবসা করতে চান, সেক্ষেত্রে বাংলায় ডাবিংকে অবশ্যপালনীয় শর্ত হিসেবে রাখা হোক। একই সাথে এ ডাবিং হতে হবে বাংলাদেশের কোনো ডার্বিং স্টুডিওতে, এমন শর্তও আরোপ করা হোক।

The official languages of Bangladesh are Bangla and English. If any cinema owner wants to earn money with screening foreign films, they should dub the films — that should be the law. Also, this dubbing should be done inside the country — that should be added.

Journalist and blogger Rezaur Rahman Rizvi was in favour of not importing any foreign film. However, blogger Ekush Tapader opined that films from all over the world should be imported:

নির্লজ্জ নকলবাজরা যখন বলে তমুক দেশের সিনেমা চালালে আমরা সিনেমা বানানো বন্ধ করে দেব তখন সেটা জাতির জন্য আর্শীবাদ :)
পৃথিবীর সমস্ত দেশের, সমস্ত ভাষার সিনেমা দেখতে চাই।

When the copycat producers say that they will stop making films if films from a particular country are screened, I think that's a boon for the country. I want to watch movies from all countries, of all language.

Screenshot of Video label for the movie Beder Meye Jotsna, the best commercial success for Bengali movies. Image courtesy Image arcade.

Screenshot of the video label for the movie Beder Meye Jotsna, the best commercial success for Bengali movies. It earned 150 million taka. Image courtesy Image arcade.

Facebook user Pritom Ahmed mentioned that some movies made in Bangladesh are copies of Bollywood movie scripts and songs. Bangladesh actors even adopt the family name Khan as their screen name, copying a trend of Bollywood up-and-coming actors who do so to emulate megastars like Salman Khan and Shahrukh Khan:

এদেশে হিন্দি সিনেমা প্রদর্শন বন্ধের দাবি তোলার আগে আমি দাবি জানাই বাংলা সিনেমার নায়কদের নামের পাশে বোম্বে ইন্ডাস্ট্রি থেকে ধার নেয়া “খান” উপাধি লাগানো বন্ধ করেন । যে দাদা ভাইদের নামের অংশ নিজের নামের সাথে জুড়ে দিয়ে নায়ক স্ট্যাটাস নিয়েছেন, যে দাদা ভাইয়ের ব্রেসলেট থেকে শুরু করে চুলের ডিজাইন পর্যন্ত নকল করছেন সেই দাদা ভাইয়ের বিরুদ্ধে লড়বেন কি ধইঞ্চা হাতে ??

Before banning Indian movies in this country, please stop adding “Khan” as the title of the actor mimicking Bollywood. When you are copying them from head to toe, how can you fight them?

Facebook page Dhallywood Karcha echoed Pritom's statement:

হিন্দি সিনেমা প্রদর্শনে এতো জোরালো বাধা ও হিন্দি সিনেমার প্রতি এতো তীব্র ঘৃণা থাকার পরেও তাদের সিংহভাগ সিনেমা কেন হিন্দি সিনেমার কপি পেস্ট? এই নকলের ব্যাপারে তাদের জোরালো কোন ভূমিকা কখনো দেখা যায় না কেন? তাহলে প্রতিবাদের কারণ কি নিজেদের অক্ষমতা? ভালো, মৌলিক ও মেধা না খাটিয়ে সিনেমা বানাতে চাওয়া? অথবা নকল ধরা পড়ার ভয়?

They have immense hatred of Bollywood films and protest against importing them. But why are the majority of their films copies of Indian movies? Why they did not even try to change that? Is this protest happening now because it will expose them? Or they don't want to invest the time and money into producing unique and quality movies?

Journalist and blogger Mahbub Morshed wrote:

এইসব টিভি চ্যানেল আর এইসব সিনেমা আর এইসব এফডিসি দিয়া ভারতীয় বিনোদন আধিপত্য ঠেকানো যাবে না। নিজস্ব বাজার সংরক্ষণের নামে আবাল পোষার দিন শেষ। কচু বনের শেয়াল রাজাদের দেখে দেখে হয়রান হয়ে গেলাম।
এবার নতুন কিছু করো।

You cannot impede the Indian entertainment imperialism by blocking TV channels and cinemas or through the poor performing Film Development Corporation. The days of protecting a bunch of idiots in the name of protecting our own market have come to an end. Lets do something new.


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.