New Taxes in Macedonia Send Freelancers and Part-Time Workers Into the Streets

"No to racketeering by the state" - banner at a protest in Skopje, Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

“No to racketeering by the state” – banner at a protest in Skopje, Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

Several thousand Macedonians took to the streets of downtown Skopje on December 22 to protest a new tax that requires mandatory contributions to the state retirement and health funds. The new tax will be imposed on earnings for freelance work and will be added to other personal income tax, effective January 1, 2015. In a country with an unemployment rate that nearly reached 29 percent in the second quarter of 2014, freelancing and working part-time is all that's available to many people.

The protest's organizers created Facebook event that attracted more than 5,000 RSVPs and used the hashtag #ПротестХонорарци (#ProtestFreelancers) on Twitter and Facebook. Ahead of the protest, over 15 diverse and otherwise unconnected organizations expressed their support, from the Macedonian Translators’ Association, to the independent Journalist Trade Union, to leftist organizations Lenka and Solidarity; and the Student Plenum. Protest participants were joined by many prominent public figures, including artists, musicians, activists, and entrepreneurs, many of whom are freelancers themselves.

The protesters paid a visit to the Parliament, the Ministry of Labor and Social Policy, and the building of the Government of the Republic of Macedonia. There was no official response by the authorities.

"Taking from the poor to give to the rich!" - some protesters associated the Prime Minister Gruevski with the slogan of "reverse Robin Hood."  Skopje, Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

“Taking from the poor to give to the rich!” – some protesters associated the Prime Minister Gruevski with the slogan of “reverse Robin Hood.” Skopje, Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

The tax's opponents claim it will directly affect workers, though income taxes and health insurance payments in Macedonia technically fall on employers. Critics say employers will respond to the new tax simply by lowering salaries, sometimes by as much as 35 percent. People also worry it will lead to discrimination, as several types of work, including elected and appointed public officials, would be exempt. 

The tax is unpopular for several other reasons, too. Workers earning above minimum wage, for instance, are unable to register for unemployment benefits the following year. The extra tax burden is expected to weigh heavily on the nonprofit sector, as well as independent media outlets, where resources for additional spending are scarce. According to protesters, the new taxes will not increase the quality of state services in Macedonia, and will only shift the costs of the current system.

"Is this personal enough?" Protest meme designs  by MightyCreation Aleksandar Pesevski

“Is this personal enough?” Protest meme designs by MightyCreation Aleksandar Pesevski, CC BY-NC.

According to protesters’ main Facebook event page, paying additional taxes on freelance and part-time work is unacceptable for several reasons:

Намерата на Владата да воведе плаќање придонеси за хонорарите од 1 јануари 2015 година ќе доведе до зголемување на сиромаштијата и до зголемување на невработеноста. Покрај тоа, изземањето на државните службеници од оваа обврска што Владата им ја наметнува на сите други смртници, без никакво логично објаснение, ја покажува целата извитопереност на вака зацртаниот концепт на плаќање придонеси за хонорарите.

Кои се нашите барања?

Нашите барања се:

1) да се стопира примената на измените на законите со кои се воведува плаќање на придонеси од задолжително социјално осигурување за хонорарите, со цел да се отвори простор за нивна измена и повлекување;

2) преку засилени инспекции на Инспекторатот за труд да бидат отстранети случаите на прикриен работен однос, односно на наметнато вршење работа без договор или врз основа на договор за дело, при што за работниците не се плаќаат придонеси од задолжително социјално осигурување.

3) да се покачи или целосно да се укине највисоката месечна основица за пресметување и уплата на придонесите на плата од шест просечни плати.

Кого сè ќе го загрозат законските измени?

Голем број лица во Македонија, немајќи можност за редовно вработување, се принудени да се борат за својата егзистенција работејќи за хонорар, кој најчесто не е ниту редовен ниту висок. Покрај тоа, ним не им следуваат сите оние права кои ги имаат според закон работниците во редовен работен однос. Далеку од привилегирани, овие лица се дел од прекаријатот, еден од најзагрозените делови од работништвото. Ним, кога ќе стапат на сила законските измени, работодавачите ќе им ги намалат хонорарите за со тие пари да ги платат придонесите кон државата и на тој начин ќе предизвикаат нивно дополнително осиромашување. Дури е можно, неможејќи повеќе да ги плаќаат, да ги отпуштат од работа, со што ќе се зголеми и невработеноста.

Сите лица кои се работно ангажирани и сите лица што во иднина ќе бидат работно ангажирани се загрозени од овие законски измени![…]

Со овие законски измени Владата сака да превиди дека најголемиот проблем на Македонија е сиромаштијата, а не зголемувањето на парите кои таа ги контролира! И понуди лек кој е полош од болеста! Решавањето на проблемите кои самата власт ги создаде кај Фондот за пензиско и инвалидско осигурување и кај Фондот за здравствено осигурување не смее да биде на грбот на сиромашните и обесправените!

The Government’s intention to introduce contributions for freelance work from January 1, 2015, will lead to increased poverty and unemployment. Besides, exempting state employees from this obligation which the Government imposes on the all other mortals, without any logical explanation, shows the full perversity of the concept.

Our demands are:
1. Stop the implementation of the new regulations… in order to create space for their change and withdrawal.
2. Increase the work of the Labor Inspectorate and detect the actual cases of hidden employment, or the proclaimed issue of working without contracts or not paying of social security contributions…
3. Increase or abolish the highest monthly base for calculating contributions which currently amounts six average salaries.

Who will be affected by these legislative changes?

Large number of Macedonian citizens who have no opportunity for full-time employment are forced to fight for their existence working for honorariums, which most often are neither regular or large. Such freelancers are not entitled to labor rights which come with full-time registered employment. Far from privileged, they are part of the precariat, the most endangered working class. When these legislative changes come into effect, their employers will lower the honorariums in order to pay the contribution benefits requested by the state, thus causing further impoverishment. It is also possible that, with a lower bottom line, that many such people would be fired, increasing the unemployment.

All persons who are employed full-time and all people that will be employed in the future are affected by these legislative changes! […]

With these amendments the government wants to overlook the biggest problem of Macedonia — and that is poverty — not the increase in the amount of money it controls! The remedy offered is worse than the disease itself! The poor and the oppressed should not be used as scapegoats and sacrificed so the government can overcome the problems with the Pension and Disability Insurance and the Health Insurance Funds it itself created!

Macedonia's parliament adopted the new legislation in a special meeting last summer, bypassing typical requirements for public discussion and consultations with stakeholders. Politicians waited until October to address several ambiguities in the new regulations, and the government has refused to postpone implementation. Recently, however, there are some signs lawmakers might be willing to roll back certain privileges for public officials that were built into the law. (Officials inexplicably removed from the state pension fund's website language that would have enforced these entitlements.)

Some social media users accuse the state of adding unconstitutional and discriminatory clauses to the new regulations, just to serve as a bargaining chip the state can later withdraw, as a way of pacifying the public.

"Hell comes when you could have said 'No!,' but you kept silent" - protest in front of the Government of Republic of Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

“Hell comes when you could have said ‘No!,’ but you kept silent” – protest in front of the Government of Republic of Macedonia, Dec 22, 2014. Photo: F. Stojanovski, CC BY.

So far, the Macedonian government has not wavered before demonstrators, even after massive student protests. The expected influx of money from this new kind of levies (some 68 million euros) will to some degree help fund the country's depleted healthcare and pension spending. Macedonia has about 2 million citizens, and its state budget is burdened with the salaries of 180,000 state employees, as well as various benefits for key segments of the population that vote mainly for the ruling Parties, such as retired persons and farmers who receive state subsidies. 


  • […] by Filip Stojanovski · comments (0) Donate · Share this: twitter facebook reddit […]

  • peter7260

    Abe Filip,mozes da reces sto nesi odkupen od Soros i od Zaev?Abe ne tie sram samo da pisuvas protive svojata tatkovina kako Zaev sto si ja prodava svojata koza za podrska od Samaras?
    Prodadeni lugje ne mozat da recat eden zbor dobar za svojata tatkovina.Zasto ednas ne pisis za Vladata sto nosi stranski investicij sto gredat vo Makedonija za podobruvanjeto na zivotot vo svojata drzava?

    • Goran

      Gospodine komentator peter7260

      Od vkupno 3500 novi rabotni mesta minatata godina 3150 se vo javna administracija. Zatoa sega sakaat da sobiraat pari od najsiromasnite za da moze da gi finansiraat vakvite vrabotuvanja. Tie stranski biznisi sto gi gledate na vesti samo eksploatiraat rabotnici i nisto ne i placaat na drzavata.

      Jas nema da placam za da nekoj stava pari vo dzeb i se bogati na mojata makotrpna rabota. Zatoa odluciv da se selam. Od 15 Januari veke nema da ziveam vo drzavava a so mene ke dojde i moeto semejstvo. Dodeka takvi kako vas vo ime na “patriotizmot” opravduvaat grabez na gragjanite, neednakvost, korupcija, nasilstvo od vlasta i perenje na javni pari (so Skopje 2014) za da se stavat vo prifatni dzebovi, dodeka ima takvi glasaci kako vas, ke ima i neodgovoren razvoj vo drzavata. No dobrata vest tuka e deka ova ke bide vasa drzava a ne moja.


      • peter7260

        Ja ne sum vo Republika Makedonija,celiot moj zivot od 48-ta sum vo diasporata.
        Ja ne kritikuvam za platite,govoram po politicki nacin.Onoj Filip,ne moze da napise nesto za dobro na drzavata barem da ima nekoj balance na negovite kritiki.Ne sum clen na nikoja partija vo Makedonija,mojeto rodno selo mi et pod robstvo vo Egej,ama edno parce imame sto se kazuva Republika Makedonija,onoj komentator gi podkrepuva onie sto ja kradeja i prodadoja cela industria vo 90-te godini sto denes ovaa vlada se trudi da go smeni trendot za vrabotuvanje.Soglasno sum so Vam sto platite nese kako vo EU,ako Zaev zastane da ja prodava drzavata na grkot i pocne da raboti za Makedonija,mozi zivotniot standard dase popravi kao vo Unijata.

        • John Doe

          Ti li najde da zboruvas be kako ne ti e sram?! Ti ne ja ni poznavas Makedonija.

          Ako sakas da solis pamet dojdi tuka da zhivees, a ne ottamu patriot da se pravish.

          Aman mi se vika od vakvi kako tebe, sto zboruvaat od drugata strana na planetava. Poim nemate, samo ve lazhat mediumi.

          • peter7260

            Ako ti se razbudis i mozis da vidis sto vi pravi vasata opozicija mozi ke mozime dase raspravame po dobro.Preselete se kaj Atina so Zaev,pak mozi tamu davi bide po dobro,sejmi so zdravje!

      • Gjuro

        GORAN, Sreken ti pat po beliot svet. Zastani vo redot so Sirijcite u EU, ili Meksikancite i USA, ili Kinezite vo AUS. Bori se, butkaj se. A pasosot Makedonski ne e za tebe. FRLI GO VEDNAS. I IC da ne se vracas. Bidi si Siriec, Meksikanec, arap sto bilo. Ke ti lici. A, i nemoj da placas danok za honorar tamu kaj sto ke si. Cicko, Petar ostavi go. Komunjarite go izbrkale od tatkovinata, a ne se vraca seuste, zosto , TUKA uste ima ostatoci,, pokolenija na zakoraveni komunjari, (ete vo nedelata se pojavija skoro 20.000 podrzuvaci na SrpskaDemokratska StrankazaMakedonija,SDSM, podrzuvaci na Srbojugoslavija), koi ubivaa i seeva strav 50 god. Ke treba uste edno 10-20 god. SILNA VMRO-vska raka da go sotre toa CRNO SEME. Ke bide, ke bide :)

    • Ivana Piskul Taleska

      Не мрси муда. Странските инвестиции се директна конкуренција на македонскиот пазар, со тоа што не плаќаат и не подлежат на никакви даноци, што допринесе за огромен дел од малите бизниси (па и поголемите) да пропаднат.
      Лесно е да си патриот, али кога ти е празен фрижидерот, не е!
      И плус- ако не си во РМ нема што да јадеш за РМ и што се случува во истата… ок?
      Ако ти било толку ок, ќе си останел.

      • peter7260

        Sum Makedonec,krv se prole za moeto pravo da imam pravo dase narekuvam Makedonec, i ke govoram za nejze zasto imame partija sto vie ja podrzavate i nudi raspad na drzavata.Zasto Zaev ne gi osloboduva mandatite dase vratan vo parlamento da imaat glas za onie kako vas da barat podobruvanje na platite.
        Gospodjo,sistemot sto bese za 45 godini ne straboti progresivno.Minatata godina bev vo Skopje,govorev so lugje sto uste sakaat da ja vratat Makedonija vo SFRJ.
        1988 godina kupuvav Makedonski pesni vo drzaven dukjan,otidov da plakia na kasata,gospozata kafe si pijese i mi kazuva Sum na odmor, pa dojte posle od koga ke dostoram moeto kafe.Ovde go kritikuvam Filip zasto pisuva samo protiv vladata,ednas nema pisano protiv Crvenkovski,Zaev ali i Sekerinska za perenje pari so negoviot stan i sorabotkata megju niv i Samaras,Ako si novinar,mora da bides objektiven so pravinata,ne da sluzis na neprijateli na drzavata.

      • Gjuro

        Ama recnik!!!!! A da si fatis momce pa da stanes majka, a ne da setas dzukci i da go praznis friziderot. Branko ti gi izbrka mama i tato od rabota, i sega Grujo, ti go sjebal biznisot. Zaev NEMA da te vraboti,ne se pali. Nego fakaj Dzade, Bugarija, Srbija, Grcija, EU, Afrika, tamu ke procvetas i ke se smiris.Da ne MRSIS TUKA :)

    • Guest

      Toj Filip e platenik zima pari od Soros i drugi stranski sluzbi kako i od amerikancite. Na nego mu boli sto treba od sega za negovi antimakedonski statii da dade po 35% danok na drzavata

    • Poreden psevdo NAZI-onalist

  • Filip

    Zavrsiv tehnicki fakultet na 22 godini (sega sum 24) vednas si najdov skromna rabota kako freelancer, system administrator so skromna zarabotuvacka. Sekojdnevno najcesto i za vikend trosam 5-10 casa za da uspeam da fatam nekoj proekt i da go srabotam na vreme. Posle ovoj zakon ke bidam izbrisan od AVRM kako nevraboten, i ke bidam prekumerno odanocen i ne znam dali ke mozam da svrzam mesec so mesec. Zalam za toa sto dosega bev patriot i veruvav deka ke dojdat podobri denovi no sega imam seksualni problemi vo vrska so drzavata (me dupi ko so saka, a i me boli kurot za drzavata). peter7260 za brzo vreme i jas ke sum del od makedonskata diaspora, pa od daleku mozebi zaedno ke si ja sakame makedonija.

    Narode makedonski se gledame na protesti!

  • kole

    peter7260 a mesto da zborish od tamo daleko da dojdesh tuka i da vidish sto se slucuva, a ne da gledash preku televiziite i portalite STO SE VO SOPSTVENOST na tvojata ti VLADA NA REPUBLIKA MAKEDONIJA m? dojdi vidi ja situacijata kakva e pa posle zbori, a do togash shush, nemas pravo da komentirash

    • peter7260

      Filip& Kole,Redovno doagjam do Makedonija redovno. Vam ne vie dobro vo Makedonija ama ne ja odcenuvate situacijata mereno.Od 1991 do 2006 godina drzavniot vrv isprodade seta industrija i podnese 280,000 preku nos bez rabotni lugje,pak denes se placite od denesnata administracija,Ve prasuvam,ste objektivni bre lugje so denesnata situacija vo Makedonija?Bivsata administracija na Crvenkovski,Sekerinska,Frckovski koj se obide dago otkupi Gligorov dasi prodade imeto,oni se vasite mentori?Zaev i Sekerinska milionery,oni keve spasat?Ako covek spiel pred,spie denes,on ke spie do zivot.Aftoro na ova spisanie et podrzan od Soros i od SDSM sto sakaat da ja unistozat drzavata.Zasto ne demostrirate protiv ovaa partija sto raboti protive Makedonija da stane clen vo EU za da se popravi situacijata vo Makedonija.
      Kole,Makedonija et moja kolku tvoja,ako mojto rodno mesto et pod cizmite na grko ja sum gord sto imame edno parce slobodno kade narodo vladee.200 iljadi glasa povise od drugite imaat pravo da ja vodat Republikata na prav pat kasto ja nosat.

      • Ова кај нас е феудализам

        Јас работам во тие странски инвестиции и плата ми е 300 евра па сега ти кажи ми дали има тука нешто добро да се каже

        • peter7260

          Da, imash 300 evra povishe od socjalna.Slushaj,ovde kaj nas vo 1980-te plakjavme 25% interest za da mozam dasi imam pokriv nad glava.Vo 60-te morav da rabotam 4 raboti da mozam da preziveam so 3 deca i da imam pokriv.Pak koga gazdata me otpustase od rabota,kako mozev da ziveam bez garancija na rabotno mesto? Neli et vistina,trevata na komshijata et po zelena od mojata,pak izgledaj od negovata strana,tvojata et isto zelena kako na komshijata.Vo juzniot sosed inzinery starec sija turna babata od prozor i on se frli zasto nemal edno evro vo dgep, se frlaat od balkony zasto nemaat nikakov paricni prilev.Vidov vo Solun kako se zivee,deset dukjani za edno pile dase najde po eftino,pola lubenica 9 evro na pazarot.
          Vo bivsha Jugoslavija 5 mina rabotaa vmesto eden.Pak sum vidol i vo Gazi Baba minatata godina isto 4-5 mina,rabotaa da najdad kabol pod zemja vmesto eden.

          • Gjuro

            A, be cicko Petre. Ovie mislile deka koga se rodile odma CAP, GOSPOD fakanje za takvoto, ne za muda. hehehehe. Tatkovcite i majkovcite koi bate Brane gi otpusti i gi privatizira SE za 40 m. dolari, a celiot Drzaven kapital bese procenet na 50 milijardi dolari, ima kazuvale deka bas kako sto vikas. CSSR Cetvorica Sede Sedmorica Rade, SSSR Sedmorica Sede Sedmorica Rade, SFRJ Sedmorica Filozofiraju Radi Jedan :) Taka i do den denes, amaaaa vo stranska firma vo privatna firma VEKE NEMA LAABAVO. Jas od ’91 rabotev 10 god vo stranska Svedska firma nova vo MKD. Edna grupa koja rabotevme veke 3 god, so iskustvo so obuceni od nas novi vraboteni, pobaravme pokacuvanje. Eve sto ni rece Direktorot: “Zgolemuvanje???? Nema! Nesakate? Ima koj ke raboti i za pomalku!”, Prava??? Sindikat??? komunizam??? HAHAHAHA E, da treba da se raboti, takov e kapitalizmot. Za tie 10 god, zarabotiv, ama dali samo 5 dena sum bil bolen i dobiv 5 dena da se ozenam i… TOLKU.Eee bea platite vo EU po 3-4.000 evra, ama posle 10 mil. Turci u Germanija i uste cela Istocna Germanija, pa Milioni gladni i siromasni Poljaci, Ukrainci, Rumuni, Ex ruski zemji, Bugari … a vo poslednava godina uste kooolku Arapi PLUS.. Lani za stranski rabotnici, platite bea Norveska 1000 evra, svedska 1200 evra, majstor za liftovi vo Svajcarija zimase 900 EVRA Evalaaa. Kolku li e sega, krupierki vo kazino (edna od podobro plateni no i najnapornite raboti vo svetot), vo Bazel dobivaa 300 CH franci, nedelno. Kolku li ke padnat godinava. Na GOREPISANITE, ne im posakuvam Bog da im pomogne, zosto u kapitalizam Gazdata e Bog , a toj NEPOMAGA. Razberi gi deka koga od nivata ke stavat cevli i stikli, kon beliloto na Gradskoto svetlo, NEMA NAZAD. pozz do tebe :)

        • Gjuro

          Ma zaebi 300 evra , PARI LI SE! Idi sedi si pred kooperacija kako sto bese

  • […] New Taxes in Macedonia send Freelancers and section-Time workers … […]

  • […] New Taxes in Macedonia ship Freelancers and part-Time employees … […]

  • Pingback: 2015 1099 FORM

    […] New Taxes in Macedonia Send Freelancers and Part-Time Workers … […]

  • […] New Taxes in Macedonia ship Freelancers and part-Time employees … […]

  • […] New Taxes in Macedonia ship Freelancers and phase-Time employees … […]

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site