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Meet Global Voices Contributor and Free Spirit María Angélica Marín

María Angélica Marín

María Angélica Marín at the GV Summit 2012 in Nairobi. Photo by Laura Schneider for Global Voices, used under Creative Commons licence Attribution-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-ND 2.0).

María Angélica Marín has collaborated with Global Voices since 2009, contributing more than 1,300 translations of content to the community. She is a dedicated traveller and a lover of technology. Enthusiastic to discover new things and with a fresh and free spirit, she agreed to share her experiences with us.

Global Voices (GV): Tell us a little about yourself. Where are you from? What career path did you follow? What are you doing at the moment? 

María Angélica (MA): Soy una ciudadana chilena que ha estudiado, trabajado y andado en más de un lugar. Parte de mis estudios universitarios los hice en Chile (Bio-estadística, Demografía y Mediación Familiar), parte en Francia (Maestría y Doctorado en Demografía) y otra parte en Canadá (Salud Comunitaria). Como profesional he trabajado también en varios países: Chile, Suiza, Italia, Honduras, Perú, Francia, Canadá, El Salvador, Brasil, Gabón, EE. UU., Argentina (uf! ya es suficiente), esto en organismos nacionales, internacionales, ONG y como obrera en la empresa privada.

Fuera de GV actualmente hago poco y nada relacionado con mi profesión aunque tengo una debilidad por los temas de derechos humanos y sobre todo los de salud. Corrijo textos traducidos al español para una escuela en Estados Unidos, en cierta época del año colaboro en la reunión de cosas útiles para familias de bajos recursos, en la confección de prendas abrigadoras para personas de la tercera edad y no hay duda que hago vida social y me encanta salir “a descubrir mundo”, es decir a descubrir barrios en Santiago y parajes fuera de Santiago. Mantengo contacto con mis amistades fuera de Chile ya sea visitándolos o recibiéndolos y por cierto gracias a la nueva tecnología (a la que soy bastante aficionada) dialogando con ellos frente a frente.

Ya que mencioné nueva tecnología la verdad es que, hace años, comencé rechazándola y luego la necesidad de tratar datos hizo que tuviera que estudiar para poder dialogar con el programador. Así, me hice poco a poco usuaria y en cierta medida adicta y eso ha hecho que entre mi entorno poco aficionado a ella me haya convertido en una especia de asesora lo que constituye otra de mis ocupaciones fuera de GV.

María Angélica (MA): I am a Chilean citizen who has studied, worked and travelled in more than one place. I completed part of my university studies in Chile (bio-statistics, demography and family mediation), another part in France (master's and doctorate in demography) and another part in Canada (community health). As a professional, I have also worked in various countries: Chile, Switzerland, Italy, Honduras, Peru, France, Canada, El Salvador, Brazil, Gabon, USA, Argentina (oof! that's enough), in national and international organisations, NGOs and as an employee of private companies.

Besides GV, I currently do rather little and nothing to do with my profession, although I have a weakness for human rights issues, especially those related to health. I correct texts translated into Spanish for a school in the USA, during certain periods of the year I participate in gathering useful items for low-income families and in the production of warm clothing for elderly people, and there is no doubt that I maintain a social life and I love to go out and “discover the world”, that is to discover districts of Santiago and landscapes outside Santiago. I stay in touch with my friends from outside Chile by visiting them or having them stay and talking to them face to face thanks to new technologies (of which I'm quite a fan).

Now that I've mentioned new technologies, the truth is that years ago I started off rejecting them, but then it was necessary to process data and I had to study so that I could communicate with the programmer. That way, I gradually became an Internet user, and to a certain extent an addict, and that's meant that I've become a sort of adviser to those people in my social circle who aren't so keen, and that is another of my occupations outside GV.

GV: How did you come across GV? What keeps you collaborating?

MA: Pregunta algo difícil de responder pues yo misma me la he hecho y la verdad es que ignoro la respuesta. Seguramente buscaba alguna información y caí en GV. Al ver que se podía colaborar traduciendo decidí probar (¡en probar no hay engaño!), resultó y aquí estoy feliz de hacerlo. Tenía alguna experiencia en traducción desde mis primeros tiempos como estudiante en Francia y en un cierto momento en Suiza.

Colaboro con gusto con GV pues creo en la utilidad de conocer no solo información de grandes medios si no también de blogs y otros. Me atrajo y sigue atrayendo la variedad de temas que se tratan, el espíritu de grupo y de colaboración de cada uno, la libertad que tenemos no solo de elegir lo que queremos hacer, también de cuándo lo hacemos. Nos comprometemos por que queremos y por el tiempo que queremos, nosotros somos responsables de nuestro compromiso.

En fín, me permito subrayar que no solo traduzco, no hace mucho osé escribir algunas cosillas tanto en español como en francés que han aparecido en GV y espero seguir haciéndolo.

MA: That's quite a difficult question to answer, as I've asked myself and to tell the truth, I don't know the answer. I was probably looking for some piece of information and I came across GV. When I saw that you could collaborate as a translator I decided to try (there's no harm in trying!), it worked out and here I am happy to do it. I had some experience in translation from my time as a student in France and during a period in Switzerland.

I really enjoy collaborating with GV as I believe in the importance of finding out information not only from mainstream media but also from blogs and other sites. I was, and continue to be, drawn by the variety of topics addressed, the team spirit and desire to collaborate of each individual, the freedom we have not only to choose what we want to do, but also when we do it. We get involved because we want to and for as long as we want to, we're each responsible for our own commitment.

Finally, I'd like to emphasise that I don't just translate, recently I also took the step of writing a few things in Spanish and French which have appeared on GV and I hope to carry on doing so.

GV: You were able to attend the GV Summit in 2012. What did you think of the experience?

MA: Si, pude asistir pues tuve la SUERTE y PRIVILEGIO (así, con mayúscula) de haber sido invitada. Me hice miles de preguntas sobre qué podría hacer allí, cuál sería mi aporte, con quien me iba a encontrar, cuáles serían las semejanzas y diferencias con los Congresos, Reuniones, Seminarios y muchos otros eventos de ese tipo a los que he asistido o participado.

En fín, fue toda una experiencia que califico de LINDA, ENRIQUECEDORA y muy diferente a las que he tenido en mi vida profesional. Me encantó ser una más entre muchas personas de todo horizonte, poder conversar con quien quisiera sin el rito de hacer “courbettes” (inclinación de cabeza en demostración de respeto) frente a un gran sabio o a un profesor de gran fama, o al autor del libro x o de la teoría a, b, c, d, … No cabe duda que me sentí “en mi salsa” al encontrar personas de diferente importancia profesional así como de países, culturas, colores, … esto último a veces me hace falta en Chile.

En cuanto al contenido de las sesiones de trabajo aprendí mucho sobre GV, su historia, su evolución, métodos de trabajo así como de los planes futuros (en constante evolución). Me permitió considerarme parte de GV y no solo una colaboradora. Valoro muchísimo el que toda la comunidad GV sea consultada y tenga voz y voto.

MA: Yes, I was able to attend as I had the LUCK and the PRIVILEGE (like that, in capital letters) to have been invited. I asked myself thousands of questions as to what I could do there, what my contribution would be, who I would meet, what the differences with the conferences, meetings, seminars and many other events of that type which I have attended or participated in would be.

In the end, it was quite an experience, one which I would describe as BEAUTIFUL, ENRICHING and very different from those I'd had in my professional life. I loved being one of many people from all over the world, being able to speak to whoever I wanted without the ritual of “courbettes” (nodding your head to show respect) when meeting a great thinker or famous professor, or the author of X book or of theory A, B, C, D… There's no doubt that I was in my element meeting people at different professional levels as well as from different countries, cultures, colours… I sometimes miss the latter in Chile.

As for the content of the working sessions, I learnt a lot about GV, its history, its evolution and working methods as well as its future plans (in constant development). It allowed me to consider myself part of GV, not just a collaborator. I really value the fact that the whole GV community is consulted and has a voice and a vote.

GV: With your broad experience, what would you recommend to younger generations starting out in translation or who want to travel the world? 

MA: Uf! estas son dos preguntas disfrazadas en una. Mis respuestas van por separado.

Respecto a aventurarse en el mundo de la traducción sin ser traductor(a) solo diría que quien quiera hacerlo necesita primero que nada hacerlo a su lengua materna o eventualmente en un idioma que conozca muy pero muy bien, agrego que es importantísimo que lo hagan en un tema que les guste y que ojalá conozcan, que deseen saber mas de él, que estén dispuestos a hacerlo lo mejor que puedan aunque ello signifique mucho trabajo. Y lo último, querer superarse y hacerlo bien.

Respecto a quienes tengan ganas de recorrer el mundo les diría que deben o tienen que ser curiosos, respetuosos, sacrificados (especialmente cuando el dinero escasea), fáciles para adaptarse a todo o casi todo, tener una cierta propensión a hacer amistades y cuando sea posible devolver (en el sentido de hacer algo semejante o mas de lo recibido si fuere necesario) los apoyos y favores recibidos, no olvidar las amistades hechas.

En fin, para mi no hay nada mejor que hacer lo que a uno le guste pues lo hará a fondo, con gusto y alegría y lo disfrutará plenamente. No hay duda que es bueno o muy bueno experimentar en un área desconocida pues ello enriquece, sin embargo si no nos gusta debemos ser sinceros y decir hasta aquí llego, sin esconder las razones por las que se toma la decisión. En pocas palabras: SINCERIDAD ante todo.

MA: Oof! That's two questions disguised as one. I'll answer each separately.

With regard to starting out in the world of translation without being a translator, I'll just say that anyone who wants to needs to do it first of all in their native language or, at a push, in a language they know very, very well. I would add that it is very important that they do it in a subject area which they like and know about, that they want to find out more about, that they're willing to do it as well as they can even if that implies a lot of work. And the last thing, to want to improve themselves and do it well.

Regarding those who want to travel the world, I would say that they should be curious, respectful, self-sacrificing (especially when money is scarce), adapt easily to every or almost every situation, have a certain propensity to make friends and when possible to return (that is, to do something similar or to exceed the favour received if necessary) the support and favours they receive, not forget the friendships made.

Finally, for me there is nothing better than doing what you like as you'll do it thoroughly, with pleasure and happiness and you'll enjoy it fully. There's no doubt that it is good, or very good, to experiment in an unknown area as that enriches you, however if we don't like something we must be honest and say ‘that's enough’, without hiding the reasons leading us to make that decision. To sum up: HONESTY above all.

Thanks, María Angélica!

Our work building bridges across cultures, languages and perspectives is more urgent than ever before.

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