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AQIM Losing Ground to Dāʻish in the Sahel Region

AQIM militants in the Algerian desert via wikimedia commons - Public Domain

AQIM militants in the Algerian desert via wikimedia commons – Public Domain

While the Islamist group Boko Haram threatens to  extend its caliphate in the north -east part of Nigeria, major developments are taking place in the Sahel with respect to the security of the region. Kaci Racelma, a Nigerien blogger wrote in his blog A Niamey ( In Niamey) about the relationship that terrorist groups forge and then undo (in french)  :

Fort d’importants relais au Maghreb et en Afrique subsaharienne, le mouvement qui a déclaré, en juillet 2014, un Califat à cheval entre la Syrie et l’Irak, pourrait entrainer dans son sillage d’autres groupuscules. Et ce malgré les discriminations pratiquées en interne à l’égard des combattants djihadistes africains. En prenant appui sur plusieurs groupes terroristes présents en Afrique comme le Mujao, Ansar al-Charia et AQMI, l’EI pourrait gagner du terrain dans la sous-région du Sahel. Une zone d’importance stratégique pour le leader Abou Bakr Al-Baghdadi qui souhaite y étendre son influence [..] Au Sahel, l’EI avance aussi ses pions. Le leader mauritanien du Mujao, Hamada Ould Mohamed Khayrou, qui a à son actif plusieurs attentats contre les services de sécurité algériens, est la principale cheville ouvrière de cette avancée. Même s’il s’est affranchi de Mokhtar Belmokhtar, l’émir algérien d’AQMI, pour créer le Mujao qui rassemble des djihadistes subsahariens, Ould Mohamed Khayrou entretient toujours de bons rapports avec lui. Or ce dernier tisse actuellement des liens avec l'EI. Après avoir prêté allégeance à l’EI, le leader du Mujao a par ailleurs créé à Gao, un Conseil de la magistrature destiné à appliquer la charia. “Nous avons réussi à régler de nombreux litiges. La loi coranique nous sert à trancher et rendre justice” a-t-il annoncé le mois dernier. Même si pour des raisons de compétition, le chef d’AQMI, Abdelmalek Droukdal refuse pour le moment de prêter allégeance à l’EI, beaucoup de ses cadres ont cependant rejoint les rangs de ce mouvement. Cette situation nouvelle fragilise les fondements d’Al Qaida qui perd de plus en plus de terrain. 

Thanks to strong connection in the Maghreb and sub-Saharan Africa, Daesh, could recruit a few additional groups in its wake,  despite their well-known discrimination internally against African jihadist fighters.
Building upon the support of several terrorist groups present in Africa such as as Mojwa , Ansar al- Sharia and AQIM , Daish could gain ground in the Sahel region. A strategic importance for the leader Abu Bakr al -Baghdadi who wishes to expand its influence area [..] In the Sahel, Daish is progressing fast. The Mauritanian leader of Mojwa, Hamada Ould Mohamed Khayrou , who was responsible for several attacks against the Algerian security services, is the leading force behind this progress.  Even if he decided to grow his group away from the ifnluence of Mokhtar Belmokhtar, the ex-leader of Algerian AQIM, to create the Mojwa by bringing together several sub-Saharan jihadists, Ould Mohamed Khayrou still maintains a good relationship with AQIM. Ould Mohamed Khayrou is now the main contact of Daeish in the region . Having now sworn allegiance to Daeish ,Ould Mohamed Khayrou also created Gao, a Judicial Council for Sharia Law. ” We are now able to settle many disputes. We use the Quranic law to sort out justice ” he announced last month. Although for political reasons, the current AQIM leader Abdelmalek Droukdal refuses to swear allegiance to Daeish, many of its army leaders have now joined the ranks of Daeish. This new situation weakens the foundations of AQIM, who is clearly losing more and more ground in the region.

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