Hollywood-Style Bank Heist in Bangladesh Ends in Arrest

Rapid Action Battalion personnel produce the mastermind of Kishoreganj Sonali Bank heist, Sohel (In red-white shirt) and his assistant along with recovered 165 million taka before the press at the elite force's headquarters in Dhaka. Image by Reza Sumon. Copyright Demotix (28/1/2014)

Rapid Action Battalion personnel pose with the mastermind of the Kishoreganj Sonali bank heist, Sohel (in red-white shirt), and his assistant along with the recovered 165 million taka before the press at the elite force's headquarters in Dhaka. Image by Reza Sumon. Copyright Demotix (28/1/2014)

The mastermind behind the biggest bank robbery in Bangladesh history has been arrested. 

“Sohel” along with accomplice “Idris” pulled off a Hollywood-style bank heist of 169 million Bangladeshi taka (about 2.2 million US dollars) from Sonali Bank [bn] in Kishoreganj, 130 kilometers north of the capital Dhaka, by digging an underground tunnel 30 feet long to reach the bank's vault. 

The feat was short-lived and they were nabbed by police two days later with most of the loot. Sohel confessed to the daring plot, admitting that he had planned [bn] the heist two years ago. Accordingly, he rented a house next to the bank and started digging the three-foot-wide tunnel. After a year and a half, he said could reach the bank's vault. He did all the digging during business hours in broad daylight when there was a lot of noise on the street, so people didn't suspect anything. Sohel even managed to start an affair [bn] with a bank employee to gather information for the theft.

Netizens have been widely discussing the robbery on social media. Many have pointed out this crime's resemblance to Hollywood blockbusters like “Sherlock Holmes”, “The Bank Job”, “Shashank Redemption” and “The Lady Killers” and Bollywood movies like “Dhoom 3″.

A reader commented on the popular Bangla daily Prothom Alo's report:

শারলক হোমস এর একটা গল্পে এমন ছিল। বাড়ী থেকে সুড়ঙ্গ কেটে ব্যাংক লুটের ঘটনা! এই দুঃসাহসিক চুরির ঘটনায় পেশাদার চোর ডাকাতেরাও হতবাক হয়েছেন সম্ভবত! তবে আজব বিষয় হচ্ছে ব্যাংকে টেবিলের ওপর অত টাকা পড়ে থাকে তা জানতাম না। ওই শাখায় কি ভল্ট নেই?

There was a similar story in a Sherlock Homes movie where a tunnel was dug from a nearby home. Perhaps even professional thieves have been astounded by Sohel's feat. I was surprised to learn that so much money was kept open in the bank. Is there no secured drawer in the vault in that branch?

Shihab Shahin commented in the same report:

‘দা ব্যাংক জব’ চলচ্চিত্রের ছায়া অবলম্বনে নির্মিত!

This heist is planned according “The Bank Job” movie.

Mumin Hemin commented on online portal BDNews24.com's report that the thief should have taken a cue from the film “The Italian Job”:

বেশ ধৈর্য নিয়ে মানুষটা কাজটা শেষ করেছে। মাথা অনেক ঠান্ডা এটা বোঝাই যাচ্ছে। এত টাকা এত সহজে দেখার পরেও মাথা ঘুরে পড়ে যাননি, বরং এশার নামাজ (!!) আদায় করে বেশ পাক-পবিত্র (!!) হয়ে এসে টাকাগুলো হাত করেছেন। বাহ, উনাকে মাথা ঠান্ডার জন্য শশ্যাঙ্ক রিডেন্মপশন মুভির সেকেন্ড পার্টে নেয়া যেতে পারে। তবে উনার দ্যা ইটালিয়ান জবটা আর কয়েকবার দেখা উচিৎ ছিল। টাকা চুরিই বড় কথা না, সামলে রাখাটাও অনেক কিছু :D

He completed the job with patience. His head is cool, that is evident. He did not panic seeing a lot of money. He went home, prayed his Isha prayers (!!) and then secured the loot solemnly. With that coolness, he could be an actor in the sequel to “Shashank Redemption“. But he should have watched “The Italian Job” a few times. The heist isn't everything, you have to keep that money. :D

On Facebook, Shahriar Tanvir called this robbery a copycat of “The Lady Killers”:

যারা ”লেডি কিলারস” দেখেননিঃ

সোনালী ব্যাংক ডাকাতির মত একেবারে হুবহু ঘটনা, মাটিতে লম্বা সুড়ঙ্গ খুঁড়ে ডাকাতি। একদম সেইম টু সেইম। যাক, আর স্পয়লার এলার্ট দিলাম নাহ : )

For hose who did not watch “The Lady Killers“:

That movie has a similar story, digging a long tunnel to rob a bank. This is just like the movie. No more spoiler alerts :)

Sohel has become a hero for many and his fate has saddened them. Journalist Provash Amin wrote on Facebook:

‘অপারেশন সোনালী ব্যাংক কিশোরগঞ্জ’ সিনেমার নায়ক হাবিব ওরফে সোহেলকে অসহায়ভাবে rab এর হাতে বন্দী হতে দেখে খুব খারাপ লাগছে। তার মত একজন ক্রিয়েটিভ, প্রতিভাবান, ধৈর্য্যশীল মানুষকে আরো বড় কাজে লাগানো উচিত।

So sad to see Habib alias Sohel, the hero of the “operation Sonali Bank Kishoreganj” movie, being arrested by Rapid Action Battalion (RAB). Such a creative, talented and patient human being should be employed for a good cause.

Science-fiction writer Shezan Mahmud also expressed his sympathy for Sohel:

সোনালী ব্যাংক ডাকাতি এবং ১৬ কোটি টাকাসহ ধরা পরা সোহেল রানা আর সহযোগীর জন্যে আমার মায়াই হচ্ছে। বেচারারা দুই বছর ধরে সুড়ঙ্গ কেটে তারপর টাকা চুরি (ডাকাতি বলবো না) করে উপভোগ করার আগেই ধরা পড়লো (একেই বলে অর্জনের চেয়ে রক্ষা করা কঠিন); অথচ ওরা যদি জানতো তার'চে নষ্ট রাজনীতিবিদ, ঘুষখোর আমলা, নষ্ট ব্যবসায়ী হলে বছরে ১৬ শ কোটি টাকা মারলেও কেউ তাদের ধরতে পারতো না। যাই হোক, দেশে কোন ক্ষেত্রে অধ্যবসায় এর দাম নেই। নিদেন পক্ষে এই অধ্যবসায় এর জন্যে ওদের সাধুবাদ জানাই!

I feel sorry for Sohel and his assistant because they were finally caught with all that money. He dug the tunnel for two years to steal (I won't say rob) the money, but he was caught before enjoying the loot (it is harder to keep than to earn). If only they could learn how corrupt politicians, bureaucrats and unethical businessmen loot more than that and know how to hang on to it. There is no respect for perseverance in this country. We acknowledge Sohel's perseverance at least.

On Facebook, Zico suggested that the thieves’ talents should be employed to complete the design for road construction in Dhaka, the capital of Bangladesh:

সুড়ঙ্গ বানাইয়া ১৬ কোটি টাকা যে নিসে তারে গ্রেফতার কইরা জেলে রাখার দরকার নাই। ঢাকা শহরের রোডম্যাপ ঠিক করার কাজে তারে দেওয়া হউক। সে একাই কয়েকটা আন্ডারপাস বানায় দিবে।

The guy who could steal 169 million should not be kept behind bars. He should be employed to work on the road map of Dhaka. He could build a number of [much needed] underpasses in the city.

Kazi Prottoy and Apala Sengupta contributed to this post

1 comment

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.