Police Use Pepper Spray on Bangladesh's Teacher Protesters

For the very first time in Bangladesh, the police used pepper spray to disperse protesters. Hundreds of teachers and employees from private schools were sprayed. They were protesting and demanding that their institutions qualify for the Monthly Pay Order (MPO) facility from the government. Blogger Amrito Shudha reported that a teacher named Sekandar Ali, died from reactions to the pepper spray.

Later, pepper spray was also used on leftist protesters who were demonstrating against rising oil prices.

The use of pepper spray has sparked an intense debate in Bangladesh. Politicians, members of the media, civil society, netizens and ordinary people have criticized the government’s decision to use it.

Police used pepper spray to stop a siege by teachers from private schools. Image by Rehman Asad. Copyright Demotrix. (8/1/2013)

In the Sachalayatan blog [bn] Mehedi Hasan Khan explains the use of “pepper spray” in other countries, its side effects and where it is banned.

Blogger Dikdarshan wrote [bn] on somewhereinblog:

সকল রাজনৈতিক পক্ষকেই বুঝতে হবে, দমন-পীড়নের নামে দেশে কখনও এমন কোন ক্ষতিকারক কালচার তৈরী করা ঠিক হবে না, যা বুমেরাং হতে পারে।

All political parties need to understand that they should be careful not to allow a culture and atmosphere of violence on protesters; otherwise it may backfire on them in the future.

Blogger Tawhid called [bn] for the spray to be banned:

সরকার কোন বিবেচনায় এটা আমদানি করেছে, তা বোধগম্য নয়। গণতান্ত্রিক আন্দোলন-সংগ্রাম দমনে এ ধরনের ক্ষতিকর তরল গ্যাসের ব্যবহার অবিলম্বে বন্ধ ও এটি নিষিদ্ধ করতে হবে।

I don't understand why the government thought it would be a good idea to import this pepper spray. This harmful liquid should be banned during any democratic protest.

Alor sandhane expressed [bn] his concern about the banning of pepper spray:

আইনগতভাবে নিষিদ্ধ করবে কিভাবে? যাদের তা করার দায়িত্ব তারাই করছে এর অবাধ ব্যবহার।

How can it legally be banned? The authorities who are supposed to enforce the ban are the ones who are its most frequent users.

Blogger, activist Kallol Mustafa wrote [bn] in a Facebook note:

জনগণের আন্দোলন সংগ্রাম দমনের কাজে এই স্প্রে ব্যাবহার করে সরকার জনগণের বিরুদ্ধে রীতিমত রাসায়নিক যুদ্ধ ঘোষণা করেছে। আর কতজন মরলে, কতজনের চোখ নষ্ট হলে এই যুদ্ধের অবসান হবে?

It feels like the government has declared a chemical warfare on the people by using this substance on a democratic protest. How many more people need to die or get blinded before this war comes to an end?

Shapnocharini jokingly remarked [bn] about the issue on twitter:

@স্বপ্নচারী: মরিচের গুঁড়া স্বাস্থ্যের জন্য ক্ষতিকর, স্বরাষ্ট্রমন্ত্রীর জন্য হাতিয়ার।

@shapnocharini: Too much chili powder is bad for health. Maybe that’s why the home minister chose it as a weapon.

Ali Asif Shawon [bn] also had the same tone on Twitter:

@ওআরকেআসিফ: ভালোবাসার পিপার স্প্রে চারপাশে, বাঁচতে চাইলে মাস্ক লাগিয়ে চলাফেরায় উত্তম…!

@orkasif: The air is full of love and pepper spray. Better put on a mask.

Aho pointed [bn] out a few positives about the use of pepper spray:

বেসরকারি নন-এমপিও ভূক্ত শিক্ষকদের বিরুদ্ধে পেপার স্প্রে ব্যবহার না করে যদি পুলিশ লাঠি চার্জ করত তাহলে শিক্ষকরা আহত হত, হাসপাতালে যেত এবং তাদের কেউ কেউ মারাও যেতে পারত। পেপার স্প্রে তাদের এই অবস্থা থেকে বাঁচিয়েছে। আর পুলিশ তথা সরকারও বিব্রতকর অবস্থায় পতিত হয় নাই। অতএব, এই বিষয়ে অহেতুক বিতর্ক করা অবাঞ্ছনীয়।

If the police chose batons instead of pepper spray on the protesters, some of the protesting teachers could get fatally injured and could even die. The use of pepper spray can help prevent these kinds of dire incidents. The government and the police also spared themselves any embarrassment that might result from the use of batons. So any debate on this issue seems somewhat pointless.

The question has been raised whether or not this spray is approved by international conventions. Home Minister Mohiuddin Khan Alamgir stated that pepper spray has been approved by all international conventions and are used as a tool to prevent riots all around the world. However, a Supreme Court attorney has issued a legal notice to the government demanding that the use of pepper spray be discontinued within the next 24 hours. Blogger Mehedi Hasan Khan writes [bn]:

সন্ধ্যার খবরে জানা গেল ২৪ ঘণ্টার মধ্যে পেপার স্প্রে বন্ধ করার জন্য স্বতঃপ্রণোদিত হয়ে সরকারের কাছে লিগ্যাল নোটিশ পাঠিয়েছেন সুপ্রিম কোর্টের এক আইনজীবী, কৃতজ্ঞতা থাকলো তার প্রতি। সেকেন্দার আলী আর ফিরবেন না, হতভাগা এই শিক্ষক মরে গিয়ে শেষ শিক্ষাটা দিয়ে গেছেন এই দেশের চোখ বুজে থাকা নীতিনির্ধারকদের। তারপরও কি আরো বেশি ক্ষতি হবার জন্য বসে থাকবেন তারা?

Heard in the evening news that a lawyer of the Supreme Court has sent a legal notice to the Government asking to stop use of the spray within next 24 hours, my gratitude to him. Sekandar Ali will not come back. This teacher has taught his last lesson to the policy makers by giving his life. Will they wait for more damage?


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site