The Surreality of Russian eDemocracy

The Coordinating Council of the Russian Opposition met for second time on November 24, 2012, a month after its 45 members were elected by nearly 100,000 online voters. In keeping with the its online origins, participants and audience members actively tweeted updates and excerpts from the four-hour-long meeting. One order of business was the somewhat scandalous appointment of Dmitry Nekrasov (who is not himself an elected council member) to be the Council's executive secretary. Council member Vladislav Naganov tweeted [ru]:

Итоги голосования по ответственному секретарю: 28 за, 4 против, 4 воздержались. Дмитрий Некрасов получил весомый кредит доверия от КС.

The results of the executive secretary vote: 24 for, 4 against, 4 abstained. Dmitry Nekrasov has received significant credibility from the CC.

Nekrasov's candidate profile for the Coordinating Council elections. Screenshot. Nov. 30, 2012.

The Council's decision notwithstanding, many questioned the logic of the appointment. Critics like Oleg Kozyrev raised [ru] Nekrasov's ties to the government:

Избрать застройщика (при Громове) Подмосковья, пришедшего в АП в 2009 году – ну ок, пусть это будет на совести всех, кто голосовал.

To elect a developer (during [former Regional Governor] Gromov's time) of the Moscow Region, who came the the AP [Office of the President] in 2009 — fine, let that be on the conscience of those who voted for him.

Joking further about Nekrasov's ties to Kremlin authorities (he's currently associated with former Finance Minister Alexei Kudrin), Kozyrev later tweeted [ru]:

Надо было секретарем КС избрать Потупчик

The CC secretary should have been Potupchik [Kristina Potupchik, former NASHI press-secretary]

Leonid Volkov, the main developer and evangelist of the Council elections, relied on his gut feelings [ru]:

Чисто по-человески и интуитивно, это не тот человек. И это опасно для КС.

Purely instinctively and intuitively, this isn't the right guy. And that's a danger for the CC.

Meanwhile, @sssmirnov lamented [ru] the lack of other candidates, which essentially left the Council with no other choice:

у оппозиции выборы на безальтернативной основе. Просто охуеть же

the opposition has elections on an uncontested basis. That's just f*cked up.

Garry Kasparov, Chess Master and Coordinating Council member. © David Monniaux, 25 June 2012. Source: Wikimedia Commons.

Whatever the criticisms, Nekrasov has proved a capable organizer (for instance, he managed the logistics for the second Council meeting). Presumably, he was also responsible for recording the Council minutes, published anonymously on GoogleDocs. The minutes, found here [ru], are a long read, but the view into the inner workings of the Council is unparalleled. RuNet Echo has translated an excerpt, featuring a debate about slogans for an upcoming protest. The conversation was at times quite surreal, but thoroughly revelatory about eDemocracy in practice:

Каспаров: Так, кто за то, чтобы проголосовать отдельно рейтингово все лозунги?

Некрасов: 23 ровно.

Каспаров: Так, хорошо. Теперь по очереди. Так, сколько лозунгов, Андрей Николаевич?

Илларионов: 12.

Каспаров: Нет, уже здесь проголосовали, уже здесь быстрее проголосуем.

Тогда зачитываю в порядке поступления. Свободу выбора. У меня 15, получилось 15. Свободу слова? У меня 16 получилось. Свободу политзаключенным. 35.

Г.Гудков: Гарри Кимович, только его нельзя делать первым. Все поддержали, но нельзя делать первым.

Каспаров: Можно, я пока.. Есть регламент. Я его выполняю. Дальше идем, Андрей Николаевич, ставьте быстро.

Илларионов: Следующий лозунг: Против диктатуры.

Каспаров: Долой диктатуру.

Навальный: Для протокола, те, кто не голосует за лозунг, они не за диктатуру.

Каспаров: Долой диктатуру.

Голос из зала: Гарри Кимович, было предложение «Нет диктатуре», это лучше.

Каспаров: Ну, неважно. Нет диктатуре, хорошо. 24.

Илларионов: Следующий: досрочные выборы.

Каспаров: 25. Дальше.

Илларионов: Лозунг «Справедливый суд».

Каспаров: 8. Никто не хочет справедливого суда. Ужас вообще, конечно.

Илларионов: Следующий лозунг. Банду Путина под суд.

Голос из зала: Был такой?

Илларионов: Нет, вариант есть. Банду Путина под справедливый суд.

Пархоменко: Вы хотели балагана, вы его имеете.

Каспаров: Поднимите руки, пожалуйста? 4 человека я насчитал. Дальше?

Илларионов: Даешь перевыборы.

Каспаров: Ну, это досрочные выборы.

Илларионов: Нет, даешь перевыборы – это вот есть лозунг отдельный.

Каспаров: Даешь перевыборы? Нету, никто не хочет.

Илларионов: Так, долой кровавый режим.

Голос из зала: Ну зачем…

Илларионов: Я извиняюсь, есть, мы обязаны это проголосовать.

Каспаров: Долой кровавый режим. Я вижу, три руки поднялись.

Илларионов: Так, тяга к свободе крепче всех тюрем.

Каспаров: Такие специалисты по физике политической. 4.

Илларионов: И последний лозунг, за вашу и нашу свободу. Рейтинговым голосованием.

Каспаров: 11.

Некрасов: Наиболее популярные, получается, «свобода политзаключенным» – 35 голосов. Далее «за досрочные выборы» – 25 голосов. Далее, «нет диктатуре» – 24 голоса.

Голос из зала: Долой диктатуру.

Некрасов: Подождите, тут было несколько вариантов, и последний озвученный был – нет диктатуре.

Голос из зала: Ну это неважно.

Kasparov: So, who is for voting separately for all the slogans and rating them?

Nekrasov: 23 even.

Kasparov: Ok, good. Now, one by one. So, how many slogans Andrei Nikolaevich?

Illarionov: 12.

Kasparov: No, we’ve already voted here, we’ll already vote faster here.

Then I’ll read them out in the order of receipt. Freedom of elections. I have 15, there’s 15. Freedom of speech? I have 16. Freedom for political prisoners. 35.

G.Gudkov: Garry Kimovich, we just can’t make that the primary slogan. Everyone is in support, but we can’t make it primary.

Kasparov: We can, as long as I . . . There are rules of procedure. I’m fulfilling them. Moving on, Andrei Nikolaevich, pose them quickly.

Illarionov: Next slogan: Against dictatorship.

Kasparov: Down with dictatorship.

Navalny: For the minutes, those who do not vote for the slogan, they aren’t for dictatorship.

Kasparov: Down with dictatorship.

Voice from the audience: Garry Kimovich, there was a suggestion “No to dictatorship”, that’s better.

Kasparov: Well, doesn’t matter. No to dictatorship, good. 24.

Illarionov: Next: snap elections.

Kasparov: 25. Go on.

Illarionov: The slogan is “Fair trials.”

Kasparov: 8. No one wants fair trials. That’s pretty horrible, surely.

Illarionov: Next slogan. Bring Putin’s gang to trial.

Voice from the audience: Wasn’t there already one like that?

Illarionov: No, there’s another version. Bring Putin’s gang to fair trial.

Parkhomenko: You wanted a circus, you’ve got it.

Kasparov: Raise your hands, please? I’ve counted 4 people. Next?

Illarionov: We demand reelection.

Kasparov: Well, that’s just snap elections

Illarionov: No, we demand reelection – it’s a whole other slogan.

Kasparov: We demand reelection? No, no want wants it.

Illarionov: So, down with the bloody regime.

Voice from the audience: What for . . .

Illarionov: My apologies, but we have to vote for this.

Kasparov: Down with the bloody regime. I can see three hands.

Illarionov: So, “the traction of freedom is stronger than any prison.”

Kasparov: Specialists on political physics I imagine. 4.

Illarionov: And the last slogan, for your and our freedom. Preferential voting.

Kasparov: 11.

Nekrasov: The most popular ones are “freedom to political prisoners” – 35 votes. Next is “for snap elections” – 25 votes. Next is “no to dictatorship” – 24 votes.

Voice from the audience: Down with the dictatorship.

Nekrasov: Wait, there were several versions, and the last one was – no to dictatorship.

Voice from the audience: It doesn’t matter.


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.