Bangladesh: Court Orders Shutting Down of Facebook Pages for Blasphemous Contents

On 21 March, 2012, a Bangladesh court ordered concerned authorities to shut down five Facebook pages and a website for blaspheming the Prophet Mohammed, the Koran and other religious subjects. The ruling has also demanded why hosts/creators/administrators of the website/pages should not be be brought to justice for uploading indecent materials. The most worrying aspect is that the order also asks why the process of shutting down such websites/pages in the future should not be initiated.

Two university teachers filed a law suit earlier complaining that these pages and the site were hurting people's religious sentiments. Facebook is extremely popular in Bangladesh and there are an estimated 2.5 million Facebook users and the country ranks 55th. In 2010, Facebook was temporarily blocked for sometime on charges of malicious propaganda against the Prime Minister and hurting religious feelings.

block FacebookAccording to reports the accused pages contain disparaging remarks and cartoons about Prophet Mohammed, the Muslim holy book of Koran, Jesus, Lord Buddha and Hindu gods. Some of the cartoons of the Gods are said to be very close to pornography.

The netizens were slow to react on this as they know that there had been a law suit against an University teacher for his Facebook Status. Furthermore, there is an increasing pressure on the government to closely monitor Facebook activities as it is being used for all sorts of purposes. They are also concerned whether this ruling, if imposed, will be used as a precedence to curb freedom of speech of netizens.

Facebook user Tanvir questioned in a note [bn]:

সংবিধানের ২৭ অনুচ্ছেদঃ সকল নাগরিক আইনের দৃষ্টিতে সমান এবং আইনের সমান আশ্রয় লাভের অধিকারী।

দেশে হিন্দু / বৌদ্ধ / খ্রিস্টান / নাস্তিক / মুক্ত-মনা / সংশয়বাদী / Agnostik ইত্যাদি দের সংখ্যা কম বিধায় তাদের অনুভুতি কম মূল্যবান এবং মুসলমানরা বেশি বিধায় তাদের অনুভুতি বেশী মূল্যবান এরকমটা আদালত মনে করেন কিনা জানতে চাই।

The 27th section of the constitution: Every citizen is equal in the eyes of the law and protected by the law equally.

I want to know whether the respected court feels that the numbers of Hindu/Buddhists/Christian/Atheist/Non-believer/Agnostic etc are less in the country so their feelings are not that important and because we have a Muslim majority their feelings are far more important.

বিজ্ঞ আদালত শুধু ধর্মানুভুতিতে আঘাত থামাতে আগ্রহী নাকি সব ধরণের অনুভুতিতে আঘাত থামাতে আগ্রহী (উদাহরণস্বরূপঃ আদালতানুভুতি, বিজ্ঞানানুভুতি , ইতিহাসানুভুতি, ক্রীড়ানুভুতি)…ইদানীংকালে আমরা অনেক ধরণের অনুভুতিতে লোকজন কে আঘাত হানতে দেখি । বড়ই অনুভুতি পরায়ণ জাতি এই বাঙালি।

Whether the respected court is interested only to protect only from hurting religious feelings or from other feelings too (e.g. feelings on court rulings, feeling on science, feelings on history, feelings on sports etc)…. we see that people are hurting all sorts of feelings of others. We Bengalis are very emotional with our feelings.

Tanvir comments [bn]:

কিন্তু ধর্মকে অবান্তর ব্যাঙ্গ বিদ্রুপ আর কটূক্তি অনুসরণযোগ্য না হলেও এই কাজগুলো বন্ধের চেষ্টায় ফোরাম /ব্লগ / ওয়েবসাইট বন্ধ করে দেয়ার বিজ্ঞ আদালতের সিধান্ত কোন ভাবেই সমর্থনযোগ্য নয় কেননা এতে করে যৌক্তিক ও বস্তুনিষ্ঠ সমালোচনার পথ ও রুদ্ধ করা হয় ।

মনে রাখতে হবে , কলমের জবাব সবসময় কলম দিয়েই দেয়া উচিও, তলোয়ার বা পেশিশক্তি দিয়ে নয়।

I am against such ridiculing and parody of the religions but cannot support the measure to shut down Forums/blogs/websites as a measure to deter such ridiculing. Because it shuts down the avenue of all constructive and logical criticisms.

We have to keep in mind, the reply to pen should be given with pen, not with sword or muscles.

Some Facebook users are supporting this ban and reminds that there are a few atheist sites in Bangladesh who do not have blasphemous contents but have constructive criticisms. The recent court ruling is not on those but on sites that are really harmful.

Another Facebook user Ranadipam says [bn]:

কোন অন্তর্জালিক সাইটের নৈঃশব্দ আমাকে বিরক্ত বা ডিস্টার্ব করে না। ওগুলোতে ঢোকা বা না-ঢোকার স্বাধীনতা রয়েছে আমার। কিন্তু আশেপাশের আয়োজিত ধর্মসভা এবং অন্যান্য আয়োজনগুলোর কানফাটানো মাইকের চিৎকার আমি না-চাইলেও আমার ব্যক্তিস্বাধীনতা বিপন্ন করে আমাকে বিরক্ত করে। আমার সবরকমের অনুভূতিকে আঘাতপ্রাপ্ত করে। এর প্রতিকার আমি কার কাছে চাইবো ?

The silence of the internet sites do not disturb me because I have the right to enter or avoid those sites. But the religious sermons and the loud sounds of other religious activities around me hamper my individual rights and disturb me. They hurt my all types of feelings. Where from will I get justice?

The concerned authorities said that they have contacted Facebook authorities to block these pages and the Bangladeshi netizens are fortunate that this time the authorities are following the court order prudently and there is no blanket ban on Facebook.


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.