Bangladesh: Journalist Couple's Murder Case Still Unresolved

Recently a brutal murder in Bangladesh has shocked the nation and everyone is talking about it. On February 11, 2012, journalists Sagar Sarwar and his wife Meherun Runi were killed in their own apartment in the Bangladesh capital Dhaka. Their five year old son Megh woke up to find them dead and later revealed that he has seen the murderers before. Sarwar was the news editor in Maasranga Television and Meherun Runi was a senior reporter with ATN Bangla TV. Seventeen journalists had been murdered in Bangladesh in the last 16 years [bn] and most of the cases remained unresolved.

It has almost been a month but the police could not arrest the perpetrators. In the meantime some people are fanning the rumor mills because of the delay. the journalist fraternity and the civic society has condemned the failure. There had been protests, human chain and rallies across the country demanding arrest and trial of the murderers.

The Sarwar family. Image by Siam Sawrar Jamil.

The Sarwar family. Image by Siam Sawrar Jamil. Copyright Demotix (12/2/2012)

Why the couple were killed remains a mystery even after all these days. The police told the media [bn] that initial investigations revealed that the killers were known to the family and the murder was pre-planned.

Blogger Orpheus at Sachalayatan blog also concurs to the fact that it was planned:

ঘটনা দেখেছি, নিজেও কিছু লিঙ্ক দেখেছি, ঘটনা যতটুকু জানতে পারলাম, তাতে পরিষ্কার বোঝা যাচ্ছে, পূর্বপরিকল্পিত ভাবে প্রথমেই কোনো ভাবে বাসার ভেতরে অবস্থান নিয়েছিলো খুনিরা, আর গ্রীল কাটার পদ্ধতিটা অনেক পুরনো, অনেকগুলো চাঞ্চল্যকর খুনের ঘটনায় খুনিরা দৃষ্টি ঘোরানোর জন্য এই পদ্ধতি ব্যাবহার করেছে, আর বাসায় দুজন প্রাপ্তবয়স্ক মানুষকে খুন করা হলো কিন্তু কোনো অস্বাভাবিক শব্দ হলোনা কিংবা বাচ্চা ছেলেটি জেগে গেলনা এটা একটু গভীরভাবে পর্যবেক্ষণের দরকার, খুনি পূর্বপরিচিত না হলে এগুলো সম্ভব না।[…]

I have read the news, digged a few links. So far I gather that it is clear that the killers went inside the house somehow and they knew well in advance what to do. The broken grill is a long used decoy method, many murderers have used this to forge motive. Why two grown ups were killed and there were no unusual sounds loud enough to wake the kid up need careful scrutiny. If killers were not someone they knew, it would not be possible.

Blogger Naishad [bn] suggested that the police should check the phone calls of the couple made for clues:

সাংবাদিক দম্পতির গত এক মাসের কললিস্টে যত নাম্বার আছে, সেই রাতে কতগুলি সক্রিয় ছিল এবং সেই বাসা অপারেটদের যে সব বিটিএসের অধিনে, সেই রাতে সেসব বিটিএসের থেকে কল করা হয়েছিল কিনা এভাবে এগোলে হয়ত গুরুত্বপূর্ন ক্লু পাওয়া যেতে পারে।

They should look for all the numbers on their call list and check whether they were active on that night and especially were used under the same BTS, where the journalists’ home falls. They could find an important clue.

The day after the home minister Sahara Khatun declared that arrests will be made within 48 hours. But the killers were not arrested within the stipulated time. Netizens expressed their dissatisfaction on this. Ashikweblog doubts [bn] whether the killers will be nabbed before 48 days:

অত্যন্ত দুঃখের সাথে বলতে হচ্ছে যে প্রতিশ্রুতি দেয়া ৪৮ ঘন্টার সময়সীমা পার হয়ে গেছে অনেক আগেই। ৪৮ ঘন্টা কি ৪৮ দিন-এ গিয়ে দাঁড়াবে কিনা, এখন তার অপেক্ষা।

I am very sorry to say that the promised 48 hours have ended long ago. Whether the 48 hours will stretch up to 48 days, we are waiting to see.

The anger of the citizens on this killing was further fueled by a comment by Prime Minister Sheikh Hasina. She was speaking in a discussion panel and mentioned that “the government cannot guard every bedroom” [bn]. Mortuza Khaled Milton protested this:

This type of rhetoric is unacceptable. I stress that the government is responsible for what goes on in the state. And if any government cannot ensure that we have to assume that its a failure or its not capable.

Jahangir Alam Akash has similar comments:

নিরাপত্তা কেবল বঙ্গভবন আর গণভবনের নয়, সারাদেশের সকল ভবন মানুষের নিরাপত্তা দেয়ার দায়িত্ব সরকারেরই।

Security is not only meant for the Bangabhaban (President's house) or Ganabhaban (Prime Minister's house). The government should also take the responsibility to secure every building of the state.

The failure to arrest the killers has led to the spread of a rumor filled note in Facebook. Many are taking the note for true. On the other hand many others are terming this as a biased campaign. One blogger thinks that “the failure to keep the government's 48 hour commitment is fueling such rumor”.

Tanbira suggests that foreign investigators should be consulted to overcome the failure to arrest the killers:

অতীতেও অনেক ঘটনায় বিদেশী সাহায্য নেয়া হয়েছে। ভবিষ্যতেও তারা হয়তো অনেক ব্যাপার সমাধানের জন্য বিদেশী এক্সপার্টদের সাহায্য নিবেন, তাহলে এখন নয় কেন?

We have seen the use of foreign help in the past. We will also see such efforts in the future. So why not now?
Journalists and civil society are protesting this brutal killing all over the country.।

Journalists and civil society are protesting this brutal killing all over the country. Image by Siam Sarwar Jamil. Copyright Demotix (12/2/2012)

People have expressed concern about the excess of the private TV channels. For example, on the day of the murder the TV reporters questioned the son of the murdered couple over and over [bn]. Every newspaper is running articles on this murder everyday. The court has given 24 hours ultimatum to the secretary of the ministry of information to stop all such baseless reports. However many journalists protested this directive terming this as a kind of censorship. Farzana99 wrote in

আশার কথা হলো জনগণ, সাংবাদিক আর মিডিয়ার মুখ বন্ধ করা মাননীয় বিচারপতি এত সহজ নয়। […]। পৃথিবীর বিভিন্ন প্রান্ত থেকে প্রতিবাদ করছে মানুষ। এই প্রতিবাদ হেলায় উড়িয়ে দেবার মতো নয়।

The brighter side of this, my lord, is that it is not so easy to silence the journalists and media. [..] The people are protesting. You cannot ignore these voices.

A human chain has been arranged using a Facebook campaign in front of the UN office in Bonn, Germany to bring this matter to the international level.

Fakir Ilyas thinks that the Sagar-Runi murder can affect the next election:

এটা খুবই দুঃখজনক, দেশের গোয়েন্দা সংস্থার সম্মিলিত প্রয়াস এখন পর্যন্ত সাগর-রুনির খুনিদের রাষ্ট্রের সামনে দাঁড় করাতে পারেনি। কেন পারেনি, এর জবাব রাষ্ট্র নিয়ন্ত্রকদের দিতে হবে। তা না হলে গ্রহণযোগ্যতার প্রশ্ন দেখা দেবে আগামী নির্বাচনে। ক্ষমতাসীনরা এভাবে তাদের জনপ্রিয়তায় ধস নামুক, তা নিশ্চয়ই তারা চাইবেন না।

It is sad that the combined efforts of the intelligence agencies could not find out the killers of Sagar-Runi. Why, it needs to be answered by the government. If not then they will be judged in the next election. The ruling party would not want their popularity rates decline.

Nijhoom Majumdar is worried about his and the common people's security. In a Facebook page titled “We want justice for Sagar and Runi” he comments:

যতটুকু ক্ষমতা রয়েছে ততটুকু ক্ষমতা দিয়ে এই হত্যাকাণ্ডের সুষ্ঠু বিচার চেয়ে যাব। মেঘ [সাগর-রুনির সন্তান] ছেলেটির জন্য আমার বুকটি চৌচির হয়ে যায়। মেঘ এর জায়গায় তো হতে পারত আমার ছেলেটি,  রুনির জায়গায় তো হতে পারত আমার স্ত্রী, সাগরের জায়গায় তো হতে পারতাম আমি!!! কই যাব আমরা? কোথায় দাঁড়াব? কার কাছে যাব? এই বাঙলাদেশ কি চেয়েছি আমরা, এমন মৃত্যু উপত্যকা???

I will demand for justice for this murder with all my might. My hurt burns for Megh [the son of Sagar-Runi]. My son could be in place of him, Runi could be my wife, and me, killed like Sagar!!! Where will we go? Where will we stand? To whom should we go? Did we want this Bangladesh, such a death valley???


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.