See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Libya: A Letter from a Woman in Benghazi

This post is part of our special coverage Libya Uprising 2011.

A Libyan woman from Benghazi has criticized her countrymen for marrying non-Libyans after the revolution. She states that Libyan women are not getting rights equal to those granted to men. She writes the following open letter, entitled “A long letter from one of the sisters in Benghazi” on Facebook [ar]:

رسالة طويلة من احدى الأخوات من بنغازي

بصراحة الموضوع لازم نحكي فيه لانه يالي سمعته تبليه وضع النقاط علي الحروف

1- زواج رجالة بنغازي من السوريات يعني فضت في ليبيا وملقيتوش الا السوريات _مع احترامي لسوريات بس عيالنا علي قولت زيف الاسلام خط حمر وعريض _ في المرة الاولة لما شبابنا دبت فيهم النخوة وخذو من اليبيات يالي اهاليهن جو لبنغازي وهنا نحكي علي بنات اجدابيا وقلنا عادي برغم من وجود غصة لكن في الاخير بنت بلادي ومشينا الموضوع وتوا توصل بيكم تاخذو من النازحين من سورريا لليبيا ولا 40 شخص يعني العدد مش طشه الناس مليهمش اقل من شهر عندنا شوفو البنت ادرسوها كويس هل تنسبكم والا لا لكن طب لزق وتزوجو دغري هذه فأل شين ويستر ربي من الايام والعداد الجايا .

2-لا شكرا للمجلس الانتقالي علي فتح الابواب لكل ووحدة شقراء سمحة علي قولت عزايزنا نبيها ثلاجة توا المجلس كل ماله يدير في مشكلة في جرت مشكلة المرة الاولة تعدد الزوجات وتوا نزوح العرب الي ليبيا — نبي نوقف طشة علي موضوع هذا طبعا الدولة لما تكون فيها حرب فطبيعي انه الناس تهرب من هذه الدولة لانه الاوضاع فيها غير مستقرة نبي نفهم توا النزحين من سوريا واكرر مع احترامي لنازحين هل من الحكمة استقبالهم رغم اننا دولة غير مستقرة هل نفسية الموطنين اليبين تتحمل ضغط جديد عليهم هل المجلس مأخذش الابعاد من جلبهم يعني توا المجلس سبب في عنوسة 40 بنت ليبية متقولش ربي محلل بربعة ربي قال فعدلو انت وحدة ويادوبك تبي تأخذ اربعة ..

3- ياسيدي مش عاجبتك بنت بنغازي امشي لطرابلس الزاوية طبعا مصراته وجبل نفوسة تحلمو بيهن بناتهم ..ياسيدي بنات الجنوب باهي اذا يأست بنات بني وليد سرت تورغاء طبعا كلامي هذا مش لرجالة بنغازي بل رجالة المنطقة الشرقية خففو شويا علي ما وصوكم راكم كثرتو.

4- قضية زواج اليبيات من غير اليبين قضية كبيرة ولها ابعاد واجدة اليوم كانت في مسيرة لامهات ليبيات متزوجات بغير ابن جلدتها يعني باليبي مش ولد بلادها يطالبن بحقوقهن كموطنات ليبيات وهو تسجيل ابنائهن بجنسيتهن …. هذا تبيلها وقفة ياخواتي اي نعم انا معاكي في بعض المتطلبات لكن اني نزوج غير ليبي ونعطي جنسيتي لابني هذا انا مش معاها ياختي الجنسية لابد من ان تكون من صلب الرجل ..اي نعم انا معاك في انه ابنك يدرس مجانا ويعامل معاملة اليبي ويعمل ويعين في ليبيا وان تأخذي جميع حقوقك كموطن ليبي حيث ان ليبيا لا تورث ليبيا لكل اليبين فلا يجوز ان يعطي الشباب امتيزات عن الفتاة زيي زي الشاب وهذا لازم ينحط في دستور .

5- طبعا بحكم عددنا كاليبيات اكثر من عدد الرجال فالمفروض اي قرار يتخذ يكون فيه بعد لقدام وبحكم اننا سندنا الثورة وسندنا ثورانا وسندنا بلادنا ودرنا يالي قدرنا عليه بعزم من ربي فكلام هنا ينراد لنقطة رقم واحد يعني هذا كله وماملش عينكم طيح الله سعدكم مصيركم بعد سنتين بعد مايطفشن منكم وياخذن العيال معاهن مرردكم لبنات بلادكم لانه اطبعاكم مايقدر عليهن الابنات بلادكم بس هذا اذا لقيتونا مش لكم فترة تعيطو تبو تطبيق الشريعة الاسلامية في نقطة هذه انا معاكم …ربي قال من ترضون دينه مقالش ياليبيه خوذي ليبي راهو تحسبو رواحكم بس يالي مركزين عليهم .

6- رسال جدية …. الي الاستاذ حزب … اذا كنت تريد ان تضمن صوت المرأة وانضمامها الي حزبك فأهتم بحقوقها التي نصها الله اولا وحقوقها كموطنة ليبية …
واخير انشالله يوفقنا الله في نشر ديننا الوسطي وخدمة وطننا وإنسانيتنا

A long letter from one of the sisters in Benghazi 

Frankly, we should discuss this subject so we that we make things clear.

The issue of Benghazi men marrying Syrians: so you men didn't find any suitable Libyan to marry a Syrian? With all my respect to Syrian women, but our children are a thick red line like Saif el Islam said. Firstly, when our youth believed in chivalry and went to Benghazi women, we are talking here about Ajdabiya girls. This was considered OK because they married girls from within our country in spite of the bitter feelings. But when you consider marrying Syrian emigrants to Libya, 40 of them, who have been here for less than a month, this is not normal. You guys should take your time to see if the girl is suitable or not, and not marry after at first sight. This is a bad luck and may God save our coming days.

No thanks for the National Transition Council (NTC) for opening the doors to every blond, like our loved ones say: do we want the NTC buried in a fridge of problems? Firstly was polygamy and now Arabs emigrating to Libya? We want to stop this. Of course, we are in a state of war so it is natural for people to run away from this unstable country. But we need to understand Syrians coming here with all my respect, is it wise to receive them although we are an unstable country? Can we, as Libyan citizens, stand more psychological pressure? Did the NTC take into consideration such consequences? The NTC is directly responsible for 40 Libyan girls being a spinsters. Please don't say Allah permits marrying four, but please say that my God ordered if you want to be just then only one. You still want to have four wives?

3- So sir, if you didn't like Benghazi women, you can go to Tripoli, Az Zawiyah, and of course Misrata and Nafusa Mountains have women you can only dream of. Sir, you can also check out the southerners. If you are really desperate you can go to Bani Walid, Sirte and Tawergha. I'm not talking here to Benghazi's men, but to those living in the eastern side of Libya, you are becoming more and more by the day, you should take care.

Libyan men marrying non-Libyan women is a big issue with important consequences. Today there was a march for Libyan mothers who are married to non-Libyans demanding Libyan citizenship for their children. Ok, I support some of the Libyan women demands in marrying non-Libyans but I don't understand giving their children citizenship. Citizenship should be from the Libyan man. Ok I support free education for your son and same treatment that a Libyan gets for work, living and all other rights. But when Libya is not for all Libyans then we should give Libyan men what the women don't have, and this should be mentioned in the constitution.

Based on the fact that Libyan women number more than men, it is supposed that any decision with long range consequences should be considered. And also based on the fact that we, Libyan women, supported the revolution and the country with all our efforts, and all of that wasn't enough? After two years those you married will run away with your children because no woman can stand your manners, and then we won't accept you, if you found us in the first place. You are desperate for applying Islamic ruling, OK I'm with you in this. Islam said you marry a religious man, not necessarily a Libyan man. God said you should marry good religious men not just the men you desire.

6- A serious message, to Mr Party, if you want to secure women's votes and women joining your party, you must recognize and give much care to her rights, which are dictated by God Himself, and her rights as a Libyan citizen.

And finally may God help us spread our religion and help us service our nation and our humanity.

The letter has attracted so many comments so far, more than 350 and counting, opening the debate on women's rights, Islamic law and what is acceptable for Libyan women and what is not.

This post is part of our special coverage Libya Uprising 2011.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
Email Frequency



No thanks, show me the site