See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

India: Kerala’s Debate On Endosulfan

As the debate on the pesticide EndoSulfan is gaining momentum in the Stockholm Convention in Geneva; Kerala, the southern state of India is up in arms online and on the streets for pressurizing the Indian Government to favor the ban.

Kasargod, a district in the state of Kerala is living in a nightmare with a certain population of brutal victims attributed to the misuse of this pesticide. Online forums are buzzing with Ban Endosulfan posters and live discussions.

The End. Image by Thulasi Kakkat. Used with permission

Thulasi Kakkat, a photo blogger, posted an evocative picture aptly title ‘End’. He refers to another 10 year old victim who died recently from the after effects of using this pesticide in the cashew plantations in Kasargod.

Harish Madiyan, a citizen journalist, who has been in the forefront supporting the ban for Endosulfan, is live updating on his Google Buzz the events of the Stockholm convention:

കേരളത്തില്‍ എന്‍ഡോസല്ഫാന്‍ നിരോധിച്ചിരിക്കുന്നു , അതില്‍ ഇടപെടില്ല എന്ന് കേന്ദ്രം.
അപ്പോള്‍, കൊച്ചിയില്‍ പ്രതിവര്‍ഷം 1600 മെട്രിക് ടണ്‍ ഉണ്ടാക്കുന്നതോ? അതിന്റെ വേസ്റ്റ് കുഴിക്കണ്ടം തോട്ടിലേക്ക് തൊറന്നു വിടുന്നതോ?അവിടത്തെ ആളുകളെ കൊല്ലാക്കൊല ചെയ്യുന്നതോ?അകെ അറുപതു തൊഴിലാളികള്‍ ,കഴിഞ്ഞ പത്തു വര്‍ഷത്തിനിടെ മലിനീകരണ നിയന്ത്രണ ബോര്‍ഡ് വക 22 ക്ലോഷര്‍ നോട്ടീസ്…

Endosulfan is currently banned in Kerala by the state Government. But how about the production plant that is in Cochin, Kerala which produces 1600 metric tonnes of the same pesticide? Hazardous waste from the pesticide plant is pumped into nearby rivers and this plant has been issued 22 notices from the state pollution control board.

എന്‍ഡോസല്ഫാന്‍ നിരോധനത്തോട്‌ ലോക രാഷ്ട്രങ്ങള്‍ എല്ലാം അടുക്കുമ്പോഴും ഇന്ത്യ ശക്തമായി എതിര്‍ക്….എക്സല്‍ കമ്പനിയുടെ രണ്ട് മുതലാളിമാര്‍ ജനീവയില്‍ ചെന്ന് സമ്മേളനത്തില്‍ നിരോധനത്തെ എതിര്‍ക്കുന്നു… ഇന്ത്യന്‍ സംഘത്തിനു നിര്‍ദ്ദേശങ്ങള്‍ നല്‍കുന്നതായി വിവരം…സ്…

Even when most other countries are supporting a ban on Endosulfan, Indian Government is opposing a ban. Two executives from the Excel Company which produces the pesticide are among the representatives for the Indian Government.

The debate on endosulfan is a very emotional one, as one sees the horrifying pictures of handicapped victims which reminds of a nuclear attack and as most of the affected are children. But there are a few other voices who are trying to put things in a different perspective.

Physel Pollil, another blogger writes why the Indian Government is hesitant towards banning this pesticide.

1980 മുതൽ ഇന്ത്യയിലുടനീളം വ്യാപകമായി ഉപയോഗിക്കുന്ന എൻഡോസൾഫാന് കാസർകോട്ട് കാരോട് മാത്രം എന്തിത്ര കോപം എന്നാണ് തിരിച്ചഉള്ള ചോദ്യം. ഇന്ത്യയിൽ മറ്റൊരു പ്രദേശത്തു നിന്നും ഇത്രയും വ്യാപകമായ ദുരനുഭവങ്ങൾ റിപ്പോർട്ട് ചെയ്യപ്പെടാത്തത് കൊണ്ട് കാസർഗോഡിന്റെ കാര്യത്തിൽ കുറെക്കൂടേ വിശദമായ പഠനം ആവശ്യമാണെന്ന് കേന്ദ്രസർക്കാർ വിലയിരുത്തുന്നു. പക്ഷേ…….. വീണ്ടും ആ വലിയ പക്ഷേ! ജനീവയിൽ കൂടുതൽ കൂടുതൽ ഒറ്റപ്പെട്ട് പോവുന്ന ഇന്ത്യൻ ഭരണകൂടം, ഏറ്റവും മിതമായ ഭാഷയിൽ പറഞ്ഞാൽ, ചെകുത്താനും കടലിനും നടുക്കാണ് അന്തം വിട്ട് നിൽക്കുന്നതെന്നതാകുന് നു പരമമായ യാഥാർത്ത്യം!!!!

Why India supports Endosulfan? The answer is simple. It is the most cost effective pesticide Indian farmers use and India produces and exports.

To the victims of Endosulfan in Kasargod district, Indian government has only one question. Endosulfan is used in many areas in India for agricultural purposes since 1980. Why then there has been a proportion of victims only in a particular area? A proper study needs to be done to verify the claims of the victims. But, as a lone supporter of Endosulfan in Geneva, the Indian Government appears to be between the sea and the devil.

K.P Sukumaran, another blogger chips in:

യുറോപ്യന്‍ യൂനിയന്റെ ഫണ്ട് കൈപ്പറ്റുന്ന ഒരു സന്നദ്ധ സംഘടന മാത്രമാണ് കാസര്‍ഗോട്ടെ പ്രശ്നത്തിന് കാരണം എന്‍ഡോസല്‍ഫാന്‍ ആണെന്ന് പറഞ്ഞിട്ടുള്ളത്. സര്‍ക്കാ‍ര്‍ നിയമിച്ച ഒരു കമ്മറ്റിയും അങ്ങനെ പറഞ്ഞിട്ടില്ല. കാസര്‍ഗോട്ടെ രോഗബാധിതരുടെ ദൈന്യാവസ്ഥ യൂറോപ്യന്‍ യൂനിയനിലെ മള്‍ട്ടിനേഷനല്‍ പെസ്റ്റിസൈഡ് കമ്പനികള്‍ക്ക് വേണ്ടി അധാര്‍മ്മികമായി ഉപയോഗപ്പെടുത്തുകയാണ് എന്‍ഡോസല്‍ഫാന്‍ വിരുദ്ധര്‍ ചെയ്യുന്നത്. യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ കാസര്‍ഗോട്ടെ രോഗകാരണം കണ്ടെത്തുകയാണ് വേണ്ടത്. അത്തരം ഒരു ആലോചന പോലും ആരും നടത്തുന്നില്ല എന്നത് ആ രോഗബാധിതരോടുള്ള കടുത്ത ചതിയാണെന്നാണ് എനിക്ക് പറയാനുള്ളത്.

Who has studied about the victims of Kasragod? An NGO which is funded by the European Union is the only one to have studied about this which itself makes the claims suspicious. No other agency, approved under the Indian Government has come up with such a conclusion. We need to know what happened in Kasargod instead of blaming Endosulfan for all the follies. This is a crime towards the hapless victims when people are trying to use them for their own agendas.

As recently as last week, Keralas’ current chief minister V.S Achuthandan (member of the Communist Party of India) led a big team of volunteers in a one day fasting protest for supporting the ban. Kerala witnessed a hartal organized by the same party on April 29th 2011 to pressurize the Indian Government.

As this article is written, the pesticide has come under a global ban as a conclusion from the Stockholm Convention, even though experts say it will take another five years to take effect. These are not answers however to the current victims and the poison that seeped into Kasargod, for generations to come.

1 comment

  • ajit vadakayil


    people who sing the praises of endosulfan– pl punch into google search


    capt ajit vadakayil

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices
* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site