Mauritania: Pro-Democracy Protests Break Out in Nouakchott

Protests broke out in Nouakchott, Mauritania's capital today, after young people assembled themselves online to call for rallies, which demand social, political and economic reforms, and an end to Mauritania's military rule.

Up to 2,000 protesters have reportedly marched to Blockat Square, where some intend to camp, until their demands are met. Among their demands are a cap on rising costs of living and a solution to the problem of unemployment. Others spoke out against discrimination and the fall of the military rule. This youth movement follows similar movements we have been witnessing across the Arab world since the Tunisian uprising – youth assembling themselves both in real life and virtual spaces, and protesting on the streets until their demands are met.

Mauritania's protests coincide with similar youth movements in Bahrain, Iraq, Algeria, Morocco, Jordan, Yemen and Libya.

On a Facebook page, one of the groups calling for the protests state:

نجحت الثورة التونسية ثم الثورة المصرية بعد ذلك بفترة وجيزة فبدأت شعوب المنطقة تتطلع لغد أفضل بعد أن أصاب الإحباط كثيرا من أبنائها وبعد أن ظلت لفترة طويلة تعيش تحت وطأة الاستبداد والظلم والقهر.
نجح قبل ذلك الأتراك من خلال الأحزاب والمجتمع المدني في إنشاء اقتصاد قوي وديمقراطية وليدة استطاعوا من خلالها إبعاد العسكر عن الحكم.
وقبل الأتراك نجح الإسبان في الانتقال إلى الديمقراطية عن طريق المصالحة وقاد الملك إخوان كارلوس بنفسه عملية التحول.
هناك إذا نماذج ناجحة مختلفة لانتقال ديمقراطي : النموذج التونسي والمصري (قيد التشكل) ، النموذج التركي والنموذج الإسباني.
أنشأت هذه الصفحة لتبادل الآراء لصناعة غد أفضل لبلدنا موريتانيا.
أي النماذج السابقة أصلح لنا وأيهم بإمكانه التحقق وكيف نساهم في تحقيقه؟
بإمكانكم أيضا اقتراح نماذج أخرى والهدف هو أن نحقق الديمقراطية والعدالة في بلدنا.
ننتظر إذن مشاركاتكم جميعا مهما كان موقفكم فهنا ديمقراطيتنا هنا سنصنع دولتنا على الفيس بوك قبل أن نراها واقعا بإذن الله تعالى.
The Tunisian revolution has succeeded, followed by the Egyptian revolution, a short period of time after it. People in the region have started to aspire for a better tomorrow after they have suffered from depression after living in oppression and injustice for a long period of time.
The Turks have succeeded before them, through creating political parties and with the help of a civic society, to create a strong economy, and with their new democracy, they have been able to push the military from power.
And before the Turks, the Spaniards were able to become a democracy through reconciliation, and King Juan Carlos himself led the reforms.
There are many successful examples of a transition into democracy. The Tunisian and Egyptian models (under formation), as well as the Turkish and Spanish models.
This page has been created to exchange views for a better tomorrow for our country Mauritania.
Which of those previous models is most suitable for us and which is the one we can achieve and work on implementing?
You can also suggest other models. The goal is to achieve democracy and justice in our country.
We look forward to your participation, whatever your opinion. This is where our democracy is and this is where we will create our country – on Facebook – before we are able to see it in reality.

Their mission reads:

أن تنعم موريتانيا بالحرية والديمقراطية
For Mauritania to enjoy freedom and democracy

Although the pages has 200 likes only, the protest seems to have materialised, as young Mauritanians march towards freedom and democracy.

Here is a snap shot from what happened today from Twitter:

@NickKristof: The democracy uprising is spreading to new parts of Africa: Cameroon, Gabon, Zimbabwe, Mauritania.

@Dima_Khatib: What a day ! Egypt, Tunisia, Mauritania, Yemen, Libya, Jordan, Bahrain, Iraq… anywhere else? Arabs demonstrating on the streets

@Malakyz: Today made history: Protests in #Libya, #Yemen, #Egypt, #Tunisia, #Bahrain, #Morocco, #Iraq, #Palestine, #Jordan, #Mauritania. SOLIDARITY

@ZEKELMOUDEN: Now thousands of youth marching in Mauritania claiming end Aziz's junta ruling the country, better live conditions and real democraty.

Akhbar tweets (Ar):

تظاهرة شبابية في موريتانيا تخللتها دعوات لاسقاط النظام #mauritania
“A youth demonstration took place in Mauritania, with calls for the regime to fall.”

@bandolero69: The waves of protests have even spread to the impoverished state of Mauritania, where hundreds of people took to the streets of Nouakchott.

This is the spot protesters took over in Nouakchott, #Mauritania

This is the spot protesters took over in Nouakchott, #Mauritania

@mauritaniedem1: some protesters came to #blockatesquare on their feet, couz the government stopped the buses. #Mauritania #feb25

@buthaina: WhoHoo!! #Now #Mauritania! Welcome aboard #Nouakchott – #Responsible #Freedom #Democracy #Fail #Corruption

@Doylech: The main square in Nouakchott in #Mauritania now has a name yes Tahrir square

@vatyma: #Mauritania: Protesters chant “Bayteen wa mkamleen layn timshou 3ana kamleen!” (we're sleeping over and from now on until the regime leaves)

@Abdarrahmen: From Blockate square #Mauritania

@Abdarrahmen: Saket Lash ” Why you don't talk ” From Blockate square #Mauritania

@AbdallahJeilany: the protesters started built their tents and try to organize everything because they scared from thuggish to disrupt the protest #Mauritania

@mauritaniedem1: the protesters Now are more then 5000 and they r increasing. :)#Mauritania

Abdullah Jellany explains (Ar):

# Mauritania بعد نصب منصة طلب الكلام أحد الشباب وعندما صعد بدأ يشكر عزيز فأنزله بعض وضربه البعض الآخر ويبدو أن الهدف كان إثارة البلبلة
“After the platform was erected, one of the young men asked to speak and then started thanking Aziz. So some of the protesters pulled him down and others started beating him. It seems that his goal was to create disruption.”

Abdellahi2 adds (Ar):

بلطجية يعتدون على مدير مكتب الجزيرة في موريتانيا.. والمنظمون يعتذرون #Mauritanie #Mauritania #Nouakchott #Nktt #25Fev
“Thugs attack the manager of Al Jazeera office in Mauritania .. and the protest organisers apologise.”

@mauritaniedem1: some thugs were trying to beat #Aljazeera reporter Mohamed Baba Achefagha. but the protesters prevented them. #Mauritania

@AbdallahJeilany: some criminales wanted to rob a bank next Blockate but the protesters capt them and calm the situation #mauritania

@mauritaniedem1: The protesters stood up against the thuggish in #Mauritania In order to prevent them from vandalism and now the situation is fine. #’Feb17

@Abdarrahmen: One of the protesters try to burn himself at Blockat square, but finally they arresteds him #Mauritania

@: Saket Lash “Why you don't talk ” #mauritania

@Abdarrahmen: National Tv broadcasts images of the demo this day it's just like copy-paste the experiance of egypte-libya National tvs #Mauritania

@Doylech: The Mauritanian PM has promised to improve economic situation and give pieces of land to the poor following demos #mauritania

@virtualactivism: Nouachkut: ‘the people want the fall of regime’. Holy God!!! there goes #Mauritania too. I suggest Arab League disband immediately

@mauritaniedem1: My name's Freedom bornin Tunisia, raised in Egypt, studied in Yemen and #Mauritania, fought in Libya and I'll grow up in all the Arab world.

More photographs from today can be found on the protest pages on Facebook here and here.


  • Ali

    Amazing ! The only things I used to hear about Mauritania were military
    coups – I wish Mauritanian succes in pursuit of their dreams .

  • joan mckniff

    A WONDERFUL STATEMENT OF PURPOSE and honorable efforts to be and keep the peace. solidaritie Mauritania

  • Remarkable to see the “Tahrir” tactic of camping in a central square being adopted in various places. I noticed in a mysterious call for protest on March 7 in Angola, this is also contemplated. While it may be effective in the end, we can’t underestimate the risks these people are taking.

  • […] Elsewhere in the Arab world, the wave of protests has hit Oman and Mauritania. […]

  • […] Protesters took to the streets in Mauritania on Friday calling for political reforms and an end to President Mohamed Ould Abdel Aziz rule. Young people continued a sit-in the following day. @abbassbraham reports that protesters will be back to the streets tomorrow. […]

  • seyid ould seyid

    There will be an other young demonstration that will take place in
    Nouakchott city after Friday prayers in 2 hours from now, according to

  • Khalass

    Hi! I would like first to brake a misunderstanding here reported by Amira Hussaini. She sames to ignore (or may be she choose a political camp here) because mauritania isnot managed by militaries authorities but civilians after democratic elections.
    Secondly, can we speak about “revolution” when the protesters are only 2 thousands (it exagereted by Amira, because they were less than one thousand). So, I invite some readers here to be carefull to what some chiite write under cover arabs real révolutions in Tunisia, lybia and egypt. In this fex arabic words you can see that the small number of protesters in mauritania support reforms in their country leaded by their president. So there’s no way to change truth
    “منسقية شباب 25 فبراير” تلاحظ بداية لثمرة عملها

    ذكرت “منسقية شباب 25 فبراير” بان مبادئها الأساسية تتجلى في كونها حركة شبابية سلمية غير حزبية ومستقلة تطالب بالإصلاح الجذري في مختلف المجالات الاجتماعية والاقتصادية و السياسية ولن تقبل بتحريف مبادئها.
    وبشرت المنسقية في بيان نشرته صباح اليوم الخميس، عموم الشعب الموريتاني بأن ثمار عملها بدأت تظهر للملأ ، حيث شرع النظام في التجاوب مع بعض مطالب المواطنين و النقابات و الهيئات المدنية.

    وشكرت المواطنين علي مشاركتهم الفعالة والمسؤولة في مهرجان يوم الثلاثاء الماضي ودعتهم لحضور مهرجان الجمعة القادم، كما تاسفت لما وصفته “الأسلوب غير المهني و الا موضوعي في تعاطي الإعلام الرسمي عموما و التلفزة الوطنية خصوصا مع نشاطاتها المختلفة”.
    وهذا نص بيان “منسقية شباب 25 فبراير” كما تلقته “وكالة نواكشوط للانباء”:
    “تتقدم منسقية شباب 25 فبراير للشباب خاصة و عموم المواطنين بجزيل الشكر لمشاركتهم الفعالة و المسؤولة في مهرجان يوم الثلاثاء فاتح مارس بمدينة نواكشوط.
    كما تبشر عموم الشعب الموريتاني بأن ثمار عملها بدأت تظهر للملأ ، حيث شرع النظام في التجاوب مع بعض مطالب المواطنين و النقابات و الهيئات المدنية تحت ضغط الحراك الشبابي السلمي ، و تم التراجع عن بعض مشاريع القوانين الجائرة ، كما تم إلغاء بعض القوانين القائمة التي تضررت منها بعض الفئات الفقيرة. ولاحظنا كذلك أنه تم الاتصال ببعض أصحاب المظالم الذين شاركوا في نشاطاتنا ولُُبيت مطالبهم باستعجال كامل.
    وفي نفس المجال تزايدت عمليات بيع الأسماك بأسعار رخيصة و الإحصاء بدعوى توزيع للقطع الأرضية ـ و إن كانت دائما في وقت المهرجانات الشبابية ـ وتضاعفت لقاءات المسؤولين بالمواطنين الذين كانوا يتهربون منهم عادة.
    وتُذكر المنسقية بمبدئها الأساسي الذي يتجلى في كونها حركة شبابية سلمية غير حزبية و مستقلة ، و أن أهدافها تتلخص في المطالبة بالإصلاح الجذري في مختلف المجالات الاجتماعية والاقتصادية و السياسية و أن أي محاولة لحرف مسارها عن مبدأها الأساسي و أهدافها الرئيسية سيقابل بالرفض.
    و تود المنسقة إبداء أسفها الكامل للأسلوب غير المهني و الا موضوعي في تعاطي الإعلام الرسمي عموما و التلفزة الوطنية خصوصا مع نشاطاتها المختلفة ، مما يفقد هذا الاعلام ما تبقى من مصداقيته المهزوزة أصلا، ويبين سيطرة النظرة الأحادية و الضيقة على صانعي القرار. و نرجو من هذا الإعلام مستقبلا التعامل بموضوعية و مهنية مع مختلف الأطياف و إلا فإننا سنقرر سلسلة من النشاطات المخصصة للوقوف في وجهه.
    وتطلب المنسقية من كل الشباب الموريتاني تعميم نشاط التوعية على جميع الطبقات الاجتماعية و خاصة الفئات المهمشة ، الفقيرة و المحرومة و التي تحتاج منا كل الرعاية و التبني لقضياها العادلة التي يعتبر التجاوب الإيجابي معها تأسيسا حقيقيا لوحدة وطنية جادة.
    وفي الختام ندعو جميع المواطنين للمهرجان المنظم يوم الجمعة 4 مارس 2011 بعد صلاة الجمعة في ساحة “بلوكات” و حتى الساعة الثامنة ليلا”.

  • […] Nisy hetsi-panoherana nokarakarain'ireo mpanohitra tao Maoritania tamin'ny zoma teo nitaky fanavaozana ara-politika sy fitsaharan'ny fanjakana tarihan'ny filoha Mohamed Ould Abdel Aziz. Mbola narahin'ny tanora fitokonana izany ny ampitson'iny (asabotsy). Nanao tatitra i @abbassbraham fa mbola hiverina hitokona eny an-dalam-be ireo mpanohitra rahampitso [alarobia]. […]

  • […] have been protesting for political and economic reforms, and the end to military rule, for more than a year. The country […]

  • […] في احتجاج مستمر منذ أكثر من عام للمطالبة باصلاحات سياسية واقتصادية، ولانهاء الحكم […]

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.