Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

Bangladesh: Hartal Is Back

Protests in Dhaka. Image from Flickr by Vipez. CC BY-NC-ND

Protests in Dhaka. Image from Flickr by Vipez. CC BY-NC-ND

After three years of respite Hartal, a South Asian form of strike action is back in Bangladesh. Bangladesh's opposition alliance has called for a hartal on Sunday (27th of June, 2010) to press for its 11-point demand including solution of the utility crisis, tender manipulation, persecution of opposition leaders and workers etc.

Things have heated up as on the eve of the Hartal day there are news reports of cars and buses being torched in different areas of the capital Dhaka with passengers suffering serious burns.

Nazmul Hasan Babu at Prothom Alo blog provides some background of the Hartal culture in the country:

গুজরাটী শব্দ “হরতাল” কে বাংলাদেশের রাজনৈতিক দলগুলো যেভাবে ব্যবহার করেছেন তা বোধ হয় বিশ্বের কোন দেশই করতে পারেন নি। [..] আর হরতালের আভিধানিক অর্থ যা ই থাকুক না কেন বাংলাদেশের প্রেক্ষাপটে হরতালের সংজ্ঞা হচ্ছে- এদেশ আমার বাপ-দাদার, চাইলেই বন্ধ করে দেব সবকিছু।

বাংলাদেশের মানুষেরও আত্মার সাথে মিশে গেছে হরতাল। হরতাল আমাদের সংস্কৃতির ও একটা অংশ। হরতালের তারিখ নির্ধারণ মানেই হচ্ছে- আজকে আমার দোকানটা বন্ধ থাকবে, না হয় লুট হবে। আজকে আমার কষ্টার্জিত উপার্জনে কেনা সখের গাড়িটা ভেঙ্গে টুকরো টুকরো হবে। হরতাল মানেই হচ্ছে আজকে আমার কাজে যাওয়া হবে না। বড় কর্তার বকুনি। নয়তো ছেলেমেয়ে নিয়ে না খেয়ে থাকা।

এসবই পুরনো কথা। দীর্ঘ প্রায় আড়াই তিন বছর পর আবার শুরু হচ্ছে হরতাল। এ আড়াই তিন বছরে বাংলাদেশের জনগন বোধহয় ভুলেই গিয়েছিলেন হরতাল শব্দটি। এরই ফলে তারা হয়তো আর হরতাল চায় না। কিন্তু তারা না চাইলেই কি হবে, নেতারা তো চান! [..]

মাননীয় বিরোধী দলীয় নেত্রী কি ভেবে দেখেছেন, হরতাল হলে দেশের একদিনে ক্ষতি কত হবে? কত মানুষের ভোগান্তি হবে? অবশ্য এসব আপনাদের ভাববার কথা নয়, কারণ আপনারা জনগন দিয়ে রাজনীতি করেন জনগণের জন্য নয়। তাই জনগনের কি ক্ষতি হলো তা ভাববার মতো সময় আপনার কোথায়?

The political parties of Bangladesh are using the Gujrati term Hartal in a way which was never achieved by any other country of the world. [..] Forget how Hartal is defined universally, in Bangladesh perspective it means the country is our inherited property and we can close everything on our will.

Hartal has been engraved in the spirit of Bangladeshis. It has been part of our culture. The declaration of a Hartal date means that my shop will either be closed or be looted. On that day my beloved car will be broken by picketers. Hartal means that I will not be able to go to work and will be scolded by my supervisor. The consequence will be that I will not get my pay and will starve with my children.

These all are known facts. After a long break of almost three years Hartal has come back in Bangladesh. Many Bangladeshis may have forgotten about this nightmare. So they probably don't want it to come back. But it does not matter what they want, because the leaders want it.

Respected leader of opposition, have you thought how much the country will lose in one day because of the strike? How many lives will be disrupted? Of course you don't have to think about it, because your politics is driven by people, not for people. So you don't have time to think about the problems and losses of the citizens.

Habib at Amar blog writes:

হরতাল বল্লেই প্রথমে তা সম্পর্কে মনে আসে যে হরতাল করলে দেশের ক্ষতি। এবং রাজনৈতিক দলগুলো বিরোধীদলে থাকলে হরতাল জায়েজ, আর সরকারীদলে থাকলে নাজায়েজ ।”

দেশে অরাজকতা তৈরী করে সরকারকে বিপদে ফেলার একটা কায়দা হল – হরতাল।

The first thing comes into mind when talking about Hartal is that it brings huge loss for the country. If a political party is in the opposition, Hartal is absolutely ok for them, if they are the ruling party then obviously they are against Hartal.

Because Hartal is the way to put the government in an awkward position by creating anarchy.

Aminul Haque Bachchu at Pothom Alo blog explains Hartal with a poem:

লাঠি হাতে মাঠে চল
এলো ঐ বিপক্ষ দল
হরতাল হরতাল ।

গরীব মারার নয়া কল
রাজনীতির এক মাত্র বল
হরতাল হরতাল ।

মানুষ ক্ষ্যাপানোর কৌশল
ক্ষমতায় যাওয়ার ছল
হরতাল হরতাল ।

পকেটে পিস্তল, হাতে মশাল
গাড়ী ভাঙ্গতে রাস্তায় চল
হরতাল হরতাল ।

On the field with sticks in action
Here comes the opposition
Hartal Hartal

A new device to kill the poor
The only ball of the politicians
Hartal Hartal

Its a tool to instigate citizens
Its a trick to come to power
Hartal Hartal

Torch in hand, Guns in Pocket
Lets take the street and break the cars
Hartal Hartal

However some netizens are also supporting the Hartal. Blogger Dhibor at gives logic for the strike:

আগামীকাল আঃ লিগে দুঃশাসনের বিরুদ্ধে প্রতিবাদ জানাতে যে হরতালের উদ্যোগ নেয়া হয়েছে, সেখানেও কঠোর অবস্থানের কোন বিকল্প নেই। কেননা আওয়ামী লিগ ভদ্র ভাষা বোঝে না। তারা যেমন নীতিতে কর্মে সন্ত্রাসি, সেরকম শক্ত প্রতিরোধ না গড়তে পারলে, ওরা পুলিশকে সাথে নিয়ে পেটোয়াবাহিনি লেলিয়ে দেবেই। ইতিমধ্যে কিছু কিছু আলামত স্পস্ট হয়েছে।

তাই মার খেয়ে পালানোর কোন সুযোগ নেই। যে কাজ অনেক অনেক দিন আগেই করা উচিত ছিল, (যদিও ইস্যুর তো কোন অভাবই ছিল না), সেটা এতদিন পরে হলেও যে করা হচ্ছে, সেজন্য মৃদু ধন্যবাদ বিরোধী দল পেতে পারে।

There is no alternative to taking a tough stand by a Hartal declared to protest (ruling party) Awami League's repressions. Because Awami League does not understand peaceful language. As they are dominant in their work and policies, if the resistance is not strong enough, they will put the police on our back to beat us. Some symptoms have already been divulged.

There is no achievement in running away after being beaten. The opposition should have done this a long time ago (the issues were present) and they have finally decided for it – they should get thanks from me.

The above statement shows the confrontational state of Bangladesh politics.

Twitter users also reacted this way:

Dear Hartal, long time no see. But believe me, we didn't miss you at all...

abhilashn: Opposition bandh in dhaka it seems. Much eating, sleeping, TV viewing in store tomorrow. *happy sigh*

Banglar Manchitro at Somewherein questions:

বিরোধীদলতো হরতাল বাদে অন্য যেকোন কর্মসূচি দিতে পারতো। তারা লংমার্চ, অবস্থান কর্মসূচি, অনশন করতে পারতো। তাহলে তারা কেন এই ক্ষতিকর হরতাল দিল।

আমাদের দেশের জন্য আমরা কি এই হরতাল সর্মথন করি?????

The opposition could declare other means of protests except Hartal. They could use long march, sitting protests, hunger strike etc. So why did they declare this destructive Hartal?

Do we really support this Hartal for our country's sake?

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site