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Colombia: Parish Priest from Jongovito Bans Patron Saint Festivities

On June 2 the news spread that the priest from the parish Jongovito from the city of San Juan de Pasto had issued a decree against the celebration of the Patron Saint festivities of San Pedro y San Pablo [es] (which take place on June 29). Colombia has traditionally been a country with strong Catholic traditions. This is reflected in the credibility that priests have inside communities, in the work they do in a significant amount of rural communities, and in the opinions they express in regards to issues related to the administration of the country. They are not the ones that govern of course, the Colombian constitution allows for freedom of religion, but it must be acknowledged that the clergy is still a strong influence in certain social contexts.

The decree immediately generated a reaction from the blog La lógica de mi papá (My Father’s Logic). There, Madame_Web references the text from the decree under which the aforementioned prohibition is mentioned [es]:

Hoy llegó a mi manos, gracias a @Hecolehome, el DECRETO No. 036/2010 de la Diócesis de Pasto en el cual decreta:

“Separar la fiesta patronal de todo acto que no contribuya en nada para la edificación de la persona humana y de la comunidad cristiana, como son: verbenas populares, festivales bailables y todo aquello que cause escándalo en las personas de bien.”

Today thanks to @Hecolehome I have in my hands Decree Number 036/2010 from the Diocese of Pasto, which decrees:

“Separate the festivities from every act that doesn’t contribute in any way to the edification of the human being and the Christian community, such as: popular open-air festivals, festivals with dancing and all other things that cause scandalous behavior from proper people”

Madame_Web expressed her unconformity towards the measure:

La ultima genial idea del hombrecito en cuestión es que no se celebren las fiestas de San Pedro y San Pablo (..) Que no se le olvide señor párroco que la iglesia y los santos no son de su propiedad…pertenecen a la comunidad de Jongovito que año tras año celebra la fiesta y que además tiene que aguantarse a personajes como usted, si como usted, que no le cabe ni la mas mínima idea en la cabeza.

The latest brilliant idea from the man in question (the parish priest) is to not celebrate the festivities of San Pedro and San Pablo (…) May the parish priest never forget that the church and its saints are not his property…they belong to the community of Jongovito which year after year celebrates the festivities and also has to put up with characters like yourself, yes like you, who can’t fit even the smallest idea in your head.

Danzantes Jongovito - Pasto
Danzantes Jongovito – Pasto (Dancers at Jongovito – Pasto) Image by Cátedra Qhapac Ñan, Universidad de Nariño, used with permission)

Opinions generally against the decree where also published through Twitter, arguing that the festivities represent the history and culture of the community.

Pastas (@Pastas) wrote:

Armando estrategia con el #clancuytter para enseñarle la historia de las fiestas patronales de Nariño al obispo de Pasto. Tocó evangelizarlo

Coming up with a strategy with #clancuytter to teach the priest from Pasto the history of the Patron Saint festivities of Nariño. We will have to evangelize him.

Pastas also responded to other Twitter users who asked how much influence the Church had over the people:

@Cyberjuan Mucho, tienen temor. Alguien contactó a @Hecolehome para q a través de nuestro grupo de investigación ayudaramos a solucionar eso. 2:04 PM Jun 2nd via TweetDeck

@Cyberjuan A lot, they are scared. Someone contacted @Hecolehome so that we help solve this through our investigation group http://bit.ly/dfbLpi

@mrmuller Claro paisano hay q sentar al obispo y aclararle la dinámica de las comunidades para q no imponga doctrinas de hace 500 años atras. 11:33 AM Jun 2nd via TweetDeck responding to mrmuller

@mrmuller Of course compatriot you have to sit the bishop down and clarify the community's dynamic so that he doesn't impose doctrines from 500 years back  11:33 AM Jun 2nd via TweetDeck responding to mrmuller

@miranchurito Si, yo soy calmada. Pero cosas como estas me sacan de casillas. Uno trabajando en pro del Patrimonio y vea… 11:55 AM Jun 2nd via TweetDeck en respuesta a miranchurito

@miranchurito Yes, I’m a comrade. But these things drive me crazy. One works for the Patrimony and look…11:55 AM Jun 2nd via TweetDeck responding to miranchurito

Madame_web (@madame_web) said:

¿Que es una persona de bien? yo soy una persona de bien y a mi me gusta el escandalo y los festivales bailables http://bit.ly/dfbLpi

What is a proper person? I’m a proper person and I like scandal and festivals with dancing http://bit.ly/dfbLpi

Mrmuller (@mrmuller), talking with @madame_web and @Pastas answered:

madame_web @Pastas ojalá se opongan y comprendan que la cultura es más importante que lo que diga un padrecito

@madame_web @Pastas hopefully you oppose this and understand that culture is more important than what a priest says

Finally, the official municipality’s administration site provides a promotional video of the festivities of Jongovito [es].

And the Youtube channel ArturoBando, shows a sample of the dances in the festivities [es]:

2 comments

  • lilo

    En qué lugar del planeta están?
    Yo estoy muy de acuerdo con el Señor Obispo y a la pregunta de “…Quien se creé? la respuesta el muy obvia y sensilla: UN PASTOR DE LA IGLESIA QUE REPRESENTA LA VOLUNTAD DE DIOS EN LA TIERRA, ORDENADO PARA SERVIR Y EVANGELIZAR, ASÍ COMO TAMBIÉN PARA TRASMITIR LA SANA DOCTRINA” y no como ustedes quieren… sacerdotes y laicos no comprometidos inclinados por la nueva era en la cual no exite la presencia de Dios, porque el hombre quiere ser dios, negando la Divinidad Eterna.

    Me parece que los comentarios en contra de la disposición del Señor Obispo son atrevidos y temerarios.
    Saben ustedes qué opina Dios de sus comentarios mordaces e irrespetuosos….?

    Para el Señor Obispo de Pasto, mi apoyo frontal y mi abrazo de solidaridad, Obispos como usted son los que la Iglesia actual necesita..que digan la verdad, quiten la máscara a lo escondido y hagan valer la FE.

    Adelante Señor Obispo que muchos están con usted, si parecen pocos es porque el miedo y el qué dirán no los dejan hablar, recuerde que una carreta en el camino hace más ruido cuando más vacía viene”.

    Muchas personas como yo estamos de acuerdo con usted y aunque no armemos escándalos verbales irrespetuosos, nos haremos sentir con nuestro testimonio de verdaderas personas de bien y la oración constante.

  • Lo que yo opine o deje de opinar sobre el señor Obispo no tiene nada que ver aqui, lo importante es lo que piensa la comunidad y los feligreses del señor Obispo.
    Estamos hablando de una comunidad indigena que esta en esta tierra desde antes de la llegada de los españoles (que trajeron con ellos su religion) y que decidieron convertir sus celebraciones en fiestas patronales totalmente sincreticas para que los españoles los dejaran en paz…lo que esta en juego no es la pachanga, ni la verbena popular lo que esta en juego son formas de celebrar antiquisimas que reactivan el sistema de intercambio y refuerzan los lazos de parentezco de estas comunidades.
    A mi el señor obispo me tiene sin cuidado..porque hace rato decidi dejar de creer en los intermediarios de dios, lo terrible aqui es que esta acabando a punta de decretos con el tejido social del acto festivo.

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