Chile: Piñera's Victory Raises Questions About Pinochet's Influence

On January 17, 2010 Sebastián Piñera was elected Chile's next president, following twenty years of a left-leaning government that symbolized the transition to democracy after Augusto Pinochet’s dictatorship. Spanish-speaking bloggers and online newspapers have commented on the relationship between the president-elect and the deceased dictator; many of these observations arose from the public support showed to Pinochet after Piñera’s victory.

A Piñera voter shows his support for dictator Augusto Pinochet. Photo taken by Darcy Vergara, Flickr user darcy_vergara, and used under a Creative Commons license

A Piñera voter shows his support for dictator Augusto Pinochet. Photo taken by Darcy Vergara, Flickr user darcy_vergara, and used under a Creative Commons license

Commenting on the Pinochet followers the day of the final vote, Luis Ramirez [es] wrote on his blog:

Sí, ya es un hecho: Los Piñeristas Pinochetistas están entre nosotros.

Yes, it is a fact: The Piñeristas Pinochetistas (Pinochet supporters) are among us.

Pictures like the one above and videos like the one below that show Chileans yelling “General Pinochet, this victory is for you” and “Chi Chi Chi le le le, long live Chile and Pinochet” have been passed around the internet to the bewilderment of some, and the indifference of others who say that this is nothing new in the country.

Video by REMP81:

Regarding these chants and signs, the online newspaper La Alternativa [es] explains that:

El hecho causó estupor en varios adherentes del propio empresario, así como también en medios internacionales, incluso aquellos ligados a la derecha, quienes consideran al fallecido dictador en un nivel similar a Hitler Mussolini o Francisco Franco. La noche del domingo 17 de enero será recordada como el momento en que muchos aduladores del gobierno militar “salieron del closet” y expresaron públicamente que la retórica del emprendimiento, el futuro, la reconciliación y la esperanza, no eran más que vacías frases de campaña para “enchular” a una derecha.

The event caused stupor in various people close to the businessman, and also in the international media, even those tied to the right, who consider the deceased dictator on a similar level to Hitler, Mussolini or Francisco Franco. The night of Sunday, January 17th will be remembered as the moment when many adulators of the military government “came out of the closet” and expressed publicly that the rhetoric of progress, of the future, and of reconciliation and hope, is nothing more than hollow campaign phrases to improve the right.

In a blog called “Cuestiónatelo Todo [es] (“Question everything”) the author rejects what many have expressed about the positive state of Chilean democracy, and says that Piñera’s victory is actually a step backward for democracy in Chile:

Su triunfo representa una resurrección del pinochetismo […] Pinochet nunca murio realmente, y el triunfo de Piñera solo significa la consecuencia natural de una transición que nunca fue tal cosa, sino simplemente la continuación de lo mismo con rostros aparentemente mas amables.

El triunfo del partido de Piñera es un paso atras en el avance hacia la democracia chilena,

His triumph represents a resurrection of “pinochetismo,” […] Pinochet never really died, and Piñera’s victory is only the natural consequence of a transition that never happened and the simple continuation of the same thing with faces that appear friendlier. The triumph of Piñera’s party is a step backward for Chilean democracy.
Man trying to take down Piñera electoral sign during Victor Jara's funeral, who was killed during the Pinochet dictatorship. Photo taken by Flickr user Amable Odiable and used under a Creative Commons license

Man trying to take down Piñera electoral sign during Victor Jara's funeral, who was killed during the Pinochet dictatorship. Photo taken by Flickr user Amable Odiable and used under a Creative Commons license

However, others see the outcome of this election as a sign that Chileans have put Pinochet and his dictatorship behind them, and that the left, who will become the opposition on March 11, will have to look for new ways to gain support from voters. Peruvian blogger Alejandro Lostaunau Neira [es] writes:

Esta situación ha brindado la oportunidad para que los partidos que apoyaron la candidatura del exitoso empresario se desprendan de una vez por todas del fantasma de Augusto Pinochet. […] Sólo este triunfo sobre la Concertación de Partidos por la Democracia puede desligar el fantasma del amado y odiado militar, fallecido en diciembre de 2006.[…] La centro izquierda siempre tenía ventaja porque una manera de bajarse al contrincante era recordar los momentos de oscuridad de la dictadura. Ahora todo eso ya no será posible porque el pueblo chileno ha legitimado a los hasta ahora opositores.

This situation has given an opportunity to the parties that supported the candidacy of the successful businessman to once and for all disconnect themselves from the ghost of Augusto Pinochet […] Only this victory over the Concertación de Partidos por la Democracia can disconnect the ghost of the beloved and hated military man, who died December of 2006. The center left always had an advantage because one way of putting the opposition down was to remember the dark times of the dictatorship. Now all that is not possible anymore because the Chilean people have legitimized the until-now opposition.

Luis Mendez, a Chilean who runs the blog Adictos 2.0 [es] sees Piñera’s victory as an end to 37 years of division between the Chilean people on the issue of Pinochet. He ends his post with encouraging words for Piñera, and he calls for a future where Chileans will finally turn the page on the military coup and the Pinochet dictatorship:

Ojala que por el bien de todos, a Sebastian Piñera le vaya bien, ya que de una vez queremos que los que paso el 11 de septiembre de 1973 quede en la historia de Chile y no siga siendo presente, ya que las nuevas generaciones queremos un viva Chile presente y futuro!!

Hopefully for the good of everyone, Sebastián Piñera will do well, because we want what happened September 11, 1973 to stay behind in Chile's history and not remain the present, because new generations want a “long live Chile” in the present and future!!

The fact that Piñera tried so hard to disassociate himself from Pinochet during the campaign speaks positively of the majority of Chileans who see the dictatorship as a grim part of their history. As reported from an interview in the Mexican newspaper Informador, when the then-candidate Piñera was asked about the influence of the dictator in the elections, he answered, “Pinochet is part of the past. We want to construct a future of national unity, of greater prosperity and greater justice for everyone.”


  • Odiseo

    I strongly agree with the last quote from Adictos 2.0. Chile needs to wake up from the ashes of the dictatorship. i don’t think we should forget what happened back then, always have it present so that it doesn’t happen again, but we cannot let it rule our lives any longer because it’s not relevant anymore. I do believe Pinera’s victory (even though he wasn’t my favourite, nor was it Frei) is a victory of the new generation that doesn’t buy the old tales of the centre-left that used the dictatorial regime as a weapon of fear “do not vote for any other that is not part of the left, remember what happened under Pinochet”. Although I wouldn’t have elected Pinera, I still say hurray! to all those Chileans who didn’t fall in the old game of fear and tried something new, even if a few chant as if this was Pinochet’s victory. We all (including them) know Pinochet had nothing to do with it.

  • Pablo Alvarez

    Patricio Aylwin, president of Chile between 1990 and 1998, justifies and supports the coup that overthrow Salvador Allende in 1973

    The reporter asks: As Chairman of the Christian Democratic Party, what do you think were the causes of the action of the Armed Forces?

    Patricio Aylwin responds: As we have said in several statements, our opinion is that the economic crisis, the Popular Unity attempt to monopolize power by any means, chaos and institution destruction that had brought the government of Mr. Allende across the country, caused a degree of collective despair and distress in most of the Chilean population, which precipitated this pronouncement of the Armed Forces. We have the conviction that so-called Chilean way of driving the socialism, which pushed and hoisted the banner of the Popular Unity, and exhibited a great deal abroad, was complete failed, and that were knew by the militants of the Popular Unity and that were knew by Allende, and therefore they were preparing, through the organization of armed militias, which were very heavily equipped and they were a real parallel army were preparing to give a self-coup and take by force the entire power. In these circumstances we think the action of the armed forces simply anticipated that risk to save the country from falling into civil war or into a communist dictatorship.

    • Heptacampeao

      I don’t see what’s wrong with Aylwin’s remarks on the coup, considering that despite the fact that he was on exile, his life was at risk (The military regime took and attempted to take the lives of several Chileans in several foreign countries including Italy, Argentina, and the USA).

      If I were him, I would say Golpe instead of Pronunciamiento and I would change the word Salvar for something with a less powerful connotation, but besides that, he was right: The Allende administration was failing due to their own incompetency and the fierce opposition and even boycott of the Chilean right, and Aylwin says that as background information to answer what caused the military coup. The question of the journalist wasn’t “Do you support the coup?” It was way different, and I don’t see Aylwin taking a position on whether he supported the coup or not.

      Also, I don’t see the direct relation of Aylwin’s remarks with this article. Are you trying to say that Aylwin was a Pinochetista? Even if in a parallel universe he was Pinochetista, what does that have to do with the article? I would like to know what you think the connection is.

  • sara morales

    Hola, felicito a los chilenos por ese truinfo, y a los argentinos, ecuatorianos, peruanos y velezolanos que sigan el ejemplo de elegir a un hombre preparado y que lleve a todos los chilenos a salir adelente, viva Pinochet, que libro del socialismo y comunismo a Chile. desde Brooklyn, New York. Abrazos a todos.


    La crisis economica mundial es producto de las politicas economicas del ex-presidente Norteamericano GEORGE BUSH, un conservativo derechista. La gran mayoria de Independientes en Chile tienen la falsa esperanza que un derechista tipo Alessandri podria arreglar a nivel nacional los problemas causados por una RECESION MUNDIAL que fue causada precisamente por politicas extremadamente conservativas. Un gobierno que solamente ayuda a los ricos, cortando los impuestos a las corporaciones, industriales, millonarios, con la falsa promesa que esto va a producir prosperidad y crear mas trabajo para todos, es falso, con este tipo de plataforma los ricos se vuelven mas ricos y los pobres mas pobres…….vease el caso de la gran depresion de 1929 y la resecion de 2008.

  • […] Ivonne Valdes reacted [es] to the news through Twitter: @sweetanabelle: estudiantes de U de Chile detenidos sólo por manifestarse contra Piñera!!!, parece que de verdad creen que hemos vuelto a la dictadura @sweetanabelle: students at the University of Chile detained only for protesting against Piñera!!!, it looks like they really think we have gone back to the dictatorship [of Augusto Pinochet] […]

  • Lic. Alfonso Germán Arreola

    Pensar, sentir y actuar de manera POSITIVA, puede hacer que terminen muchos problemas. El Estado, NO ES EL GOBIERNO. El estado, somos todos los que habitamos en un territorio determinado y elaboramos una Constitución con las normas básicas para producir e intercambiar IDEAS, bienes, y servicios UTILES para el mayor número de personas.
    Si nos educamos y capacitamos adecuadamente y dejamos de pelear por creencias, razas, sexos y colores de piel y encarnamos las mejores ideas, conviviremos de una mejor manera y se acabarán la ignorancia y la pobreza que nos impiden sentir amor, felicidad y la necesidad de TRABAJAR para producir bienes y servicios realmente útiles para acabar con el hambre que hay en el mundo.

  • Lic. Alfonso Germán Arreola

    Las buenas IDEAS, cuando se reparten, se perfeccionan y nos benefician a todos.

  • Lic. Alfonso Germán Areola

    El instinto conduce siempre a un mismo fin, en cambio la inteligencia, es la acción combinada de las ideas del hombre que sirve para elegir. La libertad responsable, es una consecuencia de la naturaleza racional del hombre para elegir lo mejor entre varios bienes. El hombre puede reflexionar y encontrar la felicidad si sabe lo que es sano y conveniente para su progreso. La Conciencia y la Inteligencia, colocan al hombre en aptitud de ser feliz y de ser útil, si elimina su egoísmo y busca el bien de todos persiguiendo su propio bien. NO ES CUESTIÓN DE MAYORÍAS, SINO DE INTELIGENCIA, TALENTO Y TRABAJO PERSEVERANTE. ESOS SON LOS PRINCIPIOS QUE SOSTIENEN TODO LO DEMÁS. La inteligencia, la voluntad y la emoción, deben mantenerse en equilibrio, y eso no es fácil y a veces ni siquiera es posible cuando se profesa una creencia religiosa, económica o política con egoísmo.
    El hombre debe ejercitar su razón para juzgar correctamente y aumentar su inteligencia, habituándose a pesar con prudencia el lado favorable y el adverso de las cosas. Así verá las necesidades y ejercitará sus facultades adormecidas; reanimará su actividad, adquirirá la aptitud que requiere la decisión y no se dejara arrastrar por vvvvvvvvv De donde surgió esa energía que se condenso y dio lugar al Big Bang?

    La INTELIGENCIA, la contradicción, el misterio y la sorpresa, tienen un sentido como los números, y la música que NO PUEDEN SER PRODUCTO DEL AZAR. Al principio, todo fue Dios excepto Dios mismo, después, con los esfuerzos de la razón para comprender el “Yo” se inició el desarrollo de la inteligencia y la separación de lo contingente; para reducir las dudas, y descifrar la verdad para separarla del error, y expresar la sabiduría, revisando los hechos hasta encontrar la evidencia que permite la certidumbre, al apreciar al mundo como es y como puede ser, dando lugar a una época científica y positiva, en todo lo que interesa. Por eso, es mas fácil admitir que el universo tiene un sentido, que imaginar que una casualidad o un accidente produjeron la vida la inteligencia la conciencia y el amor y la luz. La verdadera observación, es la base de los conocimientos adaptados sensatamente a nuestras necesidades reales, y la inteligencia es evidente y existe, aun cuando no la podamos explicar. Nuestra inteligencia aspira a poder enlazar entre sí, fenómenos simultáneos o sucesivos; pero muchas de estas aproximaciones son quiméricas, ya que hay acontecimientos que se realizan sin verdadera dependencia mutua.
    Muchas especulaciones son productos destinados a satisfacer nuestras diversas necesidades esenciales. Pierre Simón Laplace escribió unas líneas que podrían tomarse como el credo del mecanicismo y que, desde luego, jamás podrían darse en LA REALIDAD:: “Una inteligencia que en un momento dado conociera todas las fuerzas operantes en la naturaleza y la posición respectiva de los seres que la componen, y que fuera a la vez capaz de analizar matemáticamente todos esos datos, abarcaría en la misma fórmula los movimientos de los mayores cuerpos del universo y los de los más ligeros átomos estarían presentes a su mirada, Y NADA SERÍA DESCONOCIDO PARA ELLA” Eso no es verdad, simple y sencillamente, porque ESTE ESCRITO sería un producto “Natural y NECESARIO” y no será desconocido por nadie que desarrolle esa inteligencia. En los animales superiores, la experiencia tiene un gran efecto en los reflejos naturales y aprendidos inconcientemente. Sin embargo, en el hombre también hay reflejos generados de manera CONCIENTE y por eso, los podemos RECORDAR y hacer uso de ellos, en un PRESENTE cualquiera. Muchos reflejos se convierten en hábitos. y si son positivos, aumentan nuestra INTELIGENCIA o conocimiento de nosotros mismos y nos perfeccionan.

  • Lic. Alfonso Germán Arreola

    No cabe duda que la salud en el requisito indispensable para disfrutar plenamente la vida y gozar física y mentalmente al administrar esa energía con prudencia y economía, Así, nos alejamos del vicio y entretenimientos nocivos (casinos de juego y todo aquello que puede caber en la denominación de placeres morbosos). Sin embargo, la sugestión es un método por el cuál se transfiere e imprime una idea en la mente de otro (Para que obre de acuerdo a nuestros deseos sobre los suyos propios) LA MAYORÍA, NO COMPRENDE ESE PROCESO Y POR ESO, SE DEJA LLEVAR FÁCILMENTE CUANDO LA SUGESTIÓN. SE LE REPITE COMO SI FUERA UN HECHO REAL.

  • Lic. Alfonso Germán Arreola

    MEMORIA* La memoria CONSCIENTE, es la facultad que trae al presente, ideas o hechos pasados que necesitamos en un momento y lugar determinados, pero también hay RECUERDOS, que se generan de manera automática por estímulos del medio ambiente. En el sueño, procesamos datos de nuestras experiencias DIARIAS, y se combinan con impresiones pasadas, generando NUEVAS IDEAS, por algo que tengamos pendiente y que relacionamos con sensaciones o ruidos mientras dormimos.
    Comprendiendo lo anterior, podemos forjar ideales, hacer planes y desarrollar la creatividad para vivir en armonía con los demás y de manera responsable.

    Hay estímulos y sensaciones que nos hacen recordar, satisfacción, malestar, alegría o curiosidad de experiencias anteriores. La INTUICIÓN es la Fe, NATURAL que nos mantiene mantenernos SANOS y FELICES, porque su función, es alejarnos de lo que es nocivo o peligroso, y acercarnos a lo agradable o útil; de manera automática, y contribuyen a nuestra adaptación con el ambiente para la conservación de la vida y de la especie.
    Al asociarse en redes neuronales: sonidos texturas, sabores, imágenes etc., de experiencias anteriores con las presentes, se desarrolla la Intuición, Y SURGE la “Certeza de lo que se espera, y la convicción de lo que NO SE VE”.

    La capacidad de COMPRENDER, Y DE TRANSFORMAR lo que nos rodea y a nosotros mismos, requiere de energía y materia, pero NO ES NI MATERIA NI ENERGÍA.

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