Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Bangla blogs: Grieving for Haiti and Lessons Learned

As Haiti struggles in the aftermath of the devastating earthquake that has brought in its wake unimaginable loss to life, property and infrastructure, Bangla bloggers have joined the rest of the world in grieving for Haiti and gearing up to lend a helping hand.

The header on the community blog Amarblog reads as follows:

হাইতির আর্ত মানবতার প্রতি জানাই গভীর সমবেদনা

We express our deepest sympathies for the distressed people of Haiti

“How can we help?” This is a topic being discussed in many Bangla forums and blog posts such as these: 1, 2, 3.

At the same time, blogger Salim6251 also warns netizens to be cautious when donating money online as they could become prey to scams.

Shikkhanobish writes in a blog post at Sachalayatan:

…কিছু সময়ের জন্য বিভেদ ভুলে গিয়ে সবাইকে একসাথে হাইতির পাশে দাঁড়াতে হবে। রাজনৈতিক স্থিতিশীলতা নয়, সাংস্কৃতিক স্বাধীনতা নয়, এখন কেবল তাদের বাঁচার অধিকারটুকু প্রতিষ্ঠা করার সময়। জীবন-মৃত্যুর সন্ধিক্ষণে থাকা মানুষগুলো যেন নিজেদেরকে একা মনে না করে…

…For the time-being we must all forget our differences and stand beside Haiti. Not for political stability, not for cultural freedom – now is the time to fight for and re-establish their very fundamental Right to Live. Let the people of Haiti, existing on the brink of life and death, not find themselves alone.

In a touching poem, blogger Naharmonica expresses her anguish at the colossal damage that the earthquake has unleashed on Haiti.

কবে হলো এ পৃথিবী মানুষের গ্রাম!
ক্ষ্যাপাটে মাটির রাগে রাজবাড়ি কাঁপে, দমবন্ধ স্কুল,
আবদ্ধ মায়ের হাতে শিশু ছিটকে গেলে
নিষিদ্ধ ত্বক ফেটে রক্ত আসে বাস্তুহারা সাপ।

When did this world become a habitat of men?
The palace quakes at the fury of the Earth, schools are smothered,
A child is flung from its mother's breast –
blood trickling, serpentine, from torn flesh.

At the same time, some of the bloggers also discussed and debated the lessons learned from the Haiti disaster.

Aditya at the community blog from West Bengal – Coffeehouser Adda rues:

হাইতি ! তুমি আমাদেরকে খুব বেশি দুশ্চিন্তায় ফেললে…আমরা কিভাবে ঠেকিয়ে রাখবো আমাদের ব্যাঙের ছাতার মত একটির সঙ্গে লাগা ‍আরেকটি ভবন?…খুব দেরি হয়ে গেছে। এখন কারো দোহাই মানবে না এই প্রকৃতি। পৃথিবী তার কক্ষপথে ডানে কিংবা বামে..উত্তরে কিংবা দক্ষিণে সামান্য সরলেই বরফে ঢেকে যাবো আমরা কিংবা খরায় মরুভূমি হবে এই সবুজ জমিন…পৃথিবী তুমি একটু আড়মোড়া ছাড়লেই কুপোকাত আমাদের পনের কোটিসহ ঝুঁকিপূর্ণ শত কোটি মানুষ…কোথায় যাবো আমরা ?‍

Haiti! You have left us all very worried…if such a time comes for us, how will we protect our mushrooming, overcrowded towns and cities? Perhaps it is already too late. Now the Earth will no longer listen to our pleas. We are at her mercy. At her slightest whim, the world can become either a drought-ridden desert or a frozen land of ice. Her slightest desire to stretch will leave billions of people, including us, vulnerable to great catastrophe…where will we go?

Sheikh Nazrul wonders what kind of preparedness Bangladesh can show to mitigate natural calamities so as to avoid a fate similar to Haiti. He offers some suggestions to this effect.

বাংলাদেশ বর্তমানে ভূমিকম্পপ্রবন এলাকা হিসেবে চিহ্নিত হওয়ায় দ্রুত জনসচেতনতা বৃদ্ধি ও দুর্যোগ মোকাবিলার ব্যবস্থা নেয়ার পাশাপাশি বহুতলভবন ডিজাইন ও নির্মাণের ক্ষেত্রে যথাযথ নিয়ম মানা অবশ্যজরুরি। বিশেষকরে বিল্ডিং কোড অনুসরণ করা দরকার। ভূমিকম্পপ্রবণ এলাকা চিহ্নিত করা সম্ভব হলেও তার মাত্রা যেহেতু নির্ধারণ যায় না সে ক্ষেত্রে দুর্যোগ সম্পর্কে জনসচেতনতা ও নিরাপদ বসবাস পদ্ধতি অবলম্বন করারও কোন বিকল্প নেই। তবে অবশ্যই ভূমিকম্পপরবর্তী উদ্ধার ততপরতার পূর্বপ্রস্তুতি থাকতেই হবে।

Since Bangladesh has been currently earmarked as being in the seismic zone, we need to take urgent, proactive steps to raise public awareness and our level of preparedness. At the same time, we need to take steps to mitigate disaster by strictly following building codes when designing houses and high-rises. Since we cannot predict the severity of a possible earthquake, there is no alternative to educating the public about safe living, preparedness and emergency response. Of course, we need to be ever prepared to be able to respond quickly to a disaster, in case it does take place.

Blogger Faruk Wasif at Muktangan agrees. He writes:

হাইতিতে যা ঘটেছে, তা ঢাকাতেও আচানক ঘটে যেতে পারে। ঢাকা ও চট্টগ্রামের অবস্থান ভূমিকম্পপ্রবণ এলাকার মাঝে। ঢাকা তেহরানের পরে সবচেয়ে ভূমিকম্প ঝুঁকিতে থাকা নগরী_ পৌরাণিক জতুগৃহ। ঢাকার আবাসন ও ভবনের গঠন হাইতির মতো না হলেও নাজুক…হাইতির মৃত্যু তাই খুব দূরে নয়, মৃত্যুপুরীর পাগলা ঘন্টা ঢাকা শহর থেকেও শোনা যায়।

What has happened in Haiti, it could happen in Dhaka too. Dhaka and Chittagong lay in the seismic zone. Dhaka comes next after Tehran in the list of earthquake-prone cities. The houses in Dhaka, though not as flimsy as those in Haiti are nevertheless not built to be earthquake- resistant… and that is perhaps why the disaster in Haiti are not something distant – the reverberations of the death toll can be felt in Dhaka as well.
For more information on the earthquake in Haiti, click on our Special Coverage page.


Cancel this reply

Join the conversation -> rawdawgbuffalo

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site