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Peru: Looming Problem of the Inambari Hydroelectric Power Station

The name Inambari does not mean very much to Peruvians. Some of them may think of it in relation to the Inambari River, which flows through the Cuzco, Puno and Madre de Dios regions. Others may think of the Alto Inambari district in the Puno region of Sandia or the Inambari district in the province of Tambopata in the Madre de Dios region. In fact, this far off area of the country has almost been completely forgotten. However, recently there has been news about Inambari and all of it is about the hydroelectric power station.

In March 2009, it was announced [es] that a Brazilian construction company (OAS) would invest approximately 4 billion dollars to build a hydroelectric power station that would be located in the Inambari, Madre de Dios region. However in 2008, there was talk [es] of an even bigger financial investment. The aim of this Brazilian firm is to supply energy to the Brazilian state of Acre, producing around 2,000 megawatts.

Many people are impressed by the sheer size of this project. For example in the blog Infaestructura Peruana [es] (Peruvian Infrastructure) the blogger states that “It will be the largest electric power station in the country and the fifth biggest in South America” while the blog Desarrollo Peruano [es] (Peruvian Development) emphasizes progress being made in the region: “It goes without saying that the area will receive a substantial sum in royalties from electricity in the future. This is one of the benefits of large projects.” This optimism is shared by the commenters of this post and they believe that this hydroelectric power station will bring prosperity to the region and the country.

There are dissenting voices regarding this notion of development and earning profit, and they are now being listened to. The first concern is related to the ecological harm that will be caused by the dam that will practically be located in the area of the National Park of Bahauja Sonene, as was officially stated by the Intercultural Communication Services (SERVINDI): “The Inambari hydroelectric project directly threatens the area and indirectly the park.” This park will also be affected by the construction of an Interoceanic highway.

Many residents of Puno are also completely against the project upon learning of the project. As mentioned in the Puno newspaper Los Andes [es], local organizations like the Association of Rural Educational Services (SER) concludes that even the future Inter-oceanic highway will be affected by the power station. “According to the description of the reservoir for the hydroelectric dam, 106.1 kilometers of highway will be submerged beneath water.” According to an opinion piece, there is also a problem of lack of information [es] made worse with the absence of the region's Congressional representatives.

The blogs are not unaware of the situation. For example, the blog Cuarto Ambiente [es] (Fourth Environment) publishes a press release from the Management Committee of National Park BS from last May which mentions that:

El proyecto, amenaza directamente la Zona de Amortiguamiento e indirectamente al Parque Nacional Bahuaja Sonene, hogar de miles de especies únicas en el mundo y declarada maravilla natural por la National Geographic Society, por la alteración sin precedentes de los ecosistemas de la cuenca del rio Inambari, por la modificación de su curso principal y sus afluentes, que estaría propiciando a futuro, una posible invasión de colonos de esta área natural protegida.

The project threatens the buffer zone and indirectly the National Park – home to thousands of unique species and declared a national treasure by the National Geographic Society – because of the unprecedented change in the ecosystems of the Inambari river basin and because of the changes in its main course and its tributaries, and which would encourage a possible invasion of colonizers of this natural protected area in the near future

Aldo Santos, who blogs in Exegesis [es], publishes a post after visiting Puerto Manoa, one of the areas that will be affected by the dam, which follows an earlier post about the subject:

Hoy, lejos ya de Puerto Manoa, sigo preguntándome, ¿cuál será el destino de las miles de familias que tendrán que dejar sus hogares para iniciar otra vida en un lugar diferente, porque el gobierno decidió construir una hidroeléctrica en sus tierras?, ¿realmente vale la pena deforestar, inundar, alterar los ecosistemas, para vender energía eléctrica al Brasil?, ¿cómo nos beneficiamos los peruanos?, ¿cuánto hemos desarrollado ahora que las cifras del canon minero o gasífero se han incrementado?

Además de discutir sobre las ventajas y desventajas de un proyecto como la Central Hidroeléctrica del Inambari, habría que preguntarse cómo este proyecto se articula con nuestra visión del desarrollo de la Amazonía en regiones como Cusco y Puno –mayoritaria y predominantemente andinas-, si existe o no dicha compatibilidad o qué otra propuesta de desarrollo alternativa tenemos como región. Discusión necesaria, para acabar con reduccionismos simplistas que ven a “la selva como una despensa del ande” y consecuentemente como un lugar al que hay que ir a explotar depredar y destruir para obtener el mayor beneficio posible.

Today, far from Puerto Manoa, I continue to ask myself what will become of the thousands of families that will have to leave their homes to start a life in a different place because the government decided to build a hydroelectric dam on their land? Is it really worth deforesting, flooding, altering the ecosystems to sell electric energy to Brazil. How will this benefit Peruvians? How much progress, if any, have we made now that the royalties on gas and the mines have increased?

In addition to arguing about the advantages and disadvantages of a project like the hydroelectric power station, various questions must be posed: how does this project fit within our understanding of development in the Amazon in regions such as Cusco and Puno, which are predominantly Andean; is the hydroelectric project really compatible with this understanding and what other options do we have? This debate is necessary, in order to stamp out misleading thinking such as “the forest as a Andean pantry” since the logic of such thinking is that the forest is a place to exploit, slash and burn, and ruin in gain the greatest benefit possible.

These types of conflicts between the government and residents have historically led to roadblocks, strikes, and clashes. Maria Isabel Guerra in Las Burbujas Recargadas [es] wonders whether this will be the next battle in the country:

Los pobladores puneños actualmente se encuentran movilizándose y profundamente preocupados y con razón: la represa requerida para la proyectada gigantesca hidroeléctrica de Inambari crearía un lago de nada menos que 412 km2 … La población afectada obviamente ya está exigiendo ser informada de las implicancias del proyecto para su medio y su vida, pero al parecer estas demandas de información no estarían siendo debidamente atendidas,

Y mientras los puneños tienen muy claros sus recuerdos, parece que a nuestros políticos y autoridades ya se les olvidaron las cosas que pasaron en Ilave y el recientísimo episodio de Bagua, situaciones ambas causadas por lo mismo: por pensar irresponsablemente que se puede ningunear a la gente, especialmente la de las provincias más alejadas de Lima, sin que haya ninguna consecuencia.

The Puno residents are currently mobilizing and are deeply concerned and with reason: the dam for this giant hydroelectric power station is supposed to create a lake of no less than 412 km2 in size. The people affected obviously wish to be informed about the implications of the project on their livelihoods and their lives, but it seems that their request for information is being ignored.

And while the Puno residents have very good memories, it seems that our politicians and authorities have short ones, they have forgotten about Ilave and the very recent episode in Bagua, a situation caused in the same way: namely politicians thinking that they can treat people like dirt, especially in the provinces furthest from Lima, without suffering serious consequences.

There is more information in the blog Inambari Dignidad [es] (The Dignity of Inambari). In this forum [es], there is a wide range of opinions for and against. Peruvian citizen Marc Dourojeanni wrote an article that raises question about the project [es]. Another article by Javier Rodriguez Pardo, an Argentine journalist, writes that this project is part of a trend in South America of “Highway Robberies.” [es]

Translation by Stephen Francis Hampshire Diggines

10 comments

  • AMIGO Arellano. Me veo obligado a aclarar algunos malos entendidos implícitos o declarados que hay en su artículo.
    El Inambari no toca ni un solo palmo del Cusco, el embalse se construiría enteramente en Carabaya; por ley de las autoridades de aguas, Puno NO TIENE JURISDICCION sobre las aguas de Carabaya.

  • Cierto, aunque la wikipedia en español lo menciona así, al final del mismo artículo aclara que no pasa por Cusco, salvo en el punto del límite de las tres regiones (Cusco, Puno, Madre de Dios). Vale la aclaración.

  • EL PROFESOR QUIROZ

    OH ODEBRECHT !!! OH ALAN GARCÍA !!!

    ODEBRECHT FUE EXPULSADO DE ECUADOR Y ACUSADO DE ESTAFA Y PECULADO
    ODEBRECHT ES PREMIADO POR EL GOBIERNO PERUANO
    ODEBRECHT CONSTRUIRÁ HIDROELÉCTRICA DE CHAGLLA EN HUANUCO
    ALAN GARCÍA ES EL MÁS CONTENTO
    Lima, dic. 28 de 2009 (ANDINA).- El Ministerio de Energía y Minas (MEM) suscribió hoy el contrato de concesión definitiva con la empresa Generación Huallaga, del grupo brasileño Odebrecht, que invertirá 607.75 millones de dólares en la construcción de la Central Hidroeléctrica Chaglla en Huánuco.

    LA CRONOLOGÍA DE UN FRACASO ANUNCIADO
    Escándalo por las obras de Odebrecht
    Un ruido poco usual en una de las turbinas de la Central Hidroeléctrica de San Francisco, sobre el río Pastaza, en Ecuador, en noviembre de 2007, cuatro meses después de su inauguración, llamó la atención de los técnicos de la planta.
    Esta fue la primera señal de que algo no andaba bien.
    Para junio de 2008, las fallas eran insostenibles y obligaron a paralizar la central. El informe definitivo de auditoría reveló que existieron fallas en la construcción de esta central, que estuvo a cargo del consorcio Odebrecht, Alstom y Va Tech.
    LA CRONOLOGÍA DE UN FRACASO ANUNCIADO
    En 2000, en el gobierno del latifundista bananero Gustavo Noboa, se firmó el contrato entre Hidropastaza y Odebrecht, Alstom y Va Tech para construir la central.
    La planta se inauguró en junio de 2007.
    Las instalaciones presentaron fallas un año después, en 2008.
    Estuvo paralizada entre junio y octubre de 2008.
    EL 13 de OCTUBRE de 2008 el Gobierno de Ecuador EXPULSÓ A ODEBRECHT del país.
    En noviembre de 2008, Ecuador inició un arbitraje planteado ante una corte de París, Francia, en contra de la compañía Odebrecht. Con ello busca frenar el pago de un crédito del Banco de Desarrollo de Brasil por USD 242 millones para
    construir la central.
    La auditoría, presentada en rueda de prensa, estuvo a cargo de la consultora italiana Electroconsult, contratada por Hidropastaza y el Fondo de Solidaridad (FS), empresas estatales propietarias de la obra.
    La primera observación que emitió la auditoría es que existieron fallas en la construcción del túnel de conducción.
    Se trata de una infraestructura de 11 kilómetros de largo por 7 metros de diámetro que transporta el agua del río Pastaza desde la Hidroeléctrica Agoyán hasta la casa de máquinas en San Francisco, donde se ubican las turbinas que generan la energía.
    REBAJA DE MATERIALES Y SUMA DE NEGLIGENCIAS AL ESTILO ODEBRECHT
    Odebrecht debía poner 11,000 pernos para un mejor soporte de las paredes interiores del túnel, pero puso 1, 225;
    Odebrecht debía poner dos capas de hormigón (cemento) en las zonas de alto riesgo geológico, pero puso solo una;
    Odebrecht debía cubrir 2, 540 metros de hormigón dentro del túnel pero solo cubrió 820 metros.
    Odebrecht no instaló adecuadamente el hormigón y los pernos, dice el informe.
    Odebrecht tampoco limpió el túnel antes abrir las compuertas para el ingreso del agua.
    Colegio de Ingenieros en Geología, Minas, Petróleos y Ambiente
    http://cigmyp.org

    “Se hizo un mal trabajo. Es absurdo… Al final de la construcción no hicieron la limpieza, dejaron pedazos de madera, de hierro, de todo, explicó Francesco Cavalli, de Electroconsult. Estos materiales, arrastrados por el agua, impactaron en las turbinas y afectaron su funcionamiento, a tal punto que hoy deben cambiarse. La suma de estos hechos provocó la paralización de la central San Francisco entre el 6 de junio y el 17 de octubre del año pasado, solo 12 meses después de su inauguración. La planta dejó de entregar 230 megavatios de potencia, energía suficiente para abastecer de energía a dos provincias como Tungurahua y Cotopaxi. Ecuador evalúa en USD 210 millones los daños causados por la compañía al país. Las reparaciones se harán hasta 2011. El presidente del Directorio del FS, Jorge Glas, indicó ayer que el país cobrará esta deuda por la vía legal. Para ello, iniciará demandas civiles y penales en contra de Odebrecht. Esto incluye juicios por presunto delito de peculado en contra de la constructora por subir en USD 30 millones el costo de la obra, debido a la devaluación del real brasileño frente al dólar; y por subir otros USD 13,6 millones al costo de la central para acelerar su construcción. Glas no reveló cuándo y dónde se seguirán esos procesos, pues todavía se alista la estrategia. Pero, según un informe de diciembre de 2008 de la Contraloría, las responsabilidades también recaen en Hidropastaza, y en la fiscalizadora Furnas por no haber advertido de estas falencias, antes de entregar la obra.
    Hidropastaza aprobó los aumentos de costos de las obras hasta 2006 y suscribió las actas que certifican la buena calidad de los trabajos, en 2007, en este Gobierno, incumpliendo así sus labores de control. Glas sentenció que funcionarios de Odebrecht y del Estado serán investigados. Estamos seguros de que cualquier tribunal en el mundo le dará la razón al país y no existirá rincón en el mundo donde no persigamos a Odebrecht para ejecutar la sentencia que será favorable al país, dijo un efusivo Glas.

    En un comunicado difundido por la prensa brasileña, Odebrecht dijo que en el contrato existe una cláusula arbitral que puede ser usada. Según el artículo 37 del contrato; cualquier disputa será resuelta de acuerdo a las reglas de arbitraje de Ecuador (…), la sede será Ambato. Las acusaciones del Gobierno se basan en un informe contratado por ellos, cuyo contenido es desconocido por Odebrecht. No es un informe definitivo; acotó cínicamente Odebrecht.

    Odebrecht rechaza las acusaciones y desconoce la demanda de Ecuador
    Rio de Janeiro,8 de abril de 2009. La constructora brasileña Odebrecht dijo hoy que no ha recibido aviso del Gobierno ecuatoriano sobre una demanda por problemas en la construcción de una hidroeléctrica en Ecuador, al tiempo que rechazó las acusaciones que se le hacen y las “conclusiones anticipadas” sobre el caso.
    “Odebrecht aclara que no recibió notificación alguna del proceso del Gobierno ecuatoriano, en lo que se refiere a la cuestión de la Central Hidroeléctrica San Francisco”, señaló la empresa en un comunicado.

  • MALCOLM ALLISON

    ¿ACUERDO HIDROELÉCTRICO CON BRASIL A CIEGAS?

    EL SEMINARIO DE INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL EN VEZ DE ABSOLVER… HA DEJADO MAS PREOCUPANTES PREGUNTAS

    EL SEMINARIO DE INTEGRACIÓN ENERGÉTICA PERÚ – BRASIL SE REALIZÓ EL 14 Y 15 DE ENERO DE 2010 EN LIMA Y DEJÓ MUCHA PREOCUPACIÓN

    ¿ESTAMOS EMPEÑANDO NUESTRO FUTURO ENERGÉTICO CON UNA NEGOCIACIÓN HIDROENERGÉTICA A CIEGAS CON BRASIL?

    EL COLEGIO DE INGENIEROS TEME CONTRATOS LESIVOS AL INTERÉS NACIONAL

    Los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) de represas a nivel global en la franja tropical del planeta, ya están hechos, los EIA de represas a nivel global en franja subtropical ya están hechos. Puede verse por ejem. los informes dehttp://www.internationalrivers.org/

    Cuando se habla de EIA de tal o cual represa específicamente, en realidad lo que se termina haciendo es un RESCATE DE FLORA Y FAUNA que terminará siendo sumergida por el embalse.
    Si se hace algo más es un rescate arqueológico.
    En general no se considera en los EIA el auge de enfermedades ligadas a embalses como fiebre amarilla, esquistosomiasis, malaria, dengue, para las represas en franja tropical como Inambari, Yaciretá o Itaipú. Los EIA tampoco consideran el impacto cultural, socioeconómico, etc., sobre los pueblos y etnias originarios; los EIA tampoco consideran el impacto cultural, socioeconómico sobre las poblaciones asentadas en el área afectada … se limitan a DESPLAZARLOS a reducciones indígenas, reservas étnicas, o desplazarlos como obreros y braceros a periferias urbanas … nunca se va a crear un centro poblado que permita replicar o mejorar su vida.
    La experiencia con cientos de millones de desplazados así lo evidencian.

    Estamos construyendo más de 100 grandes represas en Sudamérica en estos momentos, ello genera deudas eternas, enriquecerá a algunos, exponenciará pobreza, desarraigo, proletarización, pobreza extrema, corrupción, malos manejos, conflictos internos e internacionales, deforestación, desertificación, alteración del patrón de lluvias, cambio microclimático, cambio climático, calentamiento global; extinción masiva de especies animales y vegetales, auge de plagas entomológicas, microbiológicas y de cizañas vegetales …

    El drama no es solo del Inambari, son las primeras 6, las siguientes 15 y quien sabe cuantas más megarepresa de las que van a valerse para enriquecerse, posiblemente usurpando la energía hidroeléctrica vital para nuestro desarrollo inmediato.

    Según el Colegio de Ingenieros del Perú, el Potencial Hidroeléctrico Nacional (PHN) se calcula según estudios realizados entre 1968 y 1980 en:
    a. Valor Teórico: 206 GW (léase Gigawatts);
    b. Valor Técnico, económicamente aprovechable: 58.4 GW.
    c. Distribución geográfica: [i] Vertiente del Pacífico, transvasando agua a la costa: 13.1 GW. [ii] Vertiente del Atlántico, en Alta Montaña (1,000 msnm o más): 22.5 GW. [iii] Vertiente del Atlántico, en Amazonía (menos de 1,000 msnm): 22.8 GW.
    d. Valor efectivamente desarrollable: 70% del valor Técnico; equivalente a 40 GW..

    El Potencial Hidroeléctrico del Perú es el 3° en Sudamérica, después de Brasil (260 GW) y Colombia (96 GW) y por encima del Potencial Hidroeléctrico de Venezuela (46 GW), Argentina (40 GW), Bolivia (40 GW), Chile (25 GW) y Ecuador (22 GW).

    2. EL POTENCIAL HIDROELÉCTRICO ES LA PRINCIPAL FUENTE DE ENERGÍA DEL PERÚ, COMERCIALMENTE HABLANDO, Y SU APROVECHAMIENTO ÓPTIMO DEMANDA UNA POLÍTICA DE ESTADO DESARROLLADA Y SOSTENIDA A LO LARGO DE VARIOS PERIODOS DE GOBIERNO

    3. La demanda eléctrica hoy en día se acerca a 4.5 GW. A no ser que estanquemos nuestro crecimiento económico, podemos mantener una tasa de crecimiento eléctrico de 6 a 8% anual en los próximos 30 a 40 años, para lo cual necesitamos desarrollar todo nuestro potencial hidroeléctrico, para consumo propio.

    CARECER DE SUFICIENTE ENERGÍA LIMPIA Y ECONÓMICA…DETENDRÍA NUESTRO DESARROLLO

    EL NUEVO MODELO DEL SECTOR ELECTRICO BRASILEÑO …desarrollado a fines del siglo XX, se respalda en nuevas leyes eléctricas que no permiten un suministro escalonado de energía en el tiempo debido a la separación entre la generación de energía y la comercialización de energía … de modo que el generador no puede plantear un suministro decreciente de energía al comercializador eléctrico porque es rechazado automáticamente por ley y también por todos y cada uno de los comercializadores de energía eléctrica del Brasil.

    EL NUEVO MODELO DEL SECTOR ELECTRICO BRASILEÑO Y EL PAPEL DEL AGENTE COMERCIALIZADOR http://www.demic.fee.unicamp.br/~siqueira/IE327/ArtigoAgenteComercializador-Chile.pdf

    LA ENERGÍA DE INAMBARI SE REPARTIRÁ ENTRE BRASIL Y PERÚ AL 80/20, 80% PARA BRASIL Y 20% PARA PERÚ … PERO PARA ESTO PERÚ DEBE DESARROLLAR SUS PROPIOS CABLEADOS DE ALTA Y MEDIA TENSIÓN Y SUS PROPIAS REDES DE DISTRIBUCIÓN (a costo no menor al millón de dólares por kilómetro)… en caso que no se pueda asumir ese gasto … TODA LA ENERGÍA DE INAMBARI IRÁ A BRASIL … Y DIRÁN … QUE PENA PUÉS !!!!

    malcolm.allison@gmail.com

  • maria sabina

    BRASILEROS ESTÁN COBRANDONOS EL DOBLE POR LAS REPRESAS

    Lula parece estar saliéndose con la suya…Brasil reactiva la construcción de la polémica mega-represa Belo Monte en la Amazonia a pesar de que la maxima autoridad ambiental federal dijo NO (IBAMA) …y pese a que la fiscalía de la región de máximo impacto dijo NO

    La obra exigirá inversiones por poco más de 10,000 millones de dólares. Tendría una capacidad instalada de 11.000 Mw (megavatios)

    Cabe preguntarse como Inambari, costaría 4,000 millones de dólares… si generaría solo 2,000 Mw …DEBERÍA COSTAR 1,900 o 2,000 millones de dólares …si comparamos costo/generación … ESTAN COBRANDONOS EL DOBLE !!! …cuando el trabajo de represamiento es mucho menor, ya que el embalse de Inambari, se encajona entre los contrafuertes de la Cordillera de los Andes …y no en un llano, como es el caso de Belo Monte, donde entra mucho más fierro y cemento

    Brasil reactiva la construcción de una polémica represa en la …
    17 Abr 2010 … La obra exigiría inversiones por poco más de 10.000 millones de dólares. Tendría una capacidad instalada de 11.000 megawatios http://www.diariomadrid.eu/__n1294246__Brasil_reactiva_la_construccion_de_una_polemica_represa_en_la_Amazonia.html – España –

  • CHUCL2251

    LET THEM HAVE THE DAM.USE THE MONEY TO IMPROVE THE EDUCATION SYSTEM,THEN SEND THE YOUG TO COLLEGE.THEY WILL IN TURN COME BACK TO HELP THE REGION.

  • Luis

    Hola, somos el equipo de APOYO Comunicación Corporativa que tiene como cliente al Proyecto Inambari. El interés por un proyecto como Inambari y sus impactos es legítimo. En los siguientes links encontrarán mayor información sobre los alcances del proyecto. Contribuirá a aclarar algunas dudas y a enriquecer el debate.
    (Presentación)
    http://www.scribd.com/doc/40191821/Proyecto-Inambari
    http://www.slideshare.net/APOYOComunicacionCorporat/proyecto-inambari
    (Video)
    http://www.youtube.com/watch?v=JNT4Ev-m8Pw (1era parte)
    http://www.youtube.com/watch?v=c_8InWlXTZQ (2da parte)

  • […] ha riportato nuovamente agli onori della cronaca il progetto per la costruzione della centrale idroelettrica di Inambari [en]. Si presume infatti che, tra i progetti a cui i due decreti spianerebbero la strada, ci sia […]

  • […] vez mais o projeto da Hidrelétrica de Inambari [en] atraiu a atenção da imprensa peruana, após os recentes decretos de urgência que retiraram […]

  • […] again the Inambari Hydroelectric project has leapt to the attention of the Peruvian press, after the recent issuing of two emergency orders […]

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