Egypt: Mounir Said Hanna found guilty of “Satire”

Egyptian Mounir Said Hanna Marzuq has been found guilty of “satire” after a colleague reported him and his poem to the authorities. He has been sentenced to three years and was fined L.E. 100,000 for insulting president Hosni Mubarak.

Zeinobia called on Coptic human rights activist and the lawyer of the orthodox church, Naguib Gabriel and asked:

Where is Naguib Gabriel when you need him?

She also posted a translation of some of the verses that led to the man's downfall:

Shine, shine whom you shine on all of us
Shine, shine whom you shine wherever you go
No one can shine like you shine
You made people feel confused and lost
You made people feel happy and lost

Mounir Said Hanna was hoping that his lines would be turned into a ballad:

ونورد فيما يلي إحدى قصائد منير حنا:
زغلل زغلل زغللنى ياللى حبك جننى
زغلل زغلل زغللهم ياللى شكلك جننهم
زغلل زغلل يا مزغلل زغلل ع الكل خليت الدنيا حلوى وفل الفل
١- المرايا بتزغلل على واحد بس ولكن انت يا مزغلل زغللت الكل
٢- فلاش الكاميرا بيزغلل قبل الصورة ولكن انت يا مزغلل صوت وصورة
٣- زغلل زغلل يا مزغلل منين ماتروح بتخلى الدنيا حلوة وفيها روح
٤- زغلل زغلل يا مزغلل زغلل وقول مش أى حد ينفع يبقى زغلول
٥- اوعى تبطل تزغلل يا واد يا زغلول خليت الدنيا حلوة والفرح يطول
٦- زغلل زغلل ع الليلة وع الحاضرين خليت الناس فى حيرة وكمان تايهين
٧- زغلل زغلل ع الحفلة وع الحاضرين خليت الناس فى غفلة وكمان تايهين
٨- زغلل زغلل ع الفرح وع الحاضرين خليت الناس فى مرح وكمان تايهين

Zeinobia jotted down her frustration saying:

I am so angry for those who reported Mounir to the authorities !! Are we living the Nasserite era with reports writing again !!??
I wonder where are the human rights organizations in Egypt ?? Is not this an attack on freedom of expression ??
What did Mounir do for all that ??? So what if he mocks Mubarak !!?? Mubarak is not a God , he is just a president.
I wonder where is the Church from all this ??? Or now we are a secular country !!?

Speaking of the Church, Al Mowaten blogged it's reaction saying:

يبذل رجال دين في الكنيسة الأرثوذكسية التي يرأسها البابا شنودة الثالث جهوداً كبيرة خلال الساعات الراهنة من أجل جمع تسعين ألف جنيه للحيلولة دون حبس مواطن قبطي حكم عليه بالسجن ثلاثة أعوام بتهمة نشر قصيدة تحمل إهانة للرئيس مبارك.

وأكد نجيب جبرائيل مستشار البابا شنودة للشؤون القانونية بأن المواطن لم يكن يقصد إهانة مبارك وأن ما قام به عمل أدبي لا يمكن التعامل معه على نحو غير ذلك.

Headed by Pope Shenouda the Third, the Orthodox church is exerting relentless efforts to raise L.E. 90,000 Egyptian pounds to save the Coptic Egyptian citizen three years time in jail for writing a poem that insulted the president.
Naguib Gabriel insisted that the man did not mean to insult Mubarak and what he wrote is a literary work that cannot be regarded otherwise.

Save Egypt Front posted the beginning of the story:

وترجع وقائع القضية إلى شهر أبريل الماضي حيث ألقت أجهزة الشرطة بمحافظة المنيا القبض على منير سعيد حنا ، وهو موظف بالإدارة التعليمية بمركز العدوة التابع لمحافظة المنيا ، بتهمة كتابة قصيدة زعمت فيها تناوله بالإهانة لرئيس الجمهورية ، ثم قيام النيابة العامة بالتحقيق معه دون وجود محامي كما ينص قانون الإجراءات الجنائية ، كما تم تحويله لمحكمة جنح العدوة التي فصلت في القضية بدورها دون سماع اي دفاع للمتهم.
The history of the case can be traced back to last April when Mounir Said Hanna – a civil servant in the governorate of Quena – was arrested on the grounds of writing a poem that allegedly insulted the president. He was prosecuted in the absence of a lawyer and was tried without any legal representation in his defense.


فقد جاءت القصيدة التي حكم على منير حنا فيها مكونة من ستة أبيات شعرية ، مكتوبة بخط اليد ، ولم يتم توزيعها بشكل علني ،مما يجعل القضية كلها غير قانونية ، حيث لا قانون في مصر أو غيرها من بلاد العالم يعاقب على النوايا وعلى خواطر الشخص ، حتى لو كانت هذه الخواطر تحمل انتقادا لأي مسئول.
The poem is composed of 6 hand-written stanzas that were not publicly published or distributed which makes the whole case illegal. There is no law in Egypt or any any other country that punishes one of its citizens for their personal thoughts even if such thoughts were a critique of a state official.

The sentence has been appealed and the final verdict will be pronounced on July 18, 2009.


Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.