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Brazil: Olympics, war and elections

Categories: Latin America, Brazil, Arts & Culture, Elections, Media & Journalism, Sport, War & Conflict, Olympics

Global Voices Olympics [1]It could not have been any different; the Olympics, war and elections were the dominating keywords of the week in the Brazilian blogosphere, with many bloggers commenting on the games in Beijing and the achievements of Brazilian athletes, while others were more worried about the Russian-Georgian conflict, not forgetting, every now and then, to give consideration to the upcoming local elections in the country. Nathalia [2] [pt], a very young newbie blogger of just 16, reflects on the three issues:

Eu estava na quarta série quando aconteceu a copa de 2002. Fizemos um projeto na escola que envolvia todos as matérias, cada uma tratando de um aspecto do evento. Uma frase dita por algum professor que eu nem lembro quem era me marcou muito: “Esses eventos servem pra ‘disfarçar’ o que de verdade está acontecendo pelo mundo”. O Brasil foi pentacampeão naquele ano e confesso que não intendi o que aquele professor queria dizer.

I was in fourth grade at the time of the 2002 World Cup. We did a school project involving all the subjects, each of them dealing with one aspect of the event. One of the teachers, don't remember who, said a remarkable phrase to me: “These events are only good to ‘disguise’ the truth of what is happening around the world.” Brazil was five times champion that year and I confess that I didn't understand what that teacher meant.

Hoje, seis anos depois, acompanhando uma Olímpiada de verdade pela primeira vez isso ficou claro pra mim. Faz 5 dias que não sei o que acontece no mundo.  Ligar a TV é inútil. Todos os canais contam e recontam jogos e medalhas. Na estação de notícias que eu costumo ouvir na rádio não foi diferente. Todos parecem ter apenas um só assunto : Pequim. Até na internet que teoricamente é o meio de comunicação mais versátil e abrengente parece que se esqueceu das notícias do mundo real.

Today, six years later, and truly following the Olympics for the first time it became clear to me. For 5 days I do not know what happens in the world. Turning the TV on is useless. All channels count and recount games and medals. The news station I am used to hearing on the radio was no different. They all appear to have only a single subject: Beijing. Even on the Internet, which theoretically is the most versatile and in depth means of communication, it seems the stories of the real world are forgotten.

Tive que rolar minha página inicial [globo.com] até o fim pra descobrir se o mundo havia se transformado num grande ginásio Olímpico ou se ainda existiam notícias reais. Descobri que nesse meio tempo uma guerra estorou, o dólar voltou a subir e mais críticas em relação a censura chinesa foram feitas.

I had to roll down my homepage [globo.com] until the end to find out if the world had been transformed into a large Olympic gymnasium or even if there was still any real news. I found out that in the meantime a war has broken out, the dollar value is going up again and more criticism regarding Chinese censorship has been made.

Além disso, não foi aprovada a lei que impedia canditatos com a ficha suja a se candidatar nas eleições desse ano e o TSE registrou 378 candidatos com mais de 70 anos. Parece que em ano de eleições, o Brasil está jogando sua sujeira política pra baixo do tapete. Um tapete chinês. Eleger idosos e acusados de crimes não parece ser a solução para nosso país. E o brasileiro não sabe disso por quê? Porque o Brasil ganhou 2 bronzes em Pequim, porque Phelps bateu mais um record ou porque a seleção do Dunga pode chegar a algum lugar.

Moreover, the law that prevented candidates with a criminal background running for this year's elections was not passed, and the TSE [Superior Electoral Court] registered 378 candidates over 70 years. It seems that in an election year, Brazil is sweeping all its dirty politics under the carpet. A Chinese carpet. Electing the elderly and those accused of crimes as electoral candidates doesn't seem to be the solution for our country. And why  don't Brazilians know about this? Because Brazil won 2 bronze medals in Beijing, because Phelps broke another record or because Dunga's [football] team can get somewhere.

Confesso que sou a maior fã das Olimpiadas e que acordei as 5 da manhã de sábado para ver a competição de Ginástica. Mas de vez em quando é bom olhar mais além e ver o que está por traz de um evento tão grande como esse.

I confess that I am the biggest fan of the Olympics and that I woke at 5 am on Saturday to see the Gymnastics competition. But every once in a while it is good to look further and see what is beyond an event as large as this.