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Korea: National Duty vs Conscience

A young man who is serving his military service as police decided not to go back to his military unit after vacation and announced the declaration of conscience. The reason was that he felt guilty after suppressing civilians who attended candlelight vigils. There have been a lot of responses to his decision, which goes against the government and which means not finishing military service.

A netizen asks about the issue.

촛불집회 진압작전에 투입된 이길준 의경의 ‘양심선언'이 큰 파문을 일으키고 있습니다. 서울 중랑경찰서 방범순찰대 소속인 이길준 이경은 외박을 나왔다가 부대에 복귀하지 않은 채 27일 저녁 서울 신월동성당에서 기자회견을 열고 전의경 제도 폐지를 촉구하는 양심선언을 하고 무기한 농성에 들어갔습니다.

이 자리에서 이 이경은 “의경으로 근무하면서 느낀 것은 우리가 권력에 의해 원치않는 상황에 놓일 수 있다는 것”이라며 “지금 저를 억압하는 것에 대해 분명한 목소리로 저항하는 것이 필요하다고 느꼈다”고 말했습니다.[…] 시위 진압에 강제로 투입되는 것은 ‘양심의 자유'에 반한다며 부대 복귀를 거부한 이 의경의 주장에 대해 네티즌 여러분은 어떻게 생각하십니까.

A young man, Lee Kil Joon, who has been doing his military service as a policeman and was dispatched to suppress candlelight vigils, announced a ‘declaration of conscience’ and his announcement has been a big issue. The policeman Lee Kil Joon who is attached to crime prevention and patrol of the Jungrang Police in Seoul stayed out overnight and didn’t return to the army. He had a press conference at Sinwondong Catholic Church in Seoul on the evening of the 27th and started a stay-in strike for an indefinite period after the declaration of conscience against the riot and duty police force system.

He said, “While I worked as police, I felt that we could be positioned in a situation that we don’t want by the authority” and “I felt that I should resist against oppression to press down me with my own clear voice.” […] What do you netizens think about him resisting returning to his army because being dispatched to suppress demonstrators by force is against the ‘freedom of conscience’ ?

Many netizens support his courage and point out problems of military atmosphere.

촛불집회에 대한 강경 진압에 대해 이길준 의경은 양심선언을 어제 하였습니다. 그는 촛불집회에서 지휘관이 ” 안보이게 때려라” 라는 이야기와 경찰에 시민 무작위한 진압현장에서 결국 회의감이들어 양심선언까지 이르게 되었습니다.그리고 병역거부를 하였습니다.그렇지만 이 양심선언을 한 이길준 의경이 욕을 먹고 있습니다. 보수 집단에서는 이길준 의경이 ” 정신병자 “로 취급되고 있더군요. 왜 이길준 의경이 욕을 먹어야 할까요? 단지 ” 병역을 거부 ” 때문인가요? 보수집단에 묻고싶습니다. 아니면 진실을 폭로한 이길준 의경이 보기 싫어서인가요? 이길준 의경은 단지 잘못된 경찰에 대한 진압에 회의감과 죄책감으로 양심선언에 이른것입니다. 만약 정말 경찰이 자유 시위 보장과 함께 강경하게 진압을 하지 않았더라면 이런 일은 있지 않았을겁니다.

그가 부모님의 만류를 뿌리치고 이야기하고자 했던것은 우리나라의 잘못된 경찰의 시위 진압에 있어서입니다. 솔직히 생각해봅시다. 아무리 시위를 해산시켜야 하는 경찰이지만 ” 안보이게 때려라 ” 라는 지휘관의 명령을 듣고 어떤기분이겠습니까. 한나라의 시민을 단지 시위를 했다는이유로 안보이는곳에서 때리는것은 폭력 아닙니까? 법질서 확립을 위한다는 명분하에 시민을 폭행하는것은 옳지 못한일입니다. 결국에 이런 것이 잘못됬다고 생각이든 이길준 의경은 결국 양심선언까지 이른것이것이구요. 이런 그에 용기에 박수는 치지 못할망정 욕까지 해야합니까? 물론 병역의 의무를 다하지 못하는것은 잘못입니다. 하지만 그가 병역의 의무를 못하게 한 경찰의 문제점이 개선되는것이 시급한 문제입니다.

Lee Kil Joon announced the declaration of conscience about the forceful suppression of candlelight vigils. He said that he questioned himself after hearing from his commander ‘beat them invisibly’ at candlelight vigils and the random suppression by the police of civilians. And he declared the conscientious objection in the end. However, some of them criticize him. Some conservative groups treat him as a psycho. Why does he have to be blamed so much? Because he “resists the duty of military service”? I would like to ask the conservative groups. Or do they hate him because he disclosed the truth? Due to suspicion and guilt about the oppression of the police, he had the declaration of conscience. If the police respected the freedom of the demonstration and didn’t suppress them by force, it might not have happened.

Despite his parents’ persuasion, what he tried to say was the wrong suppression of the police toward the demonstration. Think about it honestly. Even though you’re a police who has to dismantle the demonstration, what would you feel if your commander says, ‘beat them invisibly’? Because civilians had demonstrations, you beat them in invisible places. Isn’t it violence? Under the pretext of establishing law and order, beating civilians is not right. That’s why he made his decision. Rather than complimenting him with his courage, why do we call his name? Of course, not completing the duty of the military service is not right either. However, solving the problem of why a police couldn’t finish his duty is the first priority for change.

However, issues related to serving military duty are always sensitive in Korea. Not a few netizens interpret that his action is not against the authority, but for avoiding the duty of the military service.

[…]뉴스 기사는 아주 거창하게 써 놨지만, 내가 볼때는 “군대 가기 싫은” 응석받이로 밖에는 안보인다.일단, 이 의경의 이야기를 들어보자.”진압작전에 동원될 때도, 시민들의 야유와 항의를 받을 때에도 아무 말 못하고 명령에 따라야 하는 스스로를 받아들이는 것은 끔찍한 일이었다. 인간성이 하얗게 타버리는 기분이었다.”(서울 중랑경찰서 방범순찰대 이길준 이경). 현재 대한민국에는 이 의경의 상황과 똑같은 처지에 놓여 있는 대한민국 젊은이가, 대략 60 만명쯤 되는것으로 알고있다.'명령에 살고, 명령에 죽어’ 야하는 처지 말이다.만약, 이 의경이 민간인 신분에, 회사나 기타 단체등등에서의 압박으로 인하여, 그 곳을 탈퇴하기 위한것이었다면, 이유 불문하고, 이 의경을 손을 들어줬을 것이다.왜냐면, 여긴 자유 민주주의 공화국 이고, 인권이 존중 받아져야 되는 사회이기 때문이다.

하지만, 지금 이 의경의 신분상 저런 소리를 할 수는 있을 지언정, 밖으로 표출하면 안되는 입장이다. 왜냐면, 이 의경은 대한민국의 젊은 청년이면 반드시 거쳐야 하는 “국민의 의무” 를 수행하고 있기 때문이다. 군, 경으로서 지켜야할 질서와 책임이 있다.그런데, 지금 이 의경은 개인적인 이기주의를 앞세워, 그 모든것을 무시하려 하고 있다.아무리 불합리적인 명령이라도, 따라야 하는 특수 집단이 있다. 그것이 이 의경이 속해있는 집단이다.만약 이 의경의 주장대로, 난 착한 사람이기 때문에, 불 합리한 명령을 따르기 싫다….라는걸 인정해 버리면,누가 군대를 가고, 누가 전, 의경을 하려 하겠는가!!!

전쟁시 돌격 앞으로…외치는 대대장 앞에서, 사람 죽이는게 싫습니다 라며, 양심선언 해 버리고, 무기를 놓아 버리면, 이 나라 누가 지키냐!!! 전, 의경도 다를거 없다. 명령에 의해 움직이는 집단에서, 그 명령에 복종하지 않는다면, 그 집단 무너지는것은 순식간이다. 질서가 무너진다는 말이다. 나의 의사와는 상관없이 남의 명령에 따라야하는걸 좋아라 하는 사람이 어디있겠는가!! 집단에선 집단에서 지켜야할 룰이 있다. 만약 그것이 잘못된 룰이라면, 고쳐져야 하지만, 지금의 이 의경같은 방법은 아니다.

그리고, 지금 이 의경의 이기주의 하나 때문에, 고생하고 있는 이 의경 소속 서울 중랑경찰서 방범순찰대의 분위기는 지금 어떠하겠는가….;;군대 다녀와 본 사람이라면 더 이상 설명이 필요 없을듯하다[…]

[…] When you see the news, it looks like something. But in my opinion, it looks like a story of a spoilt person who doesn’t want to serve in military service. Let’s see what he said. “It was terrible to accept myself, who had to follow orders without any words when I had to be dispatched to suppress the strikes and when I had to take hooting and protests from civilians. I felt that my human nature was burned out completely.” At present, there are 600,000 young men who are in the exact same situations that he was. They have to live by order and to die by order. If he was a civilian, I understand the decision that he tried to escape due to suppression from companies or other organizations where he belonged. It is a republic of freedom and democracy, and it is a society where human rights should be respected.

However, as a police, he is in the position of not being able to express what he thinks in public. If you’re a young man in the Republic of Korea, it is the place where you have to go through as the duty of the people. There is order and responsibility that you should keep as the military and police man. But thinking about his selfishness, he tried to ignore everything. Even though there are illogical orders, they are special groups that you have to follow. Like his insistence, because he is such a nice person, he couldn’t follow illogical orders. If we acknowledge that, who will go to the army and who will be the riot and duty policemen?

During the battle, in front of the commander who is shouting ‘go forward,’ you say you don’t want to kill people. You have your own declaration of conscience and give up your weapons. Then who will protect this country? It is not so much difference from the riot and duty police. It is the group that should follow the orders. If they don’t follow orders, it will be an instant that causes the collapse of the group. Who will like following other peoples’ orders regardless of their own will? In a group, there is a rule that you should follow the group. Even though it is the wrong rule and it should change, it shouldn’t be the way that this young man did.

Due to his selfishness, how will other duty policemen in his unit think now… If you have been in military service, you would know what I am talking about.[…]

Finishing military service means passing through a gate in life.

[…]이길준 이경님은 현재 당하는 양심의 고통을 견디기가 힘들었을 것입니다. 하지만, 조금만 견디기를 부탁합니다.[…]한 젊은이의 인생이 달린 문제입니다. 부모님이 얼마나 가슴 아파 하겠습니까? 당당하게 불의한 현실을 폭로하고 부대로 자신있게 복귀하는 모습을 보여주시는 것이, 더 좋은 방법이라고 생각이 듭니다.[…] 제가 경험한 바, 직업 경찰 대부분은 그냥 생활인입니다. 몇몇 정치적인 성향을 지닌 사람들만 제외하면, 심지어 경찰대학 나온 중대장들도 이명박을 지지해서 촛불시위를 막는 것 아닙니다. 그냥 직업입니다. 단순하게 말하자면 그들은 그냥 위에서 시키니까, 하는 것입니다. 자신들의 먹고 사는 일을 해결하기 위하여 하는 것입니다. 그 안에서도 인간에 대한 많은 관찰과 자기 반성을 할 수 있으며, 인생살이 가운데 이해할 수 없는 난해한 일들에 대해 애정을 가지고 품을 수 있는 따뜻한 마음이 생겨납니다.

이길준 이경님을 부대로 보내줍시다! 한 사람의 미래를 살려 줍시다![…]

[…]Lee Kil Joon must have a hard time to put up with the pain of consciousness at the present. However, I beg him to endure a little bit more.[…] We’re talking about one person’s life. How hard a time must his parents have now? I think that the best way is that he discloses the immoral reality and goes back to his military unit.[…] According to my experience, most policemen are just normal people. Except several people who have political tendencies, most of them are not intercepting candlelight vigils because they are supporting Lee Myung Bak. That’s their job. Simply speaking, they are just doing what their superiors order. They’re doing it because they’re living off of it. Even in there, there will be a lot of chances that he can observe his life and reflect on his life. He can build up affection and have a warm heart there.

Let’s send him to his military unit! Let’s save one person’s future![…]

Other people take it as a rare opportunity to abolish the riot duty policemen system, which collects young men in military service.

[…]○ 이길준님을 지켜줘야 하는 이유
주택가 한가운데의 성당에서 조용하게 진행된, 어제 첫 촛불집회에서 진보신당 이덕우 공동대표님께서 어제 왜 우리가 그를 지켜야 하는지에 대한 명쾌하게 의의를 설명해 주셨습니다. 전투경찰대 설치법과, 배경, 현행 문제점 -특히, 군인을 임의 차출해서 소모품 낭비하는 나라. 병역법 24. 25조는 명백한 헌법위반- 쉽게 얘기해서 전/의경은 군인이기 때문에 군인은 계엄상황이 아니면 시민들을 막을 법적 근거가 없기 때문”이라고 밝히며 17년만에 처음으로 헌법소원을 제기할 조건(이해당사자가 등장)이 되었기 때문에 이길준님의 결정이 중요한 것이라 했습니다. 이해당사자가 아니면 헌법소원은 불가능합니다

1991년 한명의 전(의)경이 양심선언을 하고, 전의경제 폐지를 위한 헌법소원이 제기 되었으나, 노태우 정권당시 5:4의 결론에 의해 패소한 전력이 있고, 그로부터 다시 17년이 지난 지금-세상의 인식과 인권에 대한 이해가 17년동안 그래도 조금이라도 진화해온 지금- 이해 당사자인 현직 의경이 양심선언을 하고, 헌법소원을 하겠다고 한것입니다. 17년만의 기회입니다. 이땅의 촛불들에 대한 공권력의 공격을 없앨 수 있는 절호의 기회라는 말입니다. 이게 우리가 이길준님을 지켜줘야 하는 첫번재 이유입니다.[…]

여러분 아십니까 ? 의경이 상관의 지시를 무시하고, 탈영했을 경우, 3년이상 10년이하의 징역에 처할 수 있습니다. 이길준님은 현재 자신의 평생인생이 달린 선택을 했습니다. 그는 당장 헌법소원의 과정에서 엄청난 고통과 적들의 회유와 협박에 시달릴 것입니다. 이러한 이유로 적지않은 젊은 전의경이 양심선언을 고민했다가도 진행되지 않았던 것으로 압니다. 그런 그가 헌법소원을 하기도 전에, 저들의 손에 넘어간다면, 그로써는 정말 힘든 고통을 겪게 될 것입니다 – 개인이 감당하기에 너무나 큰 고통 아닙니까 ? ~ […]

[…] Why we have to protect Lee Kil Joon
In a candlelight vigil at a catholic church yesterday, a representative of the New Jinbo Party, Lee Duk Woo explained clearly why we have to protect him. The regulation of the combat police force, the background, and the current problem – a country which wastes supplies and dispatches soldiers at random. It is against the Constitution articles 24-25. Speaking simply, the riot and duty police are soldiers and therefore there is no legal basis that the soldiers can block civilians if it is not under martial law. In 17 years, it is the first time that we can apply for the petition because the person concerned appeared. Therefore, Lee Kil Joon’s decision is important. If we don’t have him, it is impossible to apply for the petition.

In 1991, a riot (duty) police had the declaration of conscience and we applied for the abolition of the riot and duty police system. But in the period of the Roh Tae Woo Government, it lost due to a 5:4 decision. At present 17 years passed—understanding of human rights and of world must have changed since 17 years passed—the person concerned who is in the position of the duty police now announced the declaration of conscience and we can apply for the petition. We obtained a chance in 17 years. This is why we have to protect Lee Kil Joon.[…]

Do you know? If a duty police ignores the order of his superior and deserts from barracks, they can be in prison for 3-10 years. Lee Kil Joon had a difficult choice in his life. He will be persuaded and threatened by enemies and go through tremendous pain during the petition. Due to this reason, not a few riot and duty police had the declaration of conscience, but gave up. Before he applied for the petition, if he will be handed over to the other side, he will go through a really hard time –isn’t it way too much to put up with as an individual?—[…]

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