- Global Voices - https://globalvoices.org -

Bahrain: Obsessed with a Turkish soap opera

Categories: Middle East & North Africa, Bahrain, Turkey, Arts & Culture, Ideas, Women & Gender

A Turkish soap opera, Noor, has become a hit in the Arab world, with reports [1] of fights and even divorces occurring because of the obsession of many women with the handsome male star, Kıvanç Tatlıtuğ [2], who plays Muhannad. Some Bahraini bloggers have been examining the popularity of the drama series amongst Arabs.

Malath sets the scene [3]:

الساعة الآن تشير إلى العاشرة 10:00 مساءً..” بل بدأت نور، ويش فيش تمشين علعدال؟ يالله بسرعة”

“إحنا لازم نرجع البيت أحين لا تفوتنا الحلقة” … يالله اشخطي السيارة …اشخطي..!

عبارة أسمعها كل ليلة تقريبا من أختي التي تستعجلني في الرجوع للمنزل قبيل العاشرة مساء لأجل أن تشهد كل حلقة من مسلسل نور. لدرجة أنني تخيلت نفسي محلقة بطائرة (هوليكبتر) و كأنما أأخذ بها جولة على البيوت البحرينية المقتلعة الأسقف كما بدت في حلم اليقظة ، لأجل أن أرصد كم المشاهدة البحرينية لمسلسل نور. مؤكد أن الجميع يحتشد أمام شاشات التلفزة مشاهدا نور بهوس و متابعا كل تفاصيلها إن كان الأب نفسه ، الأم و الأبناء و حتى الجدات يا جماعة” والله حتى الجدات!” متابعين بشغف مهند الذي يدللها بفيض من الرومانسية الشحيحة بعالمنا العربي.

It's almost 10pm.
“Why aren't you speeding? Come on! Hurry up!”
“We have to be back home or we will miss the soap opera.”
“Drive faster! Hurry up!”

These are the phrases I hear almost every night from my sister, who asks me to come back home before 10pm so that we can watch Noor. It has got to the point that I have imagined myself taking a helicopter ride and zooming into Bahraini homes, which I can see in my daydream without roofs, in order to monitor how many people watch it. I must stress that everyone is huddled around their television sets, watching Noor obsessively, watching every detail – from the father, to the mother and children, and even the grandmother. Can you believe it? Even grandmothers! They watch how Muhannad spoils her [Noor] with romance, which is missing from our Arab world.

Ali Al Mulla too is astonished at the popularity of Noor [4]:

بكل صراحة، لا أتذكر أنني تابعت حلقة كاملة لمسلسل نور ولا سنوات الضياع، إلا أن ما شدني أكثر هو تواتر الأخبار الغريبة التي تتحفنا بها الصحافة العربية لمواقف يومية وإبداعات مجتمعاتنا العربية المتحضرة في الانحدار، وآخرها تلك الزوجة التي طلقها شريك حياتها لأنها أبدت (رغبتها العارمة في أن – تنام – مع مهند ولو ليلة في حياتها ولا بأس أن تموت بعدها) ولن يهمها ما سيكون نتيجة إعلانها عما يجول في داخلها من شعور!!

فهنيئا لها ..

Frankly speaking, I have never followed a complete episode of Noor or The Lost Years (another soap) but I have been lured by the strange news in the Arab Press, which comes out with stories about the level of degradation our society has stooped to. The last of these articles, is a story about a wife who was divorced, because she expressed to her husband her wish to ‘sleep’ with Muhannad, even for a night and that it would be fine for her to die afterwards. She didn't even care what the reaction to expressing this wish would be. I hope she is enjoying it.

Then Malath looks at the reasons for the drama's appeal:

ياجماعة.. ماذا فعلت بنا نور.. أنا نفسي إنتقدت المسلسل بداية و ظننت إنه سخيف و لا يستحق المشاهدة، و لكن بعد حلقة و إثنتين متتاليتين وجدت نفسي ممن يشاهدن مسلسل نور. و فعلا أسعى لشراء أو تحضير العشاء قبل العاشرة مساء حتى نستمتع بمشاهدة نور ريثما نتناول وجبة العشاء. بدأت أتسائل فعلا عن الحمى التي ألحقها بنا هذا المسلسل، هل هو هروب من الملل و الحياة الرتيبة؟ أم هو مخرج من سيناريوهات الدرامة العربية التي تحاكينا بلغة المخدرات و(الصياح و النياح و الكفوف و الطراقات و البكوس)؟ أم أن نور و مهند ثنائي جميل يجذب الناظرين و يجعل القلوب تهوي خيالا بهما؟ أم لأن الطبيعة التركية و مناظرها الخلابة، طريقة التصوير، التقنيات المستعملة فيه و الألوان التي تريح الأعين هي أحد الأسباب التي تفسر هذا الولع بالمسلسل؟ و لا ننسى سحر عيناه و شهامته التي لاجدال فيها، ربما تكون هي الأخرى أسباب مهمة، قد يكون مهند جميل حقا لكنه برأيي لا يمتلك معايير الوسامة و الرجولة والجاذبية العربية بمجتمعنا الشرقي و التي تنص على أن الرجل العربي لا يمك أن يك وسيما إن كان ناصع البياض ذو وجه “حليبي” إن صح التعبير، شديد النعومة و الصفاء، و لكن من سألتهن عن سبب إعجابهن بمهند قلن لي: نحن نفتقر للشعر الأشقر و العيون الزرقاء بعالمنا، فهو على الأغلب ما يولد لدى نساؤنا الهوس بمهند التركي! حتى إنني سمعت بأذني إقرار من رجال أن مهند وسيم، آه ه ه تخيلوا!!
What has Noor done to us? I personally criticised the soap when it first started because it was silly and not worth watching. But after watching it for an episode or two, I found myself following it. And I really strive to finish my shopping and prepare dinner before 10pm so that we can enjoy watching Noor while having our dinner. I started questioning our fascination with this soap opera. Is it an escape from boredom and our routine? Or is it an exit from the Arab dramas, which talk to us about drugs, in episodes full of crying, screaming, caves, alleys and fighting? Or is it because Noor and Muhannad are an attractive couple, who are nice to watch and allow our imaginations to take us away? Or is it because of the beauty of Turkey's nature, the way the soap is filmed, and the setting of this production that we enjoy? We also can't forget the allure in his eyes, and his character, which no two can argue over. Perhaps the other reasons could be important and Muhannad could be handsome, but I believe that he doesn't have the characteristics or attractions of an Arab man, which dictate that a man cannot be handsome if he is fair, with soft clear skin. However, those I have asked about their fascination with Muhannad have told me that they miss having blonde men with blue eyes in our part of the world! This is perhaps why our women are hysterical over Muhannad the Turk! I have even heard men admit that he is handsome!! Can you imagine that?

But her own interest in it is waning:

يا جماعة والله أشعر بأن الموضوع قد أعطي أكبر بكبير من حجمه، و بدأت أتململ من السالفة، أحنا مساكين نعيش حالة من التشرذم و الضياع، متخبطين بحياتنا ،ينهشنا غلاء الأسعار و السياسات العربية و المحلية المتفذلكة، و أحوالنا العربية الباعثة على الشفقة فنهرب كلنا نحو نور ،و كأنها درب الخلاص الذي سينتشلنا من عرصة الهم الذي يفيق و إيانا كل صباح.. نتعلق بنور و بمهند ، بشجاراتهم و بحبهم ، بلبسهم، بقصات شعرهم، بطبيعتهم، بتفاصيلهم الغبية على مدى ساعة من الزمن كل ليلة ، كل ليلة هروبا من همومنا و مشاكلنا التي لا تنفك تتضخم و تتفتح عنها أبوابا كبيرة.
I feel that this topic has been given more space than it deserves. I have become bored of it. We are poor people, who suffer from a loss; our lives are messed up; we suffer from inflation and expensive goods, local and Arab policies, and our conditions as Arabs are pathetic. This is why we escape towards Noor, as it it was the path towards our salvation, which will remove us from our miseries, which wake up with us every morning. We hang on to Muhannad and Noor, their fights and their love, their clothes, their haircuts, their natural surroundings, and the stupid details of their lives for an entire hour every night. Every night we escape our huge problems – which are getting bigger by the day.

At the end of her post Malath asks:

و ماذا بعد نور…………… يا عرب؟
And what after Noor … Oh Arabs?