- Global Voices - https://globalvoices.org -

India, Sri Lanka: Temple Festivals on both sides of the Palk Strait

Categories: South Asia, India, Sri Lanka, Arts & Culture, Photography, Religion

Temple festivals are an integral part of life for Hindu Tamils [1], across the countries they live in. The following photo essay captures a few moments of these festivals.

From Rakwana in Sri Lanka, a temple car festival in photographs by ‘Irakuwanai’ Nirshan. [2] One of the focal points of the festival is the temple car [3] – “Temple cars are chariots used to carry idols of Hindu gods. The car pulling is usually on festival days where many folks pull the cart.”

rakwana1.jpg

rakwana2.jpg

rakwana3.jpg

rakwana4.jpg

rakwana5.jpg

Surekha [4], in Tamil Nadu, India, across the Palk Strait blogs about the small time merchants who peddle their wares in festivals such as this. Temple festivals, are as much about the local economy as they are about religious festivities. He captures the moment with photographs and short poems in Tamil. A rough translation has been attempted here.

surekha1_astrologer.JPG

கிளி எடுத்துத்தரும்
சீட்டைப்பாத்து
கிழவி குரலில்
டேப் ரெக்கார்டர்
பலன் சொல்ல,
வண்டியை போத்தியிருக்கும்
வாசகங்கள்
சிரிப்பை வரவழைக்க
பக்கத்துக்கடைக்காரர்
பீட்டர் இங்க்லாண்ட்
வாடிக்கையாளரை எதிர்பார்த்து..!
(அவரிடம் ஒரு சட்டை வாங்கினேன்)

Parrot Tarrot predicts the future
in an old lady's voice
from the tape recorder,
Wordings on the sheet protecting
the vehicle brings a smile,
while the sales person on the
next stall awaits a customer
accustomed to Peter England shirts.
Bought a shirt from him.

surekha2_bookshops.jpg

திடீர்க்கடைகளில்
திடீர் பக்தியும், திடீர் படிப்பும்..
சிறந்த நெட்வொர்க்கும்!
(இளையராஜா பாடல்கள் வாங்கினேன்)

Instant devotion and instant knowledge
from a here today, gone tomorrow store.
Though an excellent networking spot.
Bought Ilaiyaraja's book.

surekha3_sweetstall.jpg

இந்த கோபுரங்களுக்குப்பின்னே
எத்தனை
கடன்கள்,
கவலைகள்,
எதிர்பார்ப்புகள்!
கோபுரங்கள்
அழிந்தால்தான்
வீட்டில்
மகிழ்ச்சி வரும்.
(சீனிக்காராச்சேவு வாங்கினேன்)

Trailing behind these towers
are much sorrow,
expectation and mortgages.
Destroying these towers
would only bring happiness
in many households.
Bought some sev.

surekha4_sweetstall.jpg

சத்தியமாய் எனக்காக இல்லை!

வாழ்க்கை மீதுள்ள இவர்களது
நம்பிக்கைக்காக!

But certainly not for me!
Just for their devotion to life!!