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Korea: Another Election and Disputes between those in their 20s and 30-40s.

The general election took place on the 9th of April. The result the absolute victory for the conservative party, the GNP that the current President Lee Myung Bak belongs to. While the majority expected the opposite result because of the continual disputes against policies of the current President, the result generates shocks to some people. Many major politicians of other parties lost and politicians who were confident of winning drank bitter cups. After the analysis of the voting was publicized, the fact that those in their twenties chose the conservative party regardless of demonstrations against the current government due to the increase of college tuition fee (post, 2nd of April) lead several netizens to analyze the reason and to have discussions.
Photohistory analyzes why those in their 20s are conservative.

20대 그들이 보수화된 이유
20대들이 욕을 먹고 있네요. 어제 총선을 지켜보면서 가장 충격적이었던 일이 바로 20대의 저조한 투표율보다 더 놀랐던것은 20대들이 50,60대와 맞먹는 수치의 보수정당(사실은 수구정당임)인 한나라당을 지지하는 것이었습니다. 지난달 말 등록금 인상반대 시위를 하던 3천명정도의 대학생들이 외치던 땡박이 맹박이를 죽일놈이라고 외치던 모습이 무색할정도 였습니다. 지난해 연말의 대선전에 40여개의 대학교 총학생회가 이명박지지선언을 한것을 부끄럽게 여기고 이번 총선에는 좀 달라지겠구나 했습니다. 그러나 결과는 별로 다르지 않다는것입니다. 20대의 20대 초반의 나이에 있는 젊은이의 80%가 대학생임을 감안하면 대부분이 대학생일텐데 모여서는 이명박대통령 욕하면서 현실적으로 현정부에 대한 비판의사를 표출할수 있는 선거에서는 거꾸로 지지하는 모습은 뭘로 설명할수 있을까요?

어제 뉴스앵커가 20대의 보수화에 대해서 이걸 어떻게 설명해야 할까 하는 곤혹스러운 모습까지 살짝 비치던데요. 왜 이럴까요? 젊은이=진보 라는 공식은 전세계의 공통적인 모습입니다.
젊은사람들은 가진것이 없기에 기득권층을 향한 비판을 하며 패기와 열정으로 사회를 개혁하고자 하는 모습은 진보의 모습으로 표출되곤합니다. 왜 그런걸까요?

뭐 30대나 40대도 수치만 낮지 보수정당인 한나라당을 1등으로 지지하기는 했습니다… 제 나름대로 분석해 보겠습니다.

The reason why those in their 20s are conservative.

Those in their 20s are criticized. Looking at the general election yesterday, the most shocking thing I had was that they supported the conservative party (extremely conservative party honestly speaking), the Grand National Party, as much as those in their 50s and 60s did rather than the low ratio of voting from those in their 20s. Last month, 3,000 college students blamed the current president harshly while they had the demonstrations against the increase of the tuition fee. What about that? Last year, student presidents of 40 colleges who supported Lee Myung Bak in the Presidential Election expressed their shame. Therefore, I thought the general election would be different. But the result was not different. Let’s say that 80 percent of the early 20s are college students. They get together and criticize the President, but in reality they rather support him in the election when they can express their opinions. How can we explain this?

Yesterday, a news anchorman even showed puzzlement over how to explain the conservation of those in their 20s. Why? The youth=progress… this formula is the common characteristic of the world. The young people don’t have things yet. Therefore, they criticize against the vested. What they try to reform with passion and ambition is regarded as progress.
Those in their 30s and 40s have a lower ratio, but they also supported the conservative party more than other parties. I tried to analyze in my way.

1. 정치에 관심이 없다.

저의 20대때도 정치에 관심이 없었습니다. 모여서 하는 이야기중에 정치이야기는 없었습니다.
정치 이야기를 하기에는 할 이야기들이 많았습니다. 또한 정치가 피부에 와 닿지 않았습니다.
다만 뉴스에서 연일 쏟아지는 5,18청문회, 전두환, 노태우 전대통령이 수의입고 법정에 서있던 모습을 보았습니다. 그래서 민자당=개새끼라는것은 알았습니다. 그래서 선거때는 민자당의 다른이름인 신한국당을 지지하지 않았습니다. 그러다 신한국당이 한나라당으로 이름을 바꾸고 첫번째 이룩한일이 바로 IMF였습니다. 정치에 관심이 없어도 선거 안할수가 없더군요.
정치인을 잘못뽑으니 이런 결과가 나오는구나 한탄을 하면서요. 일어나자마자 선거했던 기억이 나네요.

그러나 지금의 20대들은 정치가 피부에 와 닿는게 없습니다. 20대중에 자기가 돈 벌어서 자기가 등록금 내는 사람이 몇명이나 있을까요? 20대 직장인중에 월급에서 알아서 빠져나가는 각종 세금말고 국가에 세금내는 것이 뭐가 있을까요? 저도 20대때는 정치보단 다른일에 관심이 많았습니다. 친구들과 모여서 히히덕거리기 바뻤구 가끔 정치이야기를 꺼내면 친구들이 손사래를 치면서 피하더군요. 정치이야기=고리타분 공식이 있는것 같더군요.

그런데 요즘은 친구들 모임에서 정치이야기가 떠나질 않는 군요. 왜 달라졌을까요? 친구들이 애낳고 애길러보면서 세상을 보니 온통 정치인들이 만들어 놓은 세상이었습니다. 뭘해도 세금을 내라고 하고 사회 시스템을 보게 되기 시작합니다. 한가족의 가장이 되면 정치인들이 만들어 놓은 세상이 보이기 시작합니다. 하다못해 기름값 올리고 내리는모습을 보면서도 정치인들에게 욕을합니다.

1. No interest in politics

I was not interested in politics in my 20s. My friends and I never talked about politics. Rather than talking about it, we have so many other things to talk about. In addition, those topics didn’t affect me so much. What I was familiar with was the scenes of the 5 18 Hearing and of the court that the previous presidents Jeon Doo Hwan and Roh Tae Woo were wearing shrouds. So I knew that the Minjadang is equal to shit. In the presidential election, I didn’t support the Shinhankookdang that was changed from the Minjadang. And then what the Grand National Party accomplished after they changed the name from Shinhankookdang was IMF. Even though I was not interested in politics, I could not help but participate in the election. I knew that selecting wrong politicians would end up with this kind of result. As soon as I woke up, I went to the voting place.

But those in their 20s at present are not interested in politics. How many of them are paying tuition fee with their own money? How many employees in their 20s pay taxes to the country except those that get it automatically deducted from their salaries? When I was in my 20s, I was interested in other matters than politics. Gathering together with friends, I was busy talking about other topics. Sometimes, when I started talking about politics, friends stopped me, because politics are equal to boring.

But recently our major topic of conversations is politics. Why did it change like that? We have babies and raise them… and observing this world…. This world is made by politicians. Whatever we do, we have to pay tax… and then we look at the society system. If you are the breadwinner of a family, you can see the world that politicians made. Looking at the capricious oil price, we criticize politicians.

2. 정치에 관심이 있어도 한나라당을 지지한다.

한나라당의 전신은 민자당 민자당의 전신은 민정당입니다. 민정당은 5,18 광주민주항쟁을 일으킨 전두환이란 작자가 수장으로 있던 당입니다. 그런데 20대중에 그런것을 인지하는 사람은 몇이나 있을까요. 인지하고 있어도 그게뭐 어때서~~ 어쩌라구. 그래서 뭐~~ 라고 하는 사람도 많습니다. 20대들은 술자리에서 세상을 원망합니다. 자기들이 백수로 있는 이유는 첫째가 정부때문이라고 합니다. 물론 정부도 잘한것은 없지만 지금같이 공급과잉되는 대학생들은 구조적으로 백수를 생산할수 밖에 없습니다. 또한 비정규직으로 내몰리는 대부분의 대학생들은 그 비정규직법을 만든 민주당을 손가락질하고 돌팔매질합니다. 그리고 한나라당을 대안으로 삼습니다. 그러나 그 비정규직법을 통과시킨것은 민주당 혼자한게 아닙니다. 한나라당의 적극적 도움이 아니였다면 통과하기 힘들겠죠. 여기서 알수 있듯이 대학생들이 깊이있는 사유와 사고를 하지 않습니다.

그냥 정권만 바꾸면 자기들 취직문제가 해결될줄 아는 사람들이 대부분입니다. 정치에 관심없다보니 정치돌아가는것에 어설프게 알고 있는것도 있을것입니다. 모르는것보다 더 무서운게 어설프게 알고 있는것이라고 하던데 그런모습이 있지 않을까 합니다. 지난 대선전에 40개의 대학교 총학들이 지지선언을 하는것을 보고 충격을 먹었습니다. 지지못할것은 없지만 부자정당 기득권정당 1%정당 그리고 도덕적으로 흠이 그렇게 많은 대통령을 지지하는 모습을 보면서 정말 놀랬습니다. 20대도 세상의 우선가치가 먹고사는것인가 하는 생각이 들더군요.

20대를 너무 비판하는것 같기도 하네요. 하지만 아실거예요. 20대중에 나 이러이러해서 한나라당 지지한다, 라고 자신있게 외치는 사람은 없습니다. 혹시 이 글을 읽는 20대중 한나라당을 지지하는 이유를 적어주시고 제 견해가 잘못되었다고 지적해주셨으면 합니다.

2. Even though they’re interested in politics, they still support the Grand National Party(GNP).

Previous names of the GNP were the Manjadang and Minjeongdang. The Minjeongdang was established by Jeon Doo Hwan who caused the 5.18 Kwangju tragedy. How many young people know about it? Although they know, they might say, ‘so?’ and ‘so what?’ They blame this world. The reason why they live as unemployees is due to the government. Of course, the government didn’t do any good. But when we have so many college students, the society can’t but help to have unemployees. In addition, college students who work as irregular employees harshly criticize the Minjudang, which make the irregular employee law. And they take the GNP as the substitute. But the reason why the law was passed was not by the Minjudang itself. It was impossible to pass if there was no active support from the GNP. As we can see from here, college students don’t have deep thought.

They simply think that their problems to find jobs will be solved if the government changes. They’re not interested in politics and therefore they roughly know about politics. Knowing roughly rather than knowing nothing is more dangerous. The current situation is like that. When I saw 40 college student presidents announced their support for the GNP, I was shocked. Of course, they don’t have to be against them. But it was surprising to see they support the person who morally has problems and the party, the rich party and 1 percent party. It seems that to those in their 20s, how to eat and live is the priority of their life value.

It seems that I criticize those in their 20s way too much. But everyone will know. I haven’t seen anyone who confidently says why they support the GNP. If some of you can say that there is a reason why you support the GNP and my opinion is wrong, please criticize me.

3. 세상 돌아가는 것보단 자신에게 당장 당근을 준다는 곳으로 달려간다

세상돌아가는 이치를 20대는 모릅니다. 손에는 영어관련 책이 들려있구 학원으로 도서실로 공부만 하는게 20대 입니다. 예전처럼 사회참여를 적극적으로 하여 사회를 개혁하는 모습은 극소수입니다. 자기개발에 투자하는게 현명하다고 판단하여 동아리도 가입하지 않습니다. 개인주의가 점점 더 팽배해지고 어울림을 잘 모릅니다. 자격증 하나 더 따고 토익점수 올리기 바쁘고 그래야 회사에 취직하기 쉽기 때문입니다. 사회비판세력이 되기보단 사회가 만들어놓은 세상에 잘적응하기 위해 순응주의형 인간들이 대부분입니다. 앞에서는 정부를 질타하면서 정작 행동으로 보여주지 않고 그냥 술자리에서 한숨소리에 섞여 욕만하는게 최고의 비판입니다. 그리고 등록금 반값으로 내려주겠다. 일자리 많이 만들어주겠다고 하는 한나라당으로 달려갑니다. 그러나 등록금 반값 공약한 한나라당 대통령은 지금 등록금에 관심없습니다.
뒤통수를 맞은거죠. 그런데 또 총선에서도 한나라당을 지지합니다. 민주당에서 해답을 내놓지 않으니 대안으로 한나라등을 지지하는 모습이 다분히 많은듯 합니다.

요즘 20대들을 보면 건강해 보이기는 하는데 영혼은 허약해 보입니다. 그들이 누굴 지지하는지는 그들의 선택이니 크게 뭐라고 하지는 않겠습니다.(위에 심하게 지적했다면 이해해 주십시요) 하지만 20대들과 대화를 해보면 얘들같다는 생각이 들때가 정말 많습니다. 부모님에게는 50살 먹은 자식도 아이로 보인다고 하는데 저도 그런것인지는 모르겠습니다. 인문학에 대한 교양은 거의 없고 전공지식만 달달외운모습만 보이고 자신에게 도움이 되는것에만 온신경을 씁니다. 세상을 보는 시선의 폭이 예전 대학생들보다 너무 좁아 보입니다. 경마장의 말처럼 앞가리개를 한 말들 같습니다. 목표를 향해 질주하는 말들이요
그 목표는 취직입니다. 왜 달려야 하는지 왜 이런 경주를 해야하는지에 대한 사회를 향한 비판은 거의 없습니다. 언제부터 저항보단 순응하기 바쁜 모습들입니다. 저항의 20대는 다 사라지고 순응의 20대가 된듯합니다. 몸과 마음이 건강한 20대들이 더 많아지고 세상을 보는 시선이 넓어졌으면 합니다.

3. Rather than observing how this world goes, they prefer instant benefits.

Those in their 20s don’t know how the world goes around. Having English books in their hands, they go to institutes and libraries. There is the minority who participates in society actively and reforms the society. They judge that self-developing is much wiser and they don’t even join clubs. Individualism is getting bigger and they don’t know how to get along. They try to get one more certificates and are busy increasing the score of TOEIC. Those can help them to find jobs. Most of them get obedient in order to adjust to this world that the society already made rather than being against this society. In front, they criticize the government, but they can’t do anything. What they do is they complain about the government in drinking. And when they hear the promises from the GNP, such as about the tuition fee being cut in half and the job positions will be more, they rush to them. But it was shown that the current President is not interested in tuition fees. The young were stroked on the back of their heads. But they supported the GNP in the general election again. Because the Minjudang didn’t provide solutions, as substitute, they seemed to choose the GNP.

When you see those in their 20s now, they look healthy, but their spirits look weak. Whom they support is their choice. So I shouldn’t say too much (If I spoke way too much earlier, please understand). But when I have conversations with those in their 20s, I feel that they’re like children. To parents, 50 year old children will be like children. Maybe my case is like that. But they don’t have any knowledge about humanities and just memorize knowledge of their studies. They just pay attention to things that will help them. Perspectives toward the world are so narrow compared to the college students before. Like horses at horse races, they are like horses having twofold screens. They are horses to run for their goals. And their goals are to have jobs. Why they have to run and why they have to have races… there is no criticism toward society. From some moment, they are busy adjusting rather than resisting. Those in their 20s with resistance are gone and they become those with obedience. I hope that there are healthier people in body and spirit, and their perspectives are getting wider.

His post became the major space where netizens exchange their opinions as follows.

보수기독교의 영향이 굉장히 크다고 봅니다
친구따라 간 교회에서 한나라당찍으라고 피를 토하는 목사님을 보면서 성경을 집어던지고 싶었습니다

I think that conservative Christians affect it a lot. When I went to a church with my friend and saw a pastor who cried out urging the people to vote for the GNP, I wanted to throw my Bible at him.

저도 어제 충격 받았는데요. 낮은 투표율보다 더 충격적이었던것은 한나라당 지지율이 30,40대보다 훨씬 더 높았다는 사실이에요. 님 쓴글처럼 현 세태에 완전 순응하여 일자리에 목매달고 있는 20대들. 하지만 그들이 바라는 일자리가 대규모 토목,건설에서 막노동은 아닐진대….왜 이렇게 허약하게 되었는지 근본 부터 따져봐야 할듯 하네요. 현 정권보다 더 암울한것은 바로 다음세대를 이어갈 20대에 열정이 안보인다는 것. 이 모두 기성세대와 시스템의 잘못이 크긴 하지만 너무 씁슬합니다.

I was also shocked. Of course I was shocked at the low ratio of voting, but that the ratio to support the GNP from those in their 20s is higher than those in their 30s and 40s was more shocking. Like you said, the current generation is obedient and longs for jobs. But what they want is not physical labor at construction and building sites… I would like to know why they got so weak first. What makes me gloomy more than the current government is that it is hard to see passion from those in their 20s. It must be from the fault of the old generation, but I feel bitter.

저도 20대지만…물론 30대에 가까워져 가고는 있으나 글쓴이의 말에 전적으로 동감하는 바입니다… 외국에서 살면서 객관적으로 우리나라의 정치를 바라보고 있자니 객관적으로 바라볼 수 없을 정도로 막가고 있다는 생각이 들더군요… 도대체 무슨 생각으로 투표를 하고 지지를 하는건 지… 답답할 뿐입니다. 저도 20대 초반에는 정치에 관심도 없고 다들 도둑놈들인데 도토리 키재기지… 하는 마음으로 정치에 무관심했었습니다만 이제는 이런 무관심이 내 미래를 그리고 내 후손들의 미래를 망쳐놓을 수도 있겠구나 짧다면 짧고 길다면 긴 5년이겠지만 한 나라의 흥망성쇠가 어떤 지도자를 뽑느냐에 따라 바뀔 수도 있다는 생각을 하니 정말 두려움이 앞섭니다.

I’m also one of those in their 20s. I’m getting old and close to my 30s, but I absolutely agree with the writer. I live in another country and look at the politics in an objective view, it seems the change is beyond the logical degree. In my early 20s, I was not interested in politics at all. I was indifferent to politicians because they all looked like thieves. But this indifference can destroy my future or my descendants’ future. Five years could be short or long, but this period will affect the rise and fall of the country. It scared me.

슬픈 현실
20대들이 하나같이 순응형 인간이 된 이유, 전 알거 같습니다. 아무도 그게 잘못된 것이라고 가르쳐주지 않았으니까요. 집에서도, 학교에서도, 학원에서도, 왜 부자가 되어야 하는지, 왜 법조인이 되어야 하는지, 왜 열심히 공부해서 좋은 직장에 가야 하는지.. 저는 배운 기억이 없습니다. 그저 내가 좋은집, 좋은차, 비싼옷을 사입기 위해서라고.. 막연히 생각했을 뿐입니다.
요즘 학교에 가보세요. 공부 못하면 밥도 정부미로 해주는 판국에 누가 돈과 권력위에 더 나은 무엇이 있는지 배울 수 있겠습니까.. 우리나라..점점 동물의 왕국이 되어가는 거 같아요.
적자생존에 약육강식.. 그나마 동물들은 생존을 위해 싸우죠. 나만 배부르면 다른사람이 굶어도 상관없다는 생각.. 태어나서 말을 알아듣게 되는 그 순간부터 배우는 생활신조입니다.

Sad reality.
I know why those in their 20s become obedient. I understand. Nobody said it was wrong. At house, school, and institutes, I didn’t learn why we have to be rich, why we have to be legal experts, and why we have to find nice companies. We just thought it is for nice house, nice car, and expensive clothes. Go to school now. If you don’t study well, you get worse rice… who can learn there is something more important than money and authority. Our country… it seems to change to the animal kingdom. The survival of the fittest. But animals fight for survival. If my stomach is full, it doesn’t matter whether others are starving… once you learn words after birth, you learn that.

놀라운 자본의 힘이 아닐까요.. 학생운동이 죽은 나라는 더 이상의 발전을 기대하기 어렵죠..

It will be the power of capitalism… the country that dies of students’ demonstrations can’t be easy to develop better.

불쌍하지 않나요 20대. 중 고등학교때 사회를 조금씩 알아가기 시작할때 IMF가 터지데요. 아버지가 부도가 나서 가정이 풍지박살난 친구, 명퇴후 자살하는 사람이 있다는 뉴스들 그렇게 아버지들 어머니들 기운 없는 어깨를 보면서 그렇게 대학생이 되었습니다. 사회가 왜 이런 모습을 갖추었는지는 아무도 알려주지 않았습니다. 단지 아버지 세대의 개인적인 실패를 어떻게 하면 겪지 않는지만 말해주더군요. 어떻게 하면 회사에서 잘려나가지 않고 안정된 회사에 들어갈 수 있는지만 알려주었습니다. 오직 사회에서의 성공이 가장 중요한 것이라고 알려주었습니다. 아버지 세대처럼 능력없으면 안된다. 안정된 직장 보수높은 직업이 최선이라고 그렇게 부모님과 삼사오십대 인생선배님들께 그렇게 배웠습니다.

요즘 사회에 만연한 승자독식주의에 가장 익숙한 세대가 20대 입니다. 그런 풍토를 20대 스스로 만든 것입니까? 20대들은 사회 초년생입니다. 초년생들은 이제 배워가는 단계입니다. 하지만 20대는 그 잘나신 민주화 삼사십대 인생선배님들께 배운 것이 없습니다. 그땐 학생 운동하느라 시험을 보지 않아도 학점이 나왔다는 둥 학점이 안되어도 졸업이 되었다는둥 20대에겐 죄다 헛소리들 입니다. 학점이 안나오고 영어가 안되면 졸업후 바로 낙오자 취급받는것이 20대입니다. 또 그렇게 20대를 낙오자 취급하는건 우리보다 먼저 사회 진출하신 그 잘나신 민주화 삼사십대입니다.

Don’t you feel any pity to those in their 20s? At secondary school, it was the time when they got to know about society. And IMF started. Friends whose families was broken because their fathers are bankrupt.. people who committed suicide after being kicked out. Watching their fathers and mothers who didn’t have any energy, they became college students. Nobody told them why society is like that. Everyone talked about how you can avoid the failure that your fathers went through. How you can’t be kicked out of your companies and how you get into stable companies are what they learned. Success of society is the most significant thing, they learned. You shouldn’t be as incapable as your fathers. Stable companies, high salary jobs… are the best… that’s what they learned from their parents and those in the 30-50s.

Those in their 20s are used to what the winners get more. Who made that trend? Did they make it? They just stepped in society. They’re in the stage for learning. But they didn’t learn anything from those in their 3-40s who are so confident of themselves for democratization.

Those who were busy having demonstrations and didn’t take examinations sometimes. But they could graduate even though they didn’t get all credit. It’s all nonsense. It is those in their 20s who are treated as losers after the graduation if their grade is not good enough and their English is bad. And to treat those in their 20s as losers is what is done by those in their 30-40s who are already veterans in society.

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