Kuwait: Copying the West in Everything

Kuwaiti blogger Frankom (Ar) urges his readers to stop copying the West in everything – from reality television shows, to movies and even when speaking to friends.

أحببت أن أحصي عدد الاشياء التي نقوم بها نحن .. هل أقول الكويتيون أم الخليجيون أم العرب ؟ (عليكم الاختيار) التي نقوم بتقليدها أو أكتسابها من عادات أجنبية وأكتشفت انها كثيرة كثيرة كثيرة ، هل أبدأ من البرامج التلفزيونية المقلدة ؟ أم أبدأ بقصات الشعر الغربية ؟ أم ربما سأبدأ بالافلام المصرية (كونها هوليوود العرب) بانتاج افلام من قصص أجنبية ؟ لا أدري فأصبحنا كجهاز سكانر أو طابعة لاحياة لها

I wanted to count the things that we do .. do I say Kuwaitis, or Gulf nationals or Arabs? (You are free to select here) that we copy from the West and discovered that they are a lot. Do I start with the copied television shows? Or the weird haircuts? Or the Egyptian movies (since that is our version of Hollywood) which are copies of foreign movies? I don't know whether we have become a scanner or a lifeless photocopy machine.

Frankom admits to understanding English – but it isn't a language he is ready to blog in. He says:

أواجه صعوبة كبيرة في فهم وتعلم اللغة الانجليزية لهذا لا أستخدمها كثيرا في الكتابة أو نادرا جدا ما أستخدمها وان استخدمتها فهي منقولة من مصادر أخرى ، طلب مني أحد الاصدقاء أن أبدأ بالكتابة باللغة الانجليزية (مهمة مستحيلة!) ولكن هذا لا يمنع من أنني أفهم اللغة وأعرف مفرداتها وكلماتها واذا ماطلب مني أن أتحدث مع أحدهم سأتحدث .. عشت قصة طويلة جدا وغريبة حتى تعلمت ماتعلمته الان

هذا لايعني أنني سأهجر اللغة الام وهي العربية ولن أتخلى عنها في كتاباتي … أووه لماذا أكتب كل هذه الاسطر الفارغة ؟

I find it extremely difficult to understand and learn English and this is why I don't use it a lot in writing. In fact, I use it rarely or link from other sources. A friend asked me to blog in English but that will be mission impossible! This doesn't mean that I don't understand the language and its words and if asked to speak in English, I would. I have loved a weird and long story to learn what I know so far. But this doesn't mean that I will abandon my mother tongue, which is Arabic, in my writings. Why am I even writing those empty words?

Following this introduction, Frankom comes face to face with an incident outside a restaurant in Kuwait. He sets the scene as follows:

بعد تناول وجبة العشاء في أحد المطاعم الامريكية المطلة على شارع الخليج واذ بخروجي من المطعم أصادف ثلاثة أشخاص يجلسون على طاولة واحدة ويتحدثون بصوت أقرب الى العالي أحدهم (متين وعايش الدور انه يعرف انجليزي) كل ثلاث كلمات كويتية أو عربية يقول (****) وبعدين يعيد الكلمة لحوالي أكثر من أربع الى ست مرات متتالية … أحد الاشخاص الثلاثة يطلب من الحبيب اللي توه متعلم الكلمة ربما من أحد الافلام أو المسلسلات أو يمكن واحد ثاني قالها له أن يسكت ويقّصر حسّه

المهم في هذا الموضوع … يا أخي انته كويتي أو عربي ماينفع تقول (كلب – حيوان – تيس – بقرة – خرتيت – خنزير … الخ الخ ) ياخي لاتسب مو أحسن ؟؟ لازم تكون ماشي على الموضة وتقول كلمات أعتقد أنك ماتعرف اصلا شنو معنى تلك الكلمات ؟

أعيد وأقول … قمنا بتقليد الكثير الكثير من الاشياء والله يستر من القادم

After having dinner at one of the American restaurants overlooking the Gulf Road, I came across three people sitting on a table outside, talking to each other loudly. One of them was fat and living the role that he understands English. After every three Kuwaiti or Arabic words, he would say (F***) and then repeat the word about four to six times. One of the three people asked him (he who seems to have just picked up the word from a movie, television show or someone else) to lower his voice.

What concerns me here is that this Kuwaiti or Arab could have substituted the word with another derogatory word (like dog, animal, goat, cow, hippopotamus or pig) or he could have sworn in Arabic?? Did he really have to walk in the footsteps of fashion and use words I am sure he didn't understand their meanings.

I repeat and say, that we are copying a lot .. and may God have mercy on us from what is coming next.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site