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Korea: Debates over Privatizing Insurance

One of the hottest issues just before the next administration took office in Korea was about the privatization of health insurance. With the new administration, the national health insurance seems to be not logical anymore and will switch to privatization so that other private companies can step in the medical field. For several years privatization of health insurance has been discussed. There have been demonstrations and active discussions about advantages and disadvantages. And now it seems to be the time when it will happen in the end. A netizen who works in the National Health Insurance Corporation put a post and it has been hit as the most read and responded post.

건강보험공단 직원이 생각하는 건강보험 민영화

제목에서 밝혔다시피 저는 국민건강보험공단 직원입니다.[…]이 글을 보고 계신 분 중에 “나는 민영화 찬성한다. 건강보험공단 없애 버려라”라고 말씀하시는 분이 있다고 하더라도, 일단은 감사하다고 말씀 드리겠습니다. 민영화를 찬성하시는 분은 적어도 “정부에서 이런 일을 추진하려고 하고 있구나” 하는 사실은 알고 계시기 때문입니다. 민영화를 찬성하셔도 좋으니 주변에 이런 내용을 알려주시기 바랍니다. 정부가 지금 무엇을 하려고 하는지… 부모님에게, 친구에게, 회사동료에게 알려주세요. 그리고 본인이 그 정책에 찬성한다고 말하세요. 비꼬는 말이 아닙니다. 민주주의 사회에서 자신의 정치적인 의견을 말하는 것은 -비록 그 의견이 민영화 찬성이라하더라도- 전혀 잘못된 것이 아닙니다. 정말 문제는 건강보험이 어떻게 되던 정치가 어떻게 되던 나랑은 상관없다며 수수방관하는 것이 아닐런지요. 이런 중요한 일이 공론화되지 않고 대다수 국민들이 그 내용을 모른 채, 몇 몇 정치인들과 기득권층에 의해서 은근슬쩍 결정되어 버린다는 것은 정말 소름끼치는 일이 아닐 수 없습니다. 건강보험 당연지정제 폐지가 어떤 결과를 가져올지 국민들이 인식하는 상태에서 대다수 국민들이 이 정책을 받아들인다면 그건 어쩔 수 없다고 생각합니다. 슬픈 일이겠지만, 어쩔 수 없을 겁니다.

How an employee of the Health Insurance Corporation thinks about privatization of health insurance.As I say in the title, I’m working at the National Health Insurance Corporation. […] Among people who are reading this post, you could say “I agree with privatization. Get rid of the Health Insurance Corporation.” First, I appreciate them. These people at least know “the government is trying to change this.” It’s fine to agree with privatization. Please let people around you know about this change, what the government is trying to do now… to parents, to friends, to your companies… and then you can say you agree with that. I’m not giving a sarcastic twist. In democratic society, it is not wrong to express political opinions. The major problem is the people who don’t care about the change like it’s not their own business. I get gooseflesh all over when I think about such an important issue being changed in a sneaky way by several politicians and the vested class, without letting the majority of people know. Under the circumstance that all people recognize how the abolition of the health insurance will affect their lives, the acceptance from the majority of people is fine. Even though it’s sad, it’s fine.

건강보험 당연지정제 폐지와 관련된 문제는 엄밀히 말씀드리면 새 정부의 작품은 아닙니다. 2004년 5.17일자 중앙일보 기사를 보시면 알 수 있듯이 (제목부터 “의료, 이제는 산업이다”로 되어 있습니다) 이미 몇 년 전부터 나오던 이야기입니다. 싱가폴과 상하이의 예를 들어 의료시장 개방, 영리법인 허용, 민영보험 도입 등을 우리나라에서도 해야 한다는 것이 기사의 주요 내용이었구요. 민간보험회사와 의사협회 등에서 지속적으로 요구해오던 내용을 시장친화를 표방하는 새정부가 들어서면서 대통령 당선자와 인수위가 적극적으로 검토하겠다고 한 것이죠.

Strictly speaking, the suggestion to abolish health insurance is not from the new government. Like we can see in an article of Joong-Ang News paper (with the title of “Medicine, it is industry now”) on the 17th of May, 2004, the issue has been talked about several years ago. Making examples from Shanghai and Singapore, the article talked about whether we should open medicine market, accept profit-making corporations, and start private insurance. The new government, which is pro-market, plans to consider these approaches, which private insurance companies and doctor’s associations consistently demand.

물론 인수위에서 검토하겠다는 것이 하루아침에 건강보험을 없애버리고 민영화를 하겠다는 이야기는 아닙니다. 그들이 말하는 것은 현재 모든 병원에서 강제적으로 건강보험을 이용할 수 있도록 정해진 것을 ‘완화’하겠다는 내용이죠. 내용만 본다면 시장 친화적이고 문제가 없어보입니다. 정부가 강제로 병원에게 이래라 저래라 하던 것을 완화해 준다니… 규제도 줄이고 관련되는 공무원도 줄이고, 평소에 건강보험료 많이 낸다고 생각하던 서민들은 적극 찬성이라고 할 만합니다.

Of course the consideration of the new administration doesn’t mean that health insurance will be gone in a day and everything will be privatized. What they say is while all hospitals have had to use the health insurance by force until now, that policy will be loose. According to the theory, it sounds like being closer to the market and seems not to have any problems. The part that the government controlled hospitals by force would be loose… lessening the control and the number of the related government officials. People who have thought of paying so much health insurance fee must actively agree with this.

하지만 말이죠… 예를 하나 들어볼께요. 여러분이 심장병 환자고 뉴하트에 나오는 광희의과대학 흉부외과가 수술을 잘한다고 소문이 났다고 해보죠. 당연히 여러분은 광희대병원에서 수술을 받고 싶겠죠. 그런데 광희대병원이 건강보험환자를 받지 않는다면 어떻게 될까요? 지금까지 감기 걸려도 병원한번 안가고, 아까운 건강보험료 다달이 꼬박꼬박 냈는데, 수술하려고 병원갔더니 해당병원에서 건강보험은 사용을 못한다고 한다면… 여러분은 어떻게 하시겠습니까? 물론 대한민국에서 심장수술할 수 있는 곳이 광희대병원만 있는 건 아니죠. (제가 알기로는 국내에 심장이식 정도의 수술이 가능한 병원은 두세군대 정도가 있습니다.) … 아픈 게 본인이라면 다른 병원으로 가는 것이 참지 못할 정도는 아닐 겁니다. 건강보험이 안되면 병원비가 얼마나 차이나는지는 잘 알고 계실테니 건강보험되는 병원으로 발길을 돌릴 수도 있겠죠. 하지만 아픈 사람이 여러분의 자제분이라면, 어머니라면 어떻게 하시겠습니까?

But… I will make an example. Imagine you’re suffering from a heart disease. You heard that Kwanghui Medicine University is good for that operation like New Heart (one of the most popular soap operas in Korea now). Of course you would like to have the operation at Kwanghui Hospital. But if the hospital doesn’t take patients who have health insurance, what would you do? So far, you haven’t gone to the hospital when you catch a cold and have paid the insurance fee every time. When you went to the hospital for the operation, the hospital doesn’t want to operate due to your health insurance. What will you do? Of course, The Kwanghui Hospital is not the only one where you can have the operation (as far as I know, there are two or three hospitals that operate the heart transplant). If the patient is yourself, it would be ok to go to another hospital. Without the health insurance, you know how different the payment would be. Then you will look for other hospitals where you can use your insurance. But if the patient is your child or mother, what would you do?

병원 측 입장에서는 어떨까요? 여러분이 건강보험이 적용되는 병원원장이라면 어떤 기분이 들까요? 광희대병원 부럽지 않은 시설과 실력을 자랑하지만 건강보험이 된다는 이유로 광희대병원보다 낮은 평가를 받는다면 어떤 기분이 들까요? 흉부외과 의사들은 수술경험을 쌓은 후 광희대병원에 스카웃되는 것을 목표로 삼고 있고, 환자들은 하나같이 떨떠름한 표정으로 수술을 기다린다면, 돈있는 사람들은 광희대병원에서 치료를 받고 서민들만 자기 병원에 치료하러 온다면, 벤츠가 즐비한 광희대병원 주차장을 바라보면서 한숨을 쉬지는 않을까요? 친인척중에 정치가가 있다면 자기 병원을 건강보험 비적용되게 해달라고 말하지 않을 수 있을까요?

How about the side of hospitals? If you were the chairman of the hospital that takes health insurance, how would you feel? Even though you are proud of the facilities and skills as good as the Kwanghui Hospital, what would you feel if your hospital is treated lower because your hospital uses the health insurance? If doctors aim at being scouted by the Kwanghui Hospital after having experience at other hospitals, if patients wait for the operation without trust, if wealthy people are treated at the Kwanghui Hospital and common people are just coming to your hospital, and if Benz cars take up the parking lot of the Kwanghui Hospital, wouldn’t you be depressed? If one of your relatives is a politician, wouldn’t you ask them to take your hospital out of the list for the health insurance?

[…]건강보험료를 내도 원하는 병원에서 진료받지 못하는 환자…
건강보험 환자밖에 찾아오지 않는 의료기관…
병원과 보험, 두 마리 토끼를 주무르는 대자본…

당연지정제가 폐지된다고 해서 그 다음날부터 맹장 수술비가 300만원이 되는것은 아니겠죠. 아주, 아주, 아주 부적절한 비유라고 생각은 합니다만 2차 대전 당시 히틀러도 하루아침에 유대인을 잡아서 가스실로 보낸 것이 아니었었죠. 유대인의 옷에 노란색 별을 붙이게 하고, 여행을 제한하고, 재산을 빼앗고, 특정 지역에 모아 놓고, 그렇게 하나씩 하나씩 시작이 된거죠. 당시의 독일국민은 뭘 하고 있었을까요? 왜 그랬을까요? 그들은 자기들이 무엇을 지지했는지 몰랐던 걸까요?

[…]Patients who can’t be treated in the hospital that they want even though they pay health insurance… Hospitals that only have patients with health insurance… Hospitals and insurance, big capital that would like to control both rabbits…Of course, the abolition of health insurance means that the operation fee for appendicitis will go up to 3 milion won from the next day. I don’t know if this would be an appropriate comparison. Hitler during the World War II didn’t send the Jewish to gas chambers in one day. The Jewish started having to stick yellow stars on their clothes, were limited to travel, had their properties taken, and were gathered in a specific zone… It started gradually. What did the Germans do at that time? Why didn’t they do something? Did they know what they’re supporting?

물론 히틀러가 1차대전 이후 독일 경제를 살린 건 인정할 수 밖에 없죠. 하지만 그가 경제를 살렸기 때문에 이런 일들이 묵인된 것일까요? 흥미로운 독일 논문이 하나 있었는데요. 히틀러가 만행을 저지를 때 독일 지식인 들은 무엇을 했는가하는 내용입니다. 비주류적인 의견이긴 합니다만 당시 독일 지식인들은 히틀러가 하려는 것이 어떤 결과를 가져올지는 알고 있었지만 정부의 탄압과 국민들의 냉담함으로 인해 정치에서 눈을 돌리고 “스윙 재즈에 빠져있었다”는 의견이 있었습니다. 괴로운 현실로부터 눈을 돌리고 음악으로 침잠해 들어간거죠.

우리나라도 과거 지성인으로 불리던 대학생들은 IMF이후 정치로부터 등을 돌리고 취업준비에 여념이 없는 듯하고, 과거 독재에 항거하던 기성세대들은 목욕탕이나 지하철 노약자 석에서만 세상걱정을 할 뿐 선거날에는 밀린 잠자기에 바쁘시고, 10대들은 성적와 연예인에만 신경을 쓰는 것 같습니다.

Of course, we can’t help but recognize Hitler revived the German economy after the World War I. But can we accept what he did because he revived the economy? There is an interesting report. It is about what German intellectuals did while Hitler committed an act of brutality. It is a minor opinion. The German intellectuals knew what Hitler wanted to do. But due to the control of the government and indifference of the people, they ignored the politics and were indulged with swing jazz. They disregarded the horrible reality and got engrossed into the music.In Korea, university students who were regarded as intellectuals at that time lost interest in politics after IMF and put all their energy into looking for jobs. Adult generations are just worried about what’s going on now in sauna and the metro, and the teenagers are just interested in their school grades and entertainers.

[…]나랑 동갑인 대학동기가 저에게 한 적이 있습니다. 건강보험료가 많이 나오는데 자기는 사보험을 들었으니까 건강보험료가 아깝다는 말이었습니다. 그래서 제가 들려준 이야기 있는데 이 이야기는 실화입니다.2004년도였을 겁니다. 한 40대 아주머니가 건강보험공단에 찾아오셨는데 자기 남동생이 병원에 다쳐서 누워있다는 것이었습니다. 남동생이 깡패들한테 폭행을 당해서 병원에 누워 있는데 병원에서 건강보험이 안된다고 해서 누나인 아주머니가 찾아온 거였죠. (남동생은 30대였습니다.) 조회를 해보니 그 남동생은 건강보험이 안되는 사람이 맞았습니다. 주민등록 말소자였던 거죠. (건강보험이 안 되는 몇가지 경우 중에 주민등록말소자가 포함이 됩니다. 물론 주민등록 말소자는 건강보험료도 내지 않습니다. 주소가 불명이므로 고지자체가 안됩니다.) 몇 년간 주소없이 가족들하고도 연락이 안되고 지방으로 일을 하러 이리저리 떠돌이 생활을 하다가 폭행을 당해 병원에 가게되니 누나에게 연락이 된 것이었습니다.

결론부터 말씀드리면 남동생은 건강보험으로 병원비 처리가 되었습니다. 이런 경우에 사고난 날짜로 동사무소에 가서 주민등록을 살리게 되면 (물론 말소기간에 따라서 과징금을 내게 됩니다) 건강보험 자격이 생성되어서 건강보험증이 다시 나오게 됩니다. 건강보험으로 처리된게 아마 200만원이 넘는 것으로 알고 있습니다. 네… 그렇습니다. 여러분이 내시는 보험료는 이런 식으로 쓰이기도 합니다. “나는 병원도 안 가는 데 이런 사람 병원비로 내 보험료가 쓰인단 말이냐!” 라고 말하시는 분도 계실줄 압니다. 그런 분에게는 죄송하지만… 제 답은 이렇습니다. “그러라고 만든 게 건강보험입니다!!!!” 만약 건강보험이, 공보험이 붕괴된다면 이 남동생같은 처지에 있는 사람은 아프면 어떻해 해야한단 말인가요?[…]

[…]My college friend said that he doesn’t want to pay the health insurance fee because he also has private insurance. So I told him a story which was real. It was 2004. A 40 year old woman came to the National Health Insurance Corporation and said her younger brother is in hospital. He was beaten by gangsters and the hospital said that his insurance is not valid. So, his sister came over to us (the brother was in the age of the 30s). Checking his identity, the brother was not covered by the health insurance because his ID was erased. (One of the reasons why the insurance doesn’t cover certain people is due to the deletion of the ID. Of course, they don’t pay the insurance fee because they don’t have home address and can’t get the bill). Without his own address, he didn’t contact the family and wandered around. When he was beaten and had to go to hospital, he contacted his sister.In conclusion, his hospital payment was dealt with through health insurance. In this case, the person can go to the district office and renew his ID number (of course he could pay the fine depending on the duration). So, he is qualified to use the health insurance. With the insurance, he paid 2 million won for the hospital fee. Yes… it is. The insurance fee you pay is to use for this reason. “I don’t go to the hospital, but why is my insurance fee used for this kind of person?” You can say that. Sorry to say this… but my answer is, ‘That’s what health insurance is for!!!’ If the public insurance is gone, how would people like the younger brother be treated when they’re suddenly sick?”[…]

프랑스에 사는 미국인이 하는 말중에 “프랑스 정부는 프랑스 국민을 두려워한다'는 말이 가장 기억에 남네요. 프랑스는 대혁명이 있었던 나라죠. 정부가 어떤 일을 할 때 국민들 눈치를 많이 본다는 것이죠.정치가들끼리 숙덕숙덕, 공무원들이 알아서 숙덕숙덕 해서 일을 처리하지 않는다는 겁니다. 국민이 가만히 있지 않으니까요.

현행 의료보험제도에, 건강보험에 관심을 가져주세요. 민영화를 반대한다고 해서, 그래서 비록 지금은 민영화가 되지 않는다고 해서, 황금알을 낳는 거위인 의료분야에 군침을 흘리는 거대자본이 사라지는 것은 아닙니다. 아마 기회가 있을 때마다, 국민이 관심을 보여주지 않을때 다시 고개를 들고 기회를 엿볼 겁니다. 지금의 의료보험제도도 완벽하진 않죠. 그건 저도 알고 여러분도 압니다. 앞으로 이를 고쳐나가는데는 많은 국민들의 관심이 필요합니다. 제가 부탁드리는 것은 국민들이 무섭다는 걸 정치가들이, 공무원 들이 알도록 해주십시요… 라는 겁니다.

Americans who live in France said, “The French government is afraid of their people.’ France had a big revolution. What they meant was that the government sees how the people think. They deal with things by politicians or by government officials because people don’t let them.Please, be interested in the current medical insurance system and health insurance. Regardless of the objection of privatization now, big capital is not going to give up the medical field easily. Every time they have an opportunity and when people don’t show interest, they will sneak in again. Of course, the current medical system is not perfect. I know and you know about it. In the future, in order to correct things, we need people’s interests more. What I would like to ask is politicians and government officials should know how scary the people are.

A netizen who lives abroad compares it with the place where he lives with the title ‘I’m paying 500,000 won for health insurance’.

미국사는 이야기 해드릴께요.제가 드는 보험료가 한달에 100불, 아내와 아이가 400불입니다.
한달에…물론 임신 커버해주는 보험이라서 좀 비쌉니다. 임신을 빼면 아내와 아이가 한달에 200불정도면 괜찮은 보험을 들수 있지만,중간에 임신한 상태에서는 임신 커버할수있는 보험으로 가입도 안되고 바꾸지도 합니다.행여나 임신이라도 하게되면 온전히 자기돈 꼴아박아야 한다는 말이죠. 미국 의료수가 쎈건 다 아시죠?우리 아이 자연분만해서 만불 넘게 나왔습니다.보험 커버해서 2000불 내고 쇼부쳤습니다.

아이가 말하기 시작할때 혀 수술을 해줬습니다.혀 밑에 입 아래와 연결된 근육을 일부 잘라줬습니다.뭐 우리나라에서 영어 발음때문에 잘라주는 부모들이 있다고 하는데,제 아이의 경우에는 혀 끝이 완전히 입 아래에 붙어있어서 의사와 상담끝에 수술했습니다.수술비로 3000불 나왔고, 보험 커버해서 500불에 끝냈습니다.한국은 5만원 든다고 그러더군요.
아이가 감기걸려 병원에 가면 대충 200불정도 나옵니다.보험으로 커버해서 약 100불 못 되게 지불하고요.미국에서 보험이 없으면 의료비도 더 비싸게 나옵니다. 예를 들어, 수술해서 10000불이 의료비로 나오면 보험회사에서 병원과 협상에 들어갑니다. 수술비 8천불로 하자…Ok. 그리고 보험으로 커버해주는겁니다. 보험없으면 8천불로 협상할수있는 의료비가 에누리없이 만불되는거죠.

보험이 없어서 갈비뼈가 금이 갔는데도 병원 문턱도 못 가고 집에서 아물때까지 계시는 분도 봤습니다. 병원 갈때도 이 병원에서 이 보험을 받는지 알아보고 가야합니다. 그 밖에도 여러가지 할 말이 있지만 미국 생활 강좌는 이만 끝내고…

우리나라는 의료수가가 아직 저렴한 편이라, 사보험료도 미국처럼 비싸진 않을 수도 있겠네요.그래도 일단은 단돈 몇천원에 병원에서 진찰 받던 시절은 끝났다고 봐야겠죠.의료보험료 월 지출비도 당연히 뛰겠지요. 결국은 의료수가도 올라서, 몇 년내에는 여러분도 저처럼 한달에 보험료로만 몇십만원씩 내셔야겠네요. 본인의 수입에 상관없이요.

현재 건강보험의 적자가 2000억을 넘는데나,그래서 민영화를 추진한다는데 꽤 구체적인가 봅니다.300억 자산가가 꼴랑 만 몇천원 보험료를 내는데 적자가 나는게 당연한게 아닌가요?고소득 자영업자들의 보험료만 제대로 걷혔어도 적자가 얼마네 하는 소리는 안나왔을겁니다.

저는 다행히 형편이 되어서 비싼 미국 보험료 지출하면서 살고 있습니다.명박 찍으신 서민분들. 앞으로 한달에 몇십만원하는 보험료 내면서 헉헉대면서 사시든지, 보험없어서 아파도 꾹 참고 죽을때까지 기다리시든지,
국민건강보험 받아주는 병원 찾아서 뺑이치시든지 알아서 사세요.

혹 힘드시면 국민건강보험을 복지가 아니라 사업으로 보는 명박을 뽑아준 본인 탓이라고 생각하세요.

I will talk about my life in the U.S. I spend 100 dollars for myself and 400 dollars for my wife and kid for health insurance fee. Every month… It is slightly more expensive to cover the pregnancy. Except pregnancy, I can have nice health insurance with 200 dollars for my wife and kid. But in the middle of the pregnancy, you can’t change to the insurance covering the pregnancy. The unexpected pregnancy could take so much money from us away.You must already know that the hospital fee is expensive in the U.S. My kid was born naturally and the payment was more than 10,000 dollars. Covering the insurance, I could end up with 2,000 dollars.

When my kid started speaking, he had to have an operation on his tongue. It was to cut a part of muscles below the tongue. I heard some parents do this operation for their children’s improvement for English pronunciation. In the case of my kid, the end of his tongue was stuck to the bottom part of the mouth and, therefore, we couldn’t help but decide on the operation. The operation fee was 3,000 dollars and I had to pay 500 dollars. I heard that it’s 50,000 won (50 US dollars). If my kid catches a cold, the hospital fee is about 200 dollars and we pay less than 200 dollars in the end. If you don’t have insurance here, the medical fee is way too expensive. For example, if the hospital fee is 10,000 dollars, the insurance company starts the negotiation with the hospital. Let’s deal with 8,000 dollars for the fee… OK. Then, it will be covered with the insurance. Without the insurance, you have to pay 10,000 dollars as it stands.

Due to the absence of insurance, there are people who stay at home even though their rib was broken. Regardless of insurance, we have to check whether the hospital takes their insurance or not. There are so many other cases, but I will finish my life here to this part.

Medical fee is rather cheap in Korea and, so the private insurance fee would not be as expensive as the U.S. But the period that we can pay several thousand won for the check-up at the hospital will be over. The medical insurance fee will increase higher. In the end, the medical fee will go up and you might pay several hundred thousand won for the medical insurance fee every month, disregarding your salary.

At present, the insurance scheme is 200 billion won in the red and therefore the government pursues the privatization. Wouldn’t it be natural to be in debt under the current situation that 30 billionaires pay several thousand won for the insurance fee? If high-incomers paid the appropriate fee, it wouldn’t be in so much debt.

Fortunately, I’m good enough to pay the expensive medical insurance fee in the U.S. But people who voted for Lee Myung Bak! You should pay several hundred thousand won for the insurance fee every month or put up with the sickness without the insurance. Or you can diligently look for hospitals that accept your national health insurance.

If you’re on the edge, you should blame yourself for voting for someone who regards the national health insurance not as welfare, but as industry.

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