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Francophone Morocco Roundup: Algeria's response to the UN, anti-French sentiment and more

This week in the Moroccan blogosphere, Algeria fails in its duties, anti-French sentiment still strong in Morocco, DJ Awards and rose petals galore.

Algeria fails in its duties

Maroc Multiple et Pluriel writes about the Algerian government's reaction the United Nations’ decision to classify the country as a high risk security zone following a double bombing in the nation’s capital in which 41 people died, 17 of which were U.N. personnel.

In a post entitled “Algeria’s Nervous Diplomacy,” Maroc Multiple et Pluriel cites the aggressive comments of Algerian politicians who claim that the U.N. is using a double standard in declaring Algeria a high-risk zone when it regularly intervenes in other dangerous regions throughout the world.

Mais les responsables algériens ne sont pas de cet avis, ils passent même à l'attaque avec un discours ordurier et vulgaire, digne de voyous. Zerhouni, ministre de l'intérieur qualifie l'ONU de se comporter comme «une fausse vierge “effarouchée”».

Voila une phrase qui doit intéresser les sémiologues ; les linguistes, les psychiatres et aussi les feministes pour l'analyser et dresser un profil psychologique et comportemental de ce ministre qui fustige l'ONU en la qualifiant ainsi.

De quel devoir, il fait allusion?

Est-ce le devoir de minimiser hypocritement le mal qui ronge l'Algéroe et laisser la population sans défense dans un situation de peur quotidienne?

Est-ce le refus de coopération avec les Etats de la région en matière de terrorism et de sécurité? Est-ce le devoir de s'immiscer dans les affaires internes des états voisins en fomentant des conflits artificiels à la frontière marocaine et en abritant une bande armée polisarienne sur son propre sol?

Est-ce le devoir de parrainer les rebelles touaregs en les dirigeant contre le Mali et le Niger?

Abdelaziz Belhadem, head of the Algerian government, also refused to bow to a U.N. inquiry into this double attack in an insolent tone, showing that the leaders of the country are nervous and bothered that the international community, by the voice of the U.N., is looking into the terrorism [there], one of the wounds eating into Algeria for many years.

They haven't been able to come up with the least solution to deliver the Algerian people from this daily nightmare. The head of the government goes even further, declaring that this decision “cannot be favorably welcomed because Algeria has done its duty.”

What duty is he alluding to?

Is it the duty to hypocritically minimize the evil that's eating Algeria up from the inside or the duty to leave the population defenseless in a situation of daily fear?

Is it the refusal to cooperate with the other states in the region on the issues of terrorism and security? Is it the duty to involve itself with the internal affairs of neighboring states by fomenting artificial conflicts on the Moroccan border and hosting an armed group of Polisario militants on its own territory?

Is it the duty to sponsor the Touareg rebels by directing them against Mali and Niger?

Anti-French sentiment still strong in Morocco

French expat Laurent Bervas responds to a comment regarding anti-French resentment in Morocco left on his blog.

The comment:

La lecture des commentaires de ce blog me confirme à chaque fois que le ressentiment anti-occidental est un sentiment toujours bien présent et très répandu au Maroc notammment.

Each time I read the comments on this blog, they confirm to me that anti-Western resentment is still present and widespread, especially in Morocco.

The response:

Comme français vivant au Maroc, je confirme la présence ce ressentiment (ce n’est pas mon voisin de Marrakech qui me dira le contraire). On peut alors se poser la question du pourquoi ?

La France, contrairement à l’Angleterre n’a pas très bien réussi sa décolonisation (je citais en exemple Singapour, ou l’ancien gouverneur anglais, équivalent de Lyautey, est célébré par les singapouriens).

La faute probablement à une élite politique qui continue encore aujourd’hui, dans certains discours et certains actes, a stigmatiser l’étranger comme une source de problèmes ( “le mouton dans la baignoire”, les tests ADN, …). On retrouve malheureusement cette “arogance” française dans les bureaux des administrations françaises à l’étranger ou dans certains cercles de français au Maroc (ou dans les discours récents comme “L’homme africain qui n’est pas entré dans l’histoire” ou la “politique de civilisation” de Nicolas Sarkozy).

Marie-Aude a, je pense, fait un commentaire qui résume bien celà :La colonisation à la française était beaucoup plus interventionniste que la colonisation anglaise, qui était surtout là pour assurer le commerce en “laissant vivre” les structures locales. La France voulait civiliser, l’Angleterre voulait faire de l’argent.

En filigrane, la France considérait la culture de ses colonies comme inférieure, l’Angleterre n’avait pas cette considération (et si elle l’avait, ce n’était pas essentiel). Ce qui n’allait pas non plus sans un certain mépris, à l’égard des “natives” dont la signification est beaucoup plus lourde de morgue que n’importe quel ‘bougnoule” ou “bicot”.

Et il n’y a jamais eu en France les pakis banshing organisés en Angleterre dans les années 80.Les structures politiques étaient autres, et malgré un racisme assez fort, les colonisés avaient plus la possibilité d’évoluer économiquement, que dans les colonies françaises.

Maintenant, si tu vas en Angleterre, le revirement par rapport à un modèle que je qualifierais d’intégration “côte à côte, chacun chez soi” est violent, et sera peut être difficile.

Il est beaucoup plus difficile d’interdire le voile, comme certains commencent à le demander, quand on oblige les écoliers tous les matins à assister aux prières anglicanes!

“As a Frenchman living in Morocco, I confirm the presence of this resentment (and my neighbor in Marrakech won’t say the contrary). However we should ask ourselves why this is so?

France, unlike England did not do such a good job with its decolonization (I was citing Singapore as an example, where the former English governor, the equivalent of Lyautey, is celebrated by Singaporians).

A political elite which still continues today, in certain speeches and certain acts, to stigmatize foreigners as a source of problems (“sheep slaughtered in the bathtub [referring to a statement about immigrants’ customs made by French President Sarkozy during the last French elections that he no longer wanted to see ‘girls undergo genital mutilation, girls forcibly married, [and] no more sheep slaughtered in the bathtub’],” DNA tests,…) are to probably to blame. Unfortunately this French “arrogance” can be found in the offices of French administrations abroad or in certain French circles in Morocco (or in recent speeches by Nicolas Sarkozy such as “The African man who has not entered into history” or the “politics of civilization”).

Marie-Aude made, I thought, a comment that sums all this up quite well: French-style colonization was much less interventionist than English colonization, which was mostly there to assure commerce by “letting live” the local structures. France wanted to civilize, England wanted to make money.

Implicitly, France considered the culture of its colonies as inferior to its own, England did not share this belief (and if it did, it wasn’t essential [to its colonization]).

Another sticky subject was a certain scorn towards the “natives,” a word whose significance is much more loaded with smugness than any ‘bougnoule [a derogatory French term for Arabs]’ or ‘bicot [another slang term used to refer to North-Africans]’. France never saw the paki-bashings organized in England during the 1980s.

The political structures were different, and despite a fairly strong racism, the colonized had more possibility of evolving economically than in the French colonies.

Now, if you go to England, the about face from a model of integration that I would characterize as “living side by side, everyone does as he sees fit in his own home” is violent, and may be difficult.

It is much more difficult to prohibit the veil, as some have begun to call for, when you make school children participate in Anglican prayers every morning!

The neighbor that Bervas refers to in his post is another European expatriot living in Morocco who writes more strongly but along similar lines:

Ne venez pas au Maroc.
Vous n'êtes pas les bienvenus.
Vous devriez avoir honte en tant que Français, vu le traitement que vous réservez au Marocains, qui vous reçoivent, dès lors qu'ils sont en France.
Vous devriez avoir honte d'appartenir à une nation assimilationniste, négationniste qui a élu un erzatz fasciste pour Président, de venir profiter du peuple marocain et de ses ressources, dans un cadre qui a été voulu et préparépar votre Etat.
Tant que vous serez chez nous, l'absolutisme alaouite aura de beaux jours devant lui.
Jamais une démocratie n'accorderait les privilèges que vous avez chez nous.
Ne venez pas pleurer à la faveur d'un fait divers dramatique comme celui qui s'est produit en Mauritanie.
Vous pensez que vous pouvez empêcher nos peuples de vivre sur leur territoireen soutenant corps et armes des régimes qui vous nourrissent, que vous pouvez interdire aux notresle droit élémentaire d'émigrer, et que vous méritez de vivre sur nos terres?
Vous êtes bien cons.
Comme ceux qu'on a liquidé avant vous.
Vive le peuple Marocain opprimé!

Don't come to Morocco.
You're not welcome here.
You should be ashamed to be French, considering the treatment you reserve for Moroccans, who are happy to receive you [in Morocco], as soon as they are in France.
You should be ashamed of belonging to an assimilationist, negationist nation who elected an ersatz fascist for president, of coming here and profiting from the Moroccan people and their resources, in a framework which was intentional and made ready by your State.
So long as you live in our land, the Alaouite [the current monarchical dynasty in Morocco] absolutism will have many long years ahead of it.
Never will a democracy allow you the priviledges that you have in our country.
Don't come crying about dramatic headlines like those that recently occured in Mauritania.
You think that you can prevent our people from living in on their own territory by supporting militias and weapons of the regimes who cater to you, that you can forbid us the basic right to emigrate, and that you deserve to live on our lands?
You really are stupid.
Like those who were liquidated before you.
Long live the oppresed Moroccan people!

DJ Awards

Blogger Maroculture writes about the latest in Moroccan awards (after the Maroc Blog Awards, Film Festival Awards, Music Awards, etc…): Maroc Party DJ Awards.

Décidémment, on n'arrête plus les concours/awards/remise de prix au Maroc. Pourvu que l'on ne tombe pas dans une saturation amère de ce type d'événement.

Mais bon, là c'est plutôt sympa. Tout dépend des Djs sélectionnés car il y a djs et djs. Bref.

Voyez plutôt par vous même le communiqué des organisateurs.

“Le concept Maroc Party DJ Awards vient avec l’idée de rassembler et en même temps faire connaître les différents DJ nationaux sur la scène, et bien sur découvrir de nouveaux talents faiseurs de tendance, le tout dans un cadre musical digne des grandes compétitions internationales.

Cette soirée placée sous le signe du Mix, du Live et de l’image se tiendra à la ville rouge.

Les nommés seront élus par un jury composé de professionnels de la musique et du clubbing. Le publique aura aussi sa parole en votant sur le site www.marocparty.com qui sera mis en place préalablement afin de déterminer les finalistes. Il y aura des catégories dans la compétition, ainsi chaque Dj pourra prouver son talent à travers son style préféré.

- Best DJ house
– Best DJ trance
– Best DJ R&b hip hop
– Best DJ electro
– Best DJ reggae ragga
– Autres

Après la cérémonie, les finalistes vont jouer dans l’un des plus grands clubs de Marrakech.”

Ce qui me fait peur, c'est que ce soit les visiteurs du site qui votent. Si DJ X à plus de potes que DJ Y, on peut déjà imaginer les résultats.
Bref, bonne initiative tout de même ( ça se passe à Marrakech en plus, ça c'est chouette!!) et bon courage à l'organisation.

Certainly, the competitions/awards/prize giving aren’t letting up in Morocco. Let’s hope that we don’t fall into a bitter saturation with this type of event. But anyway, this one is pretty cool. It all depends on the DJs chosen because there are DJs and then there are DJs. Anyway.

See for yourself the organizers’ press release:

“The concept “The Maroc Party DJ Awards” comes with the idea of getting together and at the same time making the different national DJs on the scene better known, and of course discovering new trend-setting talents, all in the musical framework worthy of the large international competitions.

This evening placed under the sign Mixing, Live and Image will take place in the Red City [Marrakech]. The nominees will be selected by a jury composed of music and clubbing professions.

The public will also have a voice by voting on the site www.marocparty.com which will be set up beforehand in order to determine the finalists.

There will be categories in the competition, so that each DJ will be able to show off his talent through his preferred style.


– Best DJ house 

– Best DJ trance

– Best DJ R&b hip hop

– Best DJ electro

– Best DJ reggae ragga

-Others.

After the ceremony, the finalists will play in one of Marrakech’s biggest clubs.”

What makes me worried is that the visitors to the site will be able to vote. If DJ X has more buddies than DJ Y, you can already imagine the results.

At any rate, good initiative all the same (and plus it’s happening in Marrakesh, that’s cool!!) and good luck to the organization.

Rose petals galore

Baroude, blogging out of Marrakech, offers up his indignation regarding the excess of refined tastes on a plate surrounded by rose petals in the following post which could also be entitled “too much of a good thing”:

Le nom de notre pays peut bien signifier en arabe « pays de l’occident extrême » (Al Maghrib Al Aqsa), nous ne demeurons pas moins des orientaux, dotés (au moins en partie) d’un certain sens du raffinement.

Les invasions abbassides (Avant de devenir la ville la plus dangereuse du monde, Bagdad fut le phare de la culture mondiale), les invasions omeyyades (avant de devenir un musée à ciel ouvert de statuts des Assad père et fils, Damas fut la capitale florissante d’un immense empire), l’émigration des andalous après la reconquista (autant les musulmans que les juifs, dans leurs différentes vagues successives d’exode), des siècles de monarchie et de vie de cours (avec la propension universelle de la bourgeoise à imiter dans son intérieur les traditions de la cours), etc…

Tout cela a laissé des traces dans notre pays. On asperge nos invités d’eau de rose, on brûle de l’encens à la moindre occasion, on disperse des pétales de roses à tout va, etc… on m’a même raconté cette belle histoire : il fut un temps où, la veille du retour du Sultan dans la ville de Fès, sa suite semait des pétales de roses dans les sources d’eau qui alimentaient la ville en eau. De cette façon, les fassis apprenaient l’arrivée imminente du sultan en découvrant, à l’aube, des milliers de pétales de roses dans les fontaines de la vielle ville.

Quand on dispose d’une tradition pareille, et qu’on ambitionne de recevoir 10 millions de touristes en 2010, on en profite sans retenue pour flatter les rêves d’Orient du voyageur, au risque de frôler l’indigestion.

Pendant le dernier Festival de cinéma de Marrakech, j’ai dû me rendre pour un rendez-vous dans un tout nouvel hôtel inauguré à l’occasion : Le Saadi Palace. C’est un hôtel magnifique, somptueusement meublé, admirablement conçu… un joyau de l’hôtellerie marocaine (c’est là où était logé Leonardo Di Caprio, et pendant ma visite, j’y ai aperçu Matt Dillon).

Mon rendez-vous ayant été copieusement arrosé de café et de Sidi Ali, j’eu donc également l’occasion, avant de partir, de visiter les petits coins de l’endroit. Et là, quel ne fut mon effroi : quelqu’un avait jugé que le comble du raffinement serait de placer des pétales de roses au fonds de la cuvette. Des pétales de rose autour de l’évier, sur les serviettes…ça fait joli et raffiné. Au fonds de la cuvette, c’est clairement une faute de goût et un crime contre les pauvres roses. A vous couper l’envie…

L’illustration parfaite de la maxime : trop de raffinement tue le raffinement.

En cette année qui commence avec autant de drames, de catastrophes et d’angoisses pour l’avenir du monde, les sujets bien plus graves ne manquent pas.

Mais j’avais envie d’exprimer mon indignation sur ce sujet précis. Il faut savoir se montrer courageux parfois.

The name of our country can mean in Arabic “country of the extreme West” (Al Maghrib Al Aqsa), we remain never the less orientals, gifted (at least partially) with a certain sense of refinement. We sprinkle our guests with rose water, we burn incense for the slightest occasion, we toss rose petals all over the place, etc…I’ve even been told this lovely story: it used to be that the day before the Sultan’s return to the city of Fes, his [royal] suite cast rose petals into all the springs that nourished the city with water. This way, the Fassis [people of Fez] learned of the sultan’s imminent arrival when they discovered, at dawn, thousands of rose petals in the old city’s fountains.

When you can call upon such a tradition, and when you set your heart on receiving 10 million tourists in 2010, you can take advantage of it without restraint in order to satisfy the traveler’s Oriental dreams, at the risk of barely evading indigestion.

During the last Marrakech Film Festival, I had to go to a meeting in a brand-new hotel inaugurated for the occasion: The Saadi Palace. It’s a magnificent hotel, sumptuously furnished, admirably conceived…a jewel of Moroccan hotel industry (that’s where Leonardo Di Caprio was staying, and during my visit, I caught a glimpse of Matt Dillon).

My meeting, having been copiously watered by coffee and Sidi Ali [a brand of Moroccan mineral water, like Evian or Perrier], I also had the opportunity before leaving to visit the “little corners” of the place.

And there, what a scare I had: someone had decided that the epitome of refinement would be to place rose petals in the bottom of the toilet. Rose petals around the sink, on the napkins…it looks pretty and refined.

In the toilet, it’s clearly a lack of taste and a crime against the poor roses. Enough to make you not want to…

The perfect illustration of the maxim: “too much refinement kills refinement.”

In this year starting with so many dramas, catastrophes and fears for the world’s future, there is no shortage of more serious subjects.

But I wanted to express my indignation regarding this particular subject. Sometimes you have to be a little gutsy.

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