Close

Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Egypt: Story of a Shop

I stopped by a blog today and was immediately captured by the way “Tak Hank” (Ar) describes the flow of life through a story of a little shop in his neighborhood.

هناك بعض المحلات التي يبدو أن لعنة ما حلت بها جاعلة منها محلات خاسرة تدفع بملاكها إلى الإفلاس. خطرت على بالي هذه الفكرة وأنا أتأمل محلاً بجوار منزلي مر برحلة طويلة تعاقب فيها عليه الملاك والمستأجرون وتم فيها تغيير النشاط ونوعية السلع المعروضة مرات عديدة.

There are some shops which seem to be cursed, forcing their owners into bankruptcy. I noticed this while looking at one shop near my house that went through a constant change of landlords and tenants, as well as a change of activity and type of goods being sold several times.

أول ذكرى عندي لهذا المحل تعود إلى طفولتي عندما كان محل خردواتي تقليدي أشتري منه بعض الالعاب البسيطة أو الحلويات، وفي مرة أردت شراء سيف بلاستيكي لعبة لأحمله أثناء أدائي لدور صغير في مسرحية مدرسية تاريخية( لا زلت أذكر العبارة الوحيدة التي كنت سأقولها والتي تدربت مراراً على قولها: أهذا جزائي أني أنقذتك من القتل!). ذهبت إلى البائع العجوز وطلبت منه بكل أدب سيفاً لعبة، لأفاجئ به ينفجر غاضبا كعادة العجائز نافذي الصبر. أخذ البائع يصيح لاعنا الأيام السوداء التي يعيشها، ويتحسر على الذي حدث للبلد وللناس حتى يأتي طفل ليطلب شراء سيف ، ويرتكب شاب جريمة فظيعة، متوقعا أن القيامة ستقوم قريبا داعيا الله أن يأخذه حتى لا يرى ما الذي سيحدث أكثر من ذلك. عجزت عن الرد طبعا وعدت إلى البيت حزينا، لأؤدي دوري في المسرحية ولأقول “أهذا جزائي أني أنقذتك من القتل” دون سيف أتمنطق به. كان حينا وقتها قد روع بجريمة قتل بشعة ارتكبها شاب ضد زوجة والده ، ويبدو ان البائع قد ربط بين الجريمة وبين ميول إجرامية عنيفة ظهرت في المجتمع حتى لتدفع طفلا بريئاً لطلب سيف للعب به. أحب أحياناً أن أفكر أن اللعنة التي أصابت ذلك المحل قد بدأت في تلك اللحظة التي صرخ فيها البائع في وجه ذلك الطفل كاسراً قلبه حارما إياه من متعة قول “أهذ جزائي أني أنقذتك من القتل” بطريقة مناسبة.

The first memory I have of this specific shop is back in my childhood when it was only a small traditional one, from where you can buy some toys or candy. I once wanted to buy a plastic sword to use in my small role in the historical play I took part in at school (I still recall the only phrase I was going to say and rehearsed repeatedly, “Is this my reward for saving you from death!”).
I went to the old vendor and asked him politely to give me the plastic sword; to my surprise he exploded angrily. He shouting damning the days that we live in, regretting what has happened to the country and its people; when young boys come asking for a sword, and a young man commits a terrible crime; then the old man started praying and asking God to take him away so he won’t see what else might happen in the days to come. I was unable to reply of course, and returned sad to my house. I will have to say “Is this my reward for saving you death!” without a plastic sword.
At that time, there was a story of a crime that terrified everybody, where a young man killed his step mother, and it seems that the vendor connected between that crime and criminal tendencies that had emerged in the community, forcing an innocent child to ask for a plastic sword to play with.
Sometimes I like to think that the curse that struck that store had started at that moment when the seller shouted in the face of this child, breaking his heart and depriving him of the fun of saying “Is this my reward for saving you death!” in an appropriate manner.

الذكرى التالية هي للمحل عندما أصبح محلاً لبيع شرائط الكاسيت، اشتريت منه شريط الفرحة لمحمد منير، وهو شريط رديء جداً على فكرة. بعدها بدأ المحل مرحلة التغيير السريع للأنشطة والملاك والمستأجرين، فقرر أن يجاري الموجة الرائجة في المحلات دون مخاطرة ليصبح محلاً لبيع الدباديب والتذكارات، لكن فشله على الرغم من نجاح أقرانه دفعه إلى أن يجرب أكثر مشروع مضمون لمحل في نفس وضعه وهو أن يبيع الموبايلات واكسسواراتها وكروت الشحن..الخ، لكن تلك المحاولة فشلت دافعة به إلى اكتئاب جسيم -فترة إغلاق- خرج منه بعزيمة قوية وببائع ملتح يبيع البخور والعطور والشرائط الدينية ، لكن التزام المحل الديني لم يكن كافيا للتغلب على النحس، فشل المشروع وأغلق لفترة، وعلى بعد خطوات منه جلس البائع الملتح يبيع بنجاح نفس بضاعته من العطور والبخور خلف طاولة صغيرة نصبها في مدخل عمارة ، ولا زال يواصل تجارته حتى اليوم. عجز المحل عن مواجهة هزيمته أمام مدخل العمارة وظل مغلقا لفترة طويلة، لكن حلاوة الروح جعلته يحاول التحول لمحل لبيع الأحذية ، فعندما مررت بجواره منذ شهرين وجدت بائعا يرص الأحذية في الفاترينة. لكن ككل حلاوة روح كانت مجرد ارتعاشات قلب يحتضر، فشل المشروع قبل أن يبدأ، فلم يتم افتتاح المحل كمحل أحذية واختفت الأحذية من الفاترينة، ولا يزال المحل مغلقاً حتى اليوم.

My next memory for this shop was when it became a cassette tape shop. I bought a tape called “El Farha” for Mohamed Mounir (it’s a very poor tape by the way). Then began the phase of rapid changes of business activates, landlords, and tenants. So it decided to match the current trend and started selling teddy bears, but failed despite the success of its competitors. A more “secure” option for a shop in its condition was selling mobile accessories, recharge cards.. etc. But even that attempt failed, driving it to serious depression (a long period of closure). A bearded man started selling cologne, perfume, and religious tapes, but the commitment of the religious center was not enough to overcome the jinx and the failure of the project which ended up closing for another period. However, a few steps far from the shop, the bearded man started to sell the same goods, to this day, successfully, behind a small table at the entrance of a building.
The shop was kept closed for a long time, yet persistence made it try to shift to selling shoes! When I passed by it two months ago, I saw a man putting shoes in the shop window. Yet, once again, the new project failed before it started and the shoe shop never opened. The shoes disappeared from the window.. and to this day the shop is still closed.

Start the conversation

Authors, please log in »

Guidelines

  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency



No thanks, show me the site