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Brazilian “Elite Squad” Provokes Police, Pirates, Pundits and Promotion

“Elite Squad”, a much-hyped film about Rio's special forces police is having its official launch today in Rio and São Paulo, and the nationwide premiere is scheduled for Oct. 12. The peculiar thing about this release is that an estimated crowd of 3.5 million people have already seen it before its debut. The [unauthorized] copy of the film can be viewed or downloaded from many different places on the web, and the speculation is that more than a million copies of the DVD have been sold on Brazilian streets across the past few weeks.

Praised as a “City of God 2″, but presenting a narrative based on a policeman's perspective, the film is provoking heated debates across the country about the causes of violence in big cities. There are interesting discussions also on the morality of the widespread use of an unauthorized copy leaked to the web of an unreleased film. Surely, this case has made Brazilians go deeper into the actual meanings of piracy in the digital era, and it can turn out to be a defining moment for the audiovisual industry. Bloggers are all around it.

To sum it up, the movie is about police corruption in Rio and how the police, at the different levels (civil, military, etc) managed to extort just about everyone and everything in Rio. But it focuses on the BOPE, the “Elite Squad,” that is the Brazilian version of the SWAT. They are the ones who invade favelas, especially after the regular police botch up invasions or extortion visits. It focuses on the captain, who slowly unravels, and the training and selection of new BOPE members as they ascend from the ranks of the military and civil police… One of the main characters is a policeman and a law student, who tries to show these rich kids that they are the ones helping to cause the violence by buying drugs that come from the favelas, challenging the concept that the wealthy here are not to blame for the city's violence, and that they are untouchable.
Friday FunAdventures of a Gringa in Rio

Tropa de Elite
Capitão Nascimento

O filme conta uma história no microcosmo e sua mensagem é o ponto de vista do policial na rua. É um ponto de vista bem-vindo pois raramente ele tem a chance de se apresentar. Para o policial que arrisca sua vida em operações arriscadas para garantir a execução da lei, é o garotão subindo o morro quem mantém o ciclo vicioso. Só que não é. Um paralelo: na era digital, evitar que um filme destes se espalhe qual vírus, na Internet, é impossível. Pode ser ilegal, mas leis não existem no vácuo, elas regem um ambiente dinâmico que é o da cultura humana. É inerente à existência humana que informação considerada de valor seja espalhada. Se o meio digital facilita ao máximo esta transferência de informação, ela acontecerá. No fim, por ser inútil empregá-la, a lei terminará obsoleta e novos modelos de negócio surgirão para sustentar a produção cultural. Como, aliás, sempre aconteceu. Da mesma forma, é inerente à condição de ser humano a busca pela transcendência, pela alteração de percepção, pela abertura de sentidos que a intoxicação possibilita. Pode ser o barato do atleta que, no limite do seu esforço, modifica a bioquímica cerebral, produzindo foco extremo numa única atividade e uma sensação nada vaga de prazer. (Quem corre a conhece.) Pode ser o chope, a leve tontura, o livrar-se de inibições. Ou a maconha. Ou a cocaína. LSD. Opiácios. Não é porque a lei proíbe o consumo de algumas substâncias que alteram a percepção que ela será eficaz. Tais substâncias continuarão a ser consumidas. O que realmente cria a violência é a lei.
Tropa de Elite: pirataria, e quem financia o tráficoPedro Dória

The film tells a tale in a microcosm and it's message is the point of view of the policeman on the streets. It's a welcome perspective as it has rarely had the chance to be presented. To the policeman who risks his life in dangerous operations to guarantee law and order, it is the well born lad going up to the favela to buy drugs [who is] the one who maintains this vicious cycle. But it is not. Here is the parallel: in the digital era, it is impossible to prevent a copy of such a film to spread like a virus on the Internet. It can be illegal, but there are no laws in the vacuum — laws prevail in a dynamic environment which is human culture. The drive to spread valued information is inherent to humans and, as the digital medium greatly facilitates the transference of information, [diffusion] will surely happen. In the end, as a result of being nonfunctional, the law will become obsolete and new business models will emerge to sustain cultural production — as always happened [in the past]. In the same way, the search for transcendence is intrinsic to human condition, [seeking] to modify perception through the opening of the senses through intoxication. It can be the athlete's high, who while at the limit of his effort manages to modify his own biochemical balance producing an extreme focus on a sole activity, creating a sensible state of pleasure (those who run know it). It can be the beer, the light dizziness, getting free from inhibitions. Or the weed, cocaine, LSD, opiates. It is not because the law prohibits the use of some psychoactive substances that they will turn out to be effective [for altered perceptions]. Such substances will continue to be consumed. What really generates the violence is the law.
Elite Squad: piracy, and who sustain the (drug) dealersPedro Dória

One thing is sure: ‘Elite Squad’, by Brazilian director Jose Padilha, has turned into the most seen and debated unreleased film to date. From one side we see BOPE's tough agents turning into the heroes of a frightened and paranoiac society, and on the other there is a police effort to block the film's screening. In fact, Padilha tried to express that something is wrong with the system, where underpaid officers “must choose between becoming corrupt, neglectful or going to war.” But still some are accusing the film of fascism.

Há um simplismo generalizado que assola o entendimento da violência e do narcotráfico. O Estado culpa o usuário de drogas, discurso que os policiais de Tropa de Elite não se cansam de repetir. A população, acuada, não quer nada além de tranqüilidade, nem que ela seja alcançada à base de bala. E embora o filme de José Padilha apresente em algum momento a complexidade da questão, ela não é aprofundada. Aliás, o único policial do longa-metragem que tenta fazer faculdade e é o único dali que problematiza essas relações da violência, é solenimente recriminado pelo narrador, ou seja, pela voz do filme. Tropa de EliteBlog da Moviola

There is an established reductionism that overwhelms the understanding of violence and drug traffickers. The state blames the drug user, which is a line that the Elite Squad's policemen are never tired of repeating. The side-lined population dreams about peace and tranquility, even if it has to be achieved through the use of some bullets. And although Padilha's film presents in some moments and to some extent the issue's complexity, they are not dealt with deeply. By the way, the only policeman in the film who tries to enter the university, and who is the only one who raises questions about these violent relationships, is also the one who is solemly scolded by the narrator, or should we say, the film's voice.
Tropa de EliteBlog da Moviola

O sucesso de “Tropa de Elite” registra o conservadorismo crescente da população nacional, na esteira da fragilização do mundo do trabalho e mergulho geral das lideranças populares tradicionais na corrupção. É enorme vitória dos poderosos que policiais fardados de preto encarnem a solução da insegurança nacional, distribuindo a morte entre os pobres, sob a bandeira da caveira sorridente. “Tropa de elite, osso duro de roer, pega um, pega geral, também vai pegar você!”. E, se não te cuidares, meu chapa, vai te pegar, mesmo!
Matando pelo bem do Brasil, por Mário Maestri in O herói de Tropa de Elite e o Che Guevara da VejaPsico-História: Ficção Científica e Sociologia Crítica e Militante

Elite Squad's success affirms the growing conservatism in the national population, which comes as a result of the downfall of the labor market as we know it and the traditional popular leadership's involvement with corruption. To have — as the solution for the country's insecurity — policemen wearing black suits delivering death and terror to the poor under the flag of a smiling skull is a huge victory for the powerful elites. “Elite Squad, bone hard to be picked, catches one, catches all, and is gonna catch you too”. And if you don't take good care, my friend, it will really catch you!
Killing for Brazil's good, by Mário Maestri in Elite Squad Hero and Veja's Che GuevaraPsico-História: Ficção Científica e Sociologia Crítica e Militante

Many commenters talk about the special quality of the film in stimulating discussions about difficult issues such as the level of violence in big city slums and the search for solutions for drug trafficking. An interview with director José Padilha explores his drive to generate debate with his films, as happened with his previous critically acclaimed documentary, “Bus 174“.

Em que pesem as críticas pertinentes, “Tropa de Elite” é uma obra interessante porque não tem medo de lidar com um tema cabeludo e estimular uma discussão necessária: até que ponto se justificam a coação e a tortura na repressão ao crime organizado. Em matéria de cinema brasileiro, isto é uma ruptura radical com a geração dos anos 60 que adotou a ótica do marginal como resposta ao ideário do poder vigente da época. A verdade é que os tempos do “seja bandido, seja herói” já não se justificam mais. Marginal virou uma expressão pejorativa, antítese de transgressão.
O efeito Tropa de Elite 1Reduto do Comodoro

Aside from the pertinent criticism, ‘Elite Squad’ is an interesting film because of its boldness in taking on a difficult issue and stimulatin the needed debate — how can we justify torture as a means of combating organized crime? In terms of Brazilian filmography, this is a radical rupture with the 60's generation which had adopted the lawbreaker's perspective as an answer to the repressive state of the time. The truth is that the “be a criminal, be a hero” line does not work anymore. The word lawbreaker turned out to be a pejorative expression, the contrary of rebellion.
The Elite Squad effectReduto do Comodoro

“Fiz o “Ônibus 174″ para entender o ponto de vista do seqüestrador, e me acusaram de ser um radical de esquerda. Agora fiz o “Tropa de Elite” para entender o ponto de vista de um policial e me acusam de ser radical de direita. Mas em nenhum dos dois casos tentei justificar ou defender as atitudes desses protagonistas, apenas entendê-las. Meu ponto de vista não é igual ao ponto de vista do capitão Nascimento. Pessoalmente, sou a favor da descriminalização das drogas. Ela cortaria a oposição entre o usuário e o policial. Mas eu entendo a visão de um policial contra o usuário, porque ela se apóia em um fato: quem consome drogas está financiando o crime. E um fato não é de direita ou de esquerda. Os policiais são mal remunerados, mal treinados e têm que trocar tiros com pessoas com mais armas. É compreensível ele ser contra alguém que reclama da segurança pública, mas financia o tráfico.”
Entrevista com o diretor de Tropa de Elite, José PadilhaMateus Lopes

“I made Bus 174′ in order to understand the kidnapper's point of view, and I was accused of being a radical leftie. Now I've made ‘Elite Squad’ to understand the policeman's point of view and they accuse me of being a radical from the right. But in neither case have I tried to justify or defend the attitudes of the central characters, but only to understand them. My point of view is different from Captain Nascimento's. I am personally in favor of decriminalizing drugs. This would end the opposition between user and policeman. But I can understand the view of a policeman against the user because it is supported by a fact: those consuming drugs are somehow financing crime. A fact can't be seen as an argument from the left or from the right. The policemen are underpaid, undertrained, and have to exchange bullets with better armed groups. It is understandable to be against someone who calls for public security but at the same time finances drug trafficking.”
Interview with Elite Squad's director, José PadilhaMateus Lopes

It is undisputable that the big novelty brought by José Padilha's ‘Elite Squad’ is its unusual ‘distribution’ scheme. As the buzz around the film kept growing through the last weeks, the movie's production team had to move from despairing declarations about the pirated version to impassioned rejections of accusations that they leaked the copy to the Internet on purpose, as a marketing ploy. There will be many interested people following the performance of the film being launched today in theaters, and bloggers are already taking on the new possibilities brought by the “leak of the year”.

Existe o argumento da indústria cinematográfica que a pirataria está destruíndo-a. É um argumento interessante. O mesmo argumento foi usado pela indústria fonográfica meses depois da popularização dos mp3. E põe uns 7 anos nisso. Pensando na indústria fonográfica, não vimos a destruição da indústria, mas sim uma quebra de paradigmas, ou seja, vimos uma reformulação do modelo de negócios dos envolvidos com o comércio de música. Então, se essa troca de arquivos via web favorece a divulgação das mesmas, isso também atinge os filmes. É aí que entra a grande prova de fogo de “Tropa de Elite”. Se o argumento que a indústria dita estiver correto, o filme será um fracasso total de bilheterias, e vendas de DVDs. Mas se acontecer o contrário? Se o filme atrair um público acima do esperado? Se isso acontecer, vai provar que este argumento de que a troca de arquivos via web está aí para destruir indústrias é fajuto. De que a pirataria, desde que quem utilizada pela indústria, pode se tornar uma poderosa arma de marketing.
A prova de fogo de ‘Tropa de Elite’Tecnologia e Cinema

There is the argument from the movie industry that piracy is killing the sector. It is an interesting point of view. These are the same arguments used by the music industry after the emergence of the mp3, and we have already 7 years on that. Thinking about the music industry, we haven't seen the destruction of the sector, but only the breaking of paradigms. We've seen a reformulation of the business model. If the exchange of files favors the circulation of the content, it also works with films. Here is where the big challenge comes to ‘Elite Squad’. If the industry's argument is right, the film will be a financial failure. But what if the contrary happens? What if the film achieves more than what was expected? If this happens, we will have a proof that the file exchange through the web won't destroy any industry sector. We will prove that piracy, as long as it is strategically used by the industry, can turn out to be a powerful marketing tool.
‘Elite Squad’ challenge
Tecnologia e Cinema

Deixo um recado para a Indústria: Caiam na real, procurem novas maneiras de ganhar dinheiro. Parem de perder tempo processando as pessoas e esperando ações policiais no terceiro mundo e se concentrem em criar diferenciais na experiência do usuário. O capitalismo é o sistema para os criativos e dinâmicos – os lentos que pereçam.
A Tropa de Elite e a piratariaResistindo

I will leave a message to the Industry: Get real, seek new ways of earning money. Stop waisting time suing people and waiting for repressive actions to counter piracy in the third world, and concentrate on creating new and different user experiences. Capitalism is for the creative and dymanic ones — the slow ones die.
A Tropa de Elite e a piratariaResistindo

Por fim, acho que Tropa de Elite merece uma força. Apesar de já ter visto a versão malandra, faço questão de pagar para ver o melhor filme brasileiro do ano. Mas, em todo caso, estão aí os links para download…
Tropa de EliteO último lampejo

Summing up, I think ‘Elite Squad’ deserves support. Although I have already seen the pirated version, I will surely pay to see the best Brazilian film of the year. But, just in case, here goes the download links…
Tropa de EliteO último lampejo

I'm including some videos here regarding my long post about Elite Squad and the war in Rio. They are short, they are REAL footage and they explain the favela wars and about BOPE, the Brazilian SWAT and Rio's war. And, they have English subtitles!
The real BOPE (SWAT)Adventures of a Gringa in Rio

7 comments

  • Bem interessante o blog. Gostei da proposta de promover um diálogo mundial. Boa sorte e até mais ver.

  • […] für Diskussionen gesorgt, zumal eine Version (unautorisiert) im Internet einsehbar ist, wie José Murilo Junior auf Global Voices schreibt. Streit gäbe es nicht allein wegen der gewalttätigen Szenen […]

  • Gabriel

    the first video is not the BOPE, its the civilian police in Rio…

  • Wow, great reporting from the bloggers. It’s amazing how the politics in the movie affect people’s impressions of the director. I can’t wait to find an English copy.

  • […] de Elite no IMDb e Global VoicesA história da imagem pode ser conferida no Saber é bom demais e no Ah! Tri […]

  • ARD

    Achei o filme excelente porque eles conseguem mostrar o inferno que é morar em um país como o Brasil, que tem um grande potencial, mas devido a uma política egoísta e ladra estamos presos nesse inferno. O filme mostra que tem policial que se enfia nesse caos para tentar fazer seu papel o melhor possível, mas infelizmente sempre usando a força da arma e não da lei. Fazendo uma critica também temos que agradecer aos países fabricantes de armas, por vender armas a países subdesenvolvidos só pra ter o prazer de ganhar milhões na miséria do outros. e nos somos obrigado a ver crianças segurando um fuzil sem medo de usá-lo.

  • […] paraphrasing the former BOPE (specialized Rio police force) policeman and screenwriter of Tropa de Elite, Rodrigo Pimentel: Com diz o próprio Pimentel, isto aqui é uma guerra particular, a polícia mata […]

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