Korea: Is being good-looking a privilege?

‘Eol-jjang’ is one of the modern internet terms in Korea that was made in 2003 and indicates ‘best face’ (eol: eol-gul à face + jjang à top, best). It refers the best-looking person.

A teenager who is considered an ‘eol-jjang,’ turned out to be a criminal – she had been forcing other teenagers to have sex. According to her confession, she used the money on her appearance, such as buying brand-name goods. After this scandal was exposed by other netizens, another ‘eol-jjang’ was added to the list of teenage pimps.

This shocking news has raised the issue of why external appearance is getting more important and how the internet can exacerbate this problem.

Does the internet making society focus more on external appearance?

그런데 우리는 이 두 소녀를 비난하기 전에 왜 이런 일이 일어나게 되었나를 돌아 봐야 하지는 않을까? 몇년전부터 인터넷을 통해 선풍적인 바람을 일으킨 소위 얼짱 문화란 것의 배경엔 외모 지상주의를 부추기는 어른들의 상업적 욕심이 있었다 생각한다. 요즘 TV 를 보다 보면 성형 수술을 통한 미인 만들기에 대한 이야기는 물론이고, 한 연예인이 협찬을 통해 자신의 외모를 바꿔 가는 모습을 중계 하는 프로까지 관심을 끌고 있다. 필자는 외모 가꾸기나, 성형등이 나쁘다고 생각하지도 않고 그런 말을 하려는 것은 아니다. 자신을 아름답게 꾸미려는 것을 누가 뭐라고 할 수 있겠는가?
… 그러나 이러한 외모 지상주의를 캐이블 TV 뿐 아니라 공주파 방송에서까지 흥미용으로 끌고 나와 청소년들로 하여금 외모 컴플렉스를 가지게 만들고, 나아가 외모 지상주의로 이끌어 가는 것은 개탄스러운 일이 아닐 수 없다. 이러한 외모 지상주의가 잘 생긴 아이들이 학교에서 어떤 주도권을 쥐게 만들고, 그것을 더 돋보이게 하기 위한 비용을 마련하기 위하여, 이런 끔찍한 범죄로까지 가도록 한데에는 어린 소녀들의 책임만큼
외모 지상주의를 부추기는 매스미디어들의 잘못도 크다고 생각한다. 얼마전 외모가 좋지 않은 한 가수 지망생이 성형을 통해 거듭 나 성공하는 내용을 담은 한 영화가 큰 히트를 해 화제가 되었던 바가 있다.
이런 영화나 방송들이 주는 메세지들이 청소년들에게 어떤 영향을 미칠거라 여러분들은 생각하는가?

Don't you think that we have to look back why this happened before criticizing these two girls? Since several years ago, through the internet, there has been a big wave, ‘eol-jjang culture.’ Behind this, there has been adults’ commercial desire to emphasize external appearance for external appearance's sake.

Looking at TV recently, there are so many issues related to making beauty through plastic surgery and a program in which an entertainer changes her appearance with the help of the sponsor. I am not trying to say that taking care of appearance and having plastic surgery are bad. Who could blame people who would like to be prettier? …

However, public media as well as cable TV stir up this external appearance for external appearance's sake for interest and this tendency causes youngsters to have complexes about their appearance. This is the most deplorable part. At school these good-looking kids take the leadership roles and in order to cover the expenses for taking care of themselves, they committed this horrible crime. As much as these girls, mass media also committed the crime. Not long before, there was a popular movie in which a not good-looking singing candidate became successful through plastic surgery. Have you thought about how these kinds of movies and mass media will affect youngsters?

JJungs’ DD(Daily Diary) focuses on criticizing bloggers who emphasize punishment for these eol-jjang and looks into the social problem.

오늘 아침에 일어나서 ‘ 얼짱 박다솜양 긴급체포’ 란 글을 보고 무슨 말인가 고민하다가 확인해봤습니다. 엄청난 일이 있었네요. 어린 나이에 친구들에게 원조교제를 강요하는 포주였다는 사실을 알게 되었습니다. 상당히 이쁜 이 아이가…
글에 대한 리플을 보면… 하나같이 그 아이의 문제를 얘기하며 처벌의 글들을 볼수 있었습니다.
한참동안 그 글을 읽으면서 문득 제가 예전에 읽었던 책과 지금 제가 속해있는 청소년 단체에서 공부했던 내용들이 떠오르네요. ” 가해자가 피해자고 피해자가 곧 가해자다.” 많은 네티즌들께서 다솜양에 대해서 처벌을 원하시는 것 같습니다. 그렇지만 좀더 문제를 깊게 봐야 하지 않을까 생각이 듭니다.

이 친구가 지금같이 된 이유가 있을껍니다. 다솜양이 어릴때부터 지금까지 살아온 가정 환경을 봐야 할테구요. 다솜양이 지금까지 모습이 될수 있었던 사회적 현상을 눈여겨 봐야하구요. 이런 것들을 다각적으로 보고 그 친구에 대해서 이야기 해야 한다고 생각합니다. 성급하게 이 사람이 이러하다, 저러하다 라고 말하는 건
상당히 잘못된 시각이라고 생각이 드네요. 참… 사람을 이해하는 것만큼 어려운 일인거 없을꺼란 생각이 들어요. 언젠가 CSI Miami 에서 나왔던 대화가 살짝 기억나네요.
‘ 큰 사건이 일어나기 전에는 자그마한 사건이 100 번 이상 일어난다’
앞으로 10 년 뒤 대한민국은 어떻게 되어 있을까요?
이게 작은 사건이라면???
걱정이 됩니다… 정말로 심히…

Waking up this morning, I saw the news ‘urgent arrest of eol-jjang Park Da-som.’ It was astounding news. At such a young age, she is a pimp who forces her friends to sell their sex. Such a pretty girl…

Checking netizens’ opinions…

It seems that everyone wants her to be punished. Reading those opinions for a while, I thought about a book I read and what I learned from a youth club I belonged to long time ago.
“Perpetrators are victims and victims are perpetrators.”

Many netizens seem to punish Park Da-som. But I think that we should think about this problem more seriously. There must be reasons why she became like this. We should check her family background for how she has grown up.

We should observe social circumstances around her. After looking into several angles, we should talk about her. I think it is way too hasty to judge this way and that way, and the wrong perspective. I think the hardest job is to understand people.

I remember a scene from TV series, CSI Miami.

‘Before the big accident happens, there have been more than 100 small accidents.’

How will Korea change after 10 years? If this scandal is a small accident…

I am worried… really seriously…

A more analytical post is below.

최근 싸이홈피든 블로그든 떠다니는 개인 사진들을 보시면 느끼실 겁니다 .

과거엔 그렇게 심하지 않았던 어떠한 현상 ..

과거 PC통신 시절엔 상대의 사진조차 보기 참 힘들었고 ,
자신의 얼굴을 밝히는 걸 꺼려 했던 시절이 있었습니다.

하지만, 지금은 조명빨, 각도빨 공식들이 나오며 ,
너도 나도 예쁘게 치장 된 자신의 사진을 알리는 시대가 되었습니다 .

싸이홈피들을 살펴보면 , 마치 연예인 같은 사진 ..
시대는 계속 자신을 알리는 체제로 계속 흘러 갈 것이며 ,
그것을 한눈에 알 수 있는 부분은 그것은 ” 외모” 이기에 너도나도 명품을 찾고 ,
패션코디에 관심을 가지고, 사진빨에 각별히 신경쓰는 문화는 지금 현재도 계속되고 있습니다 .

You can feel when you see individuals’ photos on blogs or homepages.

A new symptom which was not so much in the past…

In the PC communication time, it was even hard to see the other side's photos and it was the time to be reluctant to show their own faces. But now there are new tactics like ‘lighting efficiency’ and ‘angle efficiency’ in order to make oneself look better in a photo. Now is the time to show their own photos on the internet after using these tactics.

If you have chances to check homepages, there are photos like entertainment stars… The desire to show themselves in public is getting stronger. The best and easy way to show themselves is ‘external appearance,’ and so everyone is looking for ‘luxury goods’ in order to look better. Everyone is interested in fashion and the new culture that focuses on ‘photo efficiency’ continues.

Isn't the “Park Da-som” scandal a huge issue?

1. 인터넷 얼짱 ???

탤런트 구 모씨와 같이 인터넷 얼짱으로 연예인으로 성공하는 케이스가 생겼습니다.

그 분에 대한 자세한 사정은 알 수는 없지만 , “인터넷 얼짱 ” 이라는 아이템으로 시작된 이 같은 성공담은
우리사회의 외모지상주의 도화선에 불을 켜게 된 것이라 생각합니다 .

우리는 수많은 문헌들이나 미디어들을 보며, ” 권선징악” 적인 내용으로 ,
“사람은 겉만 보고 판단하면 안된다 .” 라는 .. 사실은 누구에게든지 박혀 있습니다.

하지만, 세상은 그런 인식을 가진 채라도 외모 위주로 흘러가고 있지요.
사진으로 이쁘고 화려한 사람이 보이면 바로 관심을 가지고 군중으로 몰리는 심리는 과연 무엇인지..

어쩌면 , 각 커뮤니티 포탈 사이트에서 마케팅 전략으로 내세운 이 같은 “인터넷 얼짱” 은
이러한 사회의 안타까움과 되돌리기 힘든 체제로 흐르는 것 같습니다 .

1. Internet eol-jjang???

There was a case that an internet eol-jjang became the famous entertainer now. I don't know about her well, but I think that this successful ‘internet eol-jjang’ story beginning started ‘external appearance for external apperance's sake.’

Through many references and media, we have learned that ‘we should not judge others with their external appearance’ with many didactic stories. But this world is changing to focus on external appearance even though we still keep the learning we have had. Why are people interested in pretty and luxury looking people?

The “Internet eol-jjang” that community portal sites made as a marketing strategy seems to become a social system that we can't change now.

2. 결국 온라인 문화가 원인?

인간에게는 6가지의 감각이 있습니다.

시각, 청각, 후각 , 미각, 촉각… 그리고 제 6의 초인적인 감각..

제 6 의 감각은 누구도 정의를 내릴 수 없고 , 구체적으로 증빙이 완료된 연구자료도 없습니다.
하지만 , 일명 “직감” 과 같은 제 6의 감각은 개개인 누구라도 어렴풋이 존재하고 있으리라 생각됩니다 .

인터넷의 대중화 이후,
우리가 온라인을 통해서 느낄 수 있는 감각은 시각과 청각 ..

본래는 시각만으로 느껴는 감각을 최근 미디어의 발전으로 청각까지 느낄 수 있게 되었습니다 .

현재로서는 미각 , 후각 , 촉각은 구현하기 힘들죠…
시각과 청각은 어떤 사물이든 겉모습만을 판단하는 감각이고,
미각, 후각, 촉각은 겉모습 판단 후 2차적으로 느끼는 감각이기 때문입니다.

그리고 , 마지막 제6 의 감각은 최종적인 판단을 내리는 단계인것이죠.

결론은 현재의 온라인문화는 시각과 청각으로만 이루어져 있고 ,
… 따라서, 외모에 대한 관리는 어쩌면 가능한 것이겠지요?

2. Is online culture the reason?

Humans have six senses. Seeing, hearing, smelling, tasting, touching… and the sixth sense, superhuman sense..

Nobody can define what the sixth sense is and there are no research materials to prove it. But individuals must have so-called ‘instinct,’ sixth sense.

Since the popularity of the internet, watching and hearing that we can use online…

Due to the development of media, we can use hearing now. It's difficult to use smelling, tasting, and touching now….Watching and hearing are the senses that you can use to judge external appearance. Tasting, smelling, and touching are the secondary senses not related to external appearance.

And then, finally the sixth sense would be the last step that you can have the final judgement.

In conclusion, the current online-culture is composed of watching and hearing. Therefore, taking care of external appearance might be more important?

3. 얼짱 박다솜 사건에 대해서..

어쩌면, 우리 인간들은 정말 어리석은 존재일 지도 모릅니다 .

본인은 온라인에서 만나게 되는 인맥은 100% 신뢰하지 못하게 되었습니다 .

당연한 것일 거라 생각합니다 .

눈으로 보는 것, 귀로 듣는 소리 …

이 두개의 감각에 기댄 채 그 사람을 모두 판단하는 것은
엄청난 초인적인 능력의 6 의 감각을 익힌 사람이 아닌 이상은 거의 불가능하다고 보기 떄문입니다 .

박다솜 사건은 이미 많은 매스컴이나 블로그 소셜을 통해서, 일파만파로 확산되고 있습니다 .

특히 지금 보여지는 사진은 불과 하루이틀만에 엄청나게 퍼지기 시작했죠 . 지금 퍼지고 있는 “박다솜 ” 이라는 얼짱의 사진입니다. 박양은 현재 원조교제 성매매 주선혐의로 체포되어 있는 상태입니다. 10 대이며, 범죄에 대한 인식이 한창 불안정 할 때 입니다. 물론 실수일수도 있고 , 나름대로 자신의 가치관에 의해서 행동했을 것입니다 . 현재까지의 네티즌 동향으로 볼 때 , 분명 마녀사냥으로 치닫는 것도 사실이죠. 박다솜에 대한 분노는 당연한겁니다. 피해자 A양과 B양… 같은 10대의 청소년이며, 나름대로 꿈을 키워가고 있는 아이들입니다. 결국 이 사건은 자신의 욕심을 위해 자신과 같은 입장인 두 친구를 이용하게 됩니다 . 그럼 박다솜 그 피해자 두명의 차이는 무엇일까요? 제 3자의 입장에서 본다면, 얼짱이다 . 아니다의 차이 ? 솔직히 얼짱의 대한 기준도 상당히 주관적입니다. 보는 사람에 따라서 피해자들이 가해자보다 더 얼짱 일 수도 있는겁니다 . 본인은 개인적으로 박다솜을 얼짱이라고 생각하지 않습니다. ( 절대 눈이 높은건 아니니… 오해마시길)

박다솜이 두명의 친구를 이용하게 된것도 자신을 얼짱이라 추종하는 군중들을 교묘히 이용했다고 ,
볼 수 있습니다. 정말 안타까운 현실이죠 . 그럼 , 박다솜이 얼짱이라 해도 추종자들이 없었다면, 이 같은 범죄가 가능했을까? 아마도 힘들었을거라 생각합니다 . 확실히 박다솜은 사람으로서 해선 안될 행동을 한 건 사실이고 , 많은 사람들의 비난을 받아도 싸며, 처벌을 받아도 쌉니다. 하지만, 전 다른각도로 보고 싶습니다. 이게 과연 박다솜 혼자만의 잘못일까요?

3. About eol-jjang Park Da-som..

Maybe humankind's existence is stupid. For me, 100 percent I don't trust people whom I meet online. I think that this is natural. Things I see through my eyes, things I hear through my ears…

Judging people with these two senses would be impossible except people who have super sixth sense power.

The Park Da-som scandal has spread through mass media and blogs. The photos I show below have spread around in one or two days.

She is now arrested. She is a teenager and must be unconscious of the crime she committed. It might be a mistake. Or she might have committed those crimes thinking that it was not wrong. Going through netizens’ reactions to the present, it seems that it's like a witch hunt. It makes sense that people are angry with her. Victims A and B… They are teenagers and must have their own dreams of how they would like to grow up. For her own desire, she used her two friends who were in the same situation.

Then what is the difference between these two victims and Park Da-som?

In the perspective of the third party, the one is eol-jjang and the others are not? Honestly, the standard of eol-jjang is also very subjective. Depending on how viewers have opinions, victims would be more eol-jjang than the wrongdoer. I don't think that Park Da-som is eol-jjang (don't misunderstand me… I don't have high eye sights).

Park Da-som also used these crowds who support her as eol-jjang. It's a pity really. Then, if she didn't have these supporters, would this crime be possible? I am sure that it would be impossible. It's true that she committed the crime she's not supposed to do and she should be punished. But I would like to see it with different angles. Is it really her own mistake?

4. 결국은 우리의 잘못이기도 해 …
이 같은 일은 결국은 인터넷을 이용하고 있는 우리 모두의 잘못일 수도 있습니다 . 외모지상주의가 만들어 낸 정말 슬픈 비극인것이죠 . 외모가 좋으면 , 친해지고 싶고 따라가고 싶고 그러한 우리의 최근 심리가 이 같은 범죄를 불러 일으켰을 수도 있습니다 … 단순한 도덕적이고 윤리적인 이유라기 보다, 이대로 가다간 우리의 미래는 결국 포장에 의한 사회 모든 산업문화가 겉만 치중하는 문화가 될까 걱정됩니다. ( 너무 크게 확대해석 ???)…

이번 “박다솜 ” 사건으로 많은 생각을 해봅니다. 다시 한번 우리의 머리속에 각인 된 “겉만 보고 판단해선 안돼” 라는 개념을 어떻게 하면 살릴 것인가 .. 라고…

4. It's also our mistakes…

It is our mistake for using internet. It's the sad tragedy that external appearance became so important. Our desire to be friends with eol-jjang and to copy their styles caused this kind of crime…

I am worried that our industrial culture will focus on external parts more and more…

I thought over this “Park Da-som” scandal. How can we take back the concept, “We shouldn't make judgments based on seeing the outside,” which we had ?

Here are a video link, photos, and a victim's letter.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.