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Korea: Korean Beef VS Non-Korean Beef

The Moon Festival, one of the biggest festivals, is coming soon in Korea. One of the customs is to send gifts to relatives or people to whom you would like to show your appreciation. The most popular and fancy gift box is beef. Not just beef… the best is Korean beef (han-oo). Since Korea decided to import beef from other countires, the price has gone down, but the imported beef has brought up the question of whether to put up with the danger of mad cow disease. In addition, there have been comparisons in terms of price, quality of meat, and even differences in the names of beef parts.
Although there was the promise to import beef from cows younger 30 months, there has been the discovery of pieces of bones of imported beef and spinal bones, which are the principal sources of mad cow disease. Bloggers have reacted to the lukewarm attitude of the government and the coming Moon Festival.

Bloggers mostly criticize the government's attitude about this scandal and worry about the dange of being exposed to mad cow disease.

… 이번에 발견된 척추는 무척 위험하기에 국제적으로도 수입중단조치 가능한
경우였습니다. 그래서 일본역시 6 개월간 수입중단했고 일본의 이런 강경한
조치로 미기업은 지금 일본에 수출하는 소는 작업라인까지 따로 갖추고 있으며
일본에게는 비교적 안전한 20 개월미만 소를 수출합니다. 우리에게는 광우병위험
인자가 많아 더 위험한 30 개월소를 팔고 있습니다. 이번 척수발견시
대통령께서는 국민의 건강을 생각해 중단시키고 그동안 원산지표기의무화
시스템을 확실하게 만드셨어야 했습니다. 수입을 계속 안 하는 것은 힘든 일인
것 인정합니다. 우리는 수출하려고 하면서 수입은 안 된다는 태도 말 안 되지요
그러니 원산지 표시를 철저히 엄격하게 규제할 수 있는, 절대 속일 수 없는
망을 구축( 이것만은 필히 꼭 실시해 주시길 바랍니다.) 하신 뒤 수입한다면
( 국제적으로도 척추 발견은 수입중단해도 되는 사안이었으므로) 적어도 우리
소비자가 국민이 속지 않고 자신이 원하는 고기를 편한 마음으로 적절하게
선택할 수 있는 기회는 얻게 되는 것입니다…

제가 더 속상한 것은 댓글들 보면 가난한 서민들 중에는 죽어도 좋으니
고기 먹은지 오래니 싼 미국소 수입해 실컷 먹었으면 좋겠단 말이 많다는
겁니다 . 바로 이것입니다 . 결국 이 미광우병위험인자 소는 정재계 고위
인사와 그 가족들은 절대로 안 먹고 가난한 계층과 일반서민들만
광우병위험에 노출되는 현실을 정부도 잘 알텐데 , 국가에서 보호해 주고
차단해 막아주는 노력을 해 줘야 할 일을 전혀 안 한 채 무역마찰이나 fta 비준
등을 앞세워 대책없이 서민들이 희생양이 된 것이 아닌가 싶어 서글픕니다 .

…Spinal bones that we discovered this time are dangerous and other countries have stopped importing them. Japan also stopped it for six months. Due to this strict counterplan, American companies set up a special department to send the meat to Japan and export cows under 20 months. But to us, they sell 30 month cows which are more dangerous and have more possibility to have mad cow disease. In discovering these spinal bones, the president should have stopped importing the meat for our health and set up “the origin-mark-duty” system. I know it is difficult not to import. It's nonsense that we would like to export, but we don't want to import. But if we set up the strict system that won't us allow us to be tricked (I hope that it will be enacted later) and import the meat (the scandal gives enough reason why we can stop importing the meat now), we citizens don't have to be deceived and can have chances to choose the meat we want…

…What I feel sad when I read netizens’ opinions, some poor citizens said that it's fine to risk importing foreign cheap beef so they can have beef as much as possible because they haven't had it due to the expensive price. This is the problem. The beef that has the possible danger would not be for the politically and economically high class, but for poor civilians. The government must know about this, but they don't have any tacticts or counterplan to be against importing this kind of the meat. Civilians will be victimized. This is sad…

Some bloggers are actively participating in the poll against imported beef.

…광우병걸린 소에 뼈를 들여오겠다니요 ? 도대체 이나라가 국민을 위한 나랍니까 ? 아니면 미국을 위한 나랍니까 ?
광우병검사도 하지도 않았으면서 이젠 아예 검사를 제외하고 미국산 뼈있는 쇠고기 들여오겠다구요 ?
우리나라 영국처럼 인간광우병으로 사회에 혼란스러워져야 정신차립니까 ?
수입위생조건을 강화했으면 강화했지 여태까지 한거라고는 오직 미국에 유리하게 위생조건을 낮추기만 했습니다 .
도저히 먹고 죽으란 소리밖에는 더됩니까 ?
이글을 읽는분들 서명 해 주십시오 .

…How are we accepting the bones of mad cows?… Is this country for the people? Or the country for America? Without examining for mad cow disease, we accept American beef with bones? What we do so far is to lower the level of hygene condition in order to give advantages to America? Does that mean that we die eating the beef?

Readers, please give your signature.

A blogger who works at a butcher's shop compares beef and explains the difference of meat-eating culture.

그리고 자꾸 호주산이나 미국산이랑 한우를 비교들 하시는데
한우와 수입소고기는 쓰임새가 다릅니다…
외국소들은 스테이크를 많이 뽑아내야 하기때문에 부드러운 고기를 선호하는거구
우리나라 문화는 스테이크 문화가 아닙니다,.,,,
생고기 구이문화죠…
쓰임새부터가 다릅니다 비교대상이 아니라고 생각되네요…

You continually compare Korean beef with Australian and American beef. The use is different. Foreign beef is used for steak and prefer soft meat, our culture is not steak culture. It's meat roasted culture….

The standard is different…so we can't say which one is best.

Blogger, ‘No Victory Without Suffering,’ brings out several questions about why imported beef is accepted.

얼마전에 광우병에 관한 프로그램과 기사들을 보면서 참 여러가지 생각이 들었다 . 그 중 첫번째는 초식동물을 육식으로 키우는 미기업형 목축사업장의 어처구니 없는 발상이었고 두번째는 그 하이브리드 소 (?)를 미국인들이 주식으로 먹고 있다는 점, 세번째는 400도 이상의 열처리를 하지 않으면 광우병 인자가 사라지지 않는다는 그 쇠고기를 국내 기업들의 압력에 못이겨 국외로 팔려고 드는 미국정치구조의 의외의 후진성 (어쩌면 민주주의의 특징을 극명하게 드러낸 것인지도 ), 네번째는 먹으라고 팔아먹으려 들면서도 생산공정은 공개하지 않는 미기업형 축산업계의 이중성, 마지막은 그 문제있는 쇠고기의 수입을 거부하지 못하는 한국 축산업계의 후진성이다.

광우병 쇠고기를 수입하지 않기 위한 일본의 노력은 ‘왜 섬나라 왜국이 선진국인가’ 하는 이유를 몸으로 보여주는 좋은 사례 중 하나였다 . 팔아먹으려는 나라보다 더 고강도 관리 체계를 갖추고서 그들의 기준에 부합되는 제품만 수입할 것이라는 지극히 시장지향적인 정책으로 그 불합리한 요구를 뿌리칠 수 있는 일본의 능력은 선진국이기에 가능한 것일 것이다 .

더불어 나는 또 다른 생각을 하게 된다 . 우리가 ‘한우'라고 불리는 고기들은 과연 우리의 기대만큼 신선하고 위생적인 고기인가 하는 생각이 그것이다 . 우리가 흔히 한우가 육질이 좋다는 상식은 ‘우경(우경 )'을 하기 때문에 지방층이 얇고 육질이 좋다는 식으로 이해한다. 그리고 수입쇠고기들과 한우를 분류할 때 ‘지방층의 두께를 비교하라'는 조언이 담긴 기사를 어젯밤에도 봤다. 하지만 우리 모두가 알다시피 우리 나라에서 우경을 하는 농가는 사실상 없다고 봐도 무방하고 10년전만 해도 소를 키우던 나의 고향 시골집도 이제는 더 이상 소 (누렁이와 젖소도 키웠었다)를 키우지 않는다. 10년쯤 전에 소가 있을 때도 농사일은 기계로 했었고 소는 그저 외양간 안에서 먹이를 먹을 뿐이었다 ( 이론상으로는 미국의 기업형 축산업계와 다를 바가 없다). 정말 한우는 수입쇠고기보다 무조건 지방층이 얇고 육질이 좋은가?

Several thoughts popped up in my mind after I read articles on mad cow disease. First is the nonsense idea of the American stock farming style to raise herbivorous animials as carnivorous animals. Second is that those hybrid cows (?) are Americans’ main meal. Third is the unexpected backwardness of the American politic structure that decided to export this kind of cows, which didn't go through 400 degree heat treatment and so didn't eliminate the factor to cause mad cow disease, due to the pressure of stock-farming companies (maybe this clearly shows the characteristic of democracy). Fourth is American companies’ dualism not to publicize production lines. The last is our backwardness, which can't resist importing these problematic cows.

The effort of Japan not to import these problematic cows is an example of why the island Japan is a developed country. Aiming for a market policy, they import products that correspond with their standards, which have a much stronger management system than selling countries and resist irrational demands. It must be possible because Japan is a developed country.

In addition, I have another thought. I wonder if the beef that we call ‘Han-oo’ is really as fresh and hygenic enough as we expect. We understand the reason why'han-oo'is good is because the fat layer is thinner and the quality of meat is good because of ‘oo-gyeong’ (farming cows) I also saw the newspaper give the advice to ‘compare the fat layer’ to distinguish imported beef and Korean beef. But as you know now, there are no ‘oo-gyeong’ anymore in our country. Even 10 years ago, my countryside house which raised cows are not raising cows anymore (we had yellow and milk cows). Even 10 years ago, machines handled farming and cows were fed in sheds (In theory, it is not so different from American industrial stock-farming). Does han-oo really have thinner fat layers and better flesh than imported beef?

1 comment

  • Forrest

    How do I get started and who do I contact if I have a contact in Korea that wants to import beef, rice and other food and non-food products? What licenses do I have to secure? Is there a service that provides this and all I have to payis a fee?

    I need help with this infomration.
    Thank you.

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