- Global Voices - https://globalvoices.org -

Arabeyes: Who is Using the Tunisian Presidential Airplane?

Categories: Middle East & North Africa, Tunisia, Economics & Business, Governance, Politics, Travel

The Tunisian presidential airplane and the ‘unofficial’ trips it takes to Europe and the fashion capitals of the world has attracted the scrutiny of the country's most outspoken bloggers. Who is using the president's plane? Who approves the trips abroad and how much is it used for official business?

Astrubal opened a can of worms when he posted those questions on his blog [1] (fr), along with the following video:

Tunisie : Avion présidentiel, à quoi et à qui sert-il ? [2]
Uploaded by Astrubal [3]

Les Tunisiens savent que leur président n'effectue pas beaucoup de voyages officiels. Les destinations, entre autres, vers Malaga, Malte, Genève ou Madrid (parfois pour une période qui ressemble fort à un shoping du week-end) l'ont-t-elles été alors dans un cadre privé ? Dans ce cas, l'utilisation de l'avion présidentiel ne relève-t-elle pas de l'abus ?

“Tunisians know that their president does not make many official trips. However, the destinations of the presidential plane include, but are not limited to, Malaga, Malta, Geneva, and Madrid (sometimes for a period that strongly resembles that of a weekend shopping trip). Were these trips for private purposes? In that case, isn't the use of the presidential plane an abuse of power?” he asks.

Outre l'aspect troublant de ces destinations de l'avion en question, aussi longtemps que durera le silence médiatique relatif à l'évocation du train de vie (et pas seulement) de la présidence, la présomption de culpabilité, quoique l'on dise et quoique l'on fasse, sera la norme (comme dans toute République plus proche des champs des bananiers que du terreau sur lequel s'enracine l'Etat intègre).

“In addition to the disturbing destinations of the airplane, as long as the media silence lasts on the topic (among others) of the lifestyle of the president, a presumption of guilt will be the norm (as it is in every Republic which more closely resembles a banana plantation than the fertile fields on which a legitimate state is rooted).”

Je n'en sais rien, car ces questions relèvent en Tunisie du tabou. Je constate simplement, et pour ne citer que le cas des deux photographies du vendredi 9 février et dimanche 11 février 2007, qu'il n'y a rien dans les médias tunisiens (sauf myopie de ma part) qui pourrait expliquer ce week-end à Genève de l'avion de la présidence de la République.

“I really don't know. Those are taboo questions in Tunisia, and we do not ask them. To mention only the case of the two photos of Friday February 9 and Sunday February 11, 2007, I simply notice that there is nothing, not a single word in the Tunisian media (if I'm not wrong) that could explain the presence of the Tunisian presidential plane in Geneva's airport,” he explains.

Pour éviter la démagogie, on peut envisager de nombreux usages de cet avion qui ne soient pas pour le seul agrément du prince : telle sa mise à disposition pour certaines missions du gouvernement, missions humanitaires ou, pourquoi pas, certains déplacements exceptionnels de l’équipe de Tunisie, etc. Les déplacements de l’avion, observés au sein des photos, relevaient-ils de ces cas de figure (quand bien même je les trouve, pour ma part, aberrants étant donné le coût) ?

“To avoid any kind of demagogy, one could imagine several uses of this plane outside the obvious: like for certain governmental and humanitarian missions or, why not, for the few and exceptional trips of the national team of Tunisia, etc. However was the Tunisian presidential plane carrying out these missions (even if it is quite absurd considering the expenses)?”

Countryman Sami Ben Gharbia soon joined the crusade [4] with a post in Arabic, which also seeks answers.

من يستعمل طائرة الرئاسة التونسية ؟ الرئيس التونسي بن علي، سيدة تونس الاولى ليلى الطرابلسي، ذويها؟ و هل يحق لأعضاء الحكومة التونسية و السلك الديبلوماسي استعمال هذه الطائرة ؟ ثم ما هي تلك المهام التي تـُقلع بإمرتها طائرة الرئاسة ؟ هل هي مهام سياسية و دبلماسية أم هي تشمل أيضا الخرجات الترفيهية و السياحية لقضاء عطلة آخر الأسبوع في ملاقا الإسبانية أو حتى للقيام ببعض “الحملات” التسويقية في محلات الموضة بجنيف و ميلانو؟
بنائا على الكم الهائل من الشائعات التي تغذي الشارع التونسي و التي تتحدث عن سيطرة عائلة حرم الرئيس التونسي على الرئاسة الفعلية و شؤون البلاد، يمكننا التكهن بطبيعة مهمات و طاقم هذه الرحلات المشبوهة. إلا أنه ليس باستطاعة أحد في تونس أن يجيب على مثل هذه الأسئلة الشرعية بشكل قطعي. بل أن طرحها يـُعد جريمة أو حتى إرهابا يُعاقب عليهما قانون الغاب و قانون الصمت الذان أحكما قبضتهما على وطننا. بل إنه ليس من الغريب أيضا أن يكون الرئيس التونسي ذاته جاهلا بتحليقات طائرته في سماء أوربا و بطاقمها و شحناتها.
“Who uses the Tunisian presidential plane? Is it the Tunisian president Zine Al Abidine Ben Ali [5] or his wife, the first lady of Tunisia Leila Trabelsi and her family? Can members of the Cabinet and diplomats use that aircrafts? Why does this aircraft take off and following whose directives? Is it used for political and diplomatic purposes or to ferry people on excursions, tourism and spending the weekend in Spanish Malaga and shopping trips to the leading fashion boutiques in Geneva and Milan? Based on the amount of rumours being spread in Tunisia about the level of control the president's wife's family has on the actual presidency, we can predict some of the missions and suspicious trips this plane and its crew make. But there isn't anyone in Tunisia who is able to answers such legitimate questions. Asking such questions is a crime to begin with and is punishable by the Law of the Jungle and the Law of Silence, which have since reigned control over our nation. I wouldn't be surprised to learn that the Tunisian President himself is unaware of of the planes voyages to Europe or its crew or cargo,” he writes.
لقد قام صديقي صدربعل بتقصي صور طائرة الرئاسة التونسية (انظر مجموع الصور أسفل) التي التقطتها عدسة هواة الطائرات في عدد من مطارات أوربا ما بين سنة 2001 و 2007.

كلنا نعلم أن وتيرة سفر الرئيس التونسي بن علي .. قد انخفضت منذ سنة 2005، إذ نادرا ما غادر حصونه الأمنية في تونس. و تجدر الإشارة هنا إلى أن رحلات الرئيس بن علي إلى أوربا ما بين سنة 2001 و 2007، أي خلال الفترة الزمنية التي تمُ فيها التقاط هذه الصور،.لم تتجارز الثلاث رحلات، زار خلالها جنييف في ديسمبر 2003، روما في ماي 2004، و مالطا في جوان 2005.

“My friend Astrubal investigated photographs of the plane (see pictures below), taken by photographers in Europe's airports between 2001 and 2007. As we all know, Tunisian President Ben Ali has cut down on his travels since 2005, as he rarely leaves his safe fortifications in Tunisia. Records also show that his trips to Europe during the time those pictures were taken did not exceed three. He visited Geneva in December 2003, Rome in May 2004 and Malta in June 2005,” continues Ben Gharbia.
ياستثناء صورتين لطائرة الرئاسة في مطار مالطا الدولي في بداية شهر جوان 2005 و التي تتزامن مع زيارة الدولة التي قام بها بن علي لمالطا، فإن بقية الصور التي تم التقاطها في مطارات أروبا كانت كلها خارج المدة الزمنية المذكورة و خارج الوجهات التي قصدها الرئيس بن علي رسميا، مما يعني أنها إما كانت زيارات سرية خاصة لبن علي (مثل تنقلاته لأجل العلاج) أو أن طائرة الرئاسة التونسية استعملت لنقل أشخاص أو لشحن بضائع لا يمكن التكهن بها
“With the exception of two pictures taken of the airplane at Malta's International Airport at the beginning of June 2005, which coincided with the president's visit to Malta, the rest of the pictures were taken at European airports at times when Ben Ali was not there officially. This could mean that he was there on secret trips (like for medical treatment) or that it was used to ferry people and goods we have no idea about,” he explains.
صور طائرة الرئاسة التونسية التي التقطتها عدسة هواة الطائرات في عدد من مطارات أوربا ما بين سنة 2001 و 2007.
Following are a number of photographs taken by photographers at European airports of the Tunisian Presidential Airplane between 2001 and 2007:
Samedi, 30 juin 2007

France, Paris, Orly
Photo : Jacko [6]

Vendredi, 9 février 2007
Suisse, Geneve, Cointrin
Photo : M-A Veillard [8]

Ce même vendredi l'avion a vraissemblement atterri pour le week-end. C'est ce que semblent
indiquer le fret en cours de manutention à l'arrivée et la photo -suivante- de l'avion en vol le dimanche.

Dimanche, 11 février 2007

Suisse, Geneve, Cointrin
Photo : M-A Veillard [11]

(Vraisemblablement le départ)

Dimanche, 30 avril 2006
Italie, Milan, Malpensa
Photo : Christian Drändle [13]

Mercredi, 22 février 2006

Belgique, Bruxelles
Photo : Kevin Cleynhens [15]

Jeudi, 02 juin 2005
Malte, Luqa
Photo : Gordon Zammit [17]

Jeudi (même jour), 02 juin 2005

Malte, Luqa (départ)
Photo : Joseph Tonna [19]

Dimanche, 08 mai 2005
France, Paris, Orly
Photo : Philippe Noret [21]
( Airliners.net)

Lundi, 21 juin 2004

Malte, Luqa
Photo : Malcolm J.Bezzina [23]

Lundi, 21 juin 2004
Malte, Luqa
Photo : Mark Farrugia [25]
( Airliners.net)
Mardi, 22 juin 2004
Malte, Luqa

Photo : Malcolm J.Bezzina [27]

Samedi, 28 décembre 2003
Espagne, Madrid, Barajas
Photo : José Ramón Valero [29]
( Airliners.net)


Vendredi, 8 août 2003
Espagne, Malaga

Photo : Manuel Marin [31]
( Airliners.net)

Mardi, 08 avril 2003
Malte, Luqa
Photo : Karsten Bley [33]
( Jetphotos.net)


Mardi, 08 avril 2003
Malte, Luqa

Photo : Malcolm J.Bezzina [35]

Mercredi, 09 avril 2003
Malte, Luqa
Photo : Joseph Agius [37]
( Jetphotos.net)


Mercredi, 03 juillet 2001
France, Paris, Orly

Photo : Stéphane Burckard [39]
( Airliners.net)


At the forum section of Nawaat, Ihsan_Aafi picks the thread and notes [41]:

أسئلة مهمة نتمنى أن نصل إلى اليوم الذي يتطلع فيه جل التونسيون لمعرفة الأجوبة. قضية التصرف في الأموال العمومية قضية مهمة جدا في تونس. بالإضافة إلى شفافية مصاريف رئاسة الدولة، هناك العديد من الأساليب الأخرى لإهدار المال العام في العديد من مؤسسات الدولة وخاصة الوزارات. كمثال، خذ السيارات العمومية التي تعطى للإطارات الكبرى بالوزارات مع مجانية الوقود… هذه السيارات تجدها تجوب كامل تراب الجمهورية خلال العطل و نهاية الأسبوع… والغريب في الأمر أن الشرطة تحيي مستعملي هذه السيارات عندما يمرون عليها!
“These are important questions and we are looking forward for the day the majority of Tunisians will be seeking answers for. In addition, they should be questioning the transparency in which the presidential expenses are being dispersed. There are other ways in which the state's budget is being squandered in a number of government agencies, especially ministries. Take as an example public cars which are given to top officials at ministries with free fuel. Those cars are seen all over the republic's roads during holidays and weekends… and what is strange is that policemen salute those who use them when they see them,” he writes.