Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Bahrain: Thoughts on Sectarianism

Bahraini blogger emoodz shares with us this thoughts on sectarianism in this post I am translating from Arabic today. From a discussion over lunch, Mohammed Al Maskati discusses sectarianism and its impact on society, ending his treatise with a question with no answer: Will we Arabs ever wake up?

تعاني أسرتنا (كما الكثير من أسر البحرين) من نوع خاص من التفكك الأسري لظروف العمل و المشاغل التي لا تنتهي، قليلاً ما نجتمع كأسرة على وجبة الغداء في أيام الإسبوع، أصبحت مائدة الغداء في أيام العطل تحوي جواً فريداً وإن خلت من العيوش و الصوالين تجنباً لللكرشة اللتي أصبحت في النصف الثاني من العقد المنصرم هي البعبع الذي يخشاه كل من في البيت و شغلنا الشاغل و إن كان على حساب لذة الطعام.
My family, like a lot of other families in Bahrain, suffers from a breakdown due to work, which never ends. We rarely meet as a family for lunch on weekdays. This gives lunch gatherings during holidays a special flavour, even if they lack in all the rice and curry dishes as many of us are avoiding getting obese – which has become the boogie man many families have been avoiding in the last half of the previous decade, mostly at the expense of delicious food.
كان في خضم الحديث بيني و بين الوالد وهو يلتهم قطع الميد بشراسة بحرانية فريدة موضوع الطائفية و التفرقة على أساس المذهب المتفشية في أوصال المجتمع البحريني بخاصة و العربي ككل اليوم.
تكلم مسهباً كيف أن الدين هو أساس الطائفية و مصدرها، مضيفاً إياها إلى خانة الويلات التي آل علينا كمسلمين تقبلها دون إعتراض، فالإسلام أوصى بتوحيد المسلمين و أنهم سواسية كأسنان المشط إلا بالتقوى و العمل الصالح، و لكنه في الوقت نفسه فتح الباب إلى تعدد المذاهب الذي إنتهى بدوره إلى تأجيج التنازع الطائفي بين المسلمين، و أوصى الإسلام كذلك بتربية أجيال جديدة على أسس حميدة و أخلاق عالية، و إنتهى اليوم بتفريخ الإرهاب الذي لا يعدو أن يكون إجراماً و بربرية مغلفة بغلاف سياسي، و في حين أوصى الإسلام على رص الصفوف و توحيدها و رفع راية الجهاد ضد الغزاة ترى الفتنة اليوم حلت بالمسلمين في كل مكان. فالإسلام، و بالأحرى النظري الإسلامية فرخت ثلاثة أبناء هم الطائفية و الإرهاب و الفتنة، هؤلاء هم الثالوث الذي كان من تبعات النظرية الإسلامية و سيقبرها غداً و يقوم بدلاً عنها، و نحن (المسلمون) من سيدفع الثمن.
While speaking to my dad as he was devouring a piece of Mullet (type of fish) in a unique ferocity associated with Bahranis (Shia population of Bahrain), we started speaking about sectarianism and the division in society based on sects, particularly in Bahrain, and around the Arab world in general. He spoke in depth about how religion was the basis and reason for sectarianism, adding that it is now one of the woes we as Muslims have to accept without objection. Islam has ruled on the unification of Muslims,, and that are as equal as the teeth of a comb, with the only differences being their righteousness and good deeds. But at the same time, it (Islam) opened the door for the plurality of sects, which in turn, created a sectarian dispute between Muslims. Islam too decreed on upbringing the new generations based on a sound basis and immaculate behaviour. However, today it has become a hatching ground for terrorism, which is crime and barbarism, enveloped in politics. Although Islam called for unifying the ranks and waging Jihad on the conquerors, today we see it replaced with sedition between Muslims every where. So Islam, or rather Islamic theory, has spawned three sons. They are sectarianism, terrorism and sedition. This is the trinity which has resulted from the Islamic theory and which will one day bury Islam and replace itself in its place. And we Muslims will be the ones to pay the price.
“لا أقول أن الإسلام ذو إيدلوجيا طائفية، و لكن الطائفية هي أحد نتائج النظرية الإسلامية الطبيعية” قالها و هو يلفظ العظم من على السمكة مقرباً صحن الجح إليه. لم أستطع الرد عليه، خصوصاً و أن وجهة نظره تحمل في ثناياها الكثير من الصحة، فالنظرية الإسلامية و إن طرحت توحيد المسلمين إلا انها لم تكن قادرة على أن تؤسس قاعدة يمكن أن يبنى عليها الوحدة الإسلامية المرجوة، و تحول المجتمع الإسلامي من مجتمع متوحد إلى آخر متكون من (جماعات) ضيقة التفكير يدعي كلاُ منها تمثيل الدين و التاريخ مكفرة من لا يقف في صفها ولا يدين بالولاء لأمي
“I am not saying that Islam is a sectarian ideology but sectarianism is a nature consequence of Islamic theory.” He said that while spitting the bones of the fish from his mouth and getting closer to the plate of water melons. I didn't respond to him, especially when his views had a lot of truth in them. This is because Islamic theory, even if it called for unifying Muslims, it couldn't build the foundation upon which the desired Muslim unity could be established. As a result, the Muslim society changed from a unified one to another made of narrow minded groups, each alleging that they represent religion and history and accusing all those who don't share their views as being apostates.
و لكن، هل نحن حقاً مجتمع جاهز للوحدة؟ هل نمتلك مقومات الوحدة، هل نستطيع أن نعيش كشعب متجانس على هذه الأرض واضعين المواطنة و النفع للمجتمع ككل كأساس للمفاضلة؟ هل حقاً إن ذللنا العائق الديني نستطيع ذلك؟
فهل نستطيع إغفال الطبقية المتفشية في هذا المجتمع؟ فبعد أن يتم تمييز الفرد كونه سنياَ أو شيعيا، يتشعب الوضع أكثر بعد ذلك، فإن كان سنيا تتم المفاضلة على أساس القبيلة التي ينحدر منها و إن كان (عربي) او (هولي) أو غير ذلك، و هما بدورهما يتشعبان بعدها إلى طبقات يتم التفاضل بينها على أسس معروفة مثل القرب من العائلة الحاكمة أو النسب و غيرها. في الشطر الثاني إن كان شيعياً يتفرع أولاً إلى كونه من أبناء المنامة ، أو من (الحلايل)، فأبناء المنامة هم ابناء المدن و بالتالي أفضل و أعرق من أبناء القرى الذين إتخذوا الزراعة و صيد البحر كمصدر للرزق، يأتي بعدها المقلد الذي يتم التفاضل على أساسه، فأتباع هذا المقلد يقللون من شأن أتباع ذاك، و أتباع هذا المأتم في صراع أزلي مع أتباع ذلك المأتم. و هلم ما جرى.
However, are we really a society which is ready for unity? Do we have the basis for unity? Can we live as a homogeneous nation on this land, putting citizenship and the general good of our society as a basis for showing preference to each other? Is it true that if break down the religion obstacle we will succeed in achieving this? Will we be able to overcome the class system which has become so widespread in this society? After a person is classified as Shia or Sunni, the situation gets further complicated. If he was Sunni, he is further sub-classified depending on the tribe he comes from and whether he is of Arab or Huwala origins and this further breaks down to whether he is close to the Ruling Family or related and other factors. On the other hand, if he is Shia, then the classification depends on whether he is originally from Manama or a villager. Those from Manama are city people and are thereby better and more sophisticated than those from villages, who depended on farming and fishing for their livelihoods. The next basis of classification is their religious role-model and that is a cause for preferences as the followers of one look down on the followers of the rest. Another cause of friction is whether they are the followers of this matam (Shia religious gathering place), who are in constant fights with the followers of that matam, etc.
القصد هو أن الطائفية (أو الطبقية) متجذرة فينا حتى النخاع، و من حيث لا نعلم. و إن أجزنا بعدم المفارقة بين أبناء هذا الشعب، إن لم نستطع أن نوضح الفرق بين أفراد هذا الشعب، سيكون من المستحيل القضاء على الطائفية (أو الطبقية) بالوضع الحالي.
كل ما أقوله هو أن التفرقة و الطائفية إنما هي وليدة الجاهلية المتجذرة فينا، و إن النظرية الإسلامية (و إن كانت الشماعة التي ألقي عليها جل مشاكلنا في هذا اليوم) لا تغدوا كونها وسيلة إستعملت لتطبيق الطائفية من خلاله
The end result is that sectarianism (or the class system) is something deeply rooted in us, in more ways than we know. And even if we agree that we shouldn't differentiate between the people of this nation to the degree that we wouldn't be able to make out one person from the other, it would be impossible to completely eradicate sectarianism (or the class system), given our current conditions. All that I am saying is that this division and sectarianism is the result of the backwardness which is deeply rooted within us and that Islamic theory (even if it is the scapegoat we can hang the blame on for all our troubles today) is only a means which was used to implement sectarianism among us.
الموضوع مقلق، فنحن نعيش اليوم على (خزان بترول يوشك ان ينفجر)، تذكروا كيف إن إستغلال الدين و التدين في حرب ما يسمى بالـ(مجاهدين) الأفغان و ما تسبب من ولادة عقلية طالبان و هي الأخطر من بين التيارات الإرهابية و التشددية اليوم. تذكروا كيف المواجهة مع إيران خلال فترة الثمانينات و ما صاحبها من مصطلحات خطيرة لا زالت تتردد حتى في صحافتنا لهذا اليوم من المجوس و الصفويين مسببة شرخاً عميقاً في المجتمعات المسلمة لا تزال جراحه ظاهرة للعيان بعد أكثر من عشرون عاماً.
فهل نفيق؟
The situation is critical. We are living today on a keg of oil which is about to explode. Remember how religion was abused in the so called war of the Afghan Mujahedeen and how is resulted in the birth of the Taliban mentality which is among the most dangerous terrorist and extremist mentalities today. Remember how the conflict with Iran in the 80s resulted in dangerous terminology which is still being echoed in our newspapers today such as calling people Majoos (fire-worshipers) and Safawis (in reference to the Shia Safawi dynasty in Iran) and how these terms have created a rift in our society and how its wounds are still apparent after 20 years?
Will we ever wake up?


Cancel this reply

Join the conversation -> Yacoub

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.

Receive great stories from around the world directly in your inbox.

Sign up to receive the best of Global Voices!

Submitted addresses will be confirmed by email, and used only to keep you up to date about Global Voices and our mission. See our Privacy Policy for details.

Newsletter powered by Mailchimp (Privacy Policy and Terms).

* = required field
Email Frequency

No thanks, show me the site