Arabeyes: Saudi Women Fight for Men's Rights

Saudi women are grabbing the headlines once again – this time with a protest to demand the freedom of their husbands and kin arrested under ‘terrorism’ charges, in the conservative kingdom where women are not even allowed to drive.

Demonstration in Qassim

Writing in English, Saudi Jeans, notes:

Fifteen women and seven children have demonstrated outside a state security HQ demanding a fair public trial for their husbands, stop torture, and transfer them back to a local prison. Fouad al-Farhan, the blogger who has been on hiatus for a long time and now is back, broke the story on his blog.

This is important because it is the first time for women to hold a public demonstration in protest in Saudi Arabia. I doubt that mainstream media would actually cover the story, and hence it is important to spread the word online in blogs and forums. Go to Fouad’s blog now and sign your name in support of these women, and make sure this reaches as many people as possible.

Brave Sit-in

His colleagues, writing in Arabic, have more to say. Ghareeb Al Aber, from Riyadh, describes the sit-in as “brave.” He adds:

نشرت العديد من المدونات السعودية خبر إعتصام 15 إمرأة سعودية و سبعة أطفال امام مديرية المباحث السعودية في منطقة القصيم في 16/07/2007وذلك للمطالبة بمايلي:
1- محاكمة علنية لأزاجهن وابنائهن
2- إعطائهم الحق في تعيين محامين للدفاع عنهم
3- وقف التعذيب
4- مراقبة السجون – إشراف القضاء على السجون
5- إعادة المساجين إلى منطقة القصيم
أعتقد ان جميع ما تقدم مطالب شرعية تتطابق مع كافة القوانين الشرعية و الإنسانية التي تكفل بها الشرع ولا يوجد أي غبار عليها
الجميع طالب بتحقيق مطالب هؤلان النسوة الشرعية ، وانا اطاللب بالإضافة إلى ذلك … بل أتحدى … الصحافة السعودية ان تكون شجاعة ولو بقدر ضئيل والإشارة إلى مثل هذا الخبر
A number of Saudi blogs have posted articles about the protest of 15 Saudi women and seven children in front of the Saudi State Security Headquarters on July 16, 2007, demanding the following:
1. Public trials for their husbands and sons
2. Allowing them the right to appoint defense lawyers
3. Ending torture
4. Monitoring Prisons – making the judiciary in charge of prisons
5. Returning the prisoners to Qassim
I believe that all these are legitimate demands which are in line with legal and humanitarian legislation. Everyone is calling for implementing those women's demands.. and I demand.. or rather I challenge, the Saudi Press to be brave enough – even to a small extent – and cover this incident.

Historic Day for Saudi Women

Fouad Al Farhan, who broke the story, describes the protest as “historic.” He notes:

اليوم تسجل المرأة السعودية إسمها وبقوة في سجل الوفاء لهذا الوطن الحبيب.
Saudi women today register their names strongly in the register of loyalty to our beloved country.
لقد قامت المرأة السعودية بما لم يقم به الرجال. المطالب عادلة وهي أقل المطلوب. كثر الله من أمثال هؤلاء السيدات الأوفياء فقد أدين الواجب الذي عليهن. هذا اليوم سيبقى في ذاكرة هذا الوطن طويلاً، فهو أول اعتصام حقوقي علني تقوم به المرأة السعودية.
الوقوف مع هؤلاء النسوة هو أقل الواجب علينا. على المرأة السعودية أن تقوم بالواجب تجاه أخواتها وتوقع هنا تأييداً لهن. وعلى الرجل السعودي أن يمحي العار عن نفسه ويوقع بإسمه الصريح. طلب التوقيع ليس محصوراً على السعوديين، بل هو واجب على كل إنسان يؤمن بالوقوف مع المظلومين أياً كانوا. لا عذر ولا مبرر لك أياً كانت جنسيتك ووطنك، أن تتخلف عن التوقيع.
الرجاء وضع الإسم، المدينة، البلد، وعبارة تشجيعيه
Saudi women have done what no man did. Their demands are just and less than what should be demanded. Those women have fulfilled what was required of them. This day will remain in the memory of our nation for a long time. This is the first time Saudi women demonstrate publicly to call for their legal rights. Standing beside those women is less than our duty. Saudi women should carry out their duty and sign their names here in their support. Saudi men have to also erase their shame by registering their real names. Calling for signatures isn't restricted to Saudis. It is the duty of every person who believes in supporting the oppressed wherever they are. You have no excuse whatever your nationality not to sign. Please leave your name, town, country and a message of support.

10 Ways to Support the Protest

10 طرق للتضامن مع هذه القضية:
* أدعوا لهم بتحقيق مطالبهم
* ارسل الخبر كرسالة جوال للأرقام التي في جوالك
* ارسل الخبر عبر الأيميل لمن تعرف عناوينهم الإلكترونية
* اكتب عن هذه القضية في مدونتك أو منتدى حواري
* صمم بانر دعائي تضامني مع هذه القضية
* اكتب شعراً، اكتب نثراً، عبر عن مساندتك
* تكلم مع عائلتك عن قضيتهم
* تكلم في العمل عن قضيتهم
* أكتب عبارة تضامنية على ورقة وعلقها على أحد أبواب منزلك (الداخلية أو الخارجية)
* كن إيجابياً وتحرك من أجل نصرة المظلومين
10 ways to show support:
* Pray for them to achieve their goals
* Spread news about their protest using SMS
* Send news of their plight through emails to everyone on your contact list
* Write about this incident on your blog or online forums
* Design a banner to draw attention to their ordeal
* Speak to your relatives about this incident
* Write a support message to those women and hang it on one of the doors in your home
* Be positive and move to support the oppressed

The Role of the Public Order Police

Mashi Sah, or On the Right Path, weighs in:

ما استوقفني كثيراً في حديث ريما ليس بوجود قوة لمكافحة الشغب فهذا شي غير مستغرب ، ولكن المستغرب وجود هيئة الأمر بالمعروف والنهي عن المنكر في الموقع لمحاصرة المعتصمات ، في دلالة واضحة للجميع بأن الهيئة هي عبارة عن جهاز حكومي ليس تابع لتيار صحوي أو رجعي، وكم أتمنى لو يتم تغيير مسمى الهيئة إلى شرطة الآداب وحتى تكون صلاحيات هذا الجهاز واضحه ومحدده، وكذلك لنرى كتاب الصحف الناقدين على الهيئة هل سيتجرأون بالنقد على لهذا الجهاز .
المرأة السعودية سطرت يوم أمس درساً في الحرية والمطالبة بالعدالة و الحقوق سيظل محفوراً في تاريخ الأجيال
What drew my attention most in Rima's interview wasn't the present of anti-riot police as this isn't something which is strange. What was strange was the presence of the Public Order Police at the site of the demonstration which is a clear indication that this organisation is just a governmental body and not part of any progressive or backward religious organisation. How I wish that the name of this agency will changed to Moral Police, so that their role is properly and clearly defined. Then, we may see whether writers who are critical of their presence would dare criticise them. Saudi women have today given us a lesson in freedom, demanding legitimate rights and calling for justice.. and it is a lesson which will remain etched in the memory of generations to come.

Pioneering Role of Saudi Women

Mushahed writes:

وهو أول اعتصام اسمع عنه في السعودية وربما يكون هناك اعتصامات أخرى بعد ذلك. واذكر انه او من قام بمسيرة للمطالبة بحق هن مجموعة النسوة أيام حرب الخليج للمطالبة بقيادة السيارات للمرأة في السعودية. وقبل ذلك بسنوات كان اول انتقاد لاذع للحكومة وعبر الإذاعة قامت به امرأة عندما اتصلت على احد البرامج المباشرة على الإذاعة السعودية. وبعد كل هذا وما زال الرجل السعودي يعتقد ان المرأة إنسان ناقص تحتاج الى التكرم عليها بالرعاية والتوجيه والمحافظة عليها من العطب.
لقد أثبتت المرأة السعودية انها الرائدة في المسائل الحقوقية
This is the first protest I hear about in Saudi Arabia. There may be other protests which will follow. I also remember a protest led by Saudi women during the Gulf War demanding to allow them to drive cars in Saudi Arabia. Before that by a few years, I remember that the first person to publicly criticise the Saudi Government was a woman who called a live radio show in Saudi Arabia. After all this, Saudi men continue to think that women are a lesser species, who need care, guidance and maintenance. Saudi women have proved that they are the pioneers in the struggle for human rights.

Protesters Arrested

Needless to add, some of the protesters have since been detained. Saudi Jeans reports:

Following their demonstration outside a state security HQ in Qassim, Rima al-Juraish and four other women were arrested today. Moreover, Abdullah al-Hamid, a well-known reformist and attorney of Rima al-Juraish’s husband Mohammed al-Hamily, was also arrested. Al-Hamid, who was previously jailed in the past after demanding constitutional reforms but was later pardoned by King Abdullah, has asked the authorities to allow his family to bring him his medicines.


  • Fozia

    It brings me great hope to see what Saudi women are doing. Such bravery knowing how things are for them in Saudi Arabia.

  • […] Amira Al Husseini macht auf Global Voices auf dieses Blog von SaudiJeans aufmerksam, in dem es weiter heißt: „Diese Nachricht ist deshalb wichtig, weil es das erste Mal ist, dass Frauen in Saudi Arabien eine Protest-Demonstration veranstalten. Ich bezweifle, dass Mainstream-Medien über den Fall berichten werden, weshalb es umso wichtiger ist, die Nachricht in Blogs und Foren zu verbreiten.“ In Saudi Arabien ist öffentlicher Protest untersagt – entsprechend wurden vier der Frauen sowie der Bürgerrechtler Rima Al-Juraish kurz nach der Demonstration festgenommen. Sie würden, so ein Statement der Regierung, wegen angeblichen Waffenbesitzes befragt. In den Saudischen Blogs, die auf Global Voices zusammengetragen wurden, finden sich vor allem Aufrufe zur Unterstützung der Demonstrantinnen. So schreibt Fouad Al Farhan, dass diese Saudischen Frauen etwas getan hätten, worauf das Land stolz sein sollte. Er fordert von allen Männern, ihre Feigheit zu überwinden und mit ihrem wahren Namen eine Petition für die ihnen zustehenden Rechte zu unterschreiben – die einzige Form des legalen Protestes in dem arabischen Königreich. […]

  • The fact that Saudi Arabia, and a number of other nations from around the world, who deny women the right to express themselves, and work, especially in professional jobs, are keeping their nation from progressing. Meaning that some of their own women may be the one’s who might find a cure for cancer, or develop new technology. Saudia Arabia, is needs to join the rest of the world.

  • لم اكن اظن ان عقول السعوديين بهدا التخلف الفكري الرهيب في وقت نرى فيه نساء العالم تتنافسن لسياقة الطائرات والدبابات وبأخدنا غمار الحرب ترى السعوديات المسكينات يمنعن حتى من ركوب الحمير .انا جزائري هالني ما سمعت عن القهر في بلاد الحرمين كان الله في عونكن. عمر من الجزائر.

  • saudi women , don’t worry be happy and try to moblise the society towards wide horizon and against all the fanatics and extrimists. Omar from Algeria.

Join the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.