Arabeyes: The Power of Fatwas

The stir caused by a fatwa or legal opinion by an Islamic scholar, which allows women to breast feed their male colleagues doesn't seem to want to die down. Two unconnected Arab bloggers ganged up this week to express their disgust with such fatwas.

i blogger emoodz doesn't mince his words
when he spells out his anger at the level of backwardness Arabs and Muslims have delved to because of what he says are pre-Islamic practices, sectarianism, intellectual bankruptcy and moral decay. He explains his views as follows:

في زمن ندر فيه صوت العقل و التعقل في أرض العرب و المسلمين، في زمن تقلص فيه الإبداع الفكري و إستبدلت فيه قيم الإسلام الحق بأخرى جاهلية وقبلية بالية، في زمن تفشى فيه التدين الظاهري و الطائفية النتنة في أوصال مجتمع مسخ أقرب ما يكون إلى الضياع و التخلخل و الإفلاس الفكري، منه إلى الإسلام الذي يدعيه.
هي هذه العوامل، هذا التخبط في وسط ثورية تكنلوجية عالمية في مشارق الأرض و مغاربها. حتى أصبحنا بين ليلة و ضحاها أكثر الشعوب تخلفاً على أرض المعمورة، و لم تتوقف الأمور عندئذ، لم يتوقف تخلفنا بتحولنا إلى أمم تساق بدكتاتورية ملوكنا و رؤسائنا و عنجهيتهم كالنعاج، لم تتوقف عند الجمود الفكري و الحضاري و الإفلاس الأخلاقي لمجتمعاتنا، التي لا تزال تضم بين ثنياها ديناً حوّل قبائل متناثرة من رحالة الأعراب إلى قوة عظمى أقلقت مضاجع ملوك الفرس و الروم.
We live at an age where the voice of reason is rare in the lands of Arabs and Muslims, where intellectual innovations are at their lowest and real Islamic values have been replaced with practices from the pre-Islamic and tribal eras, where pretending to be religious and the stench of ugly sectarianism have created a monstrous society, closer to a lost, unstable and intellectual bankrupt one than the Islamic society it claims to be. Given these factors, and our confusions amid an international technological revolution around the world, we have become among the most backward people overnight. The retreat did not stop at that. Our backwardness has turned us into people who are herded like sheep by the dictatorship of our kings and presidents. Our demise isn't restricted to the intellectual and civil stagnation and moral corruption of our societies, which comprise of the descendants of tribes ranging from wandering Arabs to Super Powers which have once shaken the thrones of the Kings of ancient Persia and Rome.
حولنا هذا الدين العظيم إلى سبب آخر أضفناه إلى أسباب تخلفنا، أصبحت عقولنا اليوم مرتعاً خصباً للفتاوى القراقوشية التي يفتي بها كل من هب و دب، أصبح إسلامنا اليوم كجراب الحاوي يخرج منه شيء جديد كل يوم، يلحق به بإسم الجنس، بإسم الكبت الذي نعيشه، بإسم تخلفنا و جاهلية فرضناها على أنفسنا طوعاً.
أمة لا تقرأ، أمة لا تعي، أمة قليلاً ما تفكر خلف ملذات الحياة، لتصطدم بعدها بحاجز الإسلام و التدين و التشدد. أمة بلغ عندها الكسل الفكري والجمود أوجه حتى إعتمدت على رجل الدين و أصبح هو الآمر الناهي لنا. نتكلم بإسمه، نفكر بإسمه، نعيش بإسمه، أعطيناه صكاً ابيضاً بإسم الرب ليحلل ويحرم بحسب هواه
أي عقل يقبل بفتوى مثل إرضاع الكبير، أي شرع أي دين هذا الذي يحلل رضاع الموظف من الموظفة التي تشاركه العمل، حتى تصبح أمه!!! ثم له أن يتزوجها إن أراد!
Our great religion is another reason for our backwardness. Our minds today are a fertile field for fatwas coming from everyone. Our Islam today has become like an empty drawer, which has something new coming out of it everyday. There are things being added to it in the name of sex, our inhibitions, our backwardness and pre-Islamic age teachings which we have voluntarily imposed on ourselves. We are a nation which doesn't read and doesn't understand. We are a people who seldom think beyond the pleasures of life, to collide head-on with the barrier of Islam, religiousness and intolerance. We are nation that has reached a level of intellectual laziness and stagnation which has made it dependent on a clergyman to have the ultimate say in how we run our lives. We speak in his name, we think in his name, we live by his name. We have given him a signed document in the name of the Lord to bestow on us what is Halal (lawful) and what is Haram (forbidden) at his whim. What kind of mentality accepts a fatwa like breast-feeding adults? Which religion or legislation allows a female employee to breast-feed her male colleague so that she becomes his mother?? And then he can marry her if he wants to..

blogger Al Hashara Al Maghrebia , which translates to the Moroccan Insect, too has had it with fatwas.

أيها الفقيه أريد فتوى على مقاسي
فتوى تسمح لي بارتياد البارعقب صلاة الفجر، وفتوى تسمح لي بالغناء، وفتوى تبيح لبنت الجيران فرصة أن تحاور يقظة جسدي وفتوى وفتوى….
في سوق الفتاوى يجلس الفقهاء يبيعون بضاعتهم، بعضهم يبيع هواتف محمولة لمحاورة الجن، وبعضهم يبيع عفاريت تمهد الطريق لفحولة الجسد وتذيب تمنع امبراطورية النساء، أما بعض الفقهاء البعض المهم فيبيع تراخيص للحكام بانتعال جلود المواطنين وآخرون وآخرون….
نجوم الغناء يخشون استحواذ الفقهاء على الفضائيات , والقناة التي تبيع الجنس على اطباق الفضاء أوتبيع وجبات السخافة تخصص قنوات لسادتنا الفقهاء لبيع فتاواهم…
فهل ضاق الدين وهل صمت النص ليطل كل هذا العدد الغفير من سادتنا الفقهاء للترويج لبضاعتهم الفاسدة، هل يستطيع مجتمعنا معانقة الحداثة وفي كل طريق فلول من الباعة وجوقة من فقهاء السلطة؟
هي الحكاية نفسها، الخروج عن جوهر الدين وصناعة الشذوذ الجديد الذي أسميه رجال الدين.
Dearest Clergyman, I want a fatwa tailor-made for me. A fatwa which allows me to go to a bar after I complete my morning prayers; a fatwa which allows me to sing; one which allows my neighbour's daughter to converse with my body.. and a fatwa and a fatwa… In the fatwa market, clergymen sit selling their wares. Some of them sell mobile phones to communicate with Jinn. Others sell spirits which allow men to become more masculine and conquer women. There are those who are more important, who sell Rulers permits which allow them to wear the skins of their citizens as shoes.. and there are others and others.
Pop stars are worried that clergymen will take over satellite TV channels… and the channel which sells sex or silliness… and made arrangements for channels which will enable clergymen to sell their fatwas. Has religion become so shallow and is the scripture so silent that this large number of clergymen are able to market for their soiled mechandise? Can our society embrace modernity when there are troops of religious salesmen appointed by the state lining the streets and alleys? It is the same story. It is a matter of getting out of the essence of religion and creating a new complexity called the Clergyman.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.