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Colombia: Bloggers Campaign for the Release of a 3-Year Old Hostage

In other instances, bloggers have gotten together to ask for the release of journalists, bloggers or political figures. This time, Colombian bloggers are bringing their voices to request the liberation of someone who doesn´t even know what freedom feels like. This time it is for Emanuel, a 3 year old born to Clara Rojas and a guerrilla fighter. Rojas was kidnapped along with presidential candidate Ingrid Betancourt as they were traveling for campaign purposes. on February 23, 2002 by members of the FARC

In Libertad para Emanuel [ES], a blog created for the sole purpose to provide visibility to this child, today's post does a great job summarizing blogger comments and support for this campaign:

Thanks for supporting our campaign on behalf of Emanuel (Read the original post here).

Thanks to all our blogger colleagues who yesterday (some are still doing it today) showed their support to this campaign to provide visibility to Emanuel. The blogs who supported this initiative are registered on the right-hand column and there, they will stay, in the hope that they will accompany us in the future on similar campaigns.

It is worth highlighting the diversity of opinions expressed regarding Emanuel's kidnapping. Some citizen bloggers emphasized the necessity to demand the freedom of ALL kidnapped victims.

We completely support this. We are not looking to bring Emanuel out into the public spotlight in order to hide all the other hostages. We are simply looking to bring Emanuel's case out into the open, for the unique circumstances of his kidnapping, and to complement or add emphasis to the general idea of demanding the release of all the hostages. While it is true that all the hostages should be freed immediately, the most urgent and vital need is in the case of Emanuel, for obvious reasons.

This wasn't a campaign launched by an NGO or a social movement, it simply launched by a group of citizens -who support this and who believed it was possible to saturate some pixels for a just cause. If it is true what some cyberspace fanatics say, that if it doesn't exist on the Internet, then it simply doesn't exist (questionable perspective, though with some validity), then yesterday we gave a strong push towards making Emanuel visible on the web.

What follows now? Over the next few days we will launch a mini-campaign to try and take this same message to two international organizations that could possibly play a part specifically in regards to Emanuel´s kidnapping. These are the International Red Cross and UNICEF.

It is necessary to open a slight chink in the armor of the notion that this kidnapping is only the concern of the Colombian government, the guerrillas and influential family members of some hostages. It is their business. But it is also the civil society, the common citizens and the international community (the French have campaigned to demand the liberation of Ingrid, because she is a French citizen, while we – the common citizens- still wait for the miracle to fall in our laps.) We need for these organizations to tell us whether they have the will to play a unilateral role to demand the liberation of Emanuel and his mother.

Once again, thanks to all the bloggers who supported this campaign. Here are some quotes taken from our blogging friends:

Pirata Subterráneo [ES]

Soy el Pirata Subterráneo, un colombiano mas, paisano tuyo, un bogotano del Barrio Ricaurte. Nací en una gran ciudad, Bogotá, y crecí entre la ciudad y el campo. Mis padres, como muchos colombianos en los últimos cincuenta años, llegaron de la provincia, eran campesinos que se fueron a la ciudad huyendo de la violencia, buscando un futuro que el campo no les ofrecía.

Si algún día llegas a leer este mensaje, si sobrevives y no te matan los hombres que te rodean, guerrilleros de las FARC, o los que supuestamente quieren rescatarte, soldados del Ejército de Colombia, te sorprenderás al enterarte de que muchas de las cosas que te voy a contar, que sucedieron muchos años antes de que nacieras y que son las causantes de que hayas nacido y estés en la selva, secuestrado, separado de tu madre, muchas de estas cosas, aún no han cambiado, por el contrario, han empeorado, se han degradado (…).

I am the Subterranean Pirate, just another Colombian, a fellow countryman, someone from Barrio Ricaurte in Bogotá. I was born in a great city, Bogotá, and I grew up between the city and the country. My parents, like many other Colombians during these past fifty years came from the province, they were farmers who fled to the city running away from violence, seeking a future the countryside couldn't offer.

Someday if read this message, and if you survive, and if the men who surround you don't kill you, the FARC guerrilla fighters, or those who allegedly want to rescue you, the Colombian army soldiers, you will be surprised to find out about the tall tales that I´m going to tell you about, which happened many years before you were born and for the reasons that you were born and are in the jungle, kidnapped, separated from your mother, many of these things, they haven´t yet changed, on the contrary, they have gotten worse, they have degenerated (…).


OIMC [ES]

Todos los colombianos, y Emanuel entre ellos, tienen derecho a vivir una vida libre y digna, y el Estado tiene la obligación de garantizar la seguridad de todos sus ciudadanos, bajo el principio fundamental de que todos somos iguales ante la ley, y tenemos los mismos derechos y deberes (…).

All the Colombians, and Emanuel among them, have the right to live a free and decent life, and the state has the obligation to guarantee security to all its citizens, under the basic principle that we are all equal under the law and we have all the same rights and duties (…)

Más allá del Ecologismo [ES]

Más allá del ecologismo se une al llamado de varios blogs colombianos y del escritor Héctor Abad Faciolince, quien citó lo siguiente: “Señores de las Farc: ¡Suelten ya mismo a Clara y a Emmanuel o considérense asesinos!…”

Beyond Ecology joins this call of various Colombian blogs and writer Héctor Abad Faciolince, who quoted the following: “Men of las Farc: Free Clara and Emmanuel immediately, or consider yourselves murderers!”

Medea Material [ES]

Entonces, me hago presente. No sólo por la libertad de Emanuel, sino de todos los otros secuestrados, las mujeres, los niños, los jóvenes policías, los adultos mayores, los enfermos y los sanos, porque no hay derecho que nadie esté retenido en contra de su voluntad y sin que medie un juicio justo. (…) Y carajo, mientras los sueltan, que por lo menos les den toallas higiénicas a las mujeres. Por pura dignidad.

So, I come forward. Not just for Emanuel´s freedom, but for all the other hostages as well, the women, the children, the young police officers, the elderly, the sick, the healthy, because it just isn't right for anyone to be held against their will and without a just trial. (…) And damn, while they are freed, they could at least give some sanitary napkins to the women. For dignity´s sake.

Der Latin Lover [ES]

(…) Y lo mas triste: saber que ese bebe ya camina y habla…y cumplió tres anitos…en “cautiverio”. No te parece una monstruosidad? A mi si. Por eso quise escribir este par de líneas sobre el tema. (…) Saludos y un abrazo a la familia de Emanuel. Que mi Dios los proteja y acompañe en este momento tan puto.

(…) and the saddest thing: to know that this baby already walks and talks… he's three years old, and raised in captivity. Don´t you think this is a monstrosity? I do. That's why I wanted to write this couple of sentences on the topic. (…) greetings and a hug to Emanuel´s family. May God protect them and be with them in this f¿cking moment.

Crítico Latino [ES]

(…) hoy es un día para reflexionar y pedir, sin importar razas ni religiones, creencias políticas o sociales, el derecho a la libertad y a la vida es un derecho que no debe ser quebrantado, por eso, hoy rezamos por la paz y la liberación de este pequeño y de todos los secuestrados, en Colombia y el mundo entero.

(..) Today is a day for reflection and requests, without taking into consideration races or religions, political or social beliefs, the right to liberty and life is a right which shouldn´t be violated, that's why, today we pray for the peace and liberation of this young one and all the hostages, in Colombia and the rest of the world.

Con senos y con sesos [ES]

Pues no sé si mi post clasifique dentro de la jornada, porque yo no sólo quiero que se de la liberación de Clara Rojas y de su hijo Emanuel -el cual (contrario a lo que han manifestado algunos columnistas) sí tiene un padre y es guerrillero; sí señor, “no nos hagamos tarugos”-, bueno ése es otro asunto… (…) Lo que quiero decir es que me parece muy bien que se den este tipo de iniciativas en la blogosfera, pero no creo que se deba ser tan excluyente e ignorar la situación de los otros 23.144 secuestrados (…)

Well, I don´t know if my post classifies within this campaign, because I don't just want the release of Clara Rojas and her son Emanuel – who (contrary to what some columnists have manifested) does have a father and he´s from the guerrilla; yes sir, “let´s not play stupid”-, well, this is something else entirely… (…) What I mean to say is that I believe it is a good thing for this type of efforts to begin in the blogosphere, but I don´t believe it should be this exclusive and ignore the situation of all the other 23,144 hostages (…)

Comunicación? [ES]

En ninguna circunstancia es admisible el secuestro, pero adicionalmente ¿Es justo que un niño nazca y crezca privado de la libertad? Por supuesto que no.(…)

In no circumstance is kidnapping admissible, but to add to that, is it fair for a child to be born and raised with no freedom? Of course not. (…)

Calicanto [ES]:

Emanuel no es víctima del Estado sino de las Farc, y a éstas corresponde las consecuencias de un intento de rescate de Clara Rojas, su madre. Emanuel es un nombre que hoy se repite en muchos blogs, se espera que no solamente nacionales sino también extranjeros, para hacer visible su caso.

Emanuel is not a victim of the State but of the Farc, and these are the ones who should have to deal with the consequences for an attempted rescue for his mother, Clara Rojas. Emanuel is a name that today is being repeated in many blogs, we hope that not only in national blogs, but also international blogs to make his case visible


Ciudad de pensamiento plano [ES]

Este Blog se une a la campaña Libertad Para Emanuel. Hagamos visible a Emanuel. Exijamos su liberación inmediata!

This blog joins the campaign Freedom for Emanuel. Let´s make Emanuel visible. Let´s demand his immediate liberation!”

Astrolabe- JSA [ES]

Uno quisiera en estos casos, no que muchos blogs se sumen para hacer visible la situación de Emanuel y la barbarie de las Farc, sino que no fuera necesario hacerlo. Pero también es notable el hecho de que los blogs no solamente sirvan para soportar las tonteras que se nos ocurren, sino que se ejerciten en la loable tarea de crear redes con fines sustantivos.

One would like in these cases, not that many blogs join to make visible Emanuel´s situation and the Farc savagery, but that it wasn´t necessary to do so. But it is also remarkable that blogs not only are good to support the foolish things that come to our minds, but that they are good in exercising the praiseworthy task of creating networks with substantial ends.

Once again, thanks.

Translated by Juliana Rincón

7 comments

  • Me sorprende, y no me sorprende al mismo tiempo, que esta campaña no haya sido la iniciativa del gobierno ni que un pronunciamiento al respecto se haya oído por parte de la Iglesia Católica y Profamilia. Me uno a esta iniciativa civil y humanitaria. Pido a las FARC que nos reporte cuál es la vida diaria de Emmanuel. ¿Quién lo cuida? ¿Qué juguetes tiene? ¿Qué desarrollo lleva? ¿Cuál es la relación del padre y la madre con Emmanuel? ¿Por qué la madre solo puede ver a su hijo unas pocas horas? Las respuestas a estas preguntas debe ser el primer paso práctico de esta campaña. De acuerdo a la ley, y siempre tenemos que actuar dentro y de acuerdo a la ley, los hijos deben estar bajo el cuidado de sus padres. Si los padres no pueden cuidar de sus hijos la ayuda de los familiares más cercanos, como la abuela materna, debe estar disponible, y si no lo está Profamilia debe tomar el caso. Si hay un cuidado comunitario de Emmanuel ese cuidado debe ser reportado por las FARC a la opinión pública porque Emmanuel nació en circunstancias de secuestro y cada secuestro es de la preocupación pública de todos los colombianos y todo ser humano. El bienestar de Emmanuel debe ser el objetivo de esta campaña, porque Emmanuel es un hijo de Colombia. Rechazo cualquier politización de la campaña porque solo la degeneraría, dejando frustrados y utilizados las energías y esfuerzos de quienes con buenas intenciones colaboran.

  • Juliana, thank you so much for this reference, that helps to bring Emanuel’s situation to new audiences. The main objective of this “micro-campaign” was just to joint the voices of a group of Colombian weblogs to deliver to the Web the image of a three year old boy, who was born under captivity, and has been a hostage every single day of his life.

    Thanks.

  • Ligia

    Libertad para el pequeno Emmanuel. Senores de las Farc tengan verguenza, liberen ya a Emmanuel. No hay derecho. Si antes parecian inhumanos ahora parecen ser los criminales mas degradados de la historia mundial. Nada se compara con este acto de violencia en contra de un menor de edad. Libertad para Emmanuel

  • Puntos que la campaña debe tener en cuenta:

    1. No se sabe si el padre de Emmanuel es un guerrillero u otro secuestrado.

    2. Emmanuel está bajo la responsabilidad de las FARC y si las FARC alegan que Emmanuel pertenece a las FARC y si Emmanuel no está en la lista de los secuestrados, entonces no existe indicación de que esté secuestrado, excepto que su madre solo puede verlo por poco tiempo.

    3. Si ella está secuestrada es obvio que tener un hijo no le ha quitado su condición de secuestrada, de lo contrario hubiera sido dejada en libertad.

    4. Si la madre está secuestrada, el padre tiene todos los derechos sobre Emmanuel. El problema sería si el padre es otro secuestrado. Este es el primer punto a definir.

    5. Legal y humanamente, el amor del padre y la protección del padre es tan válida como la de la madre.

    6. Emmanuel puede ser el nuevo símbolo de las FARC y su crianza una responsabilidad colectiva. Esta otra posibilidad se desconoce.

    7. La publicidad de Emmanuel le da relevancia dentro de las FARC y también políticamente a nivel nacional e internacional. Legalmente habría que definir primero quien tiene la responsabilidad directa sobre Emmanuel.

    8. La campaña, si quiere ser de alguna utilidad, debe definir primero el bienestar y la paternidad de Emmanuel. Sin tener claros estos datos la campaña se suma a la guerra psicológica contra las FARC, pero no tendría ningún interés en Emmanuel.

    9. Mi posición es que Emmanuel es de interés público y las FARC deben proveer los datos sobre el bienestar y la paternidad de Emmanuel a la opinión pública.

    10. Mi unión a la campaña espera la seriedad y legalidad que tengamos sobre el tema. Mi blog (http://jmrg.wordpress.com/) será una puerta a esta campaña tan pronto estos puntos sean definidos entre los blogueros colombianos que sinceramente estén interesados en el bienestar de Emmanuel.

  • Propuestas:

    a. Que estemos atentos al blog “Libertad para Emmanuel” sobre las actividades del 10 de junio y el mensaje y los pedidos de Clara González, la abuela de Emmanuel.

    b. Que urgentemente propongamos actividades para las bitácoras y páginas de internet, tenemos que hacer UNA VOZ MASIVA EN EL INTERNET POR EMMANUEL EL 10 DE JUNIO.

    c. Hay que promover que la mayoría de gente firme la petición a los presidentes Sarkozy y Uribe para ayuden a que las FARC liberen inmediatamente a Clara y su hijo. (http://www.mesopinions.com/Emmanuel–3ans–enfant-otage-des-Farc-en-Colombie–fils-de-Clara-Rojas-petition-petitions-814cd6fef9d2d62fa2f716585ee9e158.html ). [Solo se requiere la información con doble asterisco, la primera es su nombre, luego nacionalidad, profesión e e-mail. Eso es todo, las demás casillas son opcionales. Luego escriba en la casilla debajo del rectángulo de colores las letras y números que vea en el rectángulo de colores, y finalmente presione el botón que dice “Valider” Cuando aparezca la confirmación en otra ventana, puede escribir en cada casilla el e-mail de amigos para que les envíen la petición y la puedan firmar también. Sin embargo eso es opcional, así que si no quiere escribir ningún e-mail simplemente presione el botón “Valider” y listo]. Está en francés, pero vivimos en un mundo global y tenemos que acostumbrarnos.

    d. Recordemos que la libertad de Emmanuel significa la libertad de Clara Rojas y del padre si es otro secuestrado o un guerrillero que prefiera su familia a la guerrilla. Los derechos de cuidar a Emmanuel están en las manos del padre, derechos que están por encima de los derechos de la abuela materna. Los derechos de la madre son mayores que los del padre, cuando la mujer decide sobre su cuerpo y sus hijos. Si defendemos los derechos de la madre podemos demostrar que Emmanuel está mejor con su madre y su abuela que en una zona de de guerra. Con su padre. La clave de esta liberación de Emmanuel son los derechos de mujer y de madre que tiene Clara Rojas sobre Emmanuel. Esos derechos de Clara son la libertad de Emmanuel. Esta campaña es para sacar a Clara y Emmanuel del crimen y la crueldad de las FARC, pero no es contra las FARC. Es una campaña práctica para lograr algo concreto. Al contrario necesitamos convencer a las FARC que es en su beneficio que libere a Clara y Emmanuel si quieren sentar precedentes que les ayude a que le quiten el estatus de terroristas. Si han liberado algunas personas unilateralmente, la liberación de Clara y Emmanuel tiene que ser una prioridad para las FARC.

    e. Recordemos también que esta es una campaña de todos los colombianos, sin distingo de sexo, raza, estrato, cultura o edad. HAGÁMONOS ESCUCHAR EN COLOMBIA Y EL MUNDO CON UNA VOZ UNIDA.

  • CONSULTA A LOS BLOGS:

    Mientras Clara y Emmanuel no estén libres la campaña no puede descansar.

    Aproximadamente 20 bitácoras colombianas se unieron al llamado de hacer una campaña en la blogosfera por la liberación de Emmanuel. Al hacerlo esos blogs colombianos dieron un pequeño paso para hacer su presencia en la presión nacional por la liberación de los secuestrados, en este caso Emmanuel. Las características e idiosincrasia propia de los blogs y sus audiencias le dan un tono distintivo a la campaña. Una campaña de televisión es distinta de una de la prensa y obviamente una campaña en los blogs es también diferente. Esta es una oportunidad para que los blogs adquieran su propia expresión y se vuelvan también una fuerza de opinión que cuente seriamente en el orquestar nacional.

    Es posible que antes del 10 de Junio se libere a Clara y Emmanuel, pero puede que no. A la gente se le ha olvidado contar con las FARC. Todo lo que ha hecho el presidente Saekozy está muy bonito para lograr apoyo para la liberación de Ingrid en el G-8 y Uribe lo ha seguido al pie de la letra, pero, ¿y si las FARC dicen que no o empantanan el asunto? Este mini-canje nunca ha sido una idea de Uribe. Que Clara y Emmanuel están liberados no es un hecho. Uribe nos prometió acabar las FARC y hoy les da protagonismo internacional. ¿Qué estamos pensando?

    Los blogs por la liberación de Clara y Emmanuel debemos estar preparando nuestras propias actividades de blog. Debemos estar construyendo una fuerza de opinión que se oiga en Colombia. La Alcaldía de Bogotá es la Alcaldía de Bogotá y los blogs son los blogs. Las campañas pueden converger sin que una calle a la otra. La vicepresidencia de la República también tiene planeada otra campaña. Entre más campañas haya mejor. En mi opinión, los blogs deben tener y mantener su propia agenda siempre y cuando no perjudique la liberación de Clara y Emmanuel.

    Pido a los blogueros colombianos que se manifiesten por Emmanuel y por la creación de la fuerza de opinión de las bitácoras de Colombia. http://jmrg.wordpress.com/emmanuel/

  • […] to arrange a humanitarian exchange, where Colombian hostages like former presidential candidate Ingrid Betancourt and Clara Rojas who have been captive for more than 10 years would be released in exchange of certain actions the […]

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