Support Global Voices

To stay independent, free, and sustainable, our community needs the help of friends and readers like you.

Donate now »

See all those languages up there? We translate Global Voices stories to make the world's citizen media available to everyone.

Learn more about Lingua Translation  »

Arabeyes: Unlicensed Bahrainis; Silent Algerians; Kidneyless Egyptians and More

What is banned and allowed in Bahrain? How did the government and politicians react to the low turn out at the Algerian elections last week? Why did an Egyptian man sell his kidney? And finally – why do you need Wasta in Jordan? These are the main questions the following translation of Arabic blogs shed light on this week.

Bahrain: Where Imagination is Banned

In Bahrain, Manama Republic wonders about what is permissible and what is banned in the new era of reforms, which ushered in a democracy in the Gulf Arab state in 2002.

ليلة أمس، لم تفعل وزارة الداخلية سوى القيام بواجبها في فرض القانون وفض ندوة غير مرخصة.
كان الله في عونها، فالمهمة ليست سهلة ولا يسيرة مع شعب بندوات غير مرخصة، وتجمعات غير مرخصة، وأنشطة غير مرخصة، ونشرات غير مرخصة، وجماعات غير مرخصة، وأحزاب سرية غير مرخصة، وثقافة غير مرخصة، وخيال غير مرخص، ومشاعر غير مرخصة، وأسئلة غير مرخصة، وأحلام غير مرخصة، وأحزان غير مرخصة، ونكات غير مرخصة، وأغنيات غير مرخصة، وأشعار غير مرخصة، وأقلام غير مرخصة، ومذهب غير مرخص، وتقويم غير مرخص، ومواكب غير مرخصة، ومنتديات غير مرخصة، وأحاديث مجالس غير مرخصة، ومنتديات ومواقع غير مرخصة، ورسائل نصية غير مرخصة، وشبكات إنترنت غير مرخصة، وبرامج حاسب غير مرخصة، وشائعات غير مرخصة، وتبرعات غير مرخصة، وقرى غير مرخصة، ذات أسماء غير مرخصة، ونخيل غير مرخص، وبحر غير مرخص، ونسمات سواحل غير مرخصة، وتاريخ غير مرخص، ولهجة غير مرخصة، وأسماء وأنساب غير مرخصة، وسحنات غير مرخصة، وحوزات غير مرخصة، وقدوات غير مرخصة، ولافتات سوداء غير مرخصة، وألوان غير مرخصة، وتأشيرات دول غير مرخصة، وطلبات زيارة غير مرخصة، ومحطات فضائية غير مرخصة، ومعدلات تناسل غير مرخصة، وطلبات وظائف غير مرخصة، وتوقعات غير مرخصة، وكرامة غير مرخصة، وسيادة غير مرخصة، وسفر بطولات غير مرخص، وسيرة آلام غير مرخصة.
شعب غير مرخص، بماضي غير مرخص، ومستقبل غير مرخص، وحتى يأذن الله لهم بالحصول على شعب جديد، سيظل عادل فليفل وحده مرخصا.
Last night the Interior Ministry fulfilled its duty by imposing law to disperse an unlicensed seminar. May Allah (God) be of help to it. It is not an easy task with people who conduct unlicensed seminars, activities and publications; unlicensed groups and secret (political) parties; unlicensed culture, imagination, feelings, questions, dreams and sorrows; unlicensed jokes, songs, poems and pens; an unlawful (religious) sect; an unaccepted calendar; and banned religious ceremonies; unlicensed seminars, talks in private gatherings; unlicensed online forums and websites; unlicensed mobile text messages, internet networks and computer programs; unlicensed rumours, donations and entire villages – which also have unlicensed names; unlicensed palm trees, sea, sea breeze, history, accents (dialects), names, titles, visas and visit permits; demands of salary increments are unlicensed, satellite are unlicensed and mating levels are unlicensed; demanding jobs is unlicensed; making projections is unlicensed; unlicensed dignities; unlicensed sovereignty; unlicensed travels to attend championships; unlicensed to talk about mothers’ reputations; unlicensed citizens – with an unlicensed history and an unlicensed future. Until God decrees and gives them a new people, Adel Flaifel will be the only one licensed.


Algeria: Low Election Turnout

Algerian blogger Salam Al Baroudi has another axe to grind, and is wondering why his countrymen didn't turnout in force for the Algerian elections which took place on May 17.

سؤال يطرحه اليوم الكثير من المتتبعين للشأن السياسي في الجزائر وذلك لأسباب عديدة أبرزها أن نسبة المشاركة في الإنتخابات التشريعية التي جرت يوم السابع عشر ماي الجاري كانت أدنى نسبة منذ الإستقلال أي 35 بالمائة وهو ما يعني أن البرلمان لا يمثل كل الأصوات في البلاد لأن كتلة المقاطعة أو الأغلبية الصامتة اليوم إرتفع عددها بشكل مخيف ومع الأسف تحدث رؤساء الأحزاب عن النتائج والمقاعد التي كسبوها لكنهم لم يردوا بعد على رسالة الناخب الذي لم يخرج يوم الخميس الماضي للتصويت مفضلا المقاطعة على الإدلاء بصوته من “أجل التغيير “مثلا .

الحكومة إلتزمت الصمت ولم ترد على رسالة الناخب والأحزاب سارت على طريقة النعامة في الهروب من العاصفة .إن ماحدث يوم السابع عشر ماي هو هزيمة لكل المترشحين والأحزاب بما في ذلك الذين فازوا بالمقاعد لأنهم فشلوا في إقناع الناخب بالخروج إلى مراكز الإقتراع ومن فاز منهم فكان له ذلك بأصوات أصدقائه و حاشيته

A lot of those following up on Algerian political affairs are posing this question for a number of reasons, most importantly the low turn out of 35 per cent in the parliamentary elections held on May 17 which was the lowest since independence. This means that the parliament doesn't reflect all the voices in this country because those boycotting and the silent majority today has increased at an alarming rate. Unfortunately, the heads of the political parties spoke about the results and the seats they won but have yet to respond to the message sent out by the constituents who did not turn out in full force last Thursday and have preferred instead to boycott the elections rather than vote ‘Yes for Change’. The government too remained mum and did not respond to the message put out by voters while the parties reacted like ostriches do when they try and escape the storm. What happened on May 17 is a defeat to all the candidates and parties, including those who won, because they all failed to convince the voters to go to the election centres. Those who won secured their seats thanks to votes from their friends and families.

Egypt: Sell Your Kidney to Buy a Computer

Still in Algeria, blogger Rua'a links to a story about a young Egyptian man, who sold his kidney to buy a computer.

قالت صحيفة أخبار اليوم الأسبوعية في عددها الصادر اليوم إن الشاب أجرى عملية
استئصال الكلية في أحد المستشفيات الحكومية، وحصل على 15 ألف جنيه.
الشاب المصري الذي أخفى عن أهله ما قام به، انكشف أمره أمام أهله وأصدقائه بعد اعتلال صحته.
أما والد الشاب فتأكد من بيع ابنه لكليته عبر شبكة سماسرة يعملون مع المستشفى.
The weekly Akhbar Al Youm newspaper reported today that a young man had his kidney removed at a government hospital for 15,000 Egyptian Pounds. The young man hid from his family what he did but his plot was uncovered in front of family and friends when his health deteriorated. The man's father stressed that his son sold his kidney through a network of middlemen who work at the hospital.

Jordan: The Power of Wasta

Our last stop is in Jordan, where Jad has just discovered he needs Wasta or the intervention of an influential person to be able to register in a Master's programme.

يا اخي والله مهزله! يعني انا اخر شي كنت اتوقع اني احتاج له في حياتي اني ادور على واسطه عشان ادرس ماجستير, و بس عشان اوضحلكم انا بدي ادرس على حسابي مش على حساب حد, و للتوضيح اكثر انا ما بشتغل بالحكومه يعني شهادتي لا هي تهرب من الدوام الرسمي و لا عشان اخذ ميت ليره علاوه
انا زلمه حابب ادرس؟ غلطان ؟
لويش يعني ما بطلعلي اكمل بتخصص بعيد عن تخصص البكالوريوس؟ و لويش يعني عشان كان معدلي مقبول بالبكالوريوس هسا ما بطلعلي اكمل ؟
طب بلاش الدوائر الحكوميه تعترف بشهادتي , اصلن انا ما قدمت لديوان الخدمه و لا بعرف وين موجود, والله ما بدي اقدم للحكومه, و بدي ادرس على حسابي و بجامعه خاصه كمان
It really is a farce! The last thing I expected in my entire life is to look for a Wasta (influence) to register for a Master's degree. And just to clarify to you, I want to study at my own expense and not at the expense of anyone else. And to further explain, I don't work for the government, so I am not studying to excuse myself from working the official hours and not to take the 100 Lira increment given to civil servants.
I am a man who wants to complete his studies. Am I doing anything wrong?
Why am I not allowed to complete my education in a specialisation different from my Bachelor's degree? Is it because I got average marks in my Bachelor's I am now not allowed to proceed to my Master's? Fine, I don't want government agencies to acknowledge my qualifications. I have not even applied for the Civil Service and don't know where it is located. I also swear I don't want to work for the government. I was to study and pay for it from my own pockets – in a private university too.

Start the conversation

Authors, please log in »


  • All comments are reviewed by a moderator. Do not submit your comment more than once or it may be identified as spam.
  • Please treat others with respect. Comments containing hate speech, obscenity, and personal attacks will not be approved.