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Brazil: The Pope is Here – What Now?

Brazil, the world's biggest Catholic nation, is now entering the global media stage surrounding the Pope's visit. The previous visits of John Paul II have left profound impressions here, and although Benedict XVI obviously lacks the friendly compassionate mood that easily enraptures the Brazilian soul, the church and the media are working hard to nurture the numinous qualities around the new Pope's tour. The question is: will Benedict succeed in his attempt to push forward his agenda for Latin America? Bloggers comment:

Algo soa meio fora do lugar na maneira como a mídia cobre a visita de Joseph Alois Ratzinger, o Papa Bento XVI, ao Brasil. Parece haver um processo contido de catequização, uma cristianização do discurso, mesmo quando crítico. Na telinha, a repórter anuncia, em tom de virgem vestal, os passos de sua santidade antes da viagem à América do Sul. Outra relata milagres e mistérios em envolvem Frei Galvão, que nesta semana se torna o primeiro santo brasileiro. Tudo ocorre de forma lúdica, mística, envolta em renovada fé católica. A grande pergunta a ser feita é o que Bento XVI tem a dizer aos brasileiros católicos (e não-católicos, se for a pretensão). Será que a imensa maioria está realmente preocupada em relação à proibição do uso da camisinha e de outros métodos contraceptivos? Será que os casais vão parar de transar antes do casamento? Será que vão parar de se divorciar e casar de novo sem as bênçãos do padre? Parece muito, mas muito improvável mesmo.
Joseph Ratzinger, no Brasil e na mídiaDomínio Público

Something sounds a little out of perspective in the way the media is covering the visit of Josph Alois Ratzinger, the Pope Benedict XVI, to Brazil. It looks like a managed process of catechization, a Christianizing of the discourse, even when critical. On TV, the anchor announces in a vestal virgin tone, the steps Your Sanctity is taking before his visit to South America. Another one reports about the miracles and mysteries around Frei Galvão, who will turn into the first Brazilian saint next week. Everything happens in a playful and mystical mood, enshrined by renewed Catholic faith…. The question to be made to Benedict XVI is what exactly he wants to communicate to Brazilian Catholics (and also non-Catholics, if such is his plan). Could it possibly be that the majority is truly worried with the prohibition of the use of condoms and other contraceptive methods? Are couples going to stop having sex before marriage? Will they stop divorcing and marrying again without Father's blessing? It seems very, very unlikely.
Joseph Ratzinger, in Brazil and in the mediaDomínio Público


A recent survey
developed by Ibope has brought up interesting numbers that ilustrate the way Brazilians relate with religion and issues related to religious morality and ethics. The numbers also tells much about why the Vatican is taking advantage of its main asset — the Brazilian faith in God — in order to stop losing followers.

Cerca de 97 por cento dos brasileiros acreditam em Deus, enquanto dois por cento têm dúvidas e apenas um por cento não acredita, revela uma sondagem tornada pública. O levantamento do Instituto Ibope, divulgado a poucos dias do início da visita do Papa Bento XVI ao Brasil, indica que 86 por cento da população acredita que Maria deu à luz Jesus Cristo, mesmo sendo virgem. Outros 93 por cento acreditam que Jesus ressuscitou após morrer crucificado, e para 60 por cento dos entrevistados existe vida após a morte. A sondagem revelou igualmente que 64 por cento dos brasileiros se dizem católicos, uma diminuição de dez pontos percentuais em relação ao levantamento de 1996. Nos últimos 11 anos, a percentagem de evangélicos, por seu turno, aumentou de 11 por cento para 17 por cento da população, nomeadamente nas periferias das grandes cidades. “O ritmo de queda da parcela da população que se declara católica, porém, diminuiu nesta década em relação aos anos 90″, refere a sondagem.
Papa Bento XVI vai cisitar o BrasilSicOnline

A recently published survey reveals that about 97% of Brazilians do believe in God, while 2% of them are somehow doubtful, and only 1% do not believe. The survey developed by Ibope Institute, which was launched some days before the start of Benedict XIV's visit to Brazil, indicates that 86% of the population believes that Mary gave birth to Jesus, even being a virgin. Other 93% believe that Jesus had revived after he died on the cross, and 60% of the people interviewed believe in life after death. The survey has revealed also that 64% of Brazilians present themselves as Catholics, which means a decrease of 10 points in relation to the 1996 level. In the last 11 years, the percentage of evangelicals has jumped from 11% to 17% of the population, especially on the outskirts of big cities. “However, the pace of the fall in the number of people who present themselves as Catholics has diminished in the present decade in relation with the 90s”, the survey says.
Pope Benedict XVI will visit BrazilSicOnline

O que espanta e chama a atenção são os preconceitos. Entre 49% e 61%, cerca de metade do universo entrevistado, manifestou preconceitos. E alguns dos preconceitos não são religiosos, mas nitidamente raciais ou racistas como apontou ontem Luiz Weis no site do Observatório da Imprensa. O problema pode estar na formulação das perguntas, mas significa também que apesar de tanta fé em Deus, as religiões e as confissões religiosas no Brasil ainda não conseguiram extirpar da alma dos seus seguidores o veneno da intolerância e do desrespeito pelo Outro. Este é um assunto que merece muita reflexão e um atento exame de consciência. Talvez seja caso da mídia examinar as suas culpas no confessionário.
Fé e preconceitoEm cima da mídia – Observatório no Rádio

What frightens and calls the attention are the prejudices. Between 49% and 61%, or almost half among the surveyed manifested prejudices. Some of the prejudices are not religious, but clearly racial or racist as pointed by Luis Weis yesterday on the Observatorio da Imprensa website. The problem can be on how the questions were fashioned, but it also means that despite declaring so much faith, the religions and confessions in Brasil have not succeeded in freeing the soul of its followers from the venom of intolerance and disrespect for the Other. This is an issue deserving lots of consideration and an accurate consciousness examination. Maybe the media should examine its faults in the confessional.
Faith and prejudiceEm cima da mídia – Observatório no Rádio


One of the presumed items
in the Pope's agenda for this Latin American tour is causing some hot debates, and the reason for that is rooted in events from the 1980s. Before he was elevated to the papacy, then-Cardinal Joseph Ratzinger, as head of the Sacred Congregation for the Doctrine of the Faith, commanded the crackdown on liberation theology — a movement that emphasizes the Christian mission to bring justice to the poor and oppressed, particularly through political activism. It is not a coincidence that in those debates the Pope is still identified as Ratzinger.

O alemão Joseph Ratzinger, hoje papa Bento XVI, é um velho conhecido do teólogo Leonardo Boff. Em setembro de 1984, na condição de cardeal e prefeito da Congregação para a Doutrina da Fé – novo nome dado ao antigo tribunal da Inquisição –, Ratzinger conduziu o interrogatório que culminou com a condenação de Boff a um ano de “silêncio obsequioso”, em razão de suas teses ligadas à Teologia da Libertação, apresentadas no livro “Igreja: Carisma e Poder”. À época, Boff foi obrigado a sentar-se na mesma cadeira que Galileu Galilei sentou 400 anos antes. E escutou de Ratzinger as seguintes palavras: “Eu conheço o Brasil, aquilo que vocês fazem nas Comunidades Eclesiais de Base não é verdade, o Brasil não tem a pobreza que vocês imaginam, isso é a construção da leitura sociológica, ideológica, que a vertente marxista faz. Vocês estão transformando as Comunidades Eclesiais de Base em células marxistas”. Dom Paulo Evaristo Arns, que acompanhava Boff no tribunal, retrucou no momento apropriado. Referindo-se a um documento que, havia saído três dias antes, condenando a Teologia da Libertação, disse: “Cardeal Ratzinger, lemos o documento e ele é muito ruim. Não o aceitamos porque não vemos os nossos teólogos dizendo e pensando o que o senhor diz da Teologia da Libertação. Se quero construir uma ponte, chamo um engenheiro, e o senhor, para construir a ponte, chamou um gramático, que não entende nada de engenharia”.
Leonardo Boff e Ratzinger: Velhos ConhecidosNovaE

The German born Joseph Ratzinger, who is today Benedict XVI, is well known by the theologian Leonardo Boff. In September 1980, as cardinal and mayor of the Congregation for the Doctrine of the Faith — a new name given to the old Inquisition court –, Ratzinger conducted the interrogation that culminated with Boff's condemnation to a year of ‘obsequious silence’, for his thesis related to the Liberation Theology presented in the book ‘Church: Charisma and Power’. At that time, Boff was forced to sit on the same chair that Galileu Galilei sat 400 years ago. And he heard from Ratzinger the following words: “I know Brazil, and those things you do in the Basic Ecclesial Communities are not true. Brazil does not have the poverty that you imagine, and you see it through a construction from a sociological, ideological approach, made up from Marxist sources. You are transforming the Basic Ecclesial Communities in Marxist cells”. Dom Paulo Evaristo Arns, who was accompanying Boff at the court responded in the right moment, referring to a document that was published 3 days after condemning the Liberation Theology. He said: “Cardinal Ratzinger, we read the document and it is very bad. We do not accept it because we do not see our theologians saying and thinking what you are saying about the Liberation Theology. If I want to build a bridge I call an engineer, and you, to build the bridge, you called a wordsmith who knows nothing about engineering”.
Leonardo Boff and Ratzinger: Old FellowsNovaE

Ratzinger vem com objetivos bem claros: conter o êxodo do seu rebanho latino-americano (“São 480 milhões de fiéis que pouco a pouco estão abandonado a Igreja Católica – por sua inteira culpa, de acordo com teólogos da libertação.”) e promover a extinção da Teologia da Libertação – produto genuíno do catolicismo latino-americano. Os preparativos para a chegada do Papa não se reduzem à montagem de um esquema de segurança militar e à exibição do papamóvel. O terreno está sendo preparado para o sucesso dos objetivos de Ratzinger, o que se vê, por exemplo, nas declarações do cardeal D. Cláudio Hummes: “A Teologia da Libertação deixou muitos elementos que foram assimilados pela Igreja e pela teologia, porque obviamente teve seus valores, mas não está mais no frontispício da cena, não é mais o prato do dia”. Hummes, em reportagem da BBC, aponta o grande problema da corrente religiosa de Frei Betto e Leonardo Boff: “Alguns teólogos da libertação assumiram a análise marxista dentro de suas próprias reflexões como sendo algo científico, portanto válido, mas esta análise inclui a possibilidade da violência, de revolução armada e do ateísmo”.
Papa-TudoNuestro Vino

Ratzinger is coming with clear goals: to counter the exodus in his Latin American flock (“There are 480 million followers, who are little by little abandoning the Catholic Church — [caused] by its own faults, according to the liberation theologians.”) and to promote the extinction of the Liberation Theology — a genuine product of Latin American catholicism. The arrangements for the Pope's arrival are not reduced to setting up of a military security strategy and the exhibition of the pope-mobile. The terrain is being prepared for the fulfillment of Ratzinger's goals, what can be seen for example in D. Claudio Hummes remarks: “The Liberation Theology has left many elements that were assimilated by the church and by the theology, because it obviously has its values, but it is not on the front scene anymore, it is not anymore the daily dish”. In a report by BBC, Hummes points out the big problem on Frei Betto and Leonardo Boff's religious current: “Some liberation theologists have assumed the Marxist analysis in their reflections as being something of scientific value, therefore valid, but this analysis includes the possibility of the use of violence, of the armed revolutions, and also atheism”.
Papa-TudoNuestro Vino

O monge beneditino Marcelo Barros entra no debate e defende que a Teologia da Libertação só estaria superada se as condições e motivos pelos quais ela nasceu tivessem passado. “Ora, todos sabemos que, ao contrário, a pobreza injusta e a desigualdade social aumentaram muito, como também se pode dizer que está mais organizada a ressurgência de movimentos populares, indígenas e camponeses, assim como, no mundo todo, cresce o número dos que se organizam para que um mundo diferente seja possível. Como muitas dessas pessoas são crentes, cristãos ou de outras religiões, não somente a Teologia da Libertação continua válida, como ela deixou de ser só latino-americana para ser mundial.” Barros, que pertence à Comissão Teológica da Associação Ecumênica dos Teólogos do Terceiro Mundo, diz que tem ocorrido uma aproximação entre a Teologia da Libertação e a Teologia do Pluralismo Cultural e Religioso. “Isso significa que existe hoje uma Teologia da Libertação inter-religiosa e não somente cristã. Com uma ampla literatura não existente antes sobre Teologia Negra, Teologia Indígena, Teologia Feminista… Eco-teologia… que passam a ser considerados ramos novos da Teologia da Libertação.”

A Teologia da Libertação vive. Por isso, Ratzinger vem ao Brasil
NovaE

The Benedictine monk Marcelo Barros enters the debate arguing that the Liberation Theology would be surpassed only if the reasons and motivations for its birth were already passed. “Well, we all know that the truth is quite the contrary, as unfair poverty and social inequality has increased a lot, and we can also say that the popular movements (like Indians and peasants) are surging in a more organized way, and all over the world the number of people organizing themselves in favor of the possibility of a new worldis growing . As many of these people are faithful, Christians or from other religions, not only is Liberation Theology is still valid, but it is has ceased to be a local Latin American phenomenon and is now a global movement.” Barros is part of the Theological Committe of the ‘Third World Theologists Ecumenical Association’, and he says that the Liberation Theology and the Religious and Cultural Pluralism Theology are converging. “The meaning for that is the existence of an inter-religious Liberation Theology, not only a Christian one, which is generating a wide previously non-existant literature about Black Theology, Indigenous Theology, Feminist Theology… Eco-Theology… which are now considered to be new branches of the Liberation Theology.”

The Liberation Theology lives. That's why Ratzinger is coming to Brazil
NovaE


Other issues
are also mentioned. Indian, gay and feminist movements are not happy at all with the Pope's visit, and even animal protection groups have something to say to Benedict XVI.

Ao contrário do que aconteceu nas três visitas papais anteriores, em 1980, 1991 e 1997, os índios brasileiros não serão recebidos por Bento XVI durante sua estadia no país, esta semana. De acordo com o vice-presidente do Conselho Indigenista Missionário (Cimi), Saulo Feitosa, a entidade recebeu diversas cartas de comunidades indígenas pedindo um encontro com o papa, mas a resposta da Conferência Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) foi que a agenda de Bento XVI já estava cheia. “Os índios estão estranhando, porque, sempre que o papa João Paulo II vinha ao Brasil, tinha uma agenda com os índios…”, explicou Feitosa.
Bento XVI quebra tradição do papa anterior e não terá encontro com índios brasileirosTupiniquim

Unlike the previous three papal visits, in 1980, 1991 and 1997, the Brazilian Indians will not meet Benedict XVI during his visit to the country. According to the Vice-Presidency of the Indigenous Missionary Council (Cimi), Saulo Feitosa, the organization received many letters from the indigenous communities asking for a meeting with the Pope, but the answer from the Brazilian Bishops National Conference (CNBB) was that the schedule was already full. The Indians are finding it strange, as with Pope John Paul II they always had a time to meet….”, Feitosa explained.
Bento XVI quebra tradição do papa anterior e não terá encontro com índios brasileirosTupiniquim

O Grupo Gay da Bahia (GGB) vai fazer um protesto no dia 9 de maio, em frente à Catedral de Salvador, na Bahia. O grupo vai distribuir e queimar documentos da igreja que criticam os homossexuais, além de imagens do papa. O local foi escolhido para o protesto porque, segundo o grupo, foi palco de torturas e assassinatos de homossexuais durante o período colonial, quando a Igreja Católica julgava e condenava os “hereges”, ou seja, pessoas acusadas de violar dogmas como a heterossexualidade.
Protesto de grupo gay vai lembrar Inquisição e persistência do conservadorismo católicoONG Cidadania Valeparaibana

The Gay Group of Bahia (GGB) will make a protest on May 9th, in front of Salvador's Cathedral, in Bahia. The group will distribute and burn Church documents that criticize homosexuals, and also pictures of the pope. The locale of the protest was chosen because, according to the group, the place staged tortures of homosexuals and assassinations during the colonial period, when the Catholic church judged and condemned the “heretics”, or people accused of violation of dogmas, like heterosexuality.
Protesto de grupo gay vai lembrar Inquisição e persistência do conservadorismo católicoONG Cidadania Valeparaibana

A vinda de Ratzinger ao Brasil está suscitando diversos debates, entre eles o aborto, pois após a legalização do aborto em Portugal, e mais recentemente na Cidade do México, e também a declaração do ministro da saúde, José Gomes Temporão, ao sugerir a realização de um plebiscito para decidir sobre a legalização do aborto no país, a pauta feminista mais explorada nos últimos dias esta sendo essa.
Papa x AbortoFeminino

Ratzinger's coming to Brazil is fueling diverse debates, and among them abortion, because after the legalization in Portugal, and more recently in Mexico City, and after the remarks from the Health Minister Jose Gomes Temporao suggesting a referendum to decide about abortion legalization in Brazil, this is the more explored feminist agenda.
Papa x AbortoFeminino

O Papa Benedict XVI tem usado um chapéu aveludado vermelho feito com pele de arminho branco. Esse chapeu é conhecido como “camauro”… Talvez sua Santidade, o Papa, não saiba que os animais sao esfolados vivos para a retirada da pele. Assinando esta petição, você estará pedindo à sua Santidade, o Papa, para não usar pele de verdade.
PEDIMOS AO PAPA BENTO XVI QUE NÃO USE PELE DE ARMINHO E NEM DE QUALQUER OUTRO ANIMAL…Nossos Amigos Animais

Pope Benedict XVI has been using a red ermine-trimmed velvet hat, which is known as “camauro”. Maybe his Sanctity the Pope does not know that the animals are flaid alive for the fur. Sign the petition to ask his sanctity the pope to not use the fur anymore.
PEDIMOS AO PAPA BENTO XVI QUE NÃO USE PELE DE ARMINHO E NEM DE QUALQUER OUTRO ANIMAL…Nossos Amigos Animais

The Brazilian soul is never a simple matter. It sings with a deep faith, it exhibits an extraordinary sensuality and it often masks the coexisting problems of poverty and violence. It will be interesting to see if the Pope can open the door to solutions that will not only stem the tide of lost members but bring back the faithful.

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